Ein Schulbezirk hat sich kurzzeitig aus einem Programm mit kostenlosen Mahlzeiten ausgeschieden, da er den Wunsch begründete, zu einer „Normalität“ vor der Pandemie zurückzukehren

Ein Schulbezirk hat sich kurzzeitig aus einem Programm mit kostenlosen Mahlzeiten ausgeschieden, da er den Wunsch begründete, zu einer „Normalität“ vor der Pandemie zurückzukehren Korrektur

Eine frühere Version des Artikels hatte eine Überschrift, die die Aussage, dass Schüler durch ein kostenloses Mittagessen „verwöhnt“ werden könnten, fälschlicherweise der Schulbehörde von Waukesha, Wisconsin, zuschrieb. Der Artikel stellte auch die Äußerungen von Karin Rajnicek falsch dar. Der Artikel wurde korrigiert und ein Zitat hinzugefügt, das Rajniceks Kommentar kontextualisiert. Der Artikel wurde ursprünglich am 27. August veröffentlicht. Am 30. August hob die Schulbehörde ihre Entscheidung auf und stimmte dafür, das nahtlose Sommeroptionsprogramm des Bundes bis zum Schuljahr 2021-2022 zu nutzen.

Mit zwei Mädchen in der Grundschule und einer Mutter, die Lehrerin ist, war der Dringenburg-Haushalt in einem Vorort von Milwaukee freudig und aufgeregt über die Schulanfangszeit – bis in diesem Jahr der Vorstand des Schulbezirks von Waukesha beschloss, sich von einem Bundesfinanziertes Programm, das allen Schülern unabhängig vom Familieneinkommen kostenlose Mahlzeiten bietet.

Der Vorstand stimmte am 9. Juni dafür, zum National School Lunch Program vor der Pandemie zurückzukehren, das Schülern, die sich bewerben und Bundesgelder für sie erhalten, kostenlose und vergünstigte Mittagessen anbietet. Waukesha war der einzige förderfähige Schulbezirk im Bundesstaat, der auf die Finanzierung verzichtete.

Obwohl sich Dave Dringenburgs Kinder nie für das National School Lunch Program qualifiziert hatten, sagte er, die Entscheidung habe ihn verärgert und enttäuscht, weil die Beamten 'nicht mit den Bedürfnissen der Gemeinde in Berührung kommen'. Dies habe auch zu einer Gelegenheit geführt, sagte er, für den Wandel in einer Stadt einzutreten, in der sich Demografie und Einstellungen schnell ändern.

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„Wir sind entschlossen, Waukesha so gut wie möglich zu machen, beginnend mit etwas so Einfachem wie dem Füttern von Kindern“, sagte er. „Dies ist eine Möglichkeit, nicht nur mit anderen Eltern in Kontakt zu treten, sondern auch zu erkennen, dass Veränderungen möglich sind – es geht nur darum, zusammen zu sein, um dies zu tun.“

Die Allianz für Bildung in Waukesha , etwa 900 Eltern und Lehrer, die sich über soziale Medien verbunden hatten, hat den Bezirk gedrängt, wieder auf die „universellen“ oder kostenlosen Mahlzeiten für alle umzustellen, nachdem Vorstandsmitglieder das Potenzial des Programms, eine „Sucht“ nach dem Dienst zu erzeugen, kritisiert hatten – ein Stigma das haben einige Experten widerlegt. Ihre Bemühungen erfolgen inmitten einer Coronavirus-Pandemie mit wirtschaftlichen Auswirkungen, die Familien im ganzen Land schaden.

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Laut Daten des Wisconsin Department of Public Instruction qualifizierten sich im Zeitraum 2018-2019 4.249 Schüler im Waukesha School District für kostenlose und ermäßigte Mahlzeiten – 36 Prozent der Schülerschaft.

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Alle Schulbezirke, die am National School Lunch Program teilgenommen hatten, hatten Anspruch auf die Seamless Summer Option. Von den 408 in Frage kommenden Distrikten in Wisconsin war Waukesha der einzige, der sich laut dem State Department of Public Instruction für eine Abmeldung entschied. Alle öffentlichen Schulen des Staates haben im März 2020, den beginnenden Tagen der Pandemie, das universelle Essensprogramm angenommen.

