Eine Erschütterung der Elite-Zulassungen: U-Chicago lässt die SAT/ACT-Testanforderungen fallen

Eine Erschütterung der Elite-Zulassungen: U-Chicago lässt die SAT/ACT-Testanforderungen fallen

Die University of Chicago wird von US-Studenten keine ACT- oder SAT-Ergebnisse mehr verlangen, was die Elite-Hochschulen in Aufruhr versetzt, da sie als erste Top-10-Forschungsuniversität der Bewegung der optionalen Tests beitritt.

Zahlreiche Schulen, darunter bekannte Hochschulen für Geisteswissenschaften, haben in den letzten Jahren Testmandate fallengelassen oder reduziert, um die Rekrutierung in einem überfüllten Markt zu stärken. Aber die Ankündigung der Universität am Donnerstag war ein Wendepunkt, der eine solide und dauerhafte Mauer der Unterstützung für die ersten Zulassungstests unter den zwei Dutzend renommiertesten Forschungsuniversitäten durchbrach.

Die private Universität in Chicagos Hyde Park-Viertel nimmt weniger als 10 Prozent der Bewerber auf und belegt auf der Liste der führenden nationalen Universitäten des US News & World Report nach Princeton und Harvard und gleichauf mit Yale den dritten Platz. Es verlangt seit 1957 von Studienanwärtern, einen nationalen Zulassungstest zu absolvieren. Zuvor prüfte es Bewerber mit eigenen Tests.

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U-Chicago weitet auch die finanzielle Unterstützung aus und verzichtet auf persönliche Aufnahmegespräche, die optional waren. Stattdessen wird es Bewerbern ermöglichen, zweiminütige Video-Pitches einzusenden, um mit einer Generation in Kontakt zu treten, die in der Kommunikation über Handy-Clips erfahren ist.

„Tests sind nicht das A und O“, sagte James G. Nondorf, Dekan für Zulassung und Finanzhilfe von U-Chicago. Er sagte, er wolle nicht, dass „ein kleines Testergebnis“ dazu führt, dass „Studenten abgeschreckt“ werden, die ansonsten qualifiziert sind.

Der SAT, der vom College Board beaufsichtigt wird, und der ACT sind feste Bestandteile der College-Zulassung. Die meisten hochselektiven Colleges und Universitäten verlangen von den Studenten, dass sie eine von ihnen belegen. Mit einigen Ausnahmen sind die Tests für die überwiegende Mehrheit der Studierenden, die große öffentliche Universitäten besuchen möchten, weiterhin unerlässlich. Selbst Schulen, die einen optionalen Test durchführen, stellen oft fest, dass die Mehrheit der Bewerber Ergebnisse einreicht.

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In der Oberstufenklasse 2017 absolvierten mehr als 1,8 Millionen Schüler den SAT, einen dreistündigen Mathe-, Lese- und Schreibtest. Ungefähr 2 Millionen nahmen an der ACT teil, die Mathematik, Lesen, Englisch und Naturwissenschaften in fast drei Stunden umfasst. Beide Tests haben optionale Aufsatzabschnitte.

Eine andere renommierte Universität lässt die SAT/ACT-Aufsatzpflicht fallen

Studenten, die ihre Studienchancen maximieren möchten, legen oft beide Prüfungen ab. Aber eine wachsende Zahl sagt, die Wahl zu haben – sich zu unterwerfen oder nicht – sei ermächtigend.

Yasameen Etami, 18, aus Edmond, Oklahoma, geht im Herbst an die George Washington University, um öffentliche Gesundheit zu studieren. Als Jahrgangsbesterin ihrer High-School-Klasse und Tochter iranischer Einwanderer nahm Etami an mehreren Advanced Placement-Kursen teil und stellte einen hervorragenden Notendurchschnitt zusammen. Aber sie entschied sich, der GWU ihre ACT-Ergebnisse nicht zu senden – eine Option für sie, nachdem die Universität ihre Testanforderungen im Jahr 2015 fallen ließ.

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„Sie zeigen, dass Schüler so viel mehr sind als nur Zahlen oder einfach eine dreistündige Prüfung, die an einem Samstagmorgen abgelegt wurde“, sagte Etami. Sie sagte, sie habe den ACT dreimal genommen – heutzutage üblich bei College-Studenten – und am Ende eine zufriedenstellende Punktzahl erreicht. Auf dem Weg wurde sie skeptisch gegenüber der gesamten Übung.

„Ich habe mich sogar oft gefragt, für wen ich das mache: für die Universitäten oder um mir selbst zu beweisen, dass ich in der Lage bin, die Prüfung zu bestehen?“ sagte Etami. 'Dieses Gefühl ist eines, das diese Test-optionalen Institutionen wegwischen.'

GWU-Bewerber müssen keine Aufnahmetests mehr ablegen

Die Debatte über Zulassungstests hat sich in den letzten Jahren intensiviert. SAT und ACT wurden im 20. Jahrhundert mit dem idealistischen Ziel ins Leben gerufen, akademische Verdienste zu belohnen, soziale Klassenbarrieren zu überwinden und allen Studenten die Möglichkeit zu geben, ihre Zugehörigkeit zum College zu beweisen. Studien haben jedoch einen starken Zusammenhang zwischen Punktzahlen und wirtschaftlichem Hintergrund festgestellt. Privilegierte Studierende, die einen breiteren Zugang zu Büchern, Museen, Tutoren und anderen Formen der kulturellen oder akademischen Bereicherung haben, erzielen tendenziell bessere Noten.

