Das Technologieunternehmen 2U zahlt 800 Millionen US-Dollar für den Kauf von edX, einer von MIT und Harvard geschaffenen Online-Bildungsplattform

Das Technologieunternehmen 2U zahlt 800 Millionen US-Dollar für den Kauf von edX, einer von MIT und Harvard geschaffenen Online-Bildungsplattform

Vor neun Jahren haben sich das Massachusetts Institute of Technology und die Harvard University zusammengetan, um eine gemeinnützige Plattform namens edX zu schaffen, die eine kuratierte Auswahl an Online-Kursen namhafter Universitäten weltweit kostenlos zur Verfügung stellt. Es war ein wichtiger Akteur in einer Bewegung, die versprach, die Hochschulbildung grundlegend zu verändern.

In einer am Dienstag angekündigten Vereinbarung kauft das Bildungstechnologieunternehmen 2U Inc. edX und seine Vermögenswerte für 800 Millionen US-Dollar in bar. Mit dem Erlös wird ein gemeinnütziges Projekt von MIT und Harvard finanziert, um neue Initiativen im Bereich Online-Bildung zu erkunden.

„Wir alle können stolz auf das sein, was edX erreicht hat, einschließlich – und vielleicht am bedeutendsten – die Rolle von edX bei der Schaffung eines florierenden Marktes für Online-Lernen“, sagte MIT-Präsident L. Rafael Reif in einer Erklärung.

Ab 2013: EdX wird 1. Was nun?

Reif zitierte Daten, die belegen, dass edX seit seiner Gründung im Jahr 2012 mit 160 Partnerinstitutionen zusammengearbeitet und mehr als 39 Millionen Lernende erreicht hat.

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Trotz aller Veränderungen in der Hochschulbildung in diesen Jahren, einschließlich des schnellen Umschwungs zum Online-Lehren und -Lernen im letzten Jahr während der Pandemie, stellten die Führungskräfte von edX fest, dass der beste Weg, um voranzukommen, darin besteht, sich mit einem börsennotierten Unternehmen zusammenzuschließen.

„Die Einschreibung in edX-Kurse boomte während der Pandemie, was den Wert und das Potenzial von hochwertigem Online-Lernen noch stärker in den Mittelpunkt stellte“, sagte Alan M. Garber, Probst von Harvard und Co-Vorsitzender des edX-Vorstands, sagte der Harvard Gazette . „Um dieses Potenzial voll auszuschöpfen, sind Investitionen in größerem Umfang erforderlich, als dies für eine gemeinnützige Organisation wie edX ohne weiteres möglich ist.“

Im Rahmen des Deals wird edX als gemeinnütziges Unternehmen unter 2U neu organisiert. MIT sagte, dass edX „weiterhin kostenlose Kurse und Zertifikate zu geringen Gebühren anbieten wird – das aktuelle edX-Modell“.

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2U mit Sitz in Lanham, Maryland, wurde 2008 gegründet. Das Unternehmen möchte mithilfe von Online-Technologie Universitäten dabei unterstützen, akademische Programme mit Studenten zu verbinden. Mit der Übernahme von edX werden 2U und edX, so das Unternehmen, mehr als 50 Millionen Lernende weltweit erreichen.

Ein weiterer prominenter Player auf dem Markt ist Coursera mit Sitz in Mountain View, Kalifornien, das Kurse und Studiengänge namhafter Universitäten anbietet. Wie edX war Coursera in den Jahren 2012 und 2013 ein Pionier in der Bewegung, kostenlosen Zugang zu massiven offenen Online-Kursen anzubieten. Diese als MOOCs bekannten Kurse zogen manchmal Zehntausende von Lernenden an. Sie galten als Durchbruch, der einen Markt für exklusive Colleges und Universitäten, die sich lange auf die persönliche Bildung konzentrierten, umgestalten könnte.

Jetzt sprechen Online-Lehrer weniger über MOOCs und mehr über kostengünstige Zertifikate und Abzeichen, die häufig verwendet werden, um potenziellen Arbeitgebern ihre Fähigkeiten zu demonstrieren.

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Anant Agarwal, CEO von edX und Professor für Elektrotechnik und Informatik am MIT, schrieb am Dienstag in einem Blogbeitrag dass er sich weiterhin der Erweiterung des Zugangs zum Lernen verschrieben hat.

„Der Zusammenschluss mit 2U wird es uns ermöglichen, unsere Wirkung und unser Ziel noch schneller zu beschleunigen – mehr Lernende als je zuvor zu erreichen, als vertrauenswürdiger Partner für die digitale Transformation für Universitäten und Unternehmen zu dienen und Forschung und Innovation in Lehre und Lernen voranzutreiben“, Agarwal schrieb. „Die Kraft dieser Kombination wird eine neue Ära des Online-Lernens einleiten.“

Ab 2012: Elitebildung für die breite Masse