Das Heilige und das Profane: Ein ehemaliges Vorstandsmitglied der D.C. Charter School fordert Veränderung

Das Heilige und das Profane: Ein ehemaliges Vorstandsmitglied der D.C. Charter School fordert Veränderung

Steve Bumbaugh ist ein ehemaliges Mitglied des D.C. Public Charter School Board, das von 2015 bis Anfang dieses Jahres Mitglied des siebenköpfigen Freiwilligengremiums war. Während dieser Zeit besuchte Bumbaugh zahlreiche Charterschulen und nahm an vielen Vorstandssitzungen teil, bei denen Fragen diskutiert wurden, ob Schulen genehmigt, sanktioniert oder geschlossen werden sollten.

Charterschulen werden öffentlich finanziert, arbeiten jedoch unabhängig von den Schulsystemen in den Gebieten, in denen sie sich befinden. In der Hauptstadt des Landes werden fast so viele Schulkinder der Stadt in die Urkunden aufgenommen wie das System. Befürworter der Chartas sagen, dass sie Familien eine notwendige Alternative zu Schulen in traditionellen Bezirken bieten. Kritiker sagen, dass sie im Durchschnitt keine besseren Schülerergebnisse bieten als traditionelle Distrikte und öffentliche Gelder von den Distrikten ablenken, die die meisten Schulkinder ausbilden.

Bubaugh ist ein großer Unterstützer von Charter Schools. In diesem ungewöhnlichen Beitrag schreibt er über seine Erfahrungen im Charter Board und gibt Empfehlungen für Veränderungen, die seiner Meinung nach eine bessere Vertretung der Community bringen werden.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Bubaugh ist seit mehreren Jahrzehnten in verschiedenen Funktionen im Bildungsbereich tätig. Er erwarb einen Bachelor-Abschluss in Wirtschafts- und Politikwissenschaften an der Yale University und einen MBA an der Stanford University Graduate School of Business.

Von Steve Bumbaugh

Reisen wir zurück in den September 2017. Ich war in Southeast Washington, D.C., um in einer Stunde eine Schule zu besichtigen. Ich erinnere mich, dass ich vor 25 Jahren besucht habe, als es Teil des öffentlichen Schulsystems von D.C. war. Diese Schule wurde 2009 geschlossen – eine von Dutzenden, die in den letzten 15 Jahren geschlossen wurden – und jetzt belegen mehrere Charter Schools den Campus.

Zum Zeitpunkt dieses Besuchs war ich Vorstandsmitglied des DC Public Charter School Board (PCSB), nachdem ich meine Amtszeit im Jahr 2015 begonnen hatte und bis Anfang dieses Jahres im Amt war. In dieser Funktion besuchte ich Dutzende von Charterschulen in DC. Manchmal verließ ich diese Besuche traurig, sogar besiegt.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Dies war eine dieser Zeiten.

In meiner jahrzehntelangen Arbeit an der Schnittstelle von Bildung und Armut habe ich gelernt, dass ein Großteil des Charakters einer Schule durch das Ritual des Tagesanfangs erahnt werden kann. An diesem Tag im Jahr 2017 kam ich also früh an und saß in meinem Auto, weit genug entfernt, dass mich niemand zu bemerken schien, aber nah genug, um das Kommen und Gehen beobachten zu können. Mehrere junge Schwarze Frauen kamen mit ihren Kindern, die 5 oder 6 Jahre alt zu sein scheinen, in die Schule. Sie wurden von Mitarbeitern begrüßt, und ich beobachtete, wie sie mit den Frauen scheinbar angespannte Gespräche führten. Einige dieser Frauen gingen mit ihren Kindern im Schlepptau. Andere übergaben ihre Kinder den Mitarbeitern und gingen.

Als ich zu meinem geplanten Besuch die Schule betrat, wurde ich von einem der Gründer begrüßt, einem Mann um die 30 mit Energie und Charme. Er wurde vom Vorstandsvorsitzenden der Schule, einem angesehenen Senior Partner einer der führenden Anwaltskanzleien von DC, unterstützt. Sie nahmen mich mit auf einen Rundgang durch mehrere Klassenzimmer. Mir fiel auf, dass die Leitung der Schule ganz aus Weißen bestand, ebenso wie viele der Lehrer. Alle Schüler waren Afroamerikaner, die meisten aus Familien mit finanziellen Schwierigkeiten.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Zum größten Teil sah die Schule aus wie die meisten anderen Charterschulen ohne Ausreden in der Hauptstadt des Landes, die in afroamerikanischen Vierteln mit niedrigem Einkommen und an anderen Orten im ganzen Land verteilt waren.

