Während die Schießereien in der Schule zunehmen, verstaut ein Sechstklässler die Waffe seines Vaters in seinem Rucksack

Während die Schießereien in der Schule zunehmen, verstaut ein Sechstklässler die Waffe seines Vaters in seinem Rucksack

Monate waren vergangen, seit der Sechstklässler beschloss, dass er sterben wollte, und nun war der Tag gekommen, von dem er hoffte, dass er sein letzter sein würde. Der Junge schlich sich in das Schlafzimmer seines Vaters und griff in eine Kommodenschublade nach dem geladenen Magazin und der 9-mm-Pistole, von der er gesagt hatte, dass er sie niemals anfassen sollte. Er versteckte sie beide in seinem Rucksack und ging dann zur Schule.

„Ich hoffe, mein Tod macht mehr Sinn als mein Leben“, hatte der Zwölfjährige seinen Plan, Selbstmord durch Polizisten zu begehen, bereits in ein spiralgebundenes Notizbuch notiert. Er hätte sich erschossen, wenn er nicht befürchtet hätte, Gott zu beleidigen, sagte er später in einem Interview, das er und sein Vater der Washington Post gaben. Einen Polizisten zu zwingen, ihn zu töten, schien nicht so schlimm zu sein.

„So war es keine Sünde“, erklärte er.

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Also ging er am 26. April um 8:44 Uhr einen belebten Flur an der Plymouth Middle School außerhalb von Minneapolis entlang, lud die Zeitschrift ein, kammerte eine Runde. Er richtete die Waffe seines Vaters auf die Decke, der Beginn einer Schießerei in der Schule, die wie mehr als ein Dutzend andere in den letzten vier Monaten während der Pandemie fast vollständig übersehen wurde.

Pop, Pop, Pop.

Er sah das Entsetzen in den Augen der Kinder um ihn herum. Er hörte ihre Schreie. Er sah ihnen nach. Als der Flur leer war, sagte er, nahm er das Magazin heraus und räumte die Kammer. Dann setzte sich der Junge auf den Boden, wo er darauf wartete, dass ihn jemand tötete.

Der Angriff war Teil einer beunruhigenden Welle von Waffengewalt auf dem Campus, die diesen Frühling zu keinem anderen in der modernen US-Geschichte machte. Obwohl Tausende von Grund-, Mittel- und Oberschulen wegen der Pandemie teilweise oder vollständig geschlossen blieben, gab es seit März 14 Schulschießereien – die höchste Gesamtzahl in diesem Zeitraum seit mindestens 1999, laut einer Post-Analyse von fast 300 Vorfälle.

Obwohl solche Schießereien selten sind, hat diese jüngste Folge das Land über einen düsteren und einzigartigen amerikanischen Meilenstein hinausgeschoben: Mehr als eine Viertelmillion Kinder waren seit dem Massaker vor 22 Jahren in der Columbine High in der Nähe von Denver während der Schulzeit Waffengewalt ausgesetzt.

Da keine der diesjährigen Episoden Massenerschießungen waren, sind die Opfer von 2021 – drei Tote, acht Verletzte – noch nicht mit 2018 zu vergleichen, dem schlimmsten Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen, als 33 Menschen starben. Aber es hat Lehrer, Eltern und Schüler zurückgelassen, die sich davor fürchten, was diesen Herbst kommen wird, wenn fast alle Kinder in ihre Klassenzimmer zurückkehren sollen.

In diesem Frühjahr waren viele Kinder nur wenige Tage oder sogar Stunden in die Schule zurückgekehrt, bevor sie gezwungen waren, vor Schüssen davonzulaufen, eine verheerende Erinnerung daran, dass, selbst wenn sie einer Epidemie entkommen, eine andere weiter wütet.

Für den Sechstklässler in Minnesota überkam ihn ein Ansturm des Bedauerns, als er die letzte Runde in die Decke feuerte.

Der Junge hatte sich während der Pandemie entwirrt, wie so viele andere Kinder im ganzen Land. Seine Familie war in ein neues Zuhause gezogen und hatte die Freunde zurückgelassen, die er in ihrer alten Nachbarschaft gefunden hatte. Er hatte die Grundschule am Computerbildschirm beendet und auf die gleiche Weise die Mittelschule begonnen.

