Lehrer: Was Amerikaner während der Pandemie immer wieder falsch an unseren Gewerkschaften machen

Lehrer: Was Amerikaner während der Pandemie immer wieder falsch an unseren Gewerkschaften machen

Präsident Biden sagte kürzlich, dass er Lehrer oder ihre Gewerkschaften nicht dafür verantwortlich macht, dass sie sich weigern, wieder in Schulen zu gehen, die ihrer Meinung nach während der Coronavirus-Pandemie unsicher sind – eine Haltung, die einem wachsenden Chor von Kritikern entgegenwirkte, die die Gewerkschaften dafür verantwortlich machten, Schulen geschlossen zu halten.

In einigen Bezirken, darunter Chicago und Washington, DC, sind die Schulen seit letztem März geschlossen, als das neuartige Coronavirus im ganzen Land Einzug hielt – und Stadtbeamte drängen nun die Lehrer, in die Klassenzimmer zurückzukehren, und sagen, sie hätten die notwendigen Gesundheitsmaßnahmen ergriffen, um die Virus an der Verbreitung. Die Beamten sagten auch, dass die verfügbaren Beweise zeigen, dass die Übertragung des Virus in Schulen, die eröffnet wurden, gering ist.

Lehrer und ihre Gewerkschaften sagen jedoch, dass die ergriffenen Sicherheitsmaßnahmen in einigen Bezirken nicht ausreichen, um Lehrer, Mitarbeiter oder Schüler zu schützen, und die Lehrer weigern sich, in die Klassenzimmer zurückzukehren. Chicago steckt mitten in einer Konfrontation zwischen Stadtbeamten und der mächtigen Lehrergewerkschaft über die Rückkehr zum Präsenzunterricht.

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Die Washington Post veröffentlichte letzten Monat eine Geschichte meiner Kollegen Perry Stein und Laura Meckler, in der sie die Schwierigkeiten aufzeichneten, mit denen DC-Beamte und die Washington Teachers Union eine Einigung über die Wiederaufnahme des persönlichen Lernens erzielten, und enthüllte, wie kompliziert die Wiedereröffnung von Schulen sein kann. Sie schrieben:

Wie D.C. und seine Lehrer mit sich ändernden Plänen und Anforderungen die Schulen nicht wiedereröffnen konnten

Laut Interviews mit Stadtbeamten, Gewerkschaftsführern, Pädagogen und Aktivisten verhinderten eine Kombination aus Missmanagement der Bürgermeisterin und ihrer Helfer und der Unnachgiebigkeit der Lehrergewerkschaft des Bezirks jeden Schritt. Die Stadt änderte ständig ihren Plan, und die Gewerkschaft änderte ständig ihre Forderungen. Mangelndes Vertrauen auf beiden Seiten führte zu Misserfolgen auf Schritt und Tritt.

Auf einer kürzlichen Pressekonferenz fragte ein Reporter Biden, ob die Lehrer in die Klassenzimmer zurückkehren sollten. Seine Antwort war kein automatisches „Ja“; Stattdessen sollten die Distrikte die Reparatur von Belüftungssystemen, die Sicherung ausreichender persönlicher Schutzausrüstung und die Einrichtung von Coronavirus-Testsystemen priorisieren.

Biden: Ich gebe Lehrern oder ihren Gewerkschaften nicht die Schuld daran, dass Schulen geschlossen bleiben

„Wenn Sie gewerkschaftsfeindlich sind, können Sie sagen, es liegt alles an den Lehrern“, sagte Biden, ein langjähriger Verbündeter der Gewerkschaften. „Wenn Sie jedoch argumentieren wollen, dass es kompliziert ist, sagen Sie, was müssen Sie tun, um sicher zu gehen, dass Kinder in die Schulen kommen?“

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Die Gewerkschaften handeln nicht im Gleichschritt, ob die Schulen wieder geöffnet werden sollen. Die American Federation of Teachers, die zweitgrößte nationale Lehrergewerkschaft, hat im vergangenen Sommer einen detaillierten Bericht veröffentlicht, in dem die Gesundheitsmaßnahmen erläutert werden, die die Bezirke zur Wiedereröffnung von Schulen ergreifen könnten, und ihr Präsident Randi Weingarten verfolgt diese Position seitdem. Sie hat letzten Monat zusammen mit Rajiv J. Shah, Präsident der Rockefeller Foundation, einen Artikel verfasst, in dem sie Orte erwähnt, an denen Gesundheitsmaßnahmen – wie Coronavirus-Tests – die Wiedereröffnung von Schulen ermöglicht haben. Sie schrieben :

Daten aus den Vereinigten Staaten und dem Ausland deuten darauf hin, dass Schulen aufgrund starker Eindämmungsmaßnahmen zu den sichersten Orten in einer Gemeinde gehören, insbesondere wenn Tests durchgeführt werden. Weit verbreitete, regelmäßige Tests sind nach wie vor von entscheidender Bedeutung für die Wiedereröffnung der Schulen, und in Kombination mit den richtigen Schritten und der Unterstützung des Bundes – noch bevor die neuen Impfstoffe allgemein verfügbar sind – könnten die mehr als 98.000 öffentlichen Schulen des Landes bald geöffnet sein und die Schüler wieder zum persönlichen Lernen bringen.