Diese Schulen beginnen mit der Überzeugung, dass es keinen guten Grund für die großen akademischen Kluften zwischen privilegierten und armen Schülern aus Minderheiten gibt – und dass strenge Disziplin, Gehorsam, einheitliche Lehrmethoden und andere Richtlinien diese Lücken schließen könnten. Ein Merkmal vieler dieser Schulen, das bei diesem Besuch vor Ort deutlich wird, sind auf den Fluren gemalte Linien. Von den Schülern wird erwartet, dass sie auf diesen Linien gehen, wenn sie von Klassenzimmer zu Klassenzimmer gehen. Jede Abweichung führt wahrscheinlich zu einer Bestrafung. Die einzigen anderen Orte, an denen ich das zuvor gesehen hatte, waren in Justizvollzugsanstalten.

Ich betrat ein Vorschulklassenzimmer, in dem die Schüler in einem Halbkreis auf einem Teppich versammelt waren. Wie überall neugierige 4-Jährige drehten die Schüler den Kopf, um uns zu prüfen. Viele lächelten breit und manche winkten sogar. Der Lehrer fuhr die Kinder an und forderte ihre Aufmerksamkeit. Ich war überrascht von ihrer Aggression. Es waren immerhin 4-jährige Kinder, die sich altersgerecht verhalten.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

An diesem Abend rief ich eine Mitarbeiterin dieser Schule an, die ich seit mehreren Jahren kenne. Ich bat sie, die Szenen zu übersetzen, die ich außerhalb der Schule erlebte. Das Gespräch ging ungefähr so:

--“Diese Gelehrten hatten wahrscheinlich einheitliche Verletzungen. Die Angestellten haben den Müttern wahrscheinlich gesagt, sie sollen nach Hause gehen, damit sich die Kinder umziehen.“

--'Mir ist nicht aufgefallen, dass sie etwas anderes trugen als die anderen Kinder.'

--“Nun, sie hatten vielleicht die falsche Schuhfarbe. Oder vielleicht hatten sie das Hemd in der richtigen Farbe, aber es hatte nicht das Abzeichen der Schule darauf.“

--'Dafür müssen sie wieder nach Hause?'

--'Es sei denn, sie möchten den Tag in einem Raum zur Verhaltensunterstützung verbringen.'

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Ungläubig drängte ich meinen Freund nach Details. Ich entdeckte, dass Kinder ab 3 Jahren einen ganzen Tag in der Abgeschiedenheit von ihren Klassenkameraden verbringen konnten, wenn sie die falschen Schuhe trugen. Ich bin sprachlos. Ist das überhaupt legal?

Diese Art der Interaktion zwischen Schülern und Mitarbeitern war in nicht entschuldigenden Charterschulen, die ich im Laufe der Jahre besuchte, nicht ungewöhnlich.

Gelegentlich besuchte ich Schulen, die akademische Strenge und Freundlichkeit mit einer überwiegend schwarzen und einkommensschwachen Schülerschaft kombinieren. Aber diese Schulen waren die Ausnahme. Ich habe Schulen gesehen, in denen Kindern beigebracht wird, die Lehrer mit ihren Augen zu verfolgen, ihren Mund auf eine bestimmte Weise zu bewegen und andere erniedrigende Rituale durchzuführen, die wenig pädagogischen Wert haben.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Ich besuchte eine Schule, die 40 Prozent ihrer 5-jährigen Kinder, bei denen eine Behinderung diagnostiziert worden war, suspendierte. An manchen Schulen mussten die Eltern bei Krankheit der Kinder ein ärztliches Attest vorlegen, weil die Schulleitung glaubte, die Eltern würden lügen. Aber einige dieser Eltern waren nicht versichert und es gab – und gibt es immer noch nicht – viele Ärzte in ihrer Nachbarschaft. Um ein ärztliches Attest zu erhalten, mussten sie ihre Kinder in überfüllten öffentlichen Bussen mitnehmen, damit sie in öffentliche Gesundheitskliniken oder Notaufnahmen gehen konnten.

Schulen, die dies immer noch tun, sagen diesen Eltern, dass ihnen nicht vertraut wird. Und während den Kindern in diesen Schulen Computermathematik und Textanalyse beigebracht werden, lernen sie auch, dass sie von Geburt an profan sind.

