Diese Schule in Michigan hat gerade ein Rekordgeschenk für eine öffentliche Universität erhalten: 550 Millionen US-Dollar

Diese Schule in Michigan hat gerade ein Rekordgeschenk für eine öffentliche Universität erhalten: 550 Millionen US-Dollar

Die Western Michigan University, die normalerweise von bestimmten anderen staatlichen Schulen in Ann Arbor und East Lansing überschattet wird, gab am Dienstag bekannt, dass sie das größte private Geschenk aller Zeiten an eine öffentliche Universität erhalten hat: 550 Millionen US-Dollar.

Die Blockbuster-Spende an die Universität in Kalamazoo von anonymen Alumni aus West-Michigan stellt den bisherigen Rekord von 500 Millionen US-Dollar in den Schatten eine Liste geführt von der Chronik der Hochschulbildung.

Die Finanzierung, die über einen Zeitraum von 10 Jahren an die Stiftung der Universität fließen soll, wird in drei Hauptrichtungen fließen: 300 Millionen US-Dollar für die Homer Stryker M.D. School of Medicine in West-Michigan; 200 Millionen US-Dollar für bedarfsorientierte Finanzhilfe, die Einstellung von Lehrkräften und andere Universitätsinitiativen; und 50 Millionen US-Dollar für die Bronco-Sportprogramme der Schule.

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Oft helfen Großspenden den reichsten Colleges und Universitäten, reicher zu werden. Das ist in diesem Fall nicht der Fall. Die Stiftung von Western Michigan belief sich vor der Schenkung auf 480 Millionen US-Dollar, sagen Schulbeamte. Das ist eine beachtliche Summe, aber weit weniger als die Bestände der beiden prominentesten Universitäten des Landes.

Die Michigan State University in East Lansing und ihre Stiftung verfügten nach Angaben der National Association of College and University Business Officers im Jahr 2020 über ein Gesamtkapital von etwa 3,4 Milliarden US-Dollar. Die University of Michigan mit dem Flaggschiff-Campus des Staates in Ann Arbor meldete eine Stiftung von 12,5 Milliarden US-Dollar.

Die neue Spende stellt einen Coup für Western Michigan dar.

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„Wir leisten gute Arbeit bei der Förderung der sozialen Mobilität“, sagte Universitätspräsident Edward Montgomery in einem Telefoninterview. „Unsere Spender glauben an diese Vision. ... Ich freue mich riesig über dieses Geschenk. Seine Größe ermöglicht es, transformativ zu sein.“

Der Präsident sagte, das Geschenk werde es der Universität ermöglichen, Bildung für unterrepräsentierte Studentengruppen erschwinglicher zu machen.

Montgomery beschrieb die Spender als „langjährige Unterstützer der Universität, die sich schon immer für soziale Gerechtigkeit und den Förderauftrag des Campus eingesetzt haben“.

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1903 mit dem Ziel gegründet, Lehrkräfte auszubilden, wurde Western Michigan 1957 zur Universität und zählt zu den Promotionseinrichtungen mit hoher Forschungstätigkeit. Es hat etwa 21.000 Studenten, darunter 17.000 Studenten. Fast drei Viertel der Studenten kommen aus Michigan. Etwa 57 Prozent der Schüler, die an der Schule beginnen und innerhalb von sechs Jahren einen Bachelor-Abschluss in Vollzeit absolvieren, laut Bundesdaten, eine Rate, die West-Michigan zu erhöhen hofft.

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Dreißig Prozent der Studenten in West-Michigan haben genügend finanzielle Mittel, um sich für staatliche Pell-Stipendien zu qualifizieren – ein höherer Anteil als an den staatlichen Schulen in Ann Arbor (18 Prozent) und East Lansing (22 Prozent).

Wie die staatlichen Universitäten im ganzen Land war auch Western Michigan gezwungen, sich an niedrigere öffentliche Mittel als früher anzupassen. Montgomery sagte, dass etwa 25 Prozent seiner allgemeinen Betriebsmittel von der Landesregierung stammen. Den Rest ihrer jährlichen Finanzierung bezieht die Universität aus Studiengebühren, Gebühren und anderen Quellen. „Deshalb ist diese zusätzliche Unterstützung durch die Philanthropie wirklich entscheidend“, sagte Montgomery.

Die bisher größte private Spende von Western Michigan belief sich auf 100 Millionen US-Dollar, die 2011 bekannt gegeben wurde. Dies half beim Aufbau seiner medizinischen Fakultät.

Drei Institutionen hatten sich laut Chronicle-Liste den bisherigen Rekord von 500 Millionen US-Dollar für die größte private Spende an eine öffentliche Universität geteilt: die Oregon Health & Science University, die University of California in San Francisco und die University of Oregon.