Mehr als 250.000 Schüler haben seit Columbine in der Schule Waffengewalt erlebt

Als der persönliche Unterricht im März endlich wieder aufgenommen wurde, kannte er nicht viele Kinder und hatte Mühe, neue kennenzulernen. Zu Hause fing er an, mehr zu schlafen und weniger zu sagen. Als May näher kam, wollte er nicht mehr traurig sein, also schmiedete er den Plan, der ihn auf den Flur direkt vor einer Toilette der Mittelschule geführt hatte.

Wenn du an Selbstmord denkstoder sich Sorgen um jemanden machen, der es sein könnte, rufen Sie an Nationale Lebensader zur Suizidprävention unter 1-800-273-TALK (8255), um sich mit einem lokalen Krisenzentrum zu verbinden. Sie können auch eine SMS senden Krisenberater per Nachricht 741741.

Jetzt, immer noch auf dem Boden sitzend, wappnete er sich, wer ihn zuerst holen würde, da er Männer mit halbautomatischen Gewehren fürchtete. Stattdessen eilte der stellvertretende Schulleiter herbei.

'Was ist passiert? Was ist passiert?' er erinnerte sich, dass der Verwalter gefragt hatte, aber der Junge konnte keine Worte herausbringen.

Er wurde in Handschellen abgeführt und kurze Zeit später in eine psychiatrische Einrichtung gebracht. Die Staatsanwaltschaft beschuldigte ihn wegen zweier Verbrechen, darunter Körperverletzung zweiten Grades, sagte sein Vater Troy Gorham. Er wurde nicht verurteilt, aber er und seine Familie wissen, dass er mit Konsequenzen rechnen muss.

„Er hat es getan“, gab Gorham zu. 'Er ist schuldig.'

Anfang des Monats fragte Gorham seinen Sohn, was er anderen Kindern sagen würde, die sich so fühlten, wie er es vor der Schießerei getan hatte.

'Würden Sie sagen, dass es sich nicht lohnt, eine Waffe mit in die Schule zu nehmen?' fragte Gorham.

„Ja“, antwortete er.

„Möchten Sie sich bei Ihrer Schule für das entschuldigen, was Sie getan haben?“

'Ja.'

„Du hast viele Kinder erschreckt“, sagte Gorham zu ihm. 'Sie könnten jetzt PTSD haben.'

Der Junge verweilte bei diesem Gedanken. Die Leute, die endlich wussten, wie deprimiert er war, ließen ihn sich besser fühlen.

'Aber', sagte er, 'ich habe diesen Kindern noch mehr Depressionen bereitet.'

„Sie haben meinen Bruder erschossen!“

Amerikas Schulschießkrise trat 2021 kurz vor 10 Uhr am 1. März wieder auf, als ein 15-jähriger Junge auf einem Flur zu einem anderen ging, eine Waffe hob und dann seinem Mitschüler in den Kopf schoss.

Daylon „DayDay“ Burnett, ein großer Neuntklässler mit den Schultern eines Linebackers, brach auf dem Boden seiner Junior High School in Pine Bluff, Ark zusammen. Die weißen Fliesen unter ihm wurden rot.

Daylons jüngerer Bruder Desmond hatte alles beobachtet. Er rief ihre Mutter an, als der Schütze floh.

„Mama, du musst zur Schule!“ rief der Achtklässler. „Ich stehe DayDay im Blut!“

'Was hast du gesagt?' fragte LaKeisha Lee.

„Mama, du musst jetzt hierher kommen. Sie haben meinen Bruder erschossen.“

Die Schießerei in der Watson Chapel Junior High und die 13 weiteren, die folgten, fanden zu einer Zeit landesweit steigender Waffengewalt statt. Im Jahr 2020 töteten Kugeln mehr als 43.000 Amerikaner. Und obwohl dies die höchste Summe seit Jahrzehnten ist, wird 2021 noch schlimmer.

