Ein stetiger Strom von Latino-Studenten traf auf den Universitätsgeländen ein. Dann schlug die Pandemie ein.

Ein stetiger Strom von Latino-Studenten traf auf den Universitätsgeländen ein. Dann schlug die Pandemie ein.

Julianna Alvarez, 17, hatte alles im Griff.

Sie würde für diesen Herbst in das John Jay College of Criminal Justice eintreten. Sie würde die Studiengebühren bezahlen, indem sie ein Leistungsstipendium gewann. Nachdem sie als erste Person in ihrer Familie das College abgeschlossen hatte, fand sie einen Job bei der Drug Enforcement Administration und arbeitete sich dann zum Special Agent hoch, damit sie ihr Leben damit verbringen konnte, „der ganzen Welt“ zu helfen.

Dann schlug die Pandemie ein. Alvarez 'Mutter verlor ihren Job im Restaurant, und Alvarez, eine mexikanische Amerikanerin, die in Nashville lebt, musste sich um ihre jüngeren Geschwister kümmern und sie durch eine abgelegene Schule führen. Ihre eigene Anwesenheit litt. Und ihre Noten sanken und stürzten von Bs und A zu geraden Ds.

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Alvarez begann, ihre Pläne, sich zu bewerben, in Frage zu stellen – überall.

„Ich habe das Gefühl, dass ich [weil] meine Noten schlechter sind“, sagte sie im Dezember. „Ich denke auch daran, dass meine Eltern zahlen müssen, wenn ich am Ende kein Stipendium bekomme – und das werde ich jetzt wahrscheinlich nicht.“

Der stetige Strom von Latino-Studenten, die in den letzten Jahren auf den Hochschulcampus ankamen, war ein Lichtblick in der Hochschulbildung, aber einige befürchten, dass die Pandemie diese Gewinne bedrohen könnte.

Historische Latino-Studentenwelle verändert viele Colleges. Aber der Zugang ist ungleichmäßig.

Die neuesten Einschreibungsdaten, aufgeschlüsselt nach Rasse, zeigten im Herbst einen Rückgang der Zahl der Latino-Studenten um 5,4 Prozent, so das National Student Clearinghouse Research Center. Darüber hinaus gingen im Jahr 2020 im Vergleich zu 2019 26,4 Prozent weniger Abiturienten von Schulen mit einem hohen Anteil an Schwarzen und Latinos direkt aufs College.

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In der Zwischenzeit sind die Daten über den kommenden Kurs im nächsten Jahr gemischt, mit Anzeichen von Versprechen, aber auch von Besorgnis erregenden Bereichen.

Eine Analyse der bundesstaatlichen Bildungsdaten der Washington Post ergab einen atemberaubenden Rückgang der Zahl der Latino-Studenten, die im Herbst finanzielle Unterstützung für das College beantragen – ein entscheidender Schritt für diejenigen, die ans College gehen.

Ungefähr um diese Zeit im letzten Jahr wurden 114.385 kostenlose Antragsformulare für die Bundesstudienhilfe (FAFSA) von Schülern in Schulen mit einer Latino-Einschreibung von 75 Prozent oder mehr eingereicht. Im aktuellen Zyklus für das Schuljahr 2021-22 wurden jedoch bis zum 15. Januar 20.750 weniger Bewerbungen eingereicht – ein Rückgang um 18 Prozent. Insgesamt sind die Bewerbungen bei allen Gymnasiasten um 10 Prozent zurückgegangen.

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Die Einreichungen mit der Common Application, die an mehr als 900 Colleges und Universitäten akzeptiert wird, waren im Dezember rückläufig und haben sich seitdem eingeschlichen, befinden sich jedoch immer noch nicht auf dem Niveau vor der Pandemie. Einige große, wettbewerbsfähige Universitäten wie die University of California melden zweistellige Zuwächse bei den Bewerbungen solcher Studenten.

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Dennoch warnen Hochschulexperten, dass ein Anstieg der Bewerbungen an einigen vierjährigen Hochschulen zwar ein gutes Zeichen ist, aber nur ein Teil der Geschichte ist. Mehr als 40 Prozent der Latino-Studenten besuchen Community Colleges, und diese Schulen haben Schwierigkeiten mit der Einschreibung. Selbst wenn mehr Studenten an Universitäten zugelassen werden, kann Geld immer noch ein Hindernis sein, da die Wirtschaftskrise die Latino-Gemeinschaften schwer belastet.

