Sonderausgabe muss sich ändern. Vermont zeigt, wie.

Sonderausgabe muss sich ändern. Vermont zeigt, wie.

In zu vielen Schulen schadet Sonderpädagogik den Kindern, anstatt ihnen zu helfen. Schüler mit besonderen Bedürfnissen werden aus dem Kernunterricht herausgezogen und bekommen selten zusätzliche Unterrichtszeit mit einem talentierten Lehrer. Schlimmer noch, zu viele Schüler mit besonderen Bedürfnissen erhalten Unterricht von Paraprofessionellen, die selten über starke Lehrfähigkeiten oder inhaltliche Kenntnisse verfügen. Kurz gesagt, gut gemeinte Bemühungen, Kindern in Not zu helfen, bewirken genau das Gegenteil.

Glücklicherweise haben einige Schulsysteme wichtige Überarbeitungen durchgeführt. Vermont ist führend, und in diesem Sommer hat der Staat umfassende Änderungen verabschiedet, die den Ansatz der Sonderpädagogik dramatisch verändert haben.

Nach einem Gesetz von Vermont, das dieses Schuljahr in Kraft tritt, werden Kinder mit besonderen Bedürfnissen viel stärker in traditionelle Klassenzimmer integriert. Schüler in Schwierigkeiten im Bundesstaat werden auch mehr Unterrichtszeit bekommen, und sie werden Lehrer und Interventionen haben, die besser auf ihre akademischen Bedürfnisse ausgerichtet sind.

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Am überraschendsten ist vielleicht, dass der Staat diese Änderungen in der Sonderpädagogik eingeführt hat, ohne die Mittel aufzustocken, und viele glauben, dass die Änderungen dem Staat langfristig Geld sparen werden.

Klar ist, dass die Sonderpädagogik in der Krise steckt. Die Leistungen von Schülern mit Behinderungen sind gering, die Leistungslücke groß, und trotz heroischer Bemühungen von Schulen und Lehrern schließt sich die Lücke nicht. Nur wenige Studenten mit nur leichten Behinderungen werden auf das College oder den Beruf vorbereitet.

Die Schulsysteme argumentieren ihrerseits, dass sie nicht über das Personal oder die Werkzeuge verfügen, um Schüler mit Behinderungen vollständig zu unterstützen. Kürzlich ein Schulbezirk in einem Vorort in Pennsylvania argumentierte es würde zum Teil wegen steigender Sonderschulkosten in Konkurs gehen.

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Ein großer Teil des Problems ist die Art und Weise, wie Sonderschulgelder ausgegeben werden. Zu oft werden die Dollars ausgegeben, um die Zahl der Erwachsenen, wie zum Beispiel Paraprofessionals, zu erhöhen. Aber diese Hilfslehrer haben selten das Fachwissen, um den Schülern bei der Bewältigung akademischer Fächer zu helfen.

Gleichzeitig wird von Sonderschullehrern viel zu viel verlangt, unter anderem die individuellen Bildungsprogramme der Schüler zu verwalten, bei Verhaltensproblemen zu helfen, Rechtsexperten zu sein, Berichte zu schreiben und Lesen, Rechnen und Schreiben zu unterrichten. Niemand kann ein Experte für ein so vielfältiges Spektrum an Fähigkeiten sein.

Diese Strategie ist schlecht für Kinder, schlecht für Lehrer und schlecht für Steuerzahler. Mehr qualifizierte Mitarbeiter einzustellen und ihnen zu ermöglichen, ihre Stärken auszuspielen, funktioniert besser und kostet keinen Cent mehr. Die Arbeitsmoral steigt auch, weil Lehrer mehr von dem machen, was sie großartig können.

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Schulen, die diesen Ansatz verfolgt haben, haben eine Leistungssteigerung festgestellt und die Lücke geschlossen. Ein Schulbezirk in Massachusetts hat durch die Umstrukturierung seiner Sonderschulsysteme den Leistungsunterschied zwischen Sonderschul- und allgemeinbildenden Gymnasiasten in Mathematik und Englisch um rund 40 Punkte reduziert und die Zahl der Leseschwierigkeiten in der Grundschule um zwei Drittel reduziert .

Bis zu einem gewissen Grad ist der Grund für diese Zuwächse einfach der gesunde Menschenverstand: Wenn Schüler mit besonderen Bedürfnissen Zugang zu hochqualifizierten Lehrern und einem starken Lehrplan haben, lernen sie mehr, weil die Standards höher, die Materialien besser sind und der Unterricht strenger ist. Fügen Sie dann zusätzliche Zeit mit erfahrenen Lehrern hinzu, die sich auf die spezifischen Bedürfnisse der Schüler konzentrieren – und es ist nicht verwunderlich, dass das Lernen in die Höhe schnellt

Die Veränderungen in Vermont haben lange auf sich warten lassen. Die Bemühungen begannen im Jahr 2002, als sich eine landesweite Koalition dafür einsetzte, dass Schüler mit besonderen Bedürfnissen die gleichen Lernmöglichkeiten – und innerhalb derselben Lernumgebung – wie Schüler ohne Behinderungen haben.

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Das daraus resultierende Gesetz wurde im Mai verabschiedet und hält Distrikte davon ab, Lehrkräfte für Akademiker einzusetzen; ermutigt das allgemeinbildende Personal, Schülern mit besonderen Bedürfnissen zu helfen; und unterstützt die Bildung eines Kaders hochqualifizierter Interventionisten, Strategien, die stark von sonderpädagogischen Eltern, Lehrern und Führungskräften unterstützt werden.

Andere Bundesstaaten und Distrikte könnten dem Beispiel Vermonts bald folgen. Georgien zum Beispiel hat kürzlich einen Major verloren Klage weil ein Richter festgestellt hat, dass sein Bildungssystem für Schüler mit emotionalen und Verhaltensstörungen – ein Programm, das jährlich Zehntausenden von Kindern in separaten Klassenzimmern oder separaten Gebäuden mit separatem Personal dient – ​​verfassungswidrig ist.

Sicherlich wird die Überholung von Vermont allein nicht ausreichen. Sowohl die allgemeinbildenden als auch die sonderpädagogischen Lehrkräfte werden neue Lehransätze, stärker schülerzentrierte Stundenpläne und Führungskräfte brauchen, die bereit sind, ihren Mitarbeitern die Möglichkeit zu geben, sich zu spezialisieren. Glücklicherweise hilft auch das Gesetz von Vermont dabei.

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Aber am Ende ist die Sonderpädagogik nicht mit der Zeit gegangen. Die Erfüllung der Bedürfnisse von Schülern mit Behinderungen erfordert einen zukunftsorientierten Ansatz, der auf der Erwartung gründet, dass selbst Schüler mit den größten Bedürfnissen fähig und bereit sind, mit der richtigen Unterstützung zu lernen.

Nathan Levenson ist ein ehemaliger Superintendent der Schulen in Arlington, Massachusetts; ein Mitglied des Schulvorstands; und ein CEO der Privatwirtschaft. Er ist Geschäftsführer der Bezirksleitungsgruppe .