Schulen, die von einer Pandemie betroffen sind und sich mit systemischem Rassismus konfrontiert sehen, Abwurftests für Zulassungen

Schulen, die von einer Pandemie betroffen sind und sich mit systemischem Rassismus konfrontiert sehen, Abwurftests für Zulassungen

New York City kündigte am Freitag große Änderungen an, wie Tausende von Schülern Mittelschulen zugewiesen werden, und ersetzt ein leistungsbasiertes System, das laut Kritikern die Segregation verschärft, durch eine Lotterie, von der erwartet wird, dass sie mehr Vielfalt an den begehrtesten Schulen schafft.

Der Umzug wurde durch die Coronavirus-Pandemie getrieben, da im vergangenen Frühjahr keine Tests durchgeführt wurden, die normalerweise für die Aufnahme verwendet werden. Ausgewählte High Schools in D.C., Boston und San Francisco haben auch Zulassungstests für das kommende akademische Jahr unter Berufung auf die Krise über Bord geworfen. Obwohl diese Bezirke nach dem Abklingen der Pandemie alte Systeme wiedereinführen könnten, drängen Befürworter seit Jahren auf diese Änderungen, und viele erwarten, dass sie die Pandemie überdauern.

„Diese Veränderungen werden Gerechtigkeit und Fairness verbessern“, sagte New Yorks Bürgermeister Bill de Blasio sagte Freitag , die die Ankündigung als einen Schritt in Richtung Eigenkapital wertet. 'Das ist eindeutig ein Anfang.'

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Andere Gemeinden haben ebenfalls versucht, ihre Schulen zu diversifizieren, eine Anstrengung, die nach der Ermordung von George Floyd in Minneapolis im Mai nach Rassengerechtigkeit gefordert wurde. Nach monatelangen emotionalen Debatten gaben Schulbeamte in Fairfax County, Virginia, diese Woche bekannt, dass sie anstelle einer Prüfung eine „ganzheitliche Überprüfung“ verwenden würden, um Schüler an der renommierten Magnetschule Thomas Jefferson High School for Science and Technology aufzunehmen. Die Entscheidung habe nichts mit dem Coronavirus zu tun, sagten Schulbeamte.

Es kommt nach Jahren schwelender Besorgnis über den Mangel an schwarzen und hispanischen Schülern an der Schule und mindestens acht gescheiterten Versuchen im letzten Jahrzehnt, die Vielfalt zu fördern. Seit dem Sommer tobt eine höchst umstrittene Debatte, in der einige argumentieren, dass ein radikaler Wandel längst überfällig sei, und andere befürchten, dass verwässerte Standards das Außergewöhnliche der Schule zerstören würden.

In DC sagte der Schulkanzler Lewis D. Ferebee am Freitag in einem Interview, dass das Schulsystem aufgrund der Pandemie den Aufnahmetest für die Schule ohne Mauern, die selektivste High School der Stadt, über Bord werfen werde. Stattdessen wird die Zulassung durch Noten und ein Vorstellungsgespräch bestimmt. Er nannte dies „den sichersten und gerechtesten Weg nach vorn“.

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In D.C. gab es weniger Drama als in Fairfax County, aber die D.C.-Prüfung wurde als Hindernis für die Diversifizierung der Studentenschaft in Walls angesehen, die nur wenige Studenten mit niedrigem Einkommen anzieht. Beamte sagten, sie würden sehen, wie sich die Änderung auf die Einschreibung auswirkt, und überlegen, ob der Test für das folgende Schuljahr wieder aufgenommen werden soll.

Integrationsbefürworter sagen, dass verschiedene Schulen mehr Schülern Zugang zu Ressourcen bieten und allen Schülern zugute kommen, indem sie Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund begegnen. Wohlhabende Eltern nutzen ihre Schlagkraft, um sich für die Bedürfnisse ihrer Schulen einzusetzen, und ihre Scheckbücher, um Extras bereitzustellen. Ihre Kinder bringen die Vorteile von Reisen, Sommercamps und Nachhilfe in ihre Schulerfahrung ein. Im Gegensatz dazu werden Schulen mit hoher Armut einer konzentrierten Bevölkerung von Schülern mit großen Bedürfnissen überlassen.

Der Oberste Gerichtshof hat es den Schulsystemen untersagt, die Rasse der Schüler bei Schulaufgaben zu verwenden, aber in den letzten Jahren haben einige Bezirke sozioökonomische Faktoren als Alternative gewählt, um die Schulen zu diversifizieren. Die Century Foundation, eine Forschungsgruppe, die sich für schulische Integration einsetzt, zählt 171 Schulbezirke oder Charterschulen, die den sozioökonomischen Status von Familien bei der Erstellung von Schulaufgaben berücksichtigen, gegenüber 100 im Jahr 2016.

