Diese gesamte zweite Klasse in DC fiel beim Lesen zurück. Was jetzt?

Diese gesamte zweite Klasse in DC fiel beim Lesen zurück. Was jetzt?

Zalaunshae lehnte sich dicht an die Laptopkamera, und ihre übergroßen rosa Schleifen füllten den Computerbildschirm aus. Der Lehrer bat die Schüler, Charaktere in „The Enormous Turnip“ zu benennen. Zalaunshae hob zuerst die Hand.

Das war die zweite Klasse. Die 7-Jährige verstand bereits das seltsame Geräusch, das ein „c“ und „h“ machten, wenn sie in einem Wort nebeneinander saßen. Sie konnte einfache Sätze durchgehen. Und sie wusste, wie man ein unbekanntes, kompliziertes Wort zerlegte, wobei sie bei jeder Silbe mit den Fingern schnippte.

Aber das reicht nicht aus, um in der zweiten Klasse als starker Leser zu gelten. Jetzt geht es ums Verstehen. Warum genau hatte der Bauer so große Mühe, diese Rübe zu ziehen? Wer waren die Charaktere im Märchenbuch?

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„Die Maus“, sagte Zalaunshae, kniff zwei Finger zusammen und schob sie nah an ihre Laptopkamera, um der Klasse zu zeigen, wie klein sie war.

„Gut gemacht, Zalaunshae“, sagte die Lehrerin Fatima Jallow. 'Lasst uns ihr alle etwas Energie schicken.'

Das halbe Dutzend Zweitklässler der Lesegruppe streckte die Arme aus und wackelte mit den Fingern, um ihren Klassenkameraden gute Laune zu senden.

Für Zalaunshae Pearson und ihre Klassenkameraden auf dem Grundschulcampus der öffentlichen Charterschule Achievement Prep im Südosten Washingtons steht viel auf dem Spiel.

Studien verknüpfen Leseniveaus der dritten Klasse mit Abschlussquoten. Die Wahrscheinlichkeit, dass Schüler die High School nicht rechtzeitig abschließen, ist mindestens viermal so hoch, wenn sie bis zum Abschluss der dritten Klasse keine fähigen Leser sind, laut a 2011 Studie herausgegeben von der Annie E. Casey Foundation, einer Organisation, die sich auf das Wohlergehen von Kindern konzentriert. Der Preis verdoppelt sich für schwarze und hispanische Kinder.

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Im März erreichten nach internen Einschätzungen rund 90 % der Erstklässler der Schule ihre Leseziele. Als dann die Pandemie ausbrach und die Schulen abrupt geschlossen wurden, schickten die Lehrer die Kinder mit Schulpaketen nach Hause. Die Schule blieb geschlossen und die Pakete kamen weiter. Aus Erstklässlern wurden Zweitklässler. Aus den 6-Jährigen wurden 7-Jährige.

In diesem Herbst haben individuelle Lesebewertungen, die persönlich durchgeführt wurden, die Kosten des Lernversuchs während der Pandemie hervorgehoben. Alle 45 Zweitklässler fielen zurück. Kein einziger Schüler hat das Schuljahr mit dem Lesen auf Klassenstufe begonnen. Es war viel schlimmer als ein typischer Lernabfall im Sommer. Manche lasen schon in der ersten Klasse, andere schon im Kindergarten.

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Zalaunshae erging es besser als den meisten anderen. Im Vergleich zum Frühjahr hat sie nichts von ihren Lese- und Schreibfähigkeiten verloren. Aber auch im Frühjahr und Sommer hat sie keine zugelegt. Das bedeutete, dass sie sechs Monate später in die zweite Klasse kam.

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Von ihr und ihren Klassenkameraden wird erwartet, dass sie in der dritten Klasse kompetente Leser sind, wenn sie beginnen, standardisierte Prüfungen mit hohen Einsätzen abzulegen. Das ist auch der Zeitpunkt, an dem der frühe Alphabetisierungsunterricht aufhört und weiterführende Kurse in Sozialkunde und Naturwissenschaften beginnen, die davon ausgehen, dass die Schüler lesen können.

Die Folgen der monatelangen Schulzeit, die durch die Pandemie verloren ging – ein Frühling, in dem Fernunterricht fleckig war und ein Sommer außerhalb der Schule – könnten weit über dieses Schuljahr hinaus andauern.

