Der geheime FBI-Informant, der den Anführer der Black Panther, Fred Hampton, verraten hat

Der geheime FBI-Informant, der den Anführer der Black Panther, Fred Hampton, verraten hat

William O’Neals geheimes Leben endete drei Jahre nach der Razzia der Polizei in Chicago, bei der der charismatische Black Panther-Anführer Fred Hampton getötet wurde.

In einer Titelgeschichte vom 3. Februar 1973 identifizierte die Chicago Tribune O'Neal, den ehemaligen Sicherheitschef der Black Panther, als Informanten, der dem FBI bei der Untersuchung eines Mordrings half, der von aktuellen und ehemaligen Mitgliedern der Chicagoer Polizei.

'O'Neal ist nicht nur der wichtigste Tippgeber der Regierung in diesem Fall', berichtete die Tribune, O'Neal 'kann im vergangenen Mai Zeuge einer der Ermordungen von zwei Männern gewesen sein, die angeblich von Polizisten und ehemaligen Polizisten getötet wurden.'

Anwalt Jeffrey Haas reagierte an diesem Morgen mit Erstaunen, als er die Geschichte las und ein begleitendes Foto von O’Neal studierte. Die Details des Stücks waren schon verstörend genug, aber Haas hatte noch einen anderen Grund zum Erstaunen.

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Haas vertrat die Black Panthers vor Gericht nach Auseinandersetzungen mit lokalen Strafverfolgungsbehörden in den 1960er Jahren. Er war einer der Anwälte, die im Namen von Familienmitgliedern und Überlebenden der Razzia vom 4. Dezember 1969, bei der Hampton (21) und Mark Clark (22) , ist gestorben.

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Haas kannte O’Neal seit Jahren – oder dachte, er würde es tun.

„Könnte der Kerl, den ich mit dem entwaffnenden Lächeln und der lockeren Einstellung kannte, in einen Auftragsmord verwickelt sein?“ Haas erinnerte sich daran, sich in seinem . gewundert zu haben Buchen über den Black Panther-Überfall und seine Folgen. „Noch wichtiger, hat er den Cent auf Fred fallen lassen?“

Die Antwort, die im Film „Judas und der Schwarze Messias“ erzählt wurde, war ja. Der Film fängt Hamptons Hingabe, Beredsamkeit, gelegentlich gewalttätige Rhetorik und sein Engagement für die Stärkung der Schwarzen ein. O’Neal kämpft mit seiner Doppelrolle als Parteimitglied und FBI-Informant, da er den Panthers und ihrem Anführer immer sympathischer wird.

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Der Film erreicht einen düsteren Höhepunkt mit seiner Darstellung der Razzia vor der Morgendämmerung, bei der die Chicagoer Polizei, die dem Büro des Staatsanwalts von Cook County State, Edward V. Hanrahan, zugeteilt ist, in eine Wohnung im ersten Stock in der West Monroe Street eindrang.

Im Inneren entfesseln sie die vernichtenden Schüsse, die Hampton und Clark das Leben kosteten und sechs weitere verletzten, darunter zwei Offiziere. Ein Bericht der Grand Jury nach der Razzia ergab, dass praktisch alle Schüsse während der Razzia von der Polizei stammten.

Hanrahan behauptete Stunden nach der Razzia, die Beamten hätten als Reaktion auf „die sofortige, gewalttätige, kriminelle Reaktion der Insassen auf die Polizei“ geschossen. Bobby L. Rush, damals Verteidigungsminister der Panthers und heute demokratischer Kongressabgeordneter aus Chicago, erklärte: „Wir werden der Welt beweisen, dass Fred Hampton ermordet wurde.“

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Rushs Behauptung fand bei vielen in der Black-Community Anklang, die glaubten, Hampton sei wegen einer Verschwörung der Regierung gegen die Panthers gestorben.

„Wenn die Vereinigten Staaten erfolgreich sind, die Black Panther Party zu zerschlagen, wird es nicht lange dauern, bis sie versuchen, Ihre Partei zu zerschlagen“, warnte Rev. Ralph David Abernathy von der Southern Christian Leadership Conference bei Hamptons Beerdigung.

Niemand verdächtigte O’Neal zu diesem Zeitpunkt des Verrats, aber in den Tagen vor der Razzia lieferte er dem FBI einen Plan der Wohnung, die bei der Razzia von der Polizei verwendet wurde. Trotzdem schien O’Neal schockiert über den Tod von Hampton und die Szene in der Wohnung, O’Neals Onkel Ben Heard erzählt der Chicago Reader im Jahr 1990.