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New York City, Heimat des größten Schulsystems des Landes, verlässt sich seit langem auf die Wahl der Familie bei der Zuweisung von Schülern zu Mittel- und Oberschulen, wobei sich Schüler für Schulen bewerben, die sie besuchen möchten. Das System soll zum Teil wohlhabendere Familien halten, die sonst die Stadt verlassen oder ihre Kinder auf Privatschulen schicken könnten.

Etwa 200 der Mittelschulen der Stadt – 40 Prozent der Gesamtzahl – verwenden „Bildschirme“ oder akademische und andere Kriterien wie Anwesenheits- oder Disziplinaufzeichnungen, um die Zulassung zu bestimmen. Das hat es den am meisten begünstigten Schülern ermöglicht, sich in den selektivsten Schulen zusammenzuschließen, weiße Schüler zu konzentrieren und die Segregation zu verstärken. Im kommenden Schuljahr werden diese Bildschirme jedoch wegfallen, wobei die Schüler ihre Auswahl bewerten und im Lotto vergeben werden, an Schulen, an denen die Nachfrage die verfügbaren Plätze übersteigt. Von der Umstellung sind rund 80.000 Fünftklässler betroffen.

„Diese Änderungen werden Gerechtigkeit und Fairness verbessern, aber auch den Prozess einfacher und gerechter machen, insbesondere angesichts dessen, womit wir es in diesem Jahr zu tun haben“, sagte de Blasio.

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Er verwies auf Distrikt 15 in Brooklyn als Erfolgsgeschichte. Im vergangenen Jahr hat dieser Bezirk die Zulassungskriterien für Mittelschulen abgeschafft und benachteiligten Schülern Vorrang bei der Lotterie eingeräumt, einem System, das nach einer Diskussion in der Gemeinde angenommen wurde, dass die Stadt andere Teile der Stadt ermutigt, damit zu beginnen. In Distrikt 15 führte das neue System dazu, dass Hochrisikoschüler viel gleichmäßiger auf die 11 Mittelschulen verteilt wurden.

Was geschah, als Brooklyn versuchte, seine Mittelschulen zu integrieren?

Für High Schools gibt es in New York ein stadtweites Wahlsystem, bei dem sich die Schüler an Schulen überall in fünf Bezirken bewerben können. Seit Jahren dürfen jedoch etwa 250 High Schools Schülern, die in der Nähe wohnen, den Vorzug geben, eine Regelung, die die Segregation verschärft, indem es Schulen in wohlhabenden Vierteln ermöglicht, sich mit einheimischen Schülern zu füllen.

Gemäß den am Freitag angekündigten Regeln werden diese geografischen Präferenzen in den nächsten zwei Jahren beseitigt – eine dauerhafte Änderung.

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Aber High Schools können weiterhin Zulassungskriterien verwenden und Testergebnisse und -noten vor der Pandemie verwenden. Und New York wird nach wie vor die Zulassung zu acht spezialisierten High Schools, einige der elitärsten der Stadt, durch einen Test bestimmen – ein Verfahren, das nach bundesstaatlichem Recht vorgeschrieben ist.

Integrationsbefürworter sagten, die Veränderungen in New York seien längst überfällig, da sie seit Jahren diskutiert werden und empfohlen letztes Jahr von einem Beirat.

„Das sind offensichtliche Dinge. Ich bin froh, dass sie fertig sind. Die Tatsache, dass es einer globalen Pandemie bedurfte, um vernünftige und gerechte Zulassungsrichtlinien umzusetzen, ist enttäuschend und traurig“, sagte Matt Gonzales, Direktor der Integrations- und Innovationsinitiative am NYU Metro Center.

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Brandon St. Luce, ein Senior an der Edward R. Murrow High School in Brooklyn, sagte, dass dies ein Schritt in die richtige Richtung sei, aber dass de Blasio auch die Zulassungsbildschirme für High Schools hätte entfernen sollen.

'Er hat mehr Angst vor weißen Eltern, die die Minderheit der Eltern im Schulsystem sind, als der Mehrheit der Schüler zu helfen', sagte St. Luce, der Co-Direktor der Politik einer Gruppe namens Teens Take Charge ist.

Andere sagen, die Befürchtungen, dass wohlhabendere Familien das System aufgeben werden, seien real.

„Wir senken die Messlatte für alle“, sagte Yiatin Chu, Co-Präsident von Parent Leaders for Accelerated Curriculum and Education, einer Gruppe, die das Screening bei der Zulassung unterstützt. „Der Bürgermeister spricht gerne über Gerechtigkeit und Exzellenz. Für mich ist das weder Gerechtigkeit noch Exzellenz.“

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Sie sagte, die Änderung werde die Qualität der Schulen verringern und einige Kinder in ein für sie zu fortschrittliches akademisches Umfeld zwingen.Lehrer an New Yorks selektiven Schulen, die es gewohnt sind, mit gut ausgestatteten und motivierten Kindern umzugehen, werden den Zustrom von weniger gut vorbereiteten Schülern nicht bewältigen können, sagte Chu und werden am Ende die Strenge ihres Unterrichts reduzieren.