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Schulen, die Testanforderungen fallen lassen, sagen oft, dass sie dies im Namen eines breiteren Zugangs tun – eine Behauptung, die Skeptiker in Frage stellen. Das Bowdoin College, ein Pionier, wurde 1969 zur optionalen Prüfung, gefolgt von der Wake Forest University im Jahr 2008, der Wesleyan University im Jahr 2014 und anderen. Das Nationale Zentrum für faire und offene Prüfungen listet mehr als 175 Hochschulen auf die seit 2005 test-fakultativ sind.

Dennoch sagen das College Board, ACT und viele Zulassungsdekane, dass Multiple-Choice-Tests nützliche Daten in Kombination mit Notendurchschnitten, Kursabschriften, Bewerbungsaufsätzen und anderen Elementen von Bewerbungen liefern. Die SAT- und ACT-Skalen sind allgemein bekannte Maßzahlen, die viele Zulassungsfachleute hilfreich finden, wenn sie Tausende von Bewerbungen sichten und sich Sorgen machen, ob bestimmte High Schools die Noten übertreiben. Nur wenige akademische Zeugnisse erregen Aufmerksamkeit wie eine maximale Punktzahl von 36 beim ACT oder 1600 beim SAT.

„ACT-Ergebnisse bieten eine gemeinsame, standardisierte Metrik, die es Colleges ermöglicht, Schüler zu bewerten, die verschiedene High Schools besuchen, in verschiedenen Bundesstaaten leben, verschiedene Kurse mit verschiedenen Lehrern absolvieren und unterschiedliche Noten unter gleichen Bedingungen erhalten“, sagte ACT in einer Erklärung.

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Neuere Forschungen deuten darauf hin, dass prüfungsfakultative Maßnahmen Colleges helfen, mehr benachteiligte Studenten zur Bewerbung zu locken, obwohl finanzielle Unterstützung und andere Faktoren bei der Rekrutierung eine wichtige Rolle spielen.

Skeptiker sagen, dass Colleges einen Hintergedanken haben könnten, um Testanforderungen fallen zu lassen: um ihren Platz in nationalen Rankings zu verbessern oder zu festigen. Wenn das Testen optional ist, steigen die durchschnittlichen Testergebnisse einer Schule oft an, vermutlich weil weniger niedrige Ergebnisse eingereicht werden. Darüber hinaus können die Bewerbungen steigen, was die Zulassungsquoten senkt und Schulen selektiver erscheinen lässt.

U-Chicago hat bereits eine extrem niedrige Zulassungsrate (7 Prozent) und hohe Testergebnisse (drei Viertel der Erstsemester des letzten Jahres, die den SAT belegten, erzielten mindestens 1480). Beamte sagen, ihr politischer Wandel habe nichts mit Rankings zu tun.

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„Es geht darum, das RICHTIGE zu tun“, schrieb Nondorf in einer E-Mail. „Das hilft Schülern und Familien jeden Hintergrunds, diesen Prozess besser zu verstehen und zu navigieren und Schüler mit intellektuellem Versprechen (unabhängig von ihrem Hintergrund) nach UChicago zu bringen (und sicherzustellen, dass sie auch hier erfolgreich sind!).“

Die Richtlinie zur optionalen Prüfung gilt nur für US-amerikanische Bewerber. Diejenigen aus dem Ausland – etwa 16 Prozent des Bewerberpools – müssen noch Ergebnisse einreichen. U-Chicago sagte, diese könnten vom ACT, dem SAT, den internationalen A-Level-Prüfungen oder dem International Baccalaureate-Programm stammen. Hochschulen verlassen sich oft auf Tests, die ihnen helfen, sich auf dem internationalen Markt in weniger vertrauten Gebieten zurechtzufinden.

Nondorf sagte, die Universität ziele darauf ab, mehr Studenten aus Familien mit niedrigem und mittlerem Einkommen zu rekrutieren. Von den 6.000 Studenten hatten zwischen 2016 und 2017 etwa 10 Prozent genügend Finanzbedarf, um sich für Pell Grants des Bundes zu qualifizieren. Das ist ein geringerer Anteil als bei vielen Konkurrenten von U-Chicago.

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Mit der Änderung der Zulassungspolitik wird die finanzielle Unterstützung deutlich steigen. Die Universität kündigt kostenlose Studiengebühren für Studenten aus Familien mit einem Einkommen von weniger als 125.000 US-Dollar pro Jahr an. Für die meisten Studenten mit einem jährlichen Familieneinkommen von weniger als 60.000 USD deckt die finanzielle Unterstützung Studiengebühren, Gebühren, Unterkunft und Verpflegung. Der volle Preis von U-Chicago für Schüler ohne Hilfe beträgt im kommenden Schuljahr mehr als 70.000 US-Dollar.

Die Universität kündigte auch weitere Stipendien an, die sich an College-Studenten der ersten Generation sowie an Kinder von Polizisten und Feuerwehrleuten richten.

John Boyer, Dekan des Undergraduate College, sagte, das Ziel der Universität sei es, einen gleichberechtigten Zugang zu Elitebildung zu ermöglichen – für „alle Bürger, nicht nur für diejenigen, die in bestimmten Postleitzahlen geboren sind“.