„Die dritte Schiene in der frühkindlichen Bildung“: Wann sind Kinder alt genug, um etwas über Sklaverei zu lernen?

„Die dritte Schiene in der frühkindlichen Bildung“: Wann sind Kinder alt genug, um etwas über Sklaverei zu lernen?

Taylor Harris war sofort besorgt, als die Nachricht über die Exkursion der ersten Klasse nach Hause kam. Der Ausflug führte ihre Tochter und ihre Klassenkameraden aus ihrer Grundschule in Loudoun County, Virginia, um eine riesige Plantage in Virginia zu besuchen, auf der Hunderte von Menschen versklavt worden waren. Der Name der ehemaligen Plantage wurde in „historisches Haus und Gärten“ geändert, aber Harris, der Afroamerikaner, hatte viele Fragen.

Was würden die Kinder über die Geschichte der Plantage erfahren? Wie würde das Leben versklavter Menschen, die dort lebten, dargestellt werden? Und warum ging überhaupt eine Gruppe von Erstklässlern dorthin, wenn es doch so viele andere Möglichkeiten für pädagogische Exkursionen gab?

„Werden wir dort Sklaven sehen?“ fragte ihre damals 7-jährige im Frühjahr 2017. In einem Aufsatz, den sie für die Washington Post schrieb, erinnerte sich Harris an die Antwort: 'Ich musste ihr nein sagen, aber dann, ja, du wärst ein Sklave gewesen.'

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Eltern und Lehrer im ganzen Land ringen darum, wann sie kleinen Kindern aller Rassen etwas über die Sklavereivergangenheit der Vereinigten Staaten beibringen sollen und wie man dies am besten macht. Einige glauben, dass die Geschichte der Sklaverei für kleine Kinder zu schwer zu verstehen ist und dass es besser ist, bis später in der Grundschule oder Mittelschule zu warten, um das Thema einzuführen. Einige sagen, dass der beste Ansatz darin besteht, früh anzufangen und Kinder ab 5 Jahren mit Bilderbüchern über die Sklaverei vorzustellen, die nicht anschaulich sind, aber auch die Erfahrung nicht herunterspielen. Manche wollen das Thema ganz vermeiden.

Sie sorgen sich um Wut, Angst, Schuld. Manche fühlen sich schlecht ausgestattet. Pädagogen stellen sich der Lehre über Sklaverei.

Harris meldete sich freiwillig als Begleiter bei der Exkursion. Wenn ihr Kind eine ehemalige Plantage besuchen würde, wollte sie sicherstellen, dass ihrer Tochter keine weiß getünchte Version der Geschichte serviert würde, die den Rassismus, die Grausamkeit und die wirtschaftliche Ausbeutung ignorierte, die das Leben für eine Gruppe von Menschen so profitabel und angenehm machten, und unglücklich für einen anderen.

Die Ergebnisse waren gemischt.

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„Ich empfand Groll, dass diese Geschichte immer noch als weiße, wohlhabende Vorspeise erzählt wurde, mit Schwarzen und Sklaverei als Beilage“, sagte Harris kürzlich in einem Interview über den Besuch.

„Dann fühlte ich mich etwas stolz, als meine Tochter sich unter ihren Altersgenossen zu behaupten schien. Aber ich sollte nicht zwischen diesen beiden Emotionen wählen oder sie halten müssen“, sagte sie.

Es kann schwierig sein, Bücher und Lektionen zu finden, die sich ehrlich und angemessen mit Sklaverei befassen. Allein in den letzten fünf Jahren haben zwei Bücher, die sich an kleine Kinder richten, eine breite Gegenreaktion ausgelöst, weil sie versklavte Menschen in den frühen Vereinigten Staaten darstellen.

„A Birthday Cake for George Washington“, ein Bilderbuch aus dem Jahr 2016, wurde vom Verlag Wochen nach seiner Veröffentlichung zurückgerufen, weil weit verbreitete Einwände gegen die Darstellung von versklavten Menschen, die sich glücklich auf den Geburtstag ihres Besitzers im kolonialen Philadelphia vorbereiten, sich vorbereiten. An einer Stelle sagt die Erzählerin, ein junges Mädchen: „Ich und Papa und unsere ganze Familie gehören zu den Sklaven, die Präsident Washington gehören. Neben Billy Lee, dem persönlichen Diener des Präsidenten, ist Papa der Sklavenpräsident und Mrs. Washington vertraut am meisten.“

Bei seinem Rückruf schrieb der Herausgeber des Buches, Scholastic: „Wir glauben nicht, dass dieser Titel den Standards einer angemessenen Präsentation von Informationen für jüngere Kinder entspricht, trotz der positiven Absichten und Überzeugungen des Autors, Herausgebers und Illustrators.“

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Ein weiteres Kinderbuch, „A Fine Dessert“, das 2015 veröffentlicht wurde, wurde ebenfalls dafür kritisiert, ein rosiges Bild der Sklaverei zu zeichnen. Der Bildband richtet sich an 4- bis 8-Jährige und zeigt eine versklavte Mutter und Tochter, die ihren Besitzern ein Dessert servieren und die Schüssel dann glücklich in einen Küchenschrank bringen, um sie „sauber zu lecken“.