„Das Interesse ist da“, sagte Deborah A. Santiago, Geschäftsführerin der gemeinnützigen Interessenvertretung Excelencia in Education, „aber die Realität ist, dass wir immer noch überproportional von der Pandemie betroffen sind und die Kompromisse real sind.“

Minderheiten und Amerikaner mit geringerem Einkommen haben sich mit höheren Raten mit dem Coronavirus infiziert und mehr Arbeitsplätze verloren. Die finanzielle Störung zwingt viele Latino-Studenten, sich zwischen ihrer Ausbildung und der Unterstützung ihrer Familien gegen die Rezession zu entscheiden.

'Da unsere Erwachsenen dazu neigen, Arbeiter zu sein, die in dieser Wirtschaft verloren haben, ist es wichtig geworden, zusätzliche Hände zu haben, alle arbeitsfähigen Leute zu arbeiten', sagte Santiago. „Studenten müssen der Unterstützung ihrer Familie Priorität einräumen – ein Studium ist eine weitere Möglichkeit, dies zu tun, aber der unmittelbare Bedarf hat das längerfristige Ziel übertroffen.“

Alvarez sagte, sie wisse, dass ihre Mutter möchte, dass sie aufs College geht, und dass ihre Eltern so stolz wären, ihren Abschluss zu sehen. Aber sie weiß auch, wie hilfreich sie gerade ihrer Mutter ist, zu Hause, wo sie auf ihre drei jüngeren Geschwister im Alter von 2, 3 und 7 Jahren aufpassen kann.

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Der Tag der Teenagerin beginnt vor 8 Uhr, wenn sie aufwachen muss, damit sie der 7-Jährigen helfen kann, sich in die Online-Schule einzuloggen. Wenn Alvarez die unvermeidlichen Computerprobleme gelöst hat, fragt ihre Mutter normalerweise, ob sie etwas aus dem Laden holen kann.

Wenn Alvarez von dieser Besorgung zurückkehrt, muss ihre Mutter oft selbst aufbrechen, so dass sich die 17-Jährige für den Rest des Nachmittags um die Kinder kümmert.

„Wenn meine Mutter zurückkommt, muss ich zurückgehen und die Arbeit machen, die ich verpasst habe, und den Unterricht, den ich verpasst habe“, sagte Alvarez.

Sie macht sich Sorgen, wer die zentrale Rolle einnehmen wird, die sie während der Pandemie im Haushalt spielt.

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Und sie macht sich Sorgen um Geld. Wenn ihre plötzlich schrecklichen Noten sie von Leistungsstipendien ausschließen, hat sie beschlossen, dass sie wahrscheinlich doch nicht aufs College gehen wird.

Jenny Rickard, Präsidentin und Geschäftsführerin von Common App, sagte, es gebe keine Möglichkeit zu wissen, ob Studenten sich entscheiden, überhaupt kein College zu besuchen oder einfach ihren Bewerbungsprozess hinauszögern, vielleicht in der Hoffnung, für ein Jahr in die Belegschaft zu gehen, um den dadurch verursachten finanziellen Stress zu mildern durch die Pandemie.

Rickard sagte, sie sei optimistisch, dass die Zahl der insgesamt einzigartigen Bewerber in diesem Jahr gestiegen sei.

„Wir sind jedoch weiterhin sehr besorgt über den Rückgang bei den Bewerbern für die Gebührenbefreiung und den Bewerbern der ersten Generation, zu denen auch Latinx-Studenten gehören“, sagte Rickard.

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Was auch immer der Grund sein mag, sich nicht zu bewerben, das Ergebnis wird wahrscheinlich das gleiche sein: Studien haben gezeigt, dass ein Aufschub der Bewerbung im letzten Jahr der High School die letztendliche Chance, dass ein Teenager auf ein College geht, erheblich verringert.

Der Wechsel zur virtuellen Schule hat Millionen von Studenten den einfachen Zugang zur Studienberatung beraubt: Ein Kind kann nicht mehr einfach in das Büro eines Beraters gehen oder auf dem Flur mit einem Berater zusammenstoßen. Während Berater Online-Hochschulmessen veranstalten, benötigen Studenten, insbesondere diejenigen, die als erste in ihrer Familie eine Hochschulausbildung absolvieren, möglicherweise eine umfassendere Kontaktaufnahme.