Die diesjährigen Vorfälle auf dem Campus haben sich in 12 verschiedenen Bundesstaaten ereignet und beweisen einmal mehr, dass kein Ort immun ist: fünf in ländlichen Städten, sechs in Städten, drei in Vororten; die Gemeinden waren arm, bürgerlich und wohlhabend; einige Schulen waren überwiegend weiß, andere überwiegend schwarz.

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Aus Columbine stammend, wurden mindestens 151 Kinder, Erzieher, Mitarbeiter und Familienmitglieder – und 37 Schützen – während der Schulzeit auf 278 Campussen bei Übergriffen getötet. Weitere 323 Menschen wurden verletzt. Aber wie dieses Jahr wie jedes andere zeigt, erreicht die Zahl der Toten und Verwundeten nicht annähernd den wahren Tribut der Krise.

In Tennessee konfrontierte die Polizei am 12. April den 17-jährigen Anthony Thompson Jr. in einem Badezimmer in Knoxvilles Austin-East Magnet High. Während eines kurzen Kampfes, so sagen die Ermittler, ging eine in der Tasche des Teenagers versteckte Waffe los und veranlasste einen der Beamten, ihm eine Kugel ins Herz zu schießen. In diesem Moment, wie Aufnahmen mit einer Körperkamera zeigen, tauchte einer der Freunde des Jungen aus einem Stand auf und ein Beamter befahl ihm, sich auf den Boden zu legen.

'Er blutet! Hilf ihm! Bitte!' schrie der Teenager und weinte, als er seinen Schulkameraden sterben sah.

In South Carolina saßen am 5. Mai die 15-jährige Sterlyn Bullock und ein Freund in einem Auto, als sich ein Mitarbeiter der Ware Shoals High School näherte, weil sie zu spät zum Unterricht kamen. Sterlyn stieg aus, wich zurück, zog eine Pistole aus seinem Hosenbund und erschoss sich vor mindestens drei anderen Schülern, wodurch die Schule gesperrt wurde. Er starb in einem Krankenhaus.

In Idaho zog am 6. Mai eine Sechstklässlerin eine Pistole aus ihrem Rucksack und eröffnete das Feuer auf die Rigby Middle School, wobei zwei Schüler und ein Betreuer verletzt wurden. Sie hörte erst auf, als sich Krista Gneiting, eine Mathelehrerin, leise näherte und die Waffe wegnahm. Als Hunderte von Schülern in abgedunkelten Klassenzimmern versteckt blieben, umarmte Gneiting das Mädchen, bis die Polizei kam.

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Daylons Dreharbeiten in Pine Bluff erregten außerhalb von Arkansas nur flüchtige Aufmerksamkeit, aber an seiner Schule war die Wirkung unmittelbar und immens.

„Code schwarz. Code schwarz“, verkündete Schulleiterin Uyolanda Wilson Sekunden, nachdem sie Schüsse gehört hatte, über die Sprechanlage. Schreiende Studenten stürzten aus dem Gebäude und kamen an einer Krankenschwester vorbei, die ihren Freund HLW durchführte.

Die Polizei traf bald ein und Beamte mit halbautomatischen Gewehren durchsuchten den Campus nach dem Schützen, ohne zu wissen, dass er bereits verschwunden war. Plötzlich entdeckte man im Flur einen Jungen, der einen ähnlichen Kapuzenpulli trug wie der Verdächtige.

„Burgunderrote Jacke! Burgunderrote Jacke! Runter!' schrie der Beamte und zeigte mit dem Ende seines Fasses auf den Teenager, bevor ein Sicherheitsbeamter der Schule seine Kleidung durchsuchte und ihn gehen ließ. Zitternd eilte er davon.

Daylons Mutter fuhr gerade rechtzeitig vor, um zu sehen, wie Sanitäter ihren Sohn herausholten. Auf einem Hubschrauberflug zum Krankenhaus hielt Lee seine Hand und flüsterte, dass sie ihn liebte.

Daylon, das älteste von Lees sieben Kindern, war ein Starsportler, der als Erwachsener hoffte, Profifußball zu spielen, sich aber auch dem Junior ROTC-Programm der Schule anschloss, um Pine Bluff zu entkommen.

