Bericht: Kalifornien „verschwendet“ Millionen von Dollar, um Online-Charterschulen zu finanzieren

Bericht: Kalifornien „verschwendet“ Millionen von Dollar, um Online-Charterschulen zu finanzieren

Ein neuer Bericht über die kalifornischen Online-Charterschulen besagt, dass der Staat „jährlich Hunderte Millionen Dollar verschwendet, indem er diese Schulen weit über ihren Kosten finanziert“.

Der Bericht, der am Dienstag von einer in Washington DC ansässigen gemeinnützigen Forschungs- und Politikorganisation namens In the Public Interest veröffentlicht wurde, sagt auch, dass die „Erfolgsbilanz von Online-Charterschulen für jede demografische Untergruppe von Schülern einheitlich negativ war“, trotz des Versprechens von Online Ausbildung.

„In einer Zeit, in der Schulbezirke überall mit dem Herzschmerz konfrontiert sind, zu wissen, dass sie nicht alle Dienstleistungen erbringen können, die ihre Schüler brauchen und verdienen, ist es entscheidend, dass der Gesetzgeber als konservative Verwalter der staatlichen Steuergelder handelt, indem er die Finanzierung auf die Schulen konzentriert, an denen er das leisten kann größtes Gut für die meisten Studenten des Landes“, heißt es in dem Bericht.

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Charterschulen werden öffentlich finanziert, aber privat betrieben. Ungefähr 10 Prozent der Schüler an öffentlichen Schulen in Kalifornien besuchen Charterschulen – sowohl stationär als auch online. Dem Bericht zufolge waren zwischen 2018 und 2019 fast 175.000 kalifornische Studenten an Online-Charterschulen eingeschrieben, was 27 Prozent aller Charterschulstudenten im Bundesstaat entspricht.

Der Chartersektor in Kalifornien – der mehr Charterschulen und mehr Charterstudenten hat als jeder andere Staat – ist seit langem in Schwierigkeiten. Obwohl Charterschulen so konzipiert sind, dass sie außerhalb der Regeln der Schulbezirksbürokratien arbeiten, erlaubte der Staat ihnen, trotz anhaltender Kontroversen über Finanzskandale und andere Probleme jahrelang mit sehr wenig Aufsicht zu expandieren.

Im Jahr 2019 unterzeichnete Gouverneur Gavin Newsom (D) die wichtigsten Änderungen der kalifornischen Charterschulgesetze seit der Verabschiedung des ursprünglichen California Charter Schools Act im Jahr 1992. Zu den Änderungen gehörte ein zweijähriges Moratorium für neue Online-Charterschulen bis zum Ende dieses Jahres. In der aktuellen Sitzung, die im September endet, wird sich der Landesgesetzgeber mit der Frage beschäftigen müssen, ob das Verbot neuer Online-Charterschulen verlängert werden soll.

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Am Mittwoch wird das Versammlungsmitglied Patrick O’Donnell (D), Vorsitzender des Bildungsausschusses, ein Online-Briefing über den Bericht für Dutzende von Gesetzgebern und Mitarbeitern veranstalten. Er sagte in einer Erklärung: „Die Forschung von Dr. Lafer und In the Public Interest unterstreicht die Notwendigkeit der Rechenschaftspflicht, um sicherzustellen, dass öffentliche Gelder für öffentliche Zwecke verwendet werden. Ihre Empfehlungen werden die politischen Entscheidungsträger über notwendige Reformen informieren.“

Die Autoren des Berichts – angeführt von Gordon Lafer, einem politischen Ökonom und Professor am Labor Education and Research Center der University of Oregon – berichteten, dass sie 156 Charterschulen identifizierten, die ihr Bildungsprogramm hauptsächlich online anbieten, und dass die Bildungsergebnisse „deutlich unter den“ liegen Staatsdurchschnitt, nach allen Maßen.“

Zum Beispiel zeigen Daten für das Schuljahr 2018-2019 aus dem California School Dashboard, dass die durchschnittliche Punktzahl für Englische Sprachkunst bei der jährlichen Smarter Balanced Summative Assessment für alle Schüler im Bundesstaat 2,5 Punkte unter dem Niveau lag, das als die Bewertungsstandards für erfüllt jede Klasse. Im Vergleich dazu lagen die Schüler in Online-Charterschulen im Durchschnitt 29,3 Punkte unter diesem Standard.

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„Wenn man dieses Ergebnis in einen Kontext setzt, würde die Punktzahl für Online-Charterschulen insgesamt im 33. Perzentil aller kalifornischen Schulen liegen. In Mathematik lagen die Online-Charter-Schulen weiter unter dem Landesdurchschnitt, was einem Platz im 12. Perzentil aller kalifornischen Schulen entspricht“, heißt es darin. 'Die Abschlussquoten dieser Schulen lagen 13 Punkte unter dem Landesdurchschnitt, und nur 12,6 Prozent der Absolventen in Online-Charter Schools wurden als bereit für entweder ein College oder eine Karriere angesehen.'

