Lehrbücher sind teuer. Die Schüler werden also kreativ.

Lehrbücher sind teuer. Die Schüler werden also kreativ.

Jetzt, in seinem dritten Jahr an der George Washington University, weiß der 20-jährige Sebastian Reyes es besser.

In seinem ersten Semester auf dem Campus gab der Studiengang Internationale Angelegenheiten an, dass er 400 US-Dollar für Lehrbücher ausgegeben hatte. Im zweiten Jahr war er weise geworden und fing an, in der Bibliothek nach Büchern zu suchen. Er schätzt, dass er diesen Monat etwa 48 Stunden in der Bibliothek verbringen wird, um gescannte Kopien von Lehrbüchern anzufertigen und das Internet nach kostenlosen PDFs zu durchsuchen.

Die GWU ist „eine private Einrichtung. Viele Leute hier haben den Luxus zu sagen: ‚Ich kann die Bücher einfach kaufen.‘ Ich persönlich kann das nicht“, sagte Reyes. 'Ich muss mich definitiv in den Dingen zurechtfinden, um erfolgreich zu sein.'

Wenn die Studenten zum Frühjahrssemester auf den Campus zurückkehren, werden viele tun, was sie können, um den vollen Preis für Lehrbücher zu vermeiden. Die Kosten können für Studierende ein Hindernis darstellen, insbesondere für diejenigen, die bereits verschuldet sind oder aus einkommensschwachen Familien stammen.

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Einige Studenten suchen nach Schnäppchen und kaufen gebrauchte Materialien. Andere vermieten Bücher von Buchverlagen, von denen viele Bücher zu ermäßigten Preisen an Studenten vermieten.

Schüler wie Reyes spielen ein Spiel des Abwartens und vermeiden es, Bücher so lange wie möglich zu kaufen. 65 Prozent der College-Studenten gaben an, den Kauf eines Lehrbuchs verzögert zu haben, weil es zu teuer war, und in einigen Fällen taten sie dies, obwohl sie befürchteten, dass die Entscheidung ihrer Note schaden würde, so die Verbraucherschutzgruppe U.S. PIRG.

„Wenn man älter wird, merkt man, dass ich das Buch nicht brauche. Ich habe meine Notizen, ich habe die Vorlesungen, ich habe die Folien und die PowerPoints. Mir geht es gut“, sagte Reyes. Er sagte, er kaufe keine Bücher, von denen er glaubt, dass er sie nicht brauchen wird, und er hatte einmal einen Professor, der die Klasse bat, ein Lehrbuch zu kaufen, das Reyes nie geöffnet hatte. Es war das teuerste Lehrbuch, das er in diesem Jahr kaufte.

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„Ich wünschte, die Professoren könnten ein bisschen ehrlicher sein, wie ihr Unterricht strukturiert sein wird“, sagte Reyes.

Die Tage vor Semesterbeginn können stressig sein, sagten die Studierenden. Einige Professoren verraten erst zu Vorlesungsbeginn, welche Bücher benötigt werden.

„Sie erwarten, dass wir dann alle diese Bücher sofort haben“, sagte Alexes Harris, ein GWU-Senior mit den Hauptfächern Kreatives Schreiben und Englisch. „Das finde ich nicht unbedingt fair, vor allem für einkommensschwache Studenten.“

Harris sagte, sie verwende übrig gebliebene Gelder aus Zuschüssen und Stipendien, um Bücher zu bezahlen. Aber sie ist es auch gewohnt, in der Bibliothek nach Lehrbüchern zu suchen und ihren Zeitplan manchmal um die Verfügbarkeit eines einzelnen Buches zu biegen.

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Die genaue Höhe der Schulbuchkosten ist umstritten. Daten aus dem US-Büro für Arbeitsstatistik zeigt, dass trotz steigender Studiengebühren keine Kosten für das College-Leben schneller gestiegen sind als für Lehrbücher. Das Büro stellte fest, dass die Buchpreise zwischen 2006 und 2016 um 88 % gestiegen sind, und der College Board – der die SAT-Prüfung verwaltet – gemeldet dass die Schüler jedes Jahr mehr als 1.200 US-Dollar für Lehrbücher und andere Unterrichtsmaterialien, einschließlich Technologie, einplanen.

Student Monitor, ein Forschungsunternehmen aus New Jersey, hat eine viel niedrigere Schätzung der Kosten für Schülerbücher veröffentlicht – etwa 500 US-Dollar pro Jahr – und sagte, dass die Ausgaben der Schüler auf die Ablehnen.

Drei Verlage kontrollieren 80 Prozent des US-Lehrbuchmarktes und haben ihren Anteil genutzt, um die Preise in die Höhe zu treiben, sagte Kaitlyn Vitez, die die Kampagne der US-amerikanischen PIRG leitet, um die Hochschulbildung erschwinglicher zu machen. Zwei dieser Unternehmen – Cengage und McGraw-Hill Education – sollen in diesem Jahr fusionieren, ein Schritt, den fünf Dutzend Studenten- und Verbrauchergruppen in einem Buchstabe an das Justizministerium würde es den Unternehmen ermöglichen, 'ihre jahrzehntelange Preiserhöhung fortzusetzen'.