Als Teenager war er in Schwierigkeiten geraten und hatte einige Zeit in Jugendhaft verbracht, hauptsächlich weil er mit Leuten rumgehangen war, die er nicht hätte haben sollen, erklärte seine Mutter, aber sowohl sie als auch der Direktor sagten, er habe dieses Jahr echte Fortschritte gemacht. Zwei Wochen vor dem Angriff rief Wilson Lee an, um ihr zu sagen, dass Daylon hart gearbeitet hatte, um seine Noten zu verbessern, seit er vom virtuellen Unterricht zum persönlichen Lernen gewechselt war.

Er war zum Teil für sein Einfühlungsvermögen bekannt, als er sich einmal freiwillig meldete, um ein Mädchen zu einer Schulveranstaltung zu begleiten, weil kein anderer Junge sie mitnehmen würde. Für seine Geschwister war er genauso Eltern wie Bruder, holte die Kinder aus dem Bett und half ihnen beim Anziehen, machte Pfannkuchen und Eier, bevor sie den Bus erreichten. Mittwochs, beim Familien-Karaoke, war er fast immer der Erste und bestand darauf, dass seine Brüder und Schwestern zu ihm kamen.

Die Nachricht, die Lee am meisten fürchtete, kam nicht lange nachdem sie und Daylon das Krankenhaus erreicht hatten. Ihr Sohn würde nicht überleben, sagten ihr die Ärzte. Die Kugel hatte seinem Gehirn zu viel Schaden zugefügt. Zwei Tage später, am 3. März, wurde ihm die Lebenserhaltung entzogen. Lee kletterte in das Krankenhausbett und hielt ihren Sohn fest, bis sein Herz aufhörte zu schlagen.

„Ihr alle, mein Junge hat um 17:35 Uhr seine Flügel bekommen“, postete sie an diesem Abend auf Facebook.

Lees Angst wurde durch die Identität des angeklagten Schützen, Thomas Quarles, einem anderen Schüler der Watson Chapel, nur noch verschlimmert. Er war bei ihnen zu Hause gewesen. Sie hatte ihn mit Snacks gefüttert, hatte gehört, wie er mit Daylon Witze austauschte. Sie waren Freunde. Lee weiß nicht, warum er angeblich auf ihren Sohn geschossen hat, und die Polizei hat nicht bekannt gegeben, woher die Waffe stammt, aber sie hat gehört, dass sie sich gestritten haben.

Er sei in Schwierigkeiten geraten, habe aber nie Anzeichen dafür gezeigt, dass er zu solcher Gewalt fähig sei, sagte der Schulleiter. Er war ein normales Kind, genau wie Daylon.

Als die Watson Chapel wiedereröffnet wurde, sagte Wilson, waren ihre Schüler wie „Zombies“, gedämpft und ängstlich. Die Lehrer hatten genauso zu kämpfen. Eine bekam Panikattacken, als sie bemerkte, dass sich Kinder im Flur um ihre Klassenzimmertür drängten. Ein anderer, der Daylon auf dem Boden gesehen hatte, musste mit der Einnahme von Angstmedikamenten beginnen.

Mindestens neun Mitarbeiter sind bis Ende des Schuljahres gegangen, weil sie die Erinnerungen nicht abschütteln konnten. Unter ihnen war die Krankenschwester, die HLW durchführte.

„Alle sagen: ‚Nun, es wurde nur ein Kind getötet.‘ Aber hier sind Hunderte von Menschenleben betroffen“, sagte Jerry Guess, Superintendent des Schulbezirks von Watson Chapel, der sich über die unsichtbaren Auswirkungen auf seine Schüler Sorgen macht. „Das ist etwas, das sie für den Rest ihres Lebens begleiten wird. Sie können ein junger Erwachsener oder ein alter Mensch sein, bevor es ans Licht kommt, was es mit ihrem Leben gemacht hat und wie es sie verändert hat.“

Für Lees sechs überlebende Kinder kam die Veränderung sofort.

Als sie ihrem 11-jährigen Sohn erzählte, dass Daylon weg war, schlug er so hart gegen die Wand, dass sein Handgelenk brach.