---

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Charter Schools entstanden vor einer Generation in Washington, D.C., als die Stadt arm war und eine jahrzehntelange Mordepidemie im Griff hatte. Ich war Teil einer Gruppe von 20-Jährigen, die frustriert über die mangelnden Fortschritte im seit langem angeschlagenen öffentlichen Schulsystem der Stadt waren. Wir hatten Programme für das D.C. Public Schools-System entwickelt, die die regulären akademischen Ergebnisse des Distrikts dramatisch übertrafen, und wir wollten diese Programme in echte Schulen verwandeln.

Wir haben mit Eltern und Schülern darüber gesprochen, Lösungen zu schmieden, daran zu arbeiten, jeden einzelnen Schüler zu halten, und ermahnten Geduld beim Aufbau der Infrastruktur, aus der bessere akademische Ergebnisse hervorgehen würden.

Aber wenig von dieser Vision war für einen aufstrebenden Kader von Geldgebern und politischen Entscheidungsträgern attraktiv, die große Wetten auf Charterschulen setzten. Sie unterwarfen sich einer Vision, die nicht auf einem Fetzen von Beweisen beruhte, dass schwarze und braune Kinder gedeihen würden, wenn ihnen „Charakter“ und „Mut“ beigebracht würden. Der Weg dazu bestand anscheinend darin, ein Fließband-Unterrichtsmodell mit starren Regeln zu erstellen. Kinder, die sich nicht an diese Regeln halten konnten, wurden „angeraten“, in traditionelle öffentliche Schulen zurückzukehren. Jetzt sind etwa ein Drittel der Charterschulen in D.C. in der Kategorie ohne Ausreden und schreiben mindestens die Hälfte der Charterschüler ein. (Einige dieser Schulen sagen, dass sie sich ändern, aber ich habe keine echten Beweise dafür gesehen.)

Einige Charterschulen ohne Ausreden sagen, dass sie sich ändern. Sind sie? Können Sie?

Denken Sie daran, dass dies eine Zeit war, in der schwarze Gemeinschaften von einer Epidemie von Crack-Kokain und Strafjustizgesetzen heimgesucht wurden, die Schwarze zu weitaus längeren Gefängnisstrafen schickte als Weiße, die wegen des Konsums im Wesentlichen derselben Droge verhaftet wurden. Hillary Clinton, damals First Lady, warnte vor „der Art von Kindern, die als Superraubtiere bezeichnet werden, kein Gewissen, kein Einfühlungsvermögen“ – was viele von uns als schwarze Kinder mit niedrigem Einkommen verstanden. In diesem Zusammenhang ließen sich mächtige Menschen, die mit einkommensschwachen Gemeinschaften nicht vertraut waren, leicht von Plänen verführen, Kinder streng zu kontrollieren, die sonst zu gefährlichen Erwachsenen heranwachsen könnten.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Der D.C. Public Charter School Board wurde 1996 gegründet, zu einer Zeit, als die Mordraten im Distrikt so hoch waren, dass die Stadt als „Mordhauptstadt“ bezeichnet wurde. Es ist kein Wunder, dass das D.C. Public Charter School Board auf den Zug ohne Ausreden aufsprang.

Was haben wir aus diesem System gewonnen? Von 2018-19 – die neuesten Daten, die auf der Website der Charter School Board verfügbar sind – wurden nur 8,5 Prozent der schwarzen Highschool-Schüler (etwa 80 Prozent der Schülerpopulation) in Charter Schools als kompetent in Mathematik und 21 Prozent in der englischen Sprache eingestuft Kunst, nach den Ergebnissen der standardisierten PARCC-Prüfung.

Es gibt einige Charterschulen, die erstaunliche Arbeit leisten, aber das System selbst ist ineffektiv. Die überwiegende Mehrheit unserer Studenten ist noch nicht einmal im Entferntesten bereit für die harten College-Kurse.

Nach unzähligen Investitionen in Millionenhöhe und der Gründung zahlreicher Schulen – dieses Jahr waren 128 in Betrieb – ist es an der Zeit, zuzugeben, dass dieses Experiment nicht so funktioniert, wie es sollte.

Was ist also zu tun?

Der Distrikt muss seine Charter Schools überdenken und insbesondere müssen Charter Schools integriert werden. „Chocolate City“ wurde durch eine Stadt ersetzt, in der weiße Einwohner mit höherem Einkommen und ein vielfältigeres Spektrum schwarzer Einwohner zu gleichen Teilen existieren.

Eine der wenigen skalierbaren Maßnahmen, die die akademischen Ergebnisse schwarzer Schüler dramatisch verbesserten, war die Integration amerikanischer öffentlicher Schulen in den 1970er und 1980er Jahren. Der Leistungsmanagementrahmen, der die Qualität jeder Charterschule einstuft, sollte sicherstellen, dass die Schulen die Demografie der Stadt in ihrer heutigen Form widerspiegeln, insbesondere da Charterschulen nicht durch Nachbarschaftsgrenzen eingeschränkt sind, die die Segregation in traditionellen öffentlichen Schulen erzwingen.