Wie Dringenburg ist Karen Fraley nicht auf staatliche Hilfe angewiesen, um ihre Kinder zu ernähren, aber die Erfahrungen ihrer Familie mit Arbeitslosigkeit in der Vergangenheit hätten sie auf Schwierigkeiten aufmerksam gemacht, mit denen andere Haushalte konfrontiert sein könnten.

„Es kommt daher, dass man sich nur um die anderen Mitglieder unserer Gemeinschaft kümmert“, sagte Fraley, eine Mutter von zwei Studenten im Bezirk. 'Auch wenn nicht mein Kind dieses Essen braucht, es ist nur eine Frage, sich in die Lage eines anderen zu versetzen und zu verstehen, dass wir alle aufeinander aufpassen müssen.'

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„Der Bezirk hat wirklich einige großartige Programme“, sagte sie, „aber der Vorstand scheint definitiv keinen Kontakt zu den Leuten zu haben.“

Im Juni stimmte der Vorstand dafür, auf die Verlängerung der Seamless Summer Option durch den Food and Nutrition Service des US-Landwirtschaftsministeriums zu verzichten, ein Programm, das allen Schülern bis zum 30. Juni 2022 kostenlose Mahlzeiten zur Verfügung stellt, da erwartet wurde, dass die Pandemie die Ernährung einiger Kinder belastet.

„Die öffentliche Gesundheits- und Wirtschaftskrise von Covid-19 hat die wesentliche Rolle hervorgehoben, die Schulmahlzeiten bei der Bekämpfung des Hungers im Kindesalter spielen“, sagte Alan Shannon, ein Sprecher des Food and Nutrition Service, in einer E-Mail an die Washington Post. Er hob die mangelnde Anwendung des universellen Programms als Sieg für die Familien und für die lokalen Behörden hervor, die sonst mit deren Bearbeitung beauftragt würden.

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Der Verzicht auf die Seamless Summer Option, fügte Shannon hinzu, könnte einen Einnahmeverlust für den Waukesha School District bedeuten. Die Erstattung für Schulen, die im Rahmen des universellen Mahlzeitenprogramms betrieben werden, beträgt 4,32 US-Dollar, sagte er, und das National School Lunch Program beträgt 3,90 US-Dollar für kostenlose Mahlzeiten und 3,59 US-Dollar für ermäßigte Mahlzeiten.

Der Distrikt Waukesha, der 14.000 Schüler betreut, hat im vergangenen Schuljahr die Seamless Summer Option eingeführt, aber die Mitglieder des Schulvorstands beschlossen, zur kostenlosen und ermäßigten Option zurückzukehren, einige mit dem Wunsch, zu Operationen vor der Pandemie zurückzukehren. In einem Dokument des Vorstandes wurde die Besorgnis über die Auswirkungen des Programms auf die Bewerbungen für das National School Lunch Program dargelegt nach Ablauf des Universalangebots .

'Wenn wir wieder zu dem zurückkehren, was Sie als normal bezeichnen möchten, müssen wir Entscheidungen treffen', sagte Joseph Como Jr., Präsident der Schulbehörde, bei der Juni-Treffen . 'Ich würde sagen, das ist Teil der Normalisierung.'

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Karin Rajnicek, Mitglied des Schulvorstands, lehnte das Programm ab.

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„Können wir einfach zurückkommen: Wenn ich Kinder habe, sollte ich sie versorgen können, und wenn ich nicht kann, gibt es Hilfe für sie?“ Sie sagte. 'Es ist wirklich leicht, sich hineinzuziehen und zu verwöhnen und dann einfach zu denken, dass es nicht mehr mein Problem ist, es ist das Problem aller anderen, meine Kinder zu ernähren.'

Darren Clark, stellvertretender Superintendent für Unternehmensdienstleistungen, sagte, es könnte eine „langsame Abhängigkeit“ von dem Dienst geben.

Andere Mitglieder stellten fest, dass die Schüler in den Vorjahren auf Mahlzeiten verzichtet hatten, die durch das National School Lunch Program finanziert wurden. Jess Huinker, eine Assistentin der Geschäftsleitung des Bezirks, sagte, sie habe bemerkt, dass einige während der Schule nicht gegessen haben, weil sie entweder keinen Anspruch auf kostenlose oder ermäßigte Optionen hatten oder weil ihre Eltern keine Anträge eingereicht hatten.