Bürgermeisterin Muriel E. Bowser (D) hat auf den Alphabetisierungsverlust bei den jüngsten Schülern des öffentlichen Schulsystems von DC hingewiesen, um zu unterstreichen, warum Schulen dringend wiedereröffnet werden müssen. Schwarze und Latino-Studenten fallen weiter zurück, warnte sie im Oktober. Die Leistungslücke wächst.

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Die 183 Schüler vom Kindergarten bis zur dritten Klasse bei Achievement Prep gehören zu den Kindern, bei denen die Schulleitung befürchtet, dass es bei längeren Schulschließungen am schlimmsten ergehen wird. 97 Prozent sind Schwarz. Fast 70 % stammen aus Familien, die Anspruch auf staatliche Unterstützung haben. Dreizehn Prozent sind obdachlos. Die Schüler fielen bereits auf die falsche Seite der Leistungslücke und schnitten bei standardisierten Prüfungen deutlich unter dem Stadtdurchschnitt ab.

„Bildung wird als Weg genutzt – das war schon immer der Weg für unsere Leute“, sagte Shantelle Wright, Gründerin von Achievement Prep, die Black ist. 'Das kompromittiert zu haben und so außer Kontrolle zu geraten, ist beängstigend.'

Jallow und Wright verstehen, was für diese Kinder auf dem Spiel steht, wenn sie nicht lesen lernen. Die Schule ist diesen Herbst komplett online, mit einem Lehrplan, der Zalaunshae und ihren Klassenkameraden täglich drei bis vier Stunden virtuelles Live-Lernen und dazwischen strukturiertes selbstständiges Arbeiten ermöglicht.

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Aber der Unterricht macht es praktisch schwierig, mit den Schülern in Kontakt zu treten. Manchmal versuchen Jallows Schüler, Fragen zu beantworten, aber ihr Internet verzögert sich und sie können nicht sprechen. Um die Klasse am Laufen zu halten, muss sie jemand anderen anrufen, während der Schüler wie erstarrt sitzt. Ihre Schüler – oder Gelehrte, wie sie sie nennt – erleben oft eine Ermüdung beim Online-Lernen und wechseln zu einem YouTube-Musikvideo, bevor ihre Lesestunden zu Ende sind. Sie investiert jede Woche mehr Stunden in den Unterricht als je zuvor.

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'Es braucht ein gewisses Maß an Geduld und Verständnis, um es zu schaffen', sagte Jallow, 24, Lehrer im ersten Jahr bei Achievement Prep und Stipendiat im zweiten Jahr bei Urban Teachers, einem Programm, das Lehrer im ganzen Land ausbildet. „Ich hätte nie gedacht, dass ich das schaffe. Es hilft mir, es Tag für Tag zu nehmen.“

Auch Zalaunshaes Mutter Kathy Lloyd versteht, was auf dem Spiel steht. Sie ist die Frau hinter Zalaunshaes perfektem Besuch während der Pandemie, und sie ist entschlossen, ihrer Tochter so viele Bücher wie möglich vorzulegen.

„Sie ist in mein Leben geflogen“

Lloyd durchforstet Little Free Libraries nach Kinderbüchern. Sie schnappt sich auch die kostenlosen Bücher, die im nahe gelegenen Krankenhaus erhältlich sind, das sie häufig wegen ihrer Bein- und Rückenverletzungen aufsucht.

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Der Liebling ihrer Tochter? „Just Grace and the Snack Attack“, ein rosa Hardcover, das Lloyd bei einem Arzttermin abgeholt hat. „Es ist ein Kapitelbuch über Snacks“, sagte Zalaunshae lachend, während sie durch die Seiten blätterte.

'Ich bin mir nicht einmal sicher, ob ich weiß, was ein Kapitelbuch ist', sagte Lloyd.

Zalaunshae erklärte, dass es ein Buch für ältere Kinder mit wenigen Bildern sei.

„Sie unterrichtet mich“, sagte Lloyd beeindruckt von ihrem Kind.

Lloyd hat immer versucht, ihrer Tochter ein stabiles Leben und eine solide Ausbildung zu ermöglichen. Sie hätte nie gedacht, dass Schulgebäude für mehr als acht Monate geschlossen werden und ihre Tochter eine Ausbildung in ihrer subventionierten Wohneinheit im Südosten von Washington erhalten würde.