Die National Education Association, die größte Lehrergewerkschaft und die größte Gewerkschaft des Landes, hat keinen Plan für die Wiedereröffnung von Schulen verfasst.

All das bringt uns zu Karen Engels, einer Lehrerin der vierten Klasse in Cambridge, Massachusetts, die den folgenden Artikel über Lehrer und Gewerkschaften geschrieben hat. Sie sagte, sie habe mit Kollegen im ganzen Land gesprochen und eine konsistente Dynamik gefunden: Die Leute scheinen Lehrer zu lieben, aber ihre Gewerkschaften zu hassen.

Von Karen Engels

Wenn wir auf die Schrecken der Covid-19-Pandemie zurückblicken, werden wir uns nicht nur an die Verwüstung an verlorenen Leben und verlorenen Lebensgrundlagen erinnern, sondern auch an den tiefen Zusammenbruch unseres kollektiven Vertrauens. In öffentlichen Schulen hat dieser Vertrauensverlust einen Krisenpunkt erreicht. Während einige Amerikaner eine erneute Wertschätzung für die entscheidende Rolle der Lehrer im Gefüge unserer Gesellschaft erfahren, erleben wir auch eine heftige Gegenreaktion gegen die Lehrergewerkschaften.

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Ich bin Lehrerin der vierten Klasse in Cambridge, Massachusetts, wo Viertklässler seit fast einem Jahr aus der Ferne lernen, und ich habe diese ironische Dichotomie aus erster Hand erlebt.

Von den Eltern in meinem Klassenzimmer habe ich beständig überschwängliche Danksagungen für die enge und fürsorgliche Gemeinschaft erhalten, die ich über den Bildschirm hinweg gepflegt habe. Sie wissen, dass ich ihre Kinder liebe und werde alles in meiner Macht Stehende tun, um sie zu beschützen und ihnen zu helfen, in einer schrecklich schwierigen Zeit zu wachsen. Sie können sehen, dass ich rund um die Uhr daran gearbeitet habe, einen praxisorientierten, projektbasierten Lehrplan in neue Modalitäten zu übersetzen.

Ein Elternteil teilte kürzlich mit: „Sie machen einen so unglaublichen Unterschied in unserem Leben, indem Sie jeden Tag Ihre ansteckende positive Energie in den Unterricht bringen und unsere Kinder trotz der ungewöhnlichen Umstände neugierig und engagiert halten. Du bist ein wahrer Lichtblick!“ Ein anderer schrieb: „Ich war so beeindruckt vom Umfang und Ehrgeiz des Lehrplans. … Ich kann mir nicht vorstellen, wie viel Planung und Arbeit hinter den Kulissen steckt, und dafür sind wir unendlich dankbar.“

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Wie kommt es, dass wir Lehrer als Individuen lieben, sie aber kollektiv hassen? Ich habe diesen Sommer eine ganz andere E-Mail erhalten, nachdem ich öffentlich meine Unterstützung für eine stärkere Beteiligung von Pädagogen an der Wiedereröffnungsplanung zum Ausdruck gebracht hatte:

Sie sind auf der falschen Seite der Geschichte – Lobbyarbeit auf eine Weise, die Ihr wahres Gesicht zeigt und benachteiligten Kindern schadet, die mit Fernunterricht zu Hause festsitzen (allerdings als ineffektiv erwiesen), weil Sie zu unwissend verängstigt und uninformiert sind, um das Klassenzimmer zu betreten . Warum sollte ich mich als Arzt um Sie und Ihre Familie kümmern, wenn Sie krank sind, wenn Sie keine Maske aufsetzen und meine Kinder unterrichten können? Schäm dich! Schluss mit der Angstmacherei! Lernen Sie etwas Wissenschaft und machen Sie Ihren Job!

Leider ist diese Wut seit dem Sommer nur noch greifbarer geworden. Überall wo ich hinschaue, werden Lehrergewerkschaften als eigennützige, faule Hemmnisse der Wiedereröffnung gestraft.

