Die Mutter eines 'Sesamstraßen'-Charakters ist süchtig. Experten sagen, das ist eine wertvolle Lektion.

Die Mutter eines 'Sesamstraßen'-Charakters ist süchtig. Experten sagen, das ist eine wertvolle Lektion.

Die beliebte Kindersendung „Sesamstraße“ hat gezeigt, dass die Mutter einer Figur gegen die Sucht kämpft und Kinder mit der Opioidkrise vertraut macht, die weite Teile des Landes verwüstet hat.

Eine flauschige grüne Muppet, die im Mai eingeführt wurde, befindet sich in Pflege, weil sich ihre Mutter in Genesung befindet, enthüllte Sesame Workshop, die gemeinnützige Organisation hinter der Show, diese Woche in eine Reihe von Videos . Die Materialien sind Teil einer Initiative namens Sesamstraße in Gemeinschaften, die Betreuern, die versuchen, Kindern schwierige Probleme zu erklären, ausschließlich Online-Ressourcen bietet.

„Ein Elternteil zu haben, der gegen die Sucht kämpft, kann eine der isolierendsten und stressigsten Situationen sein, mit denen kleine Kinder und ihre Familien konfrontiert sind“, sagte Sherrie Westin, Präsidentin für soziale Auswirkungen und Philanthropie bei Sesame Workshop, am Mittwoch in einer Erklärung. „Die ‚Sesamstraße‘ war schon immer eine Quelle des Trostes für Kinder in den schwierigsten Zeiten, und unsere neuen Ressourcen wurden entwickelt, um das Stigma der elterlichen Sucht abzubauen und Familien zu helfen, Hoffnung für die Zukunft zu bauen.“

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„Sesamstraße“, die seit 1969 ausgestrahlt wird, stellt häufig Charaktere mit unterschiedlichen Lebensumständen vor, um den jungen Zuschauern Empathie für andere zu vermitteln. Ein obdachloser Muppet und ein Charakter mit Autismus sind in der Show aufgetreten. Letzteres wurde letzten Monat umstritten, als es in einer Kampagne zur Förderung der Früherkennung und Diagnose von Autismus eingesetzt wurde. Spekulationen über die sexuellen Orientierungen von Bert und Ernie gingen derweil wild durch, als 'Sesamstraßen'-Autor Mark Saltzman öffentlich sagte, er habe sie immer für schwul gehalten.

Mit der Entscheidung, das sensible Thema Sucht anzugehen, sagten einige Experten der Washington Post, dass der Sesame Workshop richtig lag. Kindern beizubringen, mit Herausforderungen umzugehen und Empathie für Familien in Schwierigkeiten zu zeigen, ist eine gesunde Reaktion auf die Schwere der Opioid-Epidemie, sagten Experten für die frühkindliche Entwicklung und für suchtkranke Kinder.

'Es gibt viel zu viele Kinder, die unerwünschte Ereignisse erleben, und dies ist eines von ihnen, um dies unbeachtet zu lassen', sagte Christy Tirrell-Corbin, Geschäftsführerin des Zentrums für frühkindliche Bildung und Intervention an der University of Maryland.

„Sesamstraße“ begrüßt einen Muppet in Pflegefamilien, den neuesten Zuwachs in seiner inklusiven Besetzung

Die Entscheidung von Sesame Workshop, das Thema Sucht anzugehen, wurde hauptsächlich mit Applaus von Leuten begrüßt, die sagten, dass die Ressourcen helfen das Stigma abbauen , Wege vorschlagen mit Traumata fertig werden und Kindern das beibringen sie sind nicht allein . Einige Eltern und Kommentatoren äußerten jedoch Bedenken, dass kleine Kinder nicht bereit seien, etwas über Sucht zu lernen.

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Kolumnistin Jessica Heslam argumentierte in der Boston Herald dass die „Sesamstraße“, die von Kindern ab 2 Jahren geschaut wird, „Kleinkinder Kleinkinder sein lassen“ sollte.

„Hätte ‚Sesamstraße‘ ein Programm zum Thema Sucht für ältere Kinder entwickelt, wäre das eine andere Geschichte“, schrieb Heslam. „Die Einführung einer süßen Figur als Gesicht der Drogenepidemie, die an Kleinkinder vermarktet wird, überschreitet eine Grenze.“

Eines von acht Kindern unter 11 Jahren in den Vereinigten Staaten lebt mit einem Elternteil zusammen, der an einer Substanzmissbrauchsstörung leidet, sagte Sesame Workshop. In dieser Zahl sind Kinder nicht enthalten, die aufgrund von Trennung oder Scheidung, Tod oder Inhaftierung nicht bei einem süchtigen Elternteil leben.

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In einem der Videos der Organisation, Karli, der Muppet, dessen Mutter eine Sucht hat, stellt Zuschauer vor an Salia Woodbury, eine echte 10-Jährige, deren Eltern sich von ihrer Sucht erholen. Salia spricht darüber, wie Meditation und Journaling ihr geholfen haben, damit umzugehen.