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Arielle Patrick, eine Sprecherin beider Unternehmen, bestritt die Schätzung des US-amerikanischen PIRG zum Marktanteil von Cengage, da Cengage zwar digitale Kursarbeiten und elektronische Lehrbücher herstellt, sich aber nicht als Buchverlag betrachtet. Sie fügte hinzu, dass das durch die Fusion von Cengage und McGraw-Hill entstandene Unternehmen nur eine von mehreren Optionen für Studenten sei, da die Studenten von traditionellen Verlagen abweichen und sich für Kursmaterialien an andere Quellen wenden – wie Amazon und Chegg.

Das US-amerikanische PIRG schätzt, dass das geplante Unternehmen einen Wert von mehr als 5 Mrd. $ haben wird und ist damit nach Pearson, einem weiteren großen Verlag, der zweitgrößte Lehrbuchanbieter.

Um die Preise zu senken, hat Cengage ein Abo-Service dass laut offiziellen Angaben mehr als 2 Millionen Studenten etwa 125 Millionen $ gespart wurden – ungefähr 62,50 $ pro Person. McGraw-Hill arbeitet mit Universitäten zusammen, um Studenten automatisch eine Pauschale für den Zugang zu den Materialien in Rechnung zu stellen, eine Maßnahme, die laut Unternehmen den Studenten Geld spart. Pearson sei durch seinen Mietservice und andere Programme „führend bei der Senkung der Kursmaterialpreise“, sagte Unternehmenssprecher Scott Overland.

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Trotz dieser Bemühungen strömen Tausende von Studenten in Online-Foren und Facebook-Gruppen, um nach gebrauchten Kopien von klassischen Romanen oder teuren Lehrbüchern zu suchen. Der Moderator eines Reddit-Threads prahlt: 'Ich kann dir fast jedes eTextbook finden, das du brauchst' für weniger als 15 US-Dollar.

Iyana Botts, eine Juniorin an der Howard University, verlässt sich auf einige Taktiken, um die Buchkosten zu senken, wie z.

„Ich bin definitiv mit zwei anderen Leuten auf drei Arten gegangen und wir haben uns nur ein Lehrbuch geteilt, weil es für uns billiger war“, sagte sie. „Lehrbücher werden als Kleinigkeiten angesehen, aber der Geldbetrag, den sie heutzutage kosten, ist wirklich abwegig.“

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Botts beschwerte sich auch über von Verlagen verkaufte Zugangscodes, die digitale Lehrbücher, Aufgaben, Studienführer und andere Online-Inhalte hinter einer Paywall verbergen. Sie können so viel kosten wie herkömmliche Lehrbücher.

'Sie müssen den Zugangscode kaufen, um am Kurs teilzunehmen', sagte Botts. 'Es ist so leicht, sich entmutigen zu lassen, wenn es zu viel kostet.'

Michelle Marks, Vizepräsidentin für akademische Innovation und neue Unternehmungen an der George Mason University, sagte, sie habe mit Studenten gesprochen, die sich für Lehrbücher für Lebensmittel, medizinische Versorgung oder Reisen entschieden haben, um ihre Familie zu besuchen.

„Einige Schüler entscheiden sich für den Unterricht auf der Grundlage der Kosten für das Lehrbuch und die Kursmaterialien. Und andere Studenten kaufen ihre Bücher überhaupt nicht“, sagte Marks. 'Studenten brechen die Schule tatsächlich ab, weil sie kein Geld haben, um ihre Bücher zu kaufen.'

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George Mason und Hunderte von Universitäten im ganzen Land – darunter die American University und die University of Maryland – übernehmen langsam offene Bildungsressourcen, Materialien, die von Akademikern für die Öffentlichkeit verfasst wurden und für Studenten und Professoren kostenlos zur Verfügung stehen.

Max Paul Friedman, Geschichtsprofessor bei American, begann vor fünf Jahren, Open-Source-Lehrbücher zu verwenden. Zuvor hatte er ein Lehrbuch vergeben, das etwa 100 Dollar kostete.

„Seit einiger Zeit machte mir der hohe Preis von Lehrbüchern Sorgen. Alle unsere Schüler haben Probleme“, sagte Friedman. 'Seit Generationen erfreuen sich Schulbuchverlage eines Marktes von Studenten, die keine Wahl haben, was sie bezahlen müssen und die ziemlich hohe, wenn nicht sogar überhöhte Preise für Bücher bezahlt haben.'

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Der Gesetzgeber hat dies bemerkt, und der Kongress hat kürzlich die Finanzierung von 5 Millionen $ auf 7 Millionen US-Dollar erhöht, für a Bundesprogramm die Hochschulen und Universitäten Zuschüsse gewährt, um Initiativen zur Senkung der Schulbuchkosten umzusetzen.

Laut Daten des Babson Survey Research Group .

Da diese Materialien jedoch online verfügbar sind, können sie für Studenten, die in Gebieten ohne zuverlässigen Internetzugang leben, nicht zugänglich sein – wie zum Beispiel im ländlichen Virginia – sagte Marks.

„Am stärksten betroffen sind natürlich die einkommensschwachen Studenten, von denen viele die erste Generation von Menschen in ihrer Familie sind, die ein College besuchen“, sagte Marks über den fehlenden Zugang zu erschwinglichen Lehrbüchern. 'Sie fließen normalerweise nicht in die Kosten von Lehrbüchern ein, und es schadet ihnen am Ende wirklich.'