Ihr 5-jähriger Sohn verstand das nicht. Daylon las ihm vor dem Zubettgehen Bücher aus „Curious George“ vor.

'Warum hat Gott meinen Bruder weggenommen?' Lee erinnerte sich, dass er eines Tages gefragt hatte.

„Gott brauchte ihn mehr als uns“, antwortete sie.

'Warum, Mama?'

'Ich weiß nicht.'

Keiner von ihnen hat mehr gekämpft als Desmond, der Bruder, der alles beobachtet hat und der mit Blutflecken auf seinen weißen Air Force Ones nach Hause kam. Er braucht eine Therapie, das weiß seine Mutter, und Lee plant, ihm bald einen Berater zu besorgen. Sie und ihr Mann haben die Kinder von Pine Bluff weggebracht, in der Hoffnung, von vorne anfangen zu können, aber niemand in der Familie, insbesondere Desmond, ist dem Trauma entkommen.

Eines Morgens hörte Lee ihn um 3 Uhr morgens aufstehen. Als sie nach ihm sah, sagte er ihr, dass seine Gedanken nicht aufhören würden, die Schießerei in ihrer Schule zu wiederholen, dem Ort, an dem er und sein Bruder sicher sein sollten.

„Sehen Sie, ob die Waffe da ist“

„Jedes Mal, wenn ich in den Nachrichten eine Geschichte über einen Selbstmord oder eine Schießerei in einer Schule sehe“, sagte Eve Ryser ihren Schulkollegen, „frage ich mich sofort: ‚Wessen Waffe hat der Schüler benutzt? Wie haben sie Zugang zu dieser tödlichen Waffe bekommen?’“

Es war der 27. Mai, und Ryser hatte gerade den kalifornischen Napa Valley Unified School District zu einem ungewöhnlichen Schritt gedrängt: Aktualisieren Sie seine Website mit Informationen über die gesetzliche Verpflichtung der Eltern, ihre Schusswaffen an einem Ort sicher aufzubewahren, an dem Kinder nicht darauf zugreifen können, und senden Sie sie jährlich Briefe an die Studentenheime, die dasselbe erklären.

Im Jahr zuvor seien in Kalifornien mehr als 1 Million neue Waffen registriert worden, erklärte Ryser, ein Freiwilliger von Moms Demand Action und ehemaliger Lehrer. Und im Jahr 2015 lebten mindestens 4,6 Millionen Kinder im ganzen Land mit einer geladenen, unverschlossenen Schusswaffe in Häusern, eine Zahl, die während der Pandemie mit ziemlicher Sicherheit gewachsen ist.

„Wir wissen auch, dass dieses Risiko in unserer Gemeinde nicht hypothetisch ist“, sagte sie über einen Ort, der weltweit für seinen guten Wein und seine üppigen Weinberge bekannt ist.

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1992 eröffnete ein Schüler in einer Mittelschule das Feuer und verletzte zwei Mitschüler. Seitdem, sagte Ryser, hätten andere Kinder die Waffen ihrer Eltern benutzt, um sich umzubringen.

Und dann war da noch die Erfahrung ihrer eigenen Tochter Maya Prouty. Im Jahr 2017 ging Maya, damals 10 Jahre alt, über ihren Campus, als jemand das Feuer direkt neben dem Grundstück eröffnete. Sekunden bevor die Türen verschlossen waren, schaffte sie es zurück in die Grundschule. Zwei Jahre später durchkreuzte die Polizei von Napa City den Plan eines Jungen, ihre Mittelschule zu zerstören.

Er sagte, er würde sich Cartoons ansehen. Stattdessen öffnete er den Waffentresor seines Vaters.

Ryser erzählte dem Vorstand, dass sie ihre Tochter, die jetzt eine Neuntklässlerin ist, einmal gefragt habe, ob sich das Mädchen in der Schule sicher fühle.

„In der Schule fühlt man sich nicht mehr sicher, Mama“, erwiderte Maya.

Der Beschluss wurde mit 6 zu 1 gefasst.