„Bei jeder Krankheit müssen die Menschen behandelt werden, damit sie sich besser fühlen“, sagt Salia. „Meine Mutter und mein Vater wurden behandelt, und das macht mich glücklicher für sie. Ich erinnere mich an die harten Zeiten, aber ich schreibe Dinge auf, die ich innerlich fühle.“

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Ein Video namens „ Behilflich sein “ lehrt, dass für Kinder, die Unterstützung brauchen, „das Halten der Hand eines Freundes wirklich helfen kann, sich besser zu fühlen.“ In noch ein Video , Karli erfährt, dass die Sucht ihrer Mutter nicht ihre Schuld ist.

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„Früher hatte ich das Gefühl, dass viele Dinge meine Schuld waren, insbesondere das Problem meiner Mutter“, erzählt sie ihrer Freundin Elmo. „Aber sie sagte mir, nein, es sei ein Erwachsenenproblem; es lag nicht daran, dass ich etwas getan habe. Und sie sagte, dass sie mich liebt, egal was passiert.“

Die Strategie von Sesame Workshop, die suchtbezogenen Ressourcen online zu veröffentlichen, ermöglicht es den Betreuern, zu entscheiden, ob sie sie ihren Kindern zeigen und, wenn ja, wie sie den Inhalt besprechen möchten, sagte Tirrell-Corbin.

Jüngere Kinder sind konkrete Denker, die echte Beispiele brauchen, um ein Konzept zu verstehen, sagte Tirrell-Corbin. Um zu vermitteln, dass Sucht eine Krankheit ist, könnten Eltern ein Kind daran erinnern, dass ihre Großmutter sehr krank war und Dinge nicht tun konnte, die sie normalerweise hätte tun können. Eltern älterer Kinder, sagte Tirrell-Corbin, können mehr Details zur Sucht geben.

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Betreuer sollten über den Entwicklungsstand ihres Kindes nachdenken und darüber, was es lernen möchte, sagte Tirrell-Corbin. Sie sagte, Eltern sollten ihren Kindern objektive Informationen geben, die Urteile vermeiden, sich auf Mitgefühl konzentrieren und Strategien lehren, andere Menschen zu unterstützen und mit den eigenen Gefühlen umzugehen.

„Es gibt nur sehr wenige von uns auf dieser Erde, die immun gegen Stress, Tragödien und Ereignisse außerhalb unserer Kontrolle sind. Ich denke, wenn Sie darüber sprechen, helfen Sie Kindern, Widerstandsfähigkeit und Stressbewältigung zu entwickeln“, sagte Tirrell-Corbin .

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Die Drogensucht der Eltern ist nach Vernachlässigung die zweithäufigste Form wiederkehrender Traumata für Kinder, sagte Tirrell-Corbin, ihre Forschungen zeigen. Diese Tatsache, sagte sie, würde sie dazu bringen, „Sesamstraße“ zu unterstützen, wenn die Show die Sucht in ihrer regulären Handlung anspricht, anstatt nur online. Die Show könnte im Voraus darauf hinweisen, dass das Thema angegangen werden soll, damit Pflegekräfte sich entscheiden können, sich abzumelden, sagte Tirrell-Corbin.

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Sesame Workshop beschloss, suchtbezogene Videos und Artikel zu erstellen, weil Kinderorganisationen, mit denen die gemeinnützigen Partner zusammengeschlossen sind, sagten, dass sie Ressourcen für Drogenmissbrauch benötigen, sagte Jerry Moe, der Sesame Workshop bei der Initiative beriet. Moe ist der nationale Direktor des in Minnesota ansässigen gemeinnützigen Hazelden Betty Ford Kinderprogramms zur Suchtbehandlung.

Sesame Workshop und seine Berater wollten eine Vielzahl von Materialien erstellen, damit Betreuer diejenigen teilen können, die dem entsprechen, was Kinder bereits wissen, sagte Moe. Das Video „Lending a Hand“ erwähnt nie das Wort „Sucht“, während Elmo in einem anderen Video seinen Vater bittet, zu erklären, was Sucht ist.

'Sind Jungen und Mädchen bereit, das zu hören?' sagte Moe. „Das hängt davon ab, was auch immer in ihrem Leben vor sich geht und die Ressourcen zu den Kindern zu machen und nicht die Kinder zu den Ressourcen zu machen.“

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Das Ziel sei nicht nur, Sucht zu beschreiben, sagte Moe, sondern auch, den Kindern beizubringen, über ihre Gefühle zu sprechen, an wen sie sich wenden können, um Hilfe und Aktivitäten zu erhalten, die ihnen helfen können, sich besser zu fühlen. Die Ressourcen sind absichtlich allgemein gehalten, damit Kinder, die Details wissen müssen, sie von Familienmitgliedern lernen können, sagte Moe. Die Allgemeinheit, sagte er, spiegelt auch wider, dass, obwohl die Opioid-Epidemie die Augen für die Notwendigkeit öffnete, Kinder über Drogenmissbrauch zu unterrichten, viele Familienmitglieder der Kinder mit anderen Arten von Sucht zu kämpfen haben.

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