New York City bietet ein replizierbares, legales Modell, um ein Charterschulsystem zu erlassen, das die Verbreitung eines besorgniserregenden Trends in den Charterschulen von DC verhindert: Elite-Charta, die gefährdete, einkommensschwache schwarze Kinder im Wesentlichen ausschließen. (Obwohl die Stadt auch einige der ungeheuerlichsten Chartas ohne Ausreden hat.)

Was wir jetzt mit einigen bemerkenswerten Ausnahmen haben, ist ein System, in dem sich gut ausgestattete Familien in eine Handvoll wünschenswerter Schulen drängen, die unglaublich lange Wartelisten haben, und Schüler aus armen Familien besuchen Schulen ohne Entschuldigung oder Chartas, die Schwierigkeiten haben, geöffnet zu bleiben. Eine Schule, die einer Schülerschaft dient, in der 6-8 Prozent der Schüler die Definition von „gefährdet“ erfüllen, sollte nicht als Spitzenklasse angesehen werden, wenn 51 Prozent der Schüler (eine Statistik, die von einem Mitarbeiter des Charter Boards bestätigt wurde) im gesamten System sind gefährdet.

Ebenso sollten Schulen nicht bestraft oder auf subtile Weise dazu ermutigt werden, leistungsschwache Schüler auszuscheiden, wenn sie eine überwiegend gefährdete Schülerschaft betreuen.

„Getrennt und gleich“ sollte nicht in einer der liberalsten Städte der USA stehen.

Außerdem muss die Energie gleichmäßiger verteilt werden. Auf den ersten Blick ist die Konzentration institutioneller Macht beim Public Charter School Board nicht ersichtlich.

Die meisten Vorstandsmitglieder, einschließlich des derzeitigen Geschäftsführers, sind Schwarze oder Latinos. Ein genauerer Blick – und ich schließe mich in diese Beobachtung ein – zeigt, dass wir den meisten Familien mit Kindern, die öffentliche Charterschulen in D.C. besuchen, nicht im Entferntesten ähnlich sind. Ganze 80 Prozent dieser Familien sind Afroamerikaner, die Anspruch auf kostenloses und reduziertes Mittagessen haben, was nicht gleichbedeutend ist mit Risiko, aber allgemein als Ersatz für Schularmut angesehen wird.

Die Leute, die im Vorstand der Charter School sind, sind hochqualifizierte Fachleute. Seit meinem Amtsantritt im Gremium – das aus sieben wechselnden Freiwilligen besteht, die alle vom Bürgermeister von D.C. ernannt werden – gab es 10 sitzende Mitglieder, von denen die Hälfte die Universitäten Yale, Stanford oder Harvard oder eine Kombination der drei besuchten. Wir sind mit den Konturen institutioneller Macht vertraut und wissen, wie wir innerhalb ihrer selten artikulierten, aber klar umrissenen Grenzen agieren müssen. Wir wurden dafür belohnt, diese Regeln zu entschlüsseln und einzuhalten, und genau deshalb wurden wir für diese begehrten Rollen ausgewählt. Wir bieten Deckung durch optische Vielfalt.

Aber wenn wir Gerechtigkeit wirklich annehmen wollen, ist es an der Zeit, die Zusammensetzung des Public Charter School Board zu überdenken. Die Bürgermeisterin von DC, Muriel Bowser, wird die einmalige Gelegenheit haben, diesen Vorstand im kommenden Jahr umzugestalten, da fünf seiner sieben Mitglieder ausscheiden.

Wir brauchen einen Vorstand mit Mitgliedern, die die Gemeinschaften widerspiegeln, die vom D.C.-Chartersektor bedient werden. Da Städte sich von gewählten Schulräten zu Bürgermeistern verlagern, ist es wichtig, dass die Stimmen, die früher einkommensschwache Gemeinden repräsentierten, weiterhin präsent sind.

Im Distrikt haben 80 Prozent der Familien, die an Charter teilnehmen, Anspruch auf ein kostenloses und ermäßigtes Mittagessen, aber der Vorstand der Charter School hat in seiner 25-jährigen Geschichte kein einziges Vorstandsmitglied ernannt, das in Armut lebt. Warum nicht die Konturen des PCSB an die Gemeinschaften anpassen, in denen sich diese Schulen befinden, anstatt unaufhörlich arme Schwarze zu bitten, sich zu akklimatisieren?