ZU 27. Januar Leitartikel im Boston Globe verkündete: „In Chicago, dem drittgrößten Bezirk des Landes, weigern sich die Lehrer, wieder an ihren Arbeitsplatz zurückzukehren. Gewerkschaften im ganzen Land haben sich gegen den persönlichen Unterricht gewehrt. Es brauchte eine Flut von Studentenselbstmorden in Las Vegas, um diesen Bezirk dazu zu bringen, endlich Pläne für die Wiedereröffnung zu schmieden.

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In einer Kolumne vom 28. Januar berichtet der Meinungsschreiber der New York Times, David Brooks verknüpfte Lehrer zu der „Welle des Anti-Intellektualismus, die Amerika erfasst“ und behauptet, dass Lehrergewerkschaften „Beweise leugnen, ihre eigenen Fakten erfinden und in ihrem eigenen Fantasieland leben. ”

Zur Ironie kommt noch die Tatsache, dass in einer zu 77 Prozent weiblichen Lehrerschaft viele von uns auch berufstätige Mütter sind. Meine eigenen drei Kinder – in der zweiten, achten und zehnten Klasse – lernen seit letztem März aus der Ferne, sodass ich die wachsende Verzweiflung der Familien im Laufe der Monate absolut nachempfinden kann.

Warum sind Gewerkschaften bei der Wiedereröffnung vorsichtiger als die Bezirke, in denen sie beschäftigt sind? Stimmt es, dass Lehrer einfach nicht bereit sind, Opfer zu bringen?

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Ich würde eine andere Erklärung anbieten. In Bezirken im ganzen Land hat die Pandemie die perspektivische Kluft zwischen Entscheidungsträgern im Bildungsbereich und Klassenlehrern an vorderster Front offengelegt. Bei Entscheidungen, die unser tägliches Leben und das Leben unserer Schüler betreffen, haben wir noch nie wirklich mit am Tisch gesessen – erst jetzt können diese Entscheidungen direkt die Gesundheit unserer Schüler und unsere eigene gefährden.

Wie Betrachter eines pointillistischen Gemäldes sehen Entscheidungsträger auf Landes- und Bezirksebene ein ganzheitliches Bild, das auf Gesetzgebung, Kommunalpolitik, Bewertungstrends und Elternvertretung basiert. Sie betrachten das Gemälde aus der Ferne, wobei die einzelnen Punkte den Eindruck einer einzigen Landschaft bilden.

Aber Pädagogen sehen die einzelnen Farbstriche, die Streuspuren, die Nuancen, die übersehen werden, wenn man zu weit weg steht. Wir sehen die Kinder. Beide Perspektiven sind gefragt. Aber Bundesstaaten und Distrikte haben notorisch schlechte Arbeit geleistet, Strukturen und Kulturen zu schaffen, die die Nahsicht der Pädagogen wirklich einbeziehen.

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Wie verhält sich das in Pandemiezeiten? In Massachusetts hat das Ministerium für Grund- und Sekundarbildung des Staates vor kurzem die Stunden erhöht, die Schüler für den Fernunterricht am „Live“-Unterricht benötigen, eine fehlgeleitete Entscheidung, die fälschlicherweise die Präsenzzeit mit Lernergebnissen gleichsetzt.

Lehrer, die seit einem Jahr tatsächlich aus der Ferne unterrichten, haben gelernt, dass Fernunterricht zweifellos am effektivsten ist, wenn die Schüler viel Autonomie und Wahlmöglichkeiten haben und wenn ein gesundes Gleichgewicht zwischen Live-Unterricht und Diskussion und selbstständiger Arbeit besteht.

In einem hochfunktionalen Remote-Modell können Studierende, die gezieltere Unterstützung benötigen, diese über längere Zeiträume erhalten, während eigenständigere Studierende einen höheren Anteil an asynchroner Arbeit selbst erledigen können. Kinder zu längeren Sitzzeiten zu zwingen, langweilt Kinder, die die zusätzliche Zeit nicht brauchen, während sie denjenigen, die dies tun, die Aufmerksamkeit stehlen.

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In ähnlicher Weise haben wir viele Bezirke gesehen, die bizarr unhaltbare Hybridmodelle entworfen haben, wie Modelle, bei denen Schüler von zu Hause aus 'einbeamen', während ein Lehrer gleichzeitig persönliche und entfernte Bedürfnisse jongliert.

Jeder, der in beiden Formaten unterrichtet hat, kennt die Absurdität dieses Modells, und dennoch haben viele Distrikte die Bedenken von Pädagogen ausgeräumt und einen Plan implementiert, der sowohl Fern- als auch Präsenzlerner daran hindert, auf die einzigartigen Vorteile ihres spezifischen Lernkontexts zuzugreifen.