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Amanda Peterson, eine Lehrerin in Fresno, Kalifornien, die mit einkommensschwachen Schülern der ersten Generation arbeitet, sieht die Auswirkungen aus erster Hand. Peterson unterrichtet an der Sunnyside High School eine Wahlfachklasse namens Advancement Via Individual Determination oder AVID, die Teil eines nationalen Programms ist, das historisch unterrepräsentierte Studenten an Universitäten schickt.

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In einem typischen Jahr, sagte Peterson, bewerben sich 99 Prozent der AVID-Kinder von Sunnyside – von denen die überwiegende Mehrheit Hispanoamerikaner sind – jedes Jahr auf das College und besuchen es. Aber nicht im Jahr 2020.

Fast 20 Prozent ihrer Schüler haben mindestens ein D oder F, sagte Peterson. Mindestens fünf ihrer rund 40 AVID-Teilnehmer haben so schlechte Noten, dass sie offiziell nicht für vierjährige Universitäten in Kalifornien zugelassen sind.

Peterson glaubt, einige der Gründe für den starken Rückgang der akademischen Leistungen zu kennen. Viele ihrer Studenten leben in Zwei- oder Dreizimmerwohnungen mit Familien mit bis zu acht Personen, was eine Umgebung voller Ablenkungen schafft. Andere Teenager sind die Hauptbetreuer für jüngere Geschwister oder Cousins.

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„Wenn ich mit ihnen spreche, kann ich das Gewicht ihrer Traurigkeit und ihres Schmerzes hören“, sagte sie. „Und Scham – einige von ihnen schämen sich für ihre Noten, und das war der schwierigste Teil.“

Die Kämpfe eines ihrer Schüler, des 17-jährigen Ricardo Calvario, bieten einen Einblick in das Leben einiger dieser Teenager.

Calvarios Mutter musste sich während der Pandemie von ihrem Job beurlauben lassen, damit sie zu Hause bleiben und sich um seine jüngere Schwester kümmern konnte, die gerade 1 geworden war. Um diesen Einkommensverlust auszugleichen, bekam Calvario einen Vollzeitjob bei Burger King – hatte aber eine vorübergehende Pause einzulegen, als er sich mit dem Coronavirus infizierte und kurzzeitig ins Krankenhaus eingeliefert wurde.

Er denkt, er sei von den Durchfahrtskunden krank geworden, von denen viele es ablehnten, Masken zu tragen, als sie ihre Bestellungen riefen. Heutzutage verbringt Calvario die meiste Zeit damit, Hausarbeiten zu erledigen und sich um seine kleine Schwester zu kümmern, während seine Mutter und sein Stiefvater bei der Arbeit sind oder Besorgungen machen.

Er hat wenig bis keine Zeit für die Schule.

'Ich kann es nur um 10 oder 11 Uhr nachts tun', sagte Calvario. 'Es ist scheiße, meine Arbeit nicht machen zu können.'

Calvario hatte ursprünglich gehofft, eine Schule im UC-System zu besuchen, aber seine Tanknoten – er hat ein D, vier Cs und ein B – machten dies unmöglich. Stattdessen bewarb er sich kürzlich an der Fresno State University, die einen niedrigere Mindest-GPA-Anforderung für die Zulassung als die UC-Schulen . Er will sich dort nächstes Jahr unbedingt immatrikulieren, da er überzeugt ist, dass er mit dem College für seine kleine Schwester sorgen kann: um sicherzustellen, dass sie nicht „pleite und arm und nicht in der Lage ist, Dinge zu kaufen“, wie er es getan hat.

Aber auch Fresno fühlt sich immer mehr wie ein Traum.

„Ich komme aus einem Ort, an dem nicht viele Kinder es schaffen und zur Schule gehen können“, sagte er. „Ich versuche mein Bestes, aber die Online-Schule hält mich nur zurück. Nachdem die Pandemie passiert war, konnte ich es einfach nicht tun.“

Es gibt einige Lichtblicke. Das System der University of California meldete für den nächsten Herbst ein Wachstum von 12,2 Prozent bei den Bewerbungen von Latino-Studenten, während die University of Texas in Austin einen Anstieg von 15 Prozent verzeichnete.

Da Community Colleges spätere Bewerbungsfristen haben als andere Institutionen, ist es zu diesem Zeitpunkt schwierig, Interesse zu wecken.

