Schulratssitzung in Loudoun zieht Proteste und wütende Redner nach sich

Schulratssitzung in Loudoun zieht Proteste und wütende Redner nach sich

Eine der letzten Schulratssitzungen eines ereignisreichen Kalenderjahres in Loudoun County, Er.,sah Dutzende von Eltern, Anwohnern und Schülern, die sich wegen duellierender Parkplatzproteste herausstellten – während drinnen mehr als 100 Menschen leidenschaftliche und wütende Reden hielten, wobei viele den Rücktritt des Vorstands und des Superintendenten Scott A. Ziegler forderten.

Loudoun, ein Bezirk mit 81.000 Einwohnern in Nord-Virginia, ist seit fast einem Jahr von Kontroversen geprägt, die von anhaltenden Konflikten über die Politik für Transgender-Studenten und die Gleichstellungsarbeit des Bezirks dominiert werden. In jüngster Zeit wurden hochrangige Schulbeamte von Eltern auf beiden Seiten des politischen Ganges wegen der Entscheidung des Bezirks im Sommer heftig kritisiert, einen Gymnasiasten, der wegen sexueller Übergriffe angeklagt war, an eine andere Highschool innerhalb des Systems zu versetzen, wo der Schüler angeblich einen zweiter sexueller Übergriff. Ein Jugendrichter hat diese Woche die Anklage gegen den Studenten im ersten Körperverletzungsverfahren bestätigt, was einem Schuldspruch gleichkommt, und der Jugendliche wartet im zweiten Körperverletzungsverfahren auf seinen Prozess.

Am Dienstag kritisierten viele Eltern den Umgang des Schulsystems mit den sexuellen Übergriffen und sagten, dass sie um die Sicherheit ihrer Kinder fürchteten. Die Vorstandsmitglieder antworteten nicht, weil die Schulpolitik einen Austausch nicht zulässt. Stattdessen hat jeder Redner 60 Sekunden Zeit, um seine Ansichten zu teilen, bevor er das Wort an einen anderen Redner abgibt.

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„Was schmerzlich offensichtlich ist, ist Ihr Mangel an Sorge um die Kinder in dieser Gemeinde“, sagte Emily Emshwiller aus Loudoun.

„Ich bitte den Vorstand respektvoll, zurückzutreten – auch Sie, Scott Ziegler“, sagte Cheryl Onderchain, die sagte, ihre Kinder seien an der Broad Run High School eingeschrieben, dem Campus, auf dem angeblich einer der Übergriffe stattgefunden hat.

Im Zentrum des politischen Feuersturms findet der Richter einen Teenager, der in einer Schultoilette in Virginia sexuelle Übergriffe begangen hat

Die Kontroverse über den Umgang des Schulbezirks mit den Vorwürfen sexueller Übergriffe ist in den abnehmenden Tagen des Rennens des Gouverneurs von Virginia zu einem heißen Thema geworden. Der republikanische Kandidat Glenn Youngkin hat eine Untersuchung des Loudoun County School Board gefordert.

Die politischen Verbindungen waren am Dienstag offensichtlich, da viele Teilnehmer in Youngkin-Kleidung zur Vorstandssitzung erschienen. Der Parkplatz war mit mehr Schildern als Menschen gefüllt, die meisten mit der Aufschrift „Youngkin“ oder „McAuliffe“, eine Anspielung auf den demokratischen Kandidaten Terry McAuliffe.

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Getrennt durch ein Meer dieser Plakate standen sich an einem kalten, windigen Nachmittag vor dem Treffen mehrere Dutzend Demonstranten und Gegendemonstranten – einige dort, um sich für LGBTQ-Studenten einzusetzen, andere, um gegen Transgender-Rechte und den Umgang des Schulbezirks mit den Vorwürfen sexueller Übergriffe zu protestieren.

Die beiden Lager hatten wenig Interaktion. Am nächsten kam es zu einem Zusammenstoß, als eine Gruppe von Eltern, Mitgliedern und Unterstützern der Pro-Equity-Gruppe „Loudoun 4 All“ laute Musik spielte, während die meist konservativen Eltern gegenüber ein kleines Kind einluden, aufzustehen an ein Mikrofon und singen Sie die Nationalhymne.

Im Inneren des Gebäudes drängten sich die Redner nacheinander in den Besprechungsraum, um maskierte Vorstandsmitglieder anzusprechen, die hinter einem Holzschreibtisch auf einem erhöhten Podest saßen. Die Vorstandsregeln, die nach einer besonders chaotischen Juni-Sitzung, die mit einer Festnahme endete, angenommen wurden, erlauben keine Audienz während öffentlicher Kommentare. Die Richtlinien schreiben auch vor, dass jeweils nur ein Redner den Raum betreten darf, um vor dem Vorstand zu sprechen, und dass insgesamt nur 10 Redner gleichzeitig einen Fuß in das Gebäude setzen dürfen, nachdem sie von Sicherheitspersonal vor der Tür durchsucht wurden.

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Die Szene am Dienstag – verärgerte Eltern, blinkende Kameras von Reportern, maskierte Wachen, die an zwei Ecken des größtenteils leeren Raums stationiert waren – war bizarr, aber für den Landkreis bekannt, eine Tatsache, die einige Sprecher erkannten.