In vielen Gemeinden hat die Pandemie es praktisch unmöglich gemacht, Tests zur Feststellung der Aufnahme zu verwenden.

In Boston , hörte der Schulausschuss von mehr als 100 Eltern und ehemaligen Schülern, bevor er dafür stimmte, den Aufnahmetest für drei Eliteschulen auszusetzen. Befürworter verwiesen auf die Pandemie, aber auch auf Fragen des systemischen Rassismus.

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In San Francisco stimmten die Schulbeamten diesen Herbst dafür, eine Lotterie zu nutzen, um Schüler an der Lowell High School, einer angesehenen und akademisch ausgewählten öffentlichen Schule, aufzunehmen. Lowell beurteilte die Bewerber zuvor nach ihrem Notendurchschnitt, Testergebnissen und Aufsätzen.

Wie ausgewählte öffentliche Schulen im ganzen Land hat Lowell in der Vergangenheit nur einen geringen Prozentsatz schwarzer Schüler eingeschrieben. Einige begrüßten den Wechsel als Chance, jahrzehntelange rassistische Ungerechtigkeit zu reparieren, und äußerten die Hoffnung, dass die Änderung nach der Pandemie bestehen bleibt.

„Ich vermute, dass der Vorstand ein tieferes Gespräch darüber führen möchte, ob er wieder zu den bisherigen Abläufen zurückkehren möchte“, sagte Rachel Norton, ein Vorstandsmitglied des San Francisco Unified School District.

Einige Eltern sagten jedoch, die Änderung würde den makellosen akademischen Ruf der Schule ruinieren.

„Die Lowell High School ist eines der Juwelen der öffentlichen Bildung“, schrieben Eltern in einer Petition, in der sie gegen das Lotteriesystem argumentierten und die Schulbeamten aufforderten, nach Alternativen zu suchen. „Wir fordern [Schulbeamte] auf, vorsichtig vorzugehen, bevor Änderungen vorgenommen werden.“

In Nord-Virginia bildeten wütende Studenten, Alumni und Eltern eine Aktionsgruppe, die Coalition for TJ, die sich gegen Änderungen am Zulassungssystem von Thomas Jefferson einsetzte. Einige ihrer Mitglieder verklagten die Fairfax County Public Schools, weil sie die Diskriminierung asiatischer amerikanischer Schüler vorwarfen und versuchten, die Änderungen rückgängig zu machen.

Sie behaupten, dass das neue System unqualifizierte Kinder in ein zu strenges akademisches Umfeld bringt, während es verdienten Kindern einen Platz bei Thomas Jefferson vorenthält.

„Das Fairfax County School Board hat sein illegales, rassenbasiertes Social Engineering bei TJ verdoppelt“, sagte die Koalition für TJ am Donnerstag in einer Erklärung. „Wir werden unsere Kampagne der Zivilcourage für Vielfalt, Exzellenz und Verdienst an Amerikas High School Nr. 1 fortsetzen.“

Nach dem neuen Ansatz, der am Donnerstag vom Fairfax-Vorstand verabschiedet wurde, identifiziert das System zunächst alle Achtklässler, die bestimmte akademische Kriterien erfüllen, einschließlich der Noten und belegten Kurse.

Qualifizierte Achtklässler werden eingeladen, einen Aufsatz zur Problemlösung in Mathematik oder Naturwissenschaften sowie ein „Student Portrait Sheet“ zu erstellen. Die Mitarbeiter von Fairfax werden diese unter Berücksichtigung von „Erfahrungsfaktoren“ überprüfen, darunter, ob die Schüler ein geringes Einkommen haben, besondere Bedürfnisse haben oder aus Haushalten stammen, die kein Englisch sprechen.

Letztlich erhalten 550 Mittelschüler pro Jahr Angebote für den Besuch der renommierten MINT-Schule. Um die geografische Vielfalt zu gewährleisten, wird jeder Mittelschule in Fairfax County eine bestimmte Anzahl von Plätzen zugeteilt, die von Achtklässlern dieser Schule, die die Kriterien erfüllen, besetzt werden.

Der Vorstand erwog auch eine Zulassungslotterie, lehnte sie jedoch ab.

Unzufriedenheit über die Demografie der Studentenschaft bei Thomas Jefferson wächst seit Jahren, insbesondere unter schwarzen und hispanischen Einwohnern von Fairfax County. Aber es ist diesen Sommer inmitten der landesweiten Proteste gegen den Floyd-Mord und systemischen Rassismus in die Öffentlichkeit gedrungen. Diese Demonstrationen fielen mit der Veröffentlichung von Daten für Thomas Jeffersons Class of 2024 durch Fairfax zusammen, die ergab, dass weniger als 10 schwarze Studenten zugelassen wurden.

„Ich weiß, dass dies ein emotionales Problem war“, sagte Tamara Derenak Kaufax, stellvertretende Vorsitzende des Fairfax School Board. 'Bitte wissen Sie, dass es nicht unser Wunsch ist, TJ zu zerstören.'

Perry Stein hat zu diesem Bericht beigetragen.