Die Einschreibungen am San Diego City College, einer staatlich anerkannten hispanischen Einrichtung, an der sich etwa die Hälfte der Studenten als Latinos identifiziert, sind um etwa 6 Prozent zurückgegangen.

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Präsident Ricky Shabazz hat bemerkt, dass sich viele seiner Schüler in ein oder zwei Klassen einschreiben, anstatt Vollzeit zu besuchen, ein Trend, der vor der Pandemie liegt, sich aber seitdem erholt hat. Viele haben Mühe, ihre Grundbedürfnisse – Unterkunft, Essen und andere Lebenshaltungskosten – zu befriedigen, während sie versuchen, in der Schule zu bleiben.

„Wir freuen uns, dass sie sich für eine Ausbildung entscheiden, aber wir wissen, dass ein Vollzeitstudent eher abschließt, wechselt und erfolgreich ist“, sagte Shabazz. 'Wir sehen, dass Leute zwei oder drei Jobs haben müssen, um über die Runden zu kommen.'

Im ganzen Land meldeten Community Colleges laut Clearinghouse in diesem Herbst einen Rückgang der Einschreibung von Latino-Studenten um fast 28 Prozent, nachdem sie im Vorjahr um 3,2 Prozent gestiegen waren.

Die enttäuschende Einschreibung von Latino-Studenten im Herbst hat Hochschulexperten beunruhigt über die wirtschaftliche Mobilität der größten Minderheitengruppe des Landes.

Die Immatrikulation an Colleges nimmt diesen Herbst inmitten des Coronavirus einen Schlag

„Diese Art von Einbruch bei den Immatrikulationen … könnte die Leistungslücke, die wir auf nationaler Ebene sehen, vergrößern“, sagte Wil Del Pilar, Vizepräsident für Hochschulbildung beim Education Trust, einer Interessenvertretung.

Fast ein Viertel der Latino-Erwachsenen hat einen Associate Degree oder einen höheren Abschluss erworben, verglichen mit etwa 46 Prozent der weißen Erwachsenen, so das US Census Bureau. Bundes Bildungs ​​Daten zeigt, dass Latinos große Fortschritte bei der Hochschulbildung gemacht haben und zwischen 1976 und 2017 von 4 Prozent auf 19 Prozent aller US-Bürger gestiegen sind, die sich am College eingeschrieben haben .

Die durch die Pandemie ausgelösten Trends „können die soziale Mobilität beenden und Latinos in die niedrigsten Einkommen und Positionen in den Vereinigten Staaten verbannen“, sagte Del Pilar. „Was auf dem Spiel steht, ist, dass Latinos niemals zu den Arten von Berufen aufsteigen werden, die Vorteile, Altersvorsorge oder die Art von langfristiger Sicherheit bieten, die eine College-Ausbildung bietet.“

Um diese düstere Vorhersage zu verhindern, bedarf es einiger staatlicher Interventionen, sagen Befürworter. Die Verdoppelung des maximalen Bundes-Pell-Zuschusses für College-Studenten aus einkommensschwächeren Haushalten würde dazu beitragen, die finanzielle Belastung für viele Latino-Familien zu verringern, ebenso wie die allgemeine gebührenfreie öffentliche Hochschulbildung und die Vereinfachung der Beantragung von Bundesfinanzhilfen.

Als das erste Semester ihres Abschlussjahrgangs in die Weihnachtsferien überging und die Schule dann wieder anfing, sagte sich Julianna Alvarez immer wieder, dass sie sich nächste Woche für das College bewerben würde.

Eines Tages setzte sie sich hin, um nachzudenken. Allein.

„Nichts in diesem Leben ist einfach“, sagte sie sich. „Ich weiß, dass ich eine bessere Zukunft will. Und wenn man etwas will, muss man hart dafür arbeiten.“

Sie fing an, früher aufzustehen und später aufzubleiben. Sie kämpfte sich durch die Erschöpfung und den ablenkenden Lärm in ihrem Haushalt, um ihre Klassenarbeit zu beenden. Ihre Noten verbesserten sich.

Und Ende Januar, kurz vor Ablauf der Frist, klickte Alvarez bei fünf Bewerbungen an fünf verschiedene Colleges auf „Einreichen“. Gleich danach ging sie mit ihrer Mutter zu Wendy.

Sie wartete, bis das Essen kam, um die Nachricht zu überbringen: „Mama“, sagte sie, „Heute habe ich mich aufs College beworben. Und John Jay war das erste College, bei dem ich mich beworben habe.“