Schulen und Schließfächer: Nicht mehr die richtige Kombination

Schulen und Schließfächer: Nicht mehr die richtige Kombination

Es sind volle fünf Monate im Schuljahr, und Isabel Echavarria, eine Juniorin an der Bethesda-Chevy Chase High School in Maryland, hat ihren Spind nicht ein einziges Mal benutzt. Sie ist sich nicht einmal sicher, ob sie einen hat. Sean Radley, Student im zweiten Jahr an der Tesoro High in Südkalifornien, glaubt, dass in seinem Spind ein Buch liegen könnte, aber er besucht es selten. Nekko Jones und Dwayne Burrell, Erstsemester am Cardozo Education Campus in Washington, wurden Anfang des Jahres Schließfächer zugewiesen, aber keiner weiß, wo er ist.

Einst Anziehungspunkt des Highschool-Tages, haben Schließfächer längst ihren Reiz verloren, und ihre Nützlichkeit scheint ein Relikt einer untergegangenen Bildungsepoche zu sein. In Filmen und Fernsehsendungen über High Schools können Schüler immer noch Schließfächer dekorieren – oder hineingeschoben werden –, aber in der realen Welt wurden Schließfächer so gut wie aufgegeben. Der Trend hat sich so schnell und weit verbreitet, dass Schulen jetzt einzelne Schülerschließfächer aus ihren Fluren entfernen und Bauherren und Designer für viele neue High Schools sie nicht einmal in ihre Pläne einbeziehen.

'Es ist eine ziemlich große Veränderung, die in den letzten Jahren stattgefunden hat', sagte Sean Connor, Direktor bei Pfluger Architects, einem großen texanischen Unternehmen, das sich auf den Schulbau konzentriert. „Früher war es Standard, jedem Schüler individuelle Schließfächer zur Verfügung zu stellen. Der Standard sind jetzt keine Schließfächer oder höchstens nur ein paar.“

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Warum also die Änderung? Jeder, der einen Highschool-Schüler in seiner Umgebung hat, weiß, dass die Schüler jetzt alles, was sie besitzen, die ganze Zeit bei sich haben wollen. Bücher, Telefone, Wasserflaschen, Kopfhörer, Laptops, Tablets, Snacks, Mäntel, zusätzliche Schuhe. Wo früher die Schüler zwischen den Klassen Lehrbücher austauschten, navigieren sie jetzt gebeugt durch die Gänge, in denen sie vollgepackte Rucksäcke haben, wie Himalaya-Sherpas, die ohne Basislager dahinschlurfen. Dieser Carryall-Ansatz sichert Chiropraktikern wahrscheinlich einen stetigen Patientenstrom und verwirrt Eltern, die nicht verstehen, warum ihre Kinder nicht einfach ein zugewiesenes Schließfach verwenden können, um ihre Sachen zu verstauen.

Für die meisten Studenten geht es um Zeit und Bequemlichkeit.

»Meine Schule ist wirklich groß«, sagte Echavarria. „Es hat vier Stockwerke und einen Keller, und es wäre lächerlich, zwischen jeder Klasse an einem bestimmten Ort anzuhalten. Und es ist schwieriger, den Überblick über Ihre Sachen zu behalten, wenn sie sich an einem anderen Ort befinden.'

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Acxel Escobar, ein Junior bei Cardozo, erkannte früh, dass er einfach keinen separaten Platz brauchte, um alles in der Schule zu halten. 'In meinem ersten Jahr habe ich ein paar Bücher in meinem Spind aufbewahrt und sie benutzt', sagte er. 'Aber ich habe aufgehört, es zu benutzen, weil ich alle meine Ressourcen in meiner Büchertasche hatte.'

Schließfächer werden auch im Staub gelassen, weil Schulen mehr Klassen anbieten, die Online-Lehrbücher verwenden, oder sie Lehrbücher im Klassenzimmer aufbewahren, um von den Schülern geteilt zu werden. Und das Wesen der Schule verändert sich.

'Die Highschool-Erfahrung hat sich dort entwickelt, wo Lernen jederzeit und überall stattfindet', sagte Ann Bonitatibus, Rektorin der Thomas Jefferson High School in Fairfax County, wo die meisten einzelnen Schließfächer der Schule während einer Renovierung im letzten Jahr entfernt wurden. 'Je mehr unser Campus so ist, desto eher neigen unsere Studenten dazu, ihre Materialien immer und überall bei sich zu haben, damit sie beim Mittagessen, in den 20-minütigen Pausen oder zwischen den Unterrichtsstunden lernen können.'

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Im Rahmen der Renovierung hat Thomas Jefferson an geeigneten Orten in der Schule gemeinsame Ablagefächer installiert, in denen die Schüler ihre Ausrüstung vorübergehend aufbewahren können. Für eine Generation, die mit Bike-Sharing und Uber aufgewachsen ist, macht das Modell des fließenden Besitzes Sinn. Die Veränderungen, sagte Bonitatibus, „wurden mehr als alles andere von den Studenten geleitet. Und was wir jetzt tun, ist, auf Schülermuster zu reagieren. Wir versuchen nicht, die Schüler an unser Muster anzupassen.'

Die Schüler von heute sind sich der Rolle des Schließfachs in der Highschool-Überlieferung vielleicht nicht bewusst, aber für frühere Generationen ist die Nachricht von seinem bevorstehenden Verschwinden Anlass zur Nostalgie.