Die Autorin des Buches, Emily Jenkins, entschuldigte sich später und sagte: „Ich habe verstanden, dass mein Buch, obwohl es integrativ, wahrheitsgetreu und hoffnungsvoll sein soll, rassenunempfindlich ist. Das besitze ich und es tut mir sehr leid.“

Das Problem mit Büchern wie diesen ist nicht, dass sie absichtlich oder bedrohlich rassistisch sind, sagen Kritiker, sondern dass sie eine geniale Vorstellung von Sklaverei verstärken, die weiterhin die verderbliche Wahrheit maskiert.

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„Die Arten von Materialien, die wir Kindern zu diesem Thema beibringen müssen, sind sehr begrenzt. Es ist wirklich die dritte Schiene in der frühkindlichen Bildung“, sagte Ebony Elizabeth Thomas, außerordentliche Professorin an der Graduate School of Education der University of Pennsylvania, die katalogisiert hat, wie Sklaverei in der Kinderliteratur dargestellt wird.

„Wir haben uns immer noch nicht versöhnt, dass die Sklaverei diese schreckliche Institution war“undein Gründungselement unseres Landes“, sagte Thomas.

Kleine Kinder müssen Bücher lesen, die eine wahre Erfahrung der Sklaverei mit all ihren Nöten und Ungleichheiten darstellen, sagte Thomas, die aber auch die Kulturen versklavter Afroamerikaner und ihre Fähigkeit, durchzuhalten und ihren Kampf für die Freiheit fortzusetzen, anerkennen und heben.

Für Schüler öffnet der Unterricht über eine giftige Vergangenheit ein Fenster in die Gegenwart

Sie verweist auf Angela Johnsons „All Different Now: Juneteenth, the First Day of Freedom“, „Dave the Potter: Artist, Poet, Slave“ von Laban Carrick Hill und „Underground: Finding the Light to Freedom“ von Shane W. Evans as Beispiele für altersgerechte Bücher für Kleinkinder, die auch vor einer ehrlichen Darstellung der Sklaverei nicht zurückschrecken.

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Eine Schwierigkeit für Lehrer ist die Angst, dass die Realität der Sklaverei für junge Schüler überwältigend sein wird. Stattdessen entscheiden sich viele Pädagogen dafür, triumphale Geschichten über Harriet Tubman und die Underground Railroad oder Frederick Douglass zu unterrichten, die die Flucht versklavter Menschen in die Freiheit feiern. Aber viele junge Studenten verstehen noch nicht ganz, was Sklaverei bedeutet oder warum die Ausreißer fliehen müssen. So werden sie in Geschichten von heroischen Fluchten aus der Sklaverei eingeführt, ohne wirklich zu wissen, was es war.

In Richtlinien Es wurde kürzlich herausgegeben, um kleinen Kindern Sklaverei beizubringen. Teaching Tolerance, ein gemeinnütziges Projekt des Southern Poverty Law Center, argumentiert: „Die Sklaverei ist ein grundlegender Teil der Geschichte der Vereinigten Staaten. So wie der Geschichtsunterricht in der Grundschule beginnt, sollte auch das Lernen über die Sklaverei beginnen.

„Die Verzuckerung oder das Ignorieren der Sklaverei bis in höhere Klassenstufen führt dazu, dass die Schüler über wahre Geschichten über die amerikanische Geschichte verärgert oder sogar resistenter werden“, heißt es in den Richtlinien.

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Einige Eltern, die sicherstellen möchten, dass ihre kleinen Kinder die Vergangenheit der Sklaverei kennen, haben es sich zur Aufgabe gemacht, geeignetes Material zu recherchieren und aufzuspüren.

Rebekah Gienapp, eine methodistische Pfarrerin in Memphis, die weiß ist, sagte in ihrem Blog: TheBarefootMommy.com , was Kinder über die Sklaverei lernen sollten, weil ihr kleiner Sohn, jetzt 7 Jahre alt, ein Alter erreichte, in dem sie dachte, er müsse sich der Geschichte bewusst werden.