Die Fortsetzung der Verwaltung von Charterschulen ohne Zutun von Eltern mit niedrigem Einkommen beraubt sie ihrer Entscheidungsfreiheit. Dieser einseitige Machtfluss ist genau der Fehler, den diese Bewegung auf Schülerebene gemacht hat. Die Einbeziehung der Eltern in die Co-Architektur des Sektors würde einen evolutionären Schritt nach vorne signalisieren.

Schließlich müssen „keine Ausreden“ Schulen komplett verboten werden. Das zentrale Versagen der Bildungsreformbewegung ist die Nachahmung von Haftanstalten, die von kapitalstarken Außenseitern errichtet und oft gefeiert werden. Die Idee, dass schwarze und lateinamerikanische Studenten mit niedrigem Einkommen streng kontrolliert werden müssen, um erfolgreich zu sein, ist ein Relikt von Jim Crow.

---

Meine Eltern waren protestantische Geistliche, deren Lehre sich am besten in der Bergpredigt Jesu widerspiegelte. In ihrer Theologie betrachten Eliten die Verletzlichsten schief, obwohl es die Verletzlichsten sind – die Armen, die Ausgestoßenen –, die eine fehlerhafte Welt erlösen können. Es sind die Armen, die heilig sind. Ihr unverdientes Leiden ist sowohl unaufhörlich als auch erlösend. Diese Umkehrung des wirklich Heiligen und des wirklich Profanen ist ein ständiges Thema in der Religion, weil der menschliche Geist so geneigt ist, sich auf die Seite der Macht zu stellen; der Weg des geringsten Widerstandes. Die Welt der Bildungsreform ist in dieser Hinsicht nicht anders.

Als ich Anfang der 1990er Jahre an der Eastern High School unterrichtete, verboten wir unseren Schülern, bei ihrer Generation beliebte T-Shirts mit Schimpfwörtern und Waffenbildern zu tragen. Als Teenager wehrten sie sich gegen diese Einschränkung und beschuldigten uns, ihre Rechte zu verletzen.

Eines Tages haben wir beim Mittagessen die Kleiderordnung auf die Probe gestellt. In meinem Schlussplädoyer fragte ich den Angeklagten, ob er ein beleidigendes T-Shirt zum Haus seiner Großmutter oder zur Kirche tragen würde. „Nein“, antwortete er. Etwas theatralisch sprang ich: „Natürlich nicht! Das Haus und die Kirche deiner Oma sind heilige Räume.“ Ich zog die Schlinge fest um die Kehle seines Arguments und fragte ihn flüsternd: „Warum ist mein Klassenzimmer kein heiliger Ort?“

Damals wie heute existieren die heiligen Orte nicht in ihrer Nachbarschaft. Wo sind die Buchhandlungen und die Kinos und die Kunstateliers? Sie befinden sich in den wohlhabenderen Vierteln, in denen die Menschen heilig sind.

Dieses Horten des Heiligen äußert sich in bemerkenswerten paradoxen Anfällen. In der Welt der Bildungsreform erwarten diejenigen von uns, die sich an unsere eigenen heiligen Orte zurückziehen können, manchmal aus dem einfachen Grund gelobt zu werden, dass wir das Profane überhaupt beachten.

Auch wenn die Welt der Bildungsreformen voller Führer ist, deren eigene Kinder zu heilig sind, um die von ihnen gegründeten oder finanzierten oder anderweitig unterstützten Schulen zu besuchen, wird von uns erwartet, den Widerspruch zu ignorieren, wenn wir diese Schulen der Öffentlichkeit präsentieren.

Dies liegt daran, dass auf fast zellulärer Ebene ein Verständnis herrscht, dass einige Kinder heilige Räume verdienen und andere dankbar annehmen sollten, was ihnen das Heilige gibt.

In einer Zeit, in der Black Lives Matter-Zeichen allgegenwärtig sind und ein nationales Gespräch darüber geführt wird, wie wir unser historisches Kastensystem entwirren können, spielt die PCSB eine Rolle.

Wir können ein System schaffen, das jedes Kind als heilig ansieht, unabhängig von ethnischer Zugehörigkeit oder sozioökonomischem Status.

Und weil effektive soziale Bewegungen nicht von Außenstehenden geleitet werden, müssen wir ein System schaffen, in dem Familien, die diese Schulen besuchen, voll an den Machtinstitutionen teilhaben. Das ist der schöne, unordentliche Vertrag, der von der Demokratie verlangt wird.