Und die politischen Entscheidungsträger übersehen die kritischen Details, die die Umsetzung eines entfernten, hybriden oder persönlichen Plans entscheidend machen oder zerstören können. Zum Beispiel haben einige Bezirke vorgeschrieben, dass Masken innerhalb von 3 Fuß getragen werden müssen, bevor sie darüber nachdenken, wie Kinder zu Mittag essen, wenn keine zusätzlichen Räume für die Schüler vorhanden sind, oder herausfinden, wie Schüler die Gemeinschaftstoiletten sicher nutzen können. Die Liste geht weiter und weiter.

Am wichtigsten ist, dass wir als Lehrer die einzelnen Geschichten der Pandemie sehen.

Wir sehen einige Schüler, die während der Schließung besorgniserregend an die Bildschirmzeit gebunden sind.

Wir sehen einige Kinder, die tatsächlich mit der größeren Eigenverantwortung der Fernschule gedeihen, oder die in einem großen Klassenzimmer schüchtern waren, aber in den kleinen Gruppen von Google Meet auffallen.

Wir sehen viele Schüler, die in generationenübergreifenden Haushalten oder mit gefährdeten Familienmitgliedern leben, die in diesem Jahr trotz Gebäudeöffnung noch nicht bereit sind, in die Schule zurückzukehren.

Wir betrachten potenzielle Eröffnungspläne mit den Augen dieser Schüler, um zu analysieren, wie sie ihnen nützen oder schaden.

Was ist mit dem Vorwurf, dass Lehrer Behinderungen sind, die sich gerne beschweren, ohne Lösungen anzubieten?

Die Realität ist, dass Lehrer schon immer flinke Problemlöser waren. Als die Schulen im März geschlossen wurden, schritten die Lehrer sofort ein, um die Lücken zu füllen, die übrig blieben, als unser papierbasiertes Unterrichtsmaterial über Nacht anachronistisch wurde. In unserem Distrikt haben Lehrer Educator Collaboratives gegründet, damit wir unser kollektives Fachwissen und unsere Kreativität nutzen können, um aktiv antirassistische, relevante und ansprechende Fernlernerfahrungen für unsere Schüler zu entwickeln. Wir treffen uns schon lange nach dem Schultag ohne Entschädigung, weil wir wissen, dass es das ist, was unsere Schüler brauchen.

Fragen Sie jeden Lehrer, und wir haben auch viele Ideen, wie man eine Schulerfahrung gestalten kann, in der Kinder während einer Pandemie sicher lernen und wachsen können. Warum nicht vor dem Mittagessen aus der Ferne lernen, sich auf die Lernerfahrungen konzentrieren, die gut auf dem Bildschirm funktionieren, und sich nach dem Mittagessen 90 oder 120 Minuten draußen treffen, um sich auszutauschen, Kleingruppendiskussionen zu führen, gemeinsam Sport zu treiben oder die Natur zu erkunden?

Es ist das perfekte Jahr, um den falschen Druck abzubauen, der durch jahrzehntelange prüfungsorientierte Schulungen verursacht wurde, um sich wieder mit authentischerem und zielgerichteterem Lernen zu verbinden. Wir könnten beaufsichtigten, persönlichen Vormittagen in der Schule für eine kleinere Anzahl von Schülern anbieten, die wirklich eine ganztägige persönliche Erfahrung benötigen, um akademisch voranzukommen, oder die eine sichere und strukturierte Umgebung benötigen, während ihre Familienmitglieder bei der Arbeit sind.

Gewerkschaften wurden fälschlicherweise so charakterisiert, dass sie sich weigern, „zur Arbeit zurückzukehren“, obwohl wir in Wirklichkeit unbedingt in unsere Klassenzimmer zurückkehren möchten (und die „Arbeit“ ist nie weggegangen – sie ist sieben Tage die Woche bei uns). Aber wir wollen Partner bei der Gestaltung der Schule sein. Es steht zu viel auf dem Spiel, um das fein abgestimmte Verständnis der Lehrer für Kinder und ihre Bedürfnisse zu ignorieren.

Nach einem Jahr im Exil kehre ich am 1. März in mein eigenes Klassenzimmer zurück öffentliche Verkehrsmittel, um zur Schule zu kommen.

Ich bin sicherlich nervös, da die Lehrerimpfungen in Massachusetts noch viele Wochen entfernt sind. Aber als ich anfange, Schreibtische einzurichten und Schwarze Bretter zu planen, habe ich seltsame Hoffnungen.

Wir beginnen zu glauben, dass die Normalität zurückkehren wird. Wir haben einen neuen Präsidenten und bald eine neue Bildungssekretärin, deren Worte und Taten uns die Möglichkeit einer Post-Covid-19-Welt vorstellen lassen, in der Lehrer zu Recht für ihre Expertise geschätzt werden und nicht gegen die Schüler und Familien, die wir lieben und denen wir dienen.