„Ich habe mir überlegt, wie ich meinem Kind einige dieser komplexen Ideen altersgerecht vermitteln kann und es nicht überfordert“, sagte sie in einem Interview. 'In der High School kann man ihnen die komplexere Wahrheit beibringen, aber wenn wir in den jüngeren Jahren nicht mit ihnen über Sklaverei und Widerstand sprechen, können sie diese Gespräche nicht führen, wenn sie Teenager sind.'

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Gienapp, 41, besuchte öffentliche Schulen in Memphis, an denen die meisten Schüler schwarz waren, und schreibt ihr zu, dass sie ihr ein tieferes Verständnis der Rolle der Sklaverei in den Vereinigten Staaten vermittelt hat und wie ihr Erbe die schwarzen Amerikaner noch lange nach ihrem Verbot beeinflusste. Aber erst als sie erwachsen war, erkannte Gienapp, dass sich ihre Erfahrung von vielen anderen ihrer Generation unterschied.

Die Erfahrung von Afroamerikanern, insbesondere unter der Sklaverei, wurde oft auf Kosten anderer Narrative ignoriert, einschließlich solcher, die ein sympathischeres Porträt sklavenhaltender Sezessionisten zeichneten. Ihr Heimatstaat hat zum Beispiel immer noch offizielle Beobachtungstage für die Geburtstage des konföderierten Präsidenten Jefferson Davis und des konföderierten Generals sowie des Ku-Klux-Klan-Gründers Nathan Bedford Forrest.

Auf ihrem Blog empfiehlt Gienapp 11 Bücher, um kleinen Kindern das Thema Sklaverei beizubringen, darunter „In the Time of the Drums“ von Kim L. Siegelson und „Freedom in Congo Square“ von Carole Boston Weatherford und R. Gregory Christie.

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Während sie tiefer in die bewegte Vergangenheit des Landes eintaucht, erfährt sie mehr über ihre Verbindungen dazu. In diesem Sommer entdeckte Gienapp bei der Verfolgung ihrer Familiengenealogie mehrere Vorfahren, die Sklaven besaßen.

„Ich fühle mich persönlich dafür verantwortlich, allen Kindern, einschließlich meiner eigenen, die Wahrheit über diese Geschichte zu erzählen“, sagte sie.

Experten für Kindererziehung sind sich einig, dass es für eine Transformation des Lernens unerlässlich ist, Schüler in jungen Jahren mit Fakten und nicht mit Mythen über Sklaverei zu erreichen.

Grundschüler „wollen eine gerechtere und gleichberechtigtere Gesellschaft schaffen“, sagte Maureen Costello, Direktorin von Teaching Tolerance, bei der Ankündigung der neuen Richtlinien. „Wenn man ihnen die amerikanische Sklaverei beibringt, kann sie, wenn sie richtig gemacht wird, auf diesen Instinkten aufbauen, eine solide Grundlage für späteres Lernen schaffen und ihnen helfen zu verstehen, wie die Welt, in der sie leben, entstanden ist.“

Was lernen die Schüler über Sklaverei? Es kommt darauf an, wo sie wohnen.

Über das Projekt: Sklaverei lehren

Für dieses Projekt über den Unterricht in Sklaverei interviewte die Washington Post mehr als 100 Schüler, Lehrer, Verwaltungsbeamte und Historiker im ganzen Land und nahm am Geschichtsunterricht der Mittel- und Oberstufe in Birmingham, Alabama, teil. Fort-Ausweichen, Iowa; Germantown, Maryland; Eintracht, Mass.; Gebrochener Pfeil, Oklahoma; und Washington, D.C.

Die Artikel in diesem Projekt untersuchen die Lektionen, die Schüler über Sklaverei lernen, die Hindernisse für Lehrer beim Unterrichten dieses schwierigen Themas, das richtige Alter, um jungen Schülern harte Konzepte über Sklaverei vorzustellen und wie Lehrer die Geschichte der Sklaverei mit dem Rassismus des 21. weiße Vorherrschaft. Unser Fokus liegt auf öffentlichen Schulen, da die Lehrentscheidungen von gewählten politischen Entscheidungsträgern und Schulbeamten getroffen werden, die den Lehrplan festlegen und deren Entscheidungen von Administratoren und Lehrern umgesetzt werden, deren Gehälter öffentlich finanziert werden. Weitere Geschichten aus dem Projekt finden Sie hier.