Viele Forscher und Befürworter der Waffensicherheit argumentieren, dass die Aufbewahrung von Schusswaffen außerhalb der Reichweite von Kindern der effektivste Weg ist, um Waffengewalt auf dem Campus zu verhindern. Tatsächlich zeigt die Post-Analyse, dass seit 1999 mindestens 164 Erschießungen von Kindern begangen wurden. Hätten sie keinen Zugang zu Waffen gehabt, hätte keiner dieser Angriffe passieren können und mehr als 165.000 SchülerInnen vor Gewalt an ihren Lern- und Spielplätzen bewahrt.

In Minnesota wusste Troy Gorham nicht, dass sein 12-jähriger Sohn die Pistole aus dem Schlafzimmer seiner Eltern mitgenommen hatte, bis die Schießerei vorbei war. In der Folgezeit hatte Gorhams älterer Sohn, der auch Plymouth Middle besuchte, gehört, dass sein Bruder verantwortlich sein könnte.

'Gehen Sie in den Raum und sehen Sie nach, ob die Waffe da ist', erinnert sich Gorham an seine Achtklässler-SMS. Es war nicht.

Obwohl 29 Bundesstaaten und der Distrikt eine Art Gesetz zur Verhinderung des Zugangs von Kindern erlassen haben, Giffords Law Center Um Waffengewalt zu verhindern, sagen Forscher, dass diese Gesetze oft nicht durchgesetzt werden, zu begrenzt sind oder schwache Strafen beinhalten.

Im Jahr 2018 überprüfte The Post 105 Schießereien in Schulen, bei denen die Quelle der Waffe identifiziert wurde. Von diesen wurden die Waffen 84 Mal aus dem Haus eines Kindes oder von Verwandten oder Freunden gestohlen, aber in nur vier Fällen wurden die erwachsenen Besitzer der Waffen strafrechtlich bestraft, weil sie sie nicht eingesperrt hatten.

Obwohl das Gesetz von Minnesota zu den am wenigsten restriktiven des Landes gehört, sagte Gorham, er würde es verstehen, wenn Staatsanwälte, die nicht auf Anfragen nach Kommentaren antworteten, beschließen, ihn wegen der Entscheidung seines Sohnes eines Verbrechens anzuklagen.

„Ich bin genauso schuld wie er“, sagte Gorham, der seinen Lebensunterhalt mit der Verlegung von Teppichen verdient.

Er hatte seinen Kindern beigebracht, wie man eine Waffe abfeuert, wie man sicher damit umgeht, und er hatte darauf bestanden, dass sie seine niemals ohne Erlaubnis berührten. Soweit Gorham wusste, taten sie es nie. Er dachte, das sei genug.

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'Wir wissen nicht, was diesen Kindern durch den Kopf geht', sagte Gorham und erklärte, er habe jetzt eine einfache Botschaft für Freunde, die ihre Waffen in Schubladen oder, schlimmer noch, offen lassen: 'Sperrt sie ein.'

Sein Sohn, der unter Hausarrest steht, vermutet, dass er schließlich in eine Jugendstrafanstalt zurückgeschickt wird. Er kann nur 30 Minuten am Tag nach draußen gehen, sagte er, und normalerweise verbringt er diese Zeit mit Basketball. Seine Eltern haben ihm eine Bulldoggenmischung besorgt, Delilah, und er hat mit Schach angefangen, um sich zu beschäftigen.

Er will eines Tages zur Navy gehen. Er hat das Meer noch nie gesehen, denkt aber gerne, dass er sich bei der Arbeit auf einem Boot, jenseits der Sichtweite des Landes, frei fühlen würde. Er ist sich jedoch nicht sicher, ob das jemals möglich sein wird.

„Ich habe mein Leben vermasselt“, sagte er.

Der Junge gibt sich selbst die Schuld, nicht seinem Vater, aber auf die Frage, was passiert wäre, wenn Gorham die Waffe eingesperrt hätte, zögerte er nicht.

„Nichts“, sagte er. 'Nichts davon wäre passiert.'

Grafik von Kate Rabinowitz. Magda Jean-Louis hat zu diesem Bericht beigetragen.

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