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„Wir haben Kinder gesehen, die nicht essen“, sagte sie.

Die Diskussion unterstreicht eine jahrzehntelange Debatte in der öffentlichen Wirtschaft, sagte Ioana Marinescu, Ökonomin an der School of Social Policy and Practice der University of Pennsylvania. Die Bedeutung, die die Leute auf „Arbeit und sich selbst hochziehen“ legen, schürt Bedenken, die oft übertrieben werden.

Laut Marinescu verlangt die Seamless Summer Option keine Gegenleistung von den Studenten. Da die Teilnehmer nicht nachweisen müssen, dass ihre Familien ein geringeres Einkommen haben, besteht kein Anreiz, sich auf diese Programme zu verlassen.

„Wenn überhaupt, ist es der gegenteilige Effekt“, sagte sie. „Diejenige, die auf Bedingungen basiert, weil sie ein niedriges Einkommen haben muss, könnte die negativen Anreize schaffen, von denen der Vorstand spricht, aber die universelle ist weniger wahrscheinlich, dass sie negative Anreize schafft.“

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Das Einkommen, das Familien nicht für das Mittagessen in der Schule ausgeben, kann laut Marinescu in die Suche nach besseren Arbeitsmöglichkeiten und in die Verbesserung der Gemeinschaft gesteckt werden. Forschung von Jessie Handbury, einer von Marinescus Kollegen in Pennsylvania, und Sarah Moshary von der Booth School of Business der University of Chicago, zeigt, dass einer der indirekten Effekte dieser Programme niedrigere Lebensmittelkosten sind.

Marinescu sagte, dass der Wechsel zu einem universellen Programm weitere Vorteile bieten kann: Kindern, deren Familien nicht qualifiziert sind, aber dennoch profitieren würden, eine Mahlzeit zu geben, und diejenigen, die aufgrund des Stigmas davon abgehalten werden, den Antrag auszufüllen.

Chrissy Sebald, Fußballtrainerin und Pflegeeltern, war im vergangenen Jahr überglücklich über die Entscheidung des Bezirks, allen Schülern eine kostenlose Mahlzeit zu geben. Das bedeutete, dass ihre Pflegekinder einige unangenehme Gespräche vermeiden konnten.

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„Kinder riefen sie an, um die verschiedenen Mahlzeiten zu bekommen und fragten sie: ‚Warum bekommst du jeden Tag zu Mittag?‘“, sagte sie. „Als es für alle kostenlos war, musste man dieses Gespräch nie führen, weil jeder darauf zugreifen konnte. Daher habe ich es sehr geschätzt, dass es das Spielfeld in gewisser Weise ausgeglichen hat.“

Die Rückabwicklung, sagte sie, sei unfair – insbesondere gegenüber den Familien, die von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck leben, aber keinen Anspruch auf die Beihilfe haben.

Bei der Sitzung im Juni sagte der Schatzmeister der Schulbehörde, Patrick McCaffery, dass Schüler, die sich keine Mahlzeiten leisten könnten, sich für das traditionelle Programm qualifizieren könnten.

'Unser Verwaltungsteam hat noch nie eine große Anzahl von Kindern zwischen die Ritzen fallen lassen, und das wird nächstes Jahr nicht passieren', sagte McCaffery.

Acht Vorstandsmitglieder antworteten nicht auf Anfragen von The Post.

Nach zweimonatigen Anrufen Petitionen und Kundgebungen feierte die Alliance for Education in Waukesha das Treffen in der nächsten Woche.

Trotzdem beklagte Sebald, dass es von den Eltern so viel Mühe gekostet hatte, es zu verwirklichen.

„Wir sind alle hoffnungsvoll, aber ein Teil von mir ist immer noch traurig, dass es so weit gekommen ist“, sagte sie.

Bei Dringenburg füllten Eltern und Kinder ihre letzten Ferientage mit dem Basteln von Plakaten für ein Rennen geplant für Freitag vor dem Bezirksamt, eine, sagte er, würde hoffentlich mehr als nur kostenlose Mahlzeiten für die öffentlichen Schulen von Waukesha bringen.

„Wir erwarten etwa 100 Personen, nicht nur Eltern und Lehrer, sondern auch Gemeindemitglieder“, sagte er. „Das zeigt nur die Macht, die besorgte Eltern haben können, wenn wir mit einem festen Ziel zusammenkommen.“