Schließlich war der Spind ein fester Bestandteil des Erwachsenwerdens, ein Ort, um zu zeigen, dass man für sich und seine Sachen verantwortlich ist. Hier lernten die Schüler, dass sich Kombinationsschlösser in der Reihenfolge links-rechts-links (oder war es rechts-links-rechts?) öffnen. Hier wurden heimlich Liebesbriefe hinterlegt (und weniger heimlich brütet). Hier versteckten Drogendealer ihre Vorräte (selten erfolgreich) und Jungen baten Mädchen zum Abschlussball (bevor daraus eine Serienproduktion wurde). Es war eine Erweiterung deiner selbst.

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Nicht mehr.

Claire Libert, eine Juniorin an der York Community High in Elmhurst, Illinois, benutzt immer noch ihren Spind, hat aber keine sentimentale Bindung dazu. 'Es ist nicht so, dass wir uns dort treffen und Geheimnisse teilen wie in den Filmen', sagte Libert. Und sie zum Geburtstag dekorieren? 'Nein, das macht meine kleine Schwester in der Mittelschule.'

Was heutige High-School-Schüler deutlich machen, ist, dass sie kein Interesse daran haben, eine dünne Metallkiste mit einer Höhe von 1,80 m, einer Breite von 1 Fuß und einer Tiefe von 1 Fuß als Zuhause in der Ferne zu beanspruchen. Schließfächer sind für sie so notwendig wie ein Telefonbuch.

Katie Schroder, eine Juniorin an der Broad Run High School in Ashburn, Virginia, sagt, dass den Schülern dort früher kein Schließfach zugewiesen wurde, bis sie ihre Notfallkontaktformulare abgegeben hatten. Aber so wenige Schüler interessierten sich dafür, ein Schließfach zu haben, dass sie sich nicht die Mühe machten, die Formulare einzureichen. Die Schule wurde schnell klug und änderte die Bedingungen: Formulare abgeben oder kein WLAN-Zugang. Die fehlenden Formulare wurden schnell nachgereicht.

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An der Rock Ridge High, ebenfalls in Ashburn und Heimat von 2.100 Studenten, schätzt Schulleiter John Duellman, dass 90 % der Studenten, Junioren und Senioren ihre Schließfächer nicht benutzen. Studienanfänger halten eher an ihrer Gewohnheit der Mittelschule fest, ihre Schließfächer zum Aufbewahren ihrer Habseligkeiten zu verwenden.

Die Verschiebung, sagte Duellman, sei Teil des strukturellen Wandels in der Art und Weise, wie High Schools betrieben werden, ein Nebenprodukt 'des Wandels der öffentlichen Bildung in Amerika'. Er sagt, dass neue High Schools genau prüfen sollten, ob Schließfächer benötigt werden, und sehen, welche Einsparungen an Platz und Geld erzielt werden können, wenn sie ohne oder mit weniger verwendet werden.

Die Hersteller haben die Veränderung gespürt. Bei DeBourgh Manufacturing, dem Hersteller von 'All American Lockers', machen Schulschließfächer 56 % des Schulumsatzes aus. Das sind 10 Prozentpunkte weniger als noch vor acht Jahren für das Familienunternehmen aus Colorado, das einer von einem halben Dutzend großer Schließfachhersteller des Landes ist.

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'Wir haben dies in den letzten zwei Jahrzehnten schon einmal erlebt, die Diskussion über das Verschwinden von Schließfächern, aber dieses Mal hat es mehr Zähne', sagte Jorgen Salo, Präsident von DeBourgh. 'Dieses Mal denken wir, dass Garderobenschränke, die Art und Weise, wie sie verwendet werden, wie viele gekauft werden, langfristig weniger Schließfächer und verschiedene Arten von Schließfächern im Flur sein werden.'

Jetzt führt das Unternehmen neue Produkte ein – darunter intelligente Schließfächer, die gemeinsam genutzt werden können, sich mit dem Durchziehen eines Ausweises öffnen und zum Aufladen elektronischer Geräte verkabelt sind –, um dem Abwärtstrend zu begegnen. Und, das Unternehmen stellt fest, dass Schließfächer für Sporteinrichtungen der High School weiterhin gefragt sind.

Auch wenn Studenten ihre Schließfächer für einen immer mobileren Lebensstil aufgeben, gibt es Bedauern.

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'Wir verlieren einen Teil der klassischen High-School-Erfahrung', sagte Lee Schwartz, Junior bei Bethesda-Chevy Chase. 'Ich denke normalerweise nicht darüber nach, aber ich würde gerne mehr Schließfächer dekorieren oder an Schließfächern Kontakte knüpfen.'

Schwartz fand während ihres zweiten Studienjahres eine höhere Forderung nach Schließfächern. Zu Beginn des Schuljahres beschloss sie, ihres in eine Zeitkapsel zu verwandeln. Schwartz und ihre Freunde schrieben Briefe an ihr zukünftiges Ich und legten sie im Schließfach ab, damit sie es Ende des Jahres beim nächsten Öffnen lesen können.

'Es hat wirklich Spaß gemacht, zurückzugehen und sie herauszuziehen', sagte sie. 'Es war schön, zurückzublicken, und es war eine gute Möglichkeit, etwas nicht sehr Nützliches in etwas ziemlich Nützliches zu verwandeln.'

Julie Tate hat zu diesem Bericht beigetragen.