U-Md. Studenten protestieren gegen Entwicklung, die Bäume gegen Wohnungen für Hochschulabsolventen eintauschen würde

U-Md. Studenten protestieren gegen Entwicklung, die Bäume gegen Wohnungen für Hochschulabsolventen eintauschen würde

Mehr als 100 Studenten, Fakultätsmitglieder und Gemeindemitglieder der University of Maryland schwenkten am Freitagnachmittag Schilder – und Äste – aus Protest gegen ein geplantes Projekt, das Hektar Waldland auf dem Campus roden würde.

Der Bau von Western Gateway soll im August 2023 fertiggestellt sein und dringend benötigte, erschwingliche Studentenwohnungen auf den Campus des College Park bringen, sagen Studenten. Gegner argumentieren aber auch, dass dies dem Nachhaltigkeitsengagement der Universität widersprechen würde und sagen, es sei die Umweltbelastung nicht wert: die Entfernung von etwa 1.000 Bäumen, so studentische Aktivisten.

„Sag keinen Weg zu Western Gateway!“ rief ein protestierender Student am Freitag. Ein anderer hisste ein Schild mit der Aufschrift „STOP THE CHOP“.

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Das Projekt, das von der in Rhode-Island ansässigen Gilbane Development Company unterstützt wird, umfasst mehr als 11 Hektar Universitätsgrundstück. Die Universität plant, zwei Hektar an Gilbane zu verpachten, um Wohnungen für Doktoranden zu bauen. Der Rest des Landes im Wert von 810.000 US-Dollar wird für die private Entwicklung von Stadthäusern verkauft.

Erstmals im Jahr 2019 angekündigt, stößt die Entwicklung auf eine neu erregte Gegenreaktion.

„Es gibt eine geschätzte natürliche Ressource, Guilford Woods, die in Gefahr ist, für den Bau von mehr Wohnungen erschlossen zu werden“, sagte Jan-Michael Archer, ein Doktorand im vierten Jahr. 'Ich mache mir große Sorgen über die Klimafolgen.'

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Nancy Barrett, eine Studentenorganisatorin, die Umweltwissenschaften und -politik studiert, sagte, das Thema sei ein falscher Kampf zwischen dem Hinzufügen von Studentenwohnheimen und dem Erhalt von Guilford Woods.

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„Wir können beides haben“, sagte Barrett. „Als Universität, die sich sehr für Umweltschutz und Nachhaltigkeit einsetzt, ist dies die perfekte Gelegenheit, kreative Lösungen zu finden.“

Auf dem Campus gibt es einige mögliche Lösungen, darunter das ehemalige Gelände einer Wohngemeinschaft für Studenten und ein Parkplatz, sagte Barrett. Aber Gilbane besitzt Land neben dem Campus, „der Anstoß für die Entwicklung dieses besonderen Standorts“, sagt das Unternehmen auf einer Website, die dem Western Gateway-Projekt gewidmet ist. Die alternativen Standorte könnten in Zukunft in Betracht gezogen werden, fügte das Unternehmen hinzu.

Katie Lawson, eine Sprecherin von U-Md., sagte, die Beamten arbeiten auf eine Entscheidung hin, die das Engagement des Campus für Nachhaltigkeit widerspiegelt. Universitätspräsident Darryl J. Pines hat sich dieses Jahr verpflichtet, den Campus bis 2025 klimaneutral zu machen – 25 Jahre früher als ein 2009 angekündigtes Ziel – und in die klimawissenschaftliche Forschung zu investieren, die Einrichtungen effizienter zu modernisieren und den Einsatz erneuerbarer Energien zu erhöhen.

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„Die Universität hört derzeit verschiedene Perspektiven zur Lösung eines Problems an, das unsere Doktoranden seit einiger Zeit betrifft“, sagte Lawson in einer E-Mail. „Wir suchen und reagieren auf Community-Feedback, während wir unsere Doktoranden einbeziehen, die eindeutig den Bedarf an nachhaltigem, erschwinglichem und verkehrsorientiertem Wohnraum bekundet haben.“

Die Preise bei Western Gateway werden nicht so niedrig sein, wie viele erhofft hatten, sagte Tamara Allard, Präsidentin der Studentenregierung der Universität, 'aber sie sind endlich eine Option.'

„Seit den 1950er Jahren hatten wir keine neuen Studentenwohnungen mehr“, sagte sie. „ … Wenn ich einen Zauberstab schwenken könnte und dieses Projekt keine Bäume fällen müsste, würde ich es im Handumdrehen tun.“

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Einige Umweltfaktoren des Projekts würden den Waldverlust teilweise kompensieren. Viele U-Md. Doktoranden wohnen weit weg, und eine Wohnung in der Nähe würde ihnen die Fahrt zum Campus ersparen. Und Allard sagte, sie sei durch Gilbanes Engagement ermutigt worden, 10 Hektar Bäume zu pflanzen – wenn auch nicht auf dem Campus – und ein Regenwassermanagementsystem zu bauen, das laut Gilbane darauf ausgelegt ist, ein 100-jähriges Regenereignis zu bewältigen und zu absorbieren, zu filtern und zu reinigen Wasser.

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Das eigentliche Problem, sagte Allard, sei, dass Studenten im Aufbaustudium nicht hoch genug verdienen, um in der Nähe der Schule zu leben. Das aktuelle Mindeststipendium für eine neunmonatige Assistenzzeit – eine Beschäftigung, die den Schülern hilft, die Schule zu bezahlen – beträgt 18.340 US-Dollar.

„Um im College Park leben zu können, müssen Sie eine Wohnung finden, deren Miete 500 US-Dollar oder weniger pro Monat betragen muss. Das gibt es nicht“, sagte sie.

Gilbane hat sich seit Einführung der Entwicklung im Jahr 2019 mit Leitern von Doktoranden getroffen, sagte Allard. Die letzten drei Präsidenten der Studentenregierung, darunter Allard, haben Briefe zur Unterstützung des Projekts geschrieben.

Jetzt aber a Petition Um die Entwicklung zu stoppen, wurden rund 2.300 Unterschriften gesammelt. Greta Rosenzweig, die in der Kinderfürsorge arbeitet und seit 20 Jahren in der Nähe von Guilford Woods lebt, sagte, sie verstehe den Bedarf an Wohnraum für Hochschulabsolventen, wolle aber den Wald erhalten.

„Ich denke, Sie können beides tun“, sagte sie und wiederholte Barrett. 'Aber einen Wald zu roden ist skrupellos.'