„Ich komme im Namen des Herrn wieder“, sagte der in Loudoun ansässige Rene Camp, ein Teilnehmer an wiederholten Treffen, der ein Schild mit der Aufschrift „Schulbehörde muss zurücktreten!“ hochhielt.

'Also bin ich für eine weitere Woche wieder zurück', sagte die Bewohnerin Tori Walden.

„Willkommen“, sagte Anwohner Michael Rivera, „zum Groundhog Day“.

Der neunköpfige Schulrat von Loudoun hat in den letzten anderthalb Jahren die Hauptlast der Unzufriedenheit der Eltern getragen. Fünf Mitglieder werden bei einem Rückrufversuch angegriffen, angeblich wegen ihrer Verstöße gegen die Gesetze für offene Meetings, und eines ist inzwischen zurückgetreten.

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In diesem Herbst haben sich wütende Eltern und Anwohner zu Hunderten aufgereiht, um bei umstrittenen zweiwöchentlichen Treffen, die häufig die Aufmerksamkeit konservativer Experten und Fox News auf sich gezogen haben, Schmähschriften gegen den Vorstand zu liefern. Ein paar Mal haben Eltern Gebete an der Tafel gesungen.

Ein lautes und lautstarkes Kontingent von Eltern, viele von ihnen konservativ und christlich, sind aus verschiedenen Gründen verärgert – von Maskenpflichten über erforderliche Voreingenommenheitsschulungen für Lehrer bis hin zu sexuell eindeutigen LGBTQ-Texten in Loudoun-Bibliotheken, die sie anstößig finden.

Einige Eltern haben die Nachricht von den Übergriffen aufgegriffen, um eine im Sommer verabschiedete Politik von Loudoun zu verurteilen, die es Transgender-Studenten ermöglicht, an außerschulischen Aktivitäten teilzunehmen und Einrichtungen, einschließlich Toiletten, zu nutzen, die ihrer Geschlechtsidentität entsprechen. Loudoun änderte seine Richtlinien für Transgender-Studenten als Reaktion auf ein Gesetz von 2020, das jeden Bezirk in Virginia verpflichtete, die Schulregeln zu aktualisieren, um Transgender-Kinder vor Belästigung zu schützen.

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Das 15-jährige Opfer im ersten Fall sexueller Übergriffe sagte, ihr Täter sei „geschlechtsneutral“, was die elterlichen Gegenreaktionen gegen die Transgender-Badezimmerrichtlinie auslöste. Diese Politik wurde etwa drei Monate nach dem Angriff im Mai verabschiedet, was bedeutet, dass sie zu diesem Zeitpunkt noch nicht in Kraft war. Der zweite Angriff, der im Oktober stattfand, ereignete sich angeblich in einem Klassenzimmer.

Am Dienstagmorgen hielten Hunderte von Schülern an mehreren Loudoun-Schulen 10-minütige Streiks ab, um den Landkreis aufzufordern, Schüler vor sexuellen Übergriffen zu schützen. Ein paar Stunden später, bei der Vorstandssitzung, nahmen andere den Anruf an.

'Es ist moralisch falsch, was er getan hat, aber eine neue Schule bedeutet nur mehr neue Opfer für ihn', sagte Madelyn Jimenez, eine der wenigen Schülersprecher am Dienstagabend, die sagte, sie sei in der achten Klasse. 'Die Dinge müssen sich ändern.'

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Andere Redner verbanden die Übergriffe am Dienstag speziell mit der Badezimmerpolitik und forderten die Aufhebung der Transgender-Richtlinien.

Der Schulleiter von Loudoun entschuldigt sich für den Umgang des Bezirks mit mutmaßlichen Übergriffen und verspricht Änderungen der Disziplinarverfahren

Anfang dieses Monats versprach Ziegler umfassende Reformen der Disziplinarverfahren von Loudoun, um einen ähnlichen Vorfall zu verhindern. In Zukunft, so Ziegler, werde Loudoun sicherstellen, dass Studenten, die an schwerwiegenden Disziplinarverstößen beteiligt sind, 'alternative Platzierungen' erhalten, um sie von der allgemeinen Studentenschaft getrennt zu halten.

Nach etwa zwei Stunden öffentlicher Kommentare am Dienstag ging die Schulbehörde mit wenig Aufsehen zu ihrem regulären Geschäft über, einschließlich der Erwägung einer Dienstbarkeitsdienstbarkeit an der Cool Spring Elementary School und der Überlegungen zu geplanten Renovierungsarbeiten an der Douglass High School.

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Der Vorstand stimmte auch einstimmig dafür, die Reform des Titels IX in seine Liste der legislativen Prioritäten für 2022 aufzunehmen. Titel IX ist das Bundesgesetz, das den Umgang von Schulen mit sexueller Belästigung und Übergriffen regelt. Nach den Enthüllungen über sexuelle Übergriffe hatte Ziegler dem Schulrat versprochen, sich für eine Änderung des Titels IX einzusetzen, um es den Schulbezirken zu erleichtern, Schüler, die wegen sexueller Übergriffe oder Belästigung beschuldigt werden, vom Rest der Schülerschaft zu trennen.