Online-Charterschulen sagen seit langem, dass ihre Schülerergebnisse auf die Einschreibung atypischer Schüler zurückzuführen sind, aber der Bericht sagt, dass die schlechten Leistungen „nicht darauf zurückzuführen sind, einer stärker benachteiligten Bevölkerung zu dienen“. Online-Charter-Schulen, heißt es darin, „dienen in zweierlei Hinsicht weniger Schülern mit Bedürfnissen als durchschnittliche Schulen: Sie haben deutlich weniger Schüler mit niedrigem Einkommen und sie haben weniger als ein Drittel so viele Englischlerner.“

Darüber hinaus heißt es in dem Bericht: „Der Staat verschwendet jedes Jahr Hunderte Millionen Dollar, indem er diese Schulen weit über ihren Kosten finanziert.“

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„Es ist vernünftig, dass die Kosten für den Betrieb einer Online-Charterschule geringer sein müssen als die Kosten für den Betrieb einer stationären Schule“, heißt es in dem Bericht, dass „kalifornische Online-Charterschulen mit sehr wenigen Ausnahmen die gleichen Dollar erhalten“. pro Schüler als physisch existierende Schule mit Klassenzimmern, Bussen, einer Cafeteria sowie Wartungs- und Sicherheitspersonal.“

Selbst die Gehälter von Lehrern sind in großen Online-Charter-Netzwerken geringer, heißt es in dem Bericht. „In den Jahren 2018-19 betrug das durchschnittliche Gehalt eines kalifornischen Lehrers beispielsweise 83.059 US-Dollar, aber das Durchschnittsgehalt für Lehrer an der größten Schule der Connections Academy in Kalifornien lag unter 53.000 US-Dollar“, heißt es darin.

„In dem Maße, in dem die Finanzierung von Online-Charterschulen die tatsächlichen Betriebskosten übersteigt, verschwendet die Regierung viele Millionen Steuergelder, die in Schulbezirken im ganzen Bundesstaat dringend benötigt werden“, heißt es darin.

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Um die Gewinne von Online-Charterschulen zu messen, verglichen die Autoren des Berichts die kalifornische Förderung pro Schüler mit Gebühren, die für dieselben Produkte in anderen Gerichtsbarkeiten erhoben werden.

Die beiden größten Online-Charterketten in den USA sind K12 und Connections Academy. Die Connections Academy, die sechs Schulen mit 6.500 Schülern in Kalifornien betreibt, ist eine Tochtergesellschaft von Pearson, einem multinationalen Unternehmen. Pearson betreibt auch eine Online-Privatschule namens Pearson Online Academy für im Ausland stationierte Amerikaner, die möchten, dass ihre Kinder ein amerikanisches Diplom erwerben, oder für diejenigen in Staaten, die keine Charterschulen zulassen.

Der Lehrplan für die Schulen der Pearson Online Academy und der California Connections Academy ist praktisch identisch. Aber der Bericht sagt:

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Obwohl das Produkt das gleiche sein kann, unterscheiden sich die Kosten für diese Kurse erheblich. Die kalifornischen Steuerzahler zahlen etwa 10.300 US-Dollar für jeden Schüler, der eine Schule der Connections Academy besucht. Im Gegensatz dazu betragen die Studiengebühren für die Einschreibung in die Pearson Online Academy nur 4.800 US-Dollar für Grundschüler, 5.880 US-Dollar für die Mittelschule und 6.880 US-Dollar für die High School. Die Pearson Online Academy ist eine Privatschule, die von einem gewinnorientierten multinationalen Unternehmen betrieben wird, daher erwirtschaftet das Unternehmen vermutlich Gewinne oder würde den Betrieb einstellen. Es scheint also, dass die kalifornischen Steuerzahler selbst bei der höchsten Rate von High-School-Studenten einen Aufschlag von mindestens 35 Prozent – ​​etwa 3.500 US-Dollar pro Schüler – zu allen Kosten einschließlich eines angemessenen Gewinns zahlen. Über alle Schulen dieser Kette hinweg verschwenden die kalifornischen Steuerzahler nun über 22 Millionen US-Dollar pro Jahr. Mit anderen Worten, wenn der Bundesstaat Kalifornien einfach alle Studenten der Connections Academy für den Besuch der privaten Online-Schule von Pearson bezahlen würde, würden die Steuerzahler über 22 Millionen US-Dollar pro Jahr sparen.

Pearson widersprach dem Bericht und stellte fest, dass die Staaten individuelle Mandate für den Betrieb öffentlicher Online-Schulen haben und dass die Kosten je nach diesen Richtlinien variieren. Pearson-Sprecher Scott Overland sagte, der Bericht sei irreführend und „konzentriert sich auf veraltete Zahlen aus einem Bundesstaat mit sowohl strengen Anforderungen als auch einem hohen Finanzierungsniveau für öffentliche Schulen“.

„Der Bericht verwechselt dann diese öffentliche, staatliche Schulfinanzierung mit den Kosten einer globalen Online-Privatschule – was ein fehlerhafter Vergleich von ‚Äpfeln zu Orange‘ ist“, sagte er in einer E-Mail.

Der Bericht enthält Empfehlungen für politische Entscheidungsträger, darunter:

  • Verbieten Sie öffentliche Finanzierung für Online-Charterschulen, wenn der Heimatdistrikt eines Schülers bereits ein Online-Bildungsprogramm anbietet, dessen Bildungsbilanz gleich gut oder besser ist als die Charterschule (Eltern, die glauben, dass ihr Schüler eine andere Art von Online-Programm benötigt, können in einem Fall Berufung einlegen. Einzelfall).
  • Begrenzen Sie den landesweiten Prozentsatz der Schüler, die in Online-Charterschulen eingeschrieben werden können (Oregon begrenzt diesen auf 3 Prozent).
  • Stellen Sie sicher, dass die schülerbezogene Finanzierung für Online-Charterschulen den tatsächlichen Betriebskosten dieser Schulen entspricht, basierend auf einer staatlichen Studie zu den Betriebskosten für Online-Charterschulen insgesamt und „Homeschool“-Charts als spezielle Untergruppe dieser Schulen.