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„Ich will mehr für sie, als ich hatte“, sagte Lloyd. 'Ich habe keine Ausbildung gemacht, also ist das etwas, mit dem ich nicht spiele.'

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Lloyd, 59, hat vor mehr als 40 Jahren im Nordosten Washingtons die High School abgebrochen. Sie musste mit ansehen, wie ihr Vater als junges Mädchen ihre Mutter tötete und sie zwang, erwachsen zu werden und zu arbeiten, bevor sie ein Diplom erwerben konnte.

Sie verbrachte ihr Erwachsenenleben damit, in Cafés und anderen Dienstleistungsberufen zu arbeiten, bis sie vor mehr als einem Jahrzehnt durch eine Rückenverletzung aus dem Berufsleben gerissen wurde.

Vor sechs Jahren wusste ein Freund von Lloyd von einem Baby, das ein Zuhause brauchte. Lloyd sagte, sie würde das Kind großziehen, und so wurde Zalaunshae ihr ganzes Leben lang.

„Ich nenne sie meinen Schmetterling“, sagte sie, „weil sie in mein Leben geflogen ist, und ich werde sie nie wieder herausfliegen lassen.“

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Lloyd sagt Zalaunshae immer, „groß zu träumen“ und erinnert sie daran, dass eine Ausbildung der Weg ist, diese Träume zu verwirklichen.

„Ich möchte Tänzerin werden“, sagte Zalaunshae nach einem Schultag im Oktober und wackelte in glitzernden rosa Schuhen vor ihrem Wohnhaus.

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„Komm schon, Zalaunshae“, sagte Lloyd und forderte ihre Tochter auf, ihre Ambitionen in vollem Umfang zu teilen. „Seit du vier Jahre alt bist, erzählst du auch allen, dass du Richter, Anwalt und Polizist werden möchtest.“

Jeden Abend bügelt Lloyd ein sauberes Poloshirt mit dem Logo von Achievement Prep, das Zalaunshae während der virtuellen Schule tragen kann. Die Schule verlangt es nicht, aber sie glaubt, dass es ihrer Tochter hilft, sich zu konzentrieren.

Lloyd hat Zalaunshaes Bücher aus ihrem Schlafzimmer auf den Esstisch gebracht, wo sie an einer virtuellen Schule teilnimmt, damit sie beim Lernen von Büchern umgeben sein kann. An ihrer Wohnungstür hängt ein handgeschriebenes Schild an die Teenager, deren Stimmen in den Gängen widerhallen: „SCHOOL IN PROGRESS HERE“.

'Ich mache es jeden Tag, damit sie das Gefühl hat, zur Schule zu gehen', sagte Lloyd. 'Und ich fühle mich dadurch auch besser.'

Auf der anderen Seite des Bildschirms versucht Jallow auch, so etwas wie das Klassenzimmererlebnis zu schaffen.

Klassenzimmer neu gestalten

Jallow berichtet jeden Tag in ihrem leeren Klassenzimmer, das mit einem großen Fernsehbildschirm ausgestattet ist, der es ihr ermöglicht, die Gesichter jedes Schülers zu sehen, ohne zu scrollen. Eine Kamera verfolgt sie, während sie sich bewegt, sodass sie wie im normalen Unterricht herumschlendern kann.

Ein typischer Englischunterricht beginnt damit, dass die Schüler Passagen aus einem Buch laut vorlesen. Die Schüler werden nach Leseniveau in Klassen eingeteilt. Zalaunshae ist in der höchsten Gruppe, und Jallow drängte diese Gruppe, die Geschichten mit ihrem eigenen Leben zu verbinden.

„Wir lesen nicht wie Roboter“, erinnerte Jallow sie. „Also lesen wir mit Ausdruck, damit die Leute uns verstehen.“

Während der Pandemie ist die Besucherzahl gesunken und die Kluft zwischen den Lesefähigkeiten ihrer Schüler hat sich vergrößert. Bevor die Schulen geschlossen wurden, meldeten sich mehr als 90 % der Schüler an einem bestimmten Tag zur Schule, sagten Schulleiter. In den ersten Herbstwochen sank dieser Wert auf rund 70 %. Inzwischen sind es über 80 %. Die Schule telefoniert täglich mit abwesenden Schülern und macht häufig Hausbesuche – eine Woche im letzten Monat erschienen Schulvertreter in den Wohnungen von 14 Schülern, die schwänzten oder Hilfe beim virtuellen Lernen benötigten.