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»Auf dem Boden waren überall Papiere verstreut, überall Blut«, sagte Heard. „Es gab eine Blutspur von der Stelle, an der sie Freds Leiche geschleppt hatten. Bill stand nur geschockt da. Er hätte nie gedacht, dass es so weit kommen würde.“

Die verworrene Geschichte von O’Neal und den Panthers begann laut im Sommer 1967 Gerichtsdokumente , als O’Neal 17 Jahre alt war und das FBI sein COINTELPRO-Programm startete, das darauf abzielte, schwarze Militante zu untergraben. Zu den Akten, die von Anti-Kriegs-Demonstranten entdeckt wurden, die in ein FBI-Büro in Pennsylvania eingebrochen waren, gehörte ein Memo des FBI-Direktors J. Edgar Hoover, das Agenten befahl, militante Gruppen „zu stören, in die Irre zu führen, zu diskreditieren oder anderweitig zu neutralisieren“, schrieb Haas.

Als die Black Panthers im November 1968 eine Niederlassung in Chicago eröffneten, setzte das „Chicago FBI schnell die von Washington vorgeschriebenen Taktiken um“, heißt es in der von Haas und seinen Kollegen eingereichten Klage. Der FBI-Agent Roy M. Mitchell wies O’Neal – den er ursprünglich kontaktiert hatte, während O’Neal im Gefängnis von Cook County war – an, die junge militante Gruppe laut der Klage zu infiltrieren.

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Anfangs erledigte O’Neal Besorgungen und erledigte Gelegenheitsjobs. 'Er war im Grunde ein Lakai, Gofer und Handwerker', sagte Rush der Tribune in einer 1984er Geschichte über O'Neal.

O’Neal übernahm schließlich die Sicherheitsverantwortung für die Panthers, während er das FBI über die Panther-Aktivitäten auf dem Laufenden hielt. Nachdem er erfuhr, dass die Panthers eine Fusion mit der Blackstone Rangers-Gang erwogen, verfasste das FBI einen anonymen Brief an den Rangers-Führer Jeff Fort, in dem er warnte, „dass die Panthers einen ‚Hit‘ auf ihn hatten“, heißt es in der Klage.

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Während O’Neal sagte, er respektiere Mitchell, bestand er 1984 gegenüber der Tribune darauf, dass er Hampton and the Panthers bewunderte. „Diese Jungs haben mich ein bisschen mehr beeindruckt als Mitchell“, sagte O’Neal über die Panthers. „Sie fingen an, über den schwarzen Kampf und die Rechte der Schwarzen zu sprechen, und ihr ganzes Programm schien Sinn zu machen.“

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O’Neal sagte, er habe mit Mitchell über die Panthers und ihre Ziele gestritten, aber trotzdem die FBI-Informationen gefüttert.

'Ich war stolz darauf, auf der Seite der Strafverfolgungsbehörden zu sein', sagte O'Neal der Tribune. 'Aber ich war wirklich nur ein Bauer in einem sehr großen Spiel.'

Das Spiel endete für O’Neal nach dem Tribune-Exposé von 1973. Er zog nach Kalifornien, nachdem er dem Zeugenschutzprogramm des Bundes beigetreten war, kämpfte jedoch mit seinem neuen Leben und trennte sich laut Tribune von seiner Frau. „Wenn Sie mich fragen, ob ich ein glücklicher Mann bin – nein, ich bin nicht glücklich. Ich bin nicht einmal zufrieden“, sagte er der Zeitung.

O’Neal heiratete erneut und kehrte in den 1980er Jahren nach Chicago zurück – veröffentlichte Berichte unterscheiden sich, wann – mit seiner neuen Frau und wurde Vater, berichtete die Tribune. Befragt für die Dokumentarserie 'Eyes on the Prize II' von 1990 lehnte O'Neal es ab, sich selbst als Held zu bezeichnen, und fügte dann hinzu: 'Gleichzeitig schäme ich mich nicht.' Aber er habe sich nie mit den Auswirkungen seines Doppellebens abgefunden, sagte Heard.

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O’Neal starb am frühen Morgen des 15. Januar 1990, nachdem er aus Heards Wohnung geflohen und auf dem Eisenhower Expressway in den Verkehr geraten war. Der Gerichtsmediziner von Cook County erklärte seinen Tod als Selbstmord.

„Ich glaube, es tat ihm leid, dass er getan hat, was er getan hat“, sagte Heard dem Leser. »Er dachte, das FBI würde nur das Haus durchsuchen. Aber das FBI übergab es dem Staatsanwalt und das war alles, was Hanrahan wollte. Sie haben Fred Hampton erschossen und dafür gesorgt, dass er tot ist.“

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