Studenten, darunter Zalaunshae, machen mehr Fortschritte als noch im Frühjahr.

Aber Jallow ist sich sicher, dass es ihnen viel besser gehen würde, wenn sie persönlich wären. In der Schule kann sie eine gerechte Lernumgebung schaffen, aber das kann sie nicht, wenn jedes Kind mit ganz unterschiedlichen Lernsituationen zu Hause ist.

Zalaunshae ist ein Einzelkind mit einer Mutter, die sie jeden Tag einloggen kann. Andere sind zu Hause mit mehreren Geschwistern und weniger Aufsicht oder mit zu vielen Ablenkungen, um sich richtig zu konzentrieren.

Jallow hat sich schwer getan, Unterrichtspläne zu erstellen, die den Bedürfnissen aller ihrer Schüler entsprechen, selbst in kleinen Gruppen.

„Ich bringe Sie alle in Ihre Breakout-Räume“, kündigte Jallow der Klasse an und ging zu ihrem Laptop, um die Schüler in separate Zoom-Klassenzimmer zu bringen.

Die Schüler wurden angewiesen, das Buch in diesen Räumen weiterhin selbst zu lesen. Dies ist die Zeit, in der Jallow, wenn die Schüler in einem Klassenzimmer waren, jeden ihrer Schreibtische besuchte, um zu sehen, ob sie Hilfe brauchten.

Stattdessen schaute sie in jedem ihrer Zoom-Räume vorbei. Mit einem Computerprogramm kann Jallow sehen, auf welcher Seite sich jeder Schüler befindet. Wenn ein Schüler also zu lange auf einer Seite verbringt, kann er fragen, ob er Hilfe benötigt.

Als Zalaunshae in ihrem Privatzimmer ankam, blätterte sie durch die Seiten des Buches und imitierte einen südlichen Akzent, während sie über den Rübenbauern las.

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Zalaunshae ist eine schnelle Leserin, aber manchmal übersieht sie Schlüsselwörter und liest andere falsch.

„Erinnerst du dich, was passiert, wenn nach ‚Mister‘ ein ‚s‘ steht?“, fragte Jallow Zalaunshae, als sie ihren digitalen Raum betrat und bemerkte, dass sie einen Fehler machte.

„Ja“, sagte Zalaunshae und klang langsam „Mrs.“ aus und korrigiert sich.

Es gibt einige Aspekte der Klasse, die Jallow einfach nicht neu erstellen kann. Die Schüler lesen digitale Kopien eines Buches und halten während des Unterrichts niemals physische Bücher in der Hand. Sie kennt das Erfolgsgefühl von Zweitklässlern, wenn sie die letzte Seite eines Buches umblättern, und hofft, dass diese virtuellen Lektionen Kinder nicht vom Lesen abhalten.

Schulleiter sagen, dass auch das Vertrauen sinkt. Die Schüler sind vom Online-Lernen frustriert und haben Mühe, Schritt zu halten. Achievement Prep erstellt individuelle Pläne, um jedem Schüler zu helfen. Jetzt verbringt Jallow mehr Zeit damit, ihre Schüler zu loben. Ein Kind, das mit dem Lesen einfacher Wörter zu kämpfen hat, wird jetzt während des Unterrichts angerufen, wenn es erfolgreich Sätze gelesen hat. Zalaunshae bekommt einen Shout-out, wenn sie ganze Bücher mit wenigen Fehlern liest.

Jeden Tag während des Unterrichts pausiert Jallow die Lesungen und stellt ein YouTube-Musikvideo für eine Tanzpause ein. Jedes Mal steht Zalaunshae mit dem Selbstbewusstsein einer 7-Jährigen auf und tritt zurück, damit ihre Laptopkamera mehr als nur ihr Gesicht einfängt. Sie schüttelt den Kopf nach links und rechts, schlägt mit den Armen auf und ab und tanzt mit ihren Klassenkameraden.