„UMUC ist nicht wie alle anderen“: Spannungen über die Richtung der Schule flammen auf

„UMUC ist nicht wie alle anderen“: Spannungen über die Richtung der Schule flammen auf

Es ist fünf Jahre her, dass das University of Maryland University College darüber nachgedacht hat, seinen Status als öffentliche Institution aufzugeben und das Leben als Privatschule zu übernehmen, um auf dem Online-Bildungsmarkt wettbewerbsfähiger zu werden.

Die Universitätsleitung befürchtete, dass staatliche Vorschriften Partnerschaften mit Softwarefirmen oder anderen privatwirtschaftlichen Unternehmen behindern würden, die für die Schule notwendig schienen, um sich einen Vorteil zu verschaffen, da sie einer starken Konkurrenz durch die Arizona State University ausgesetzt war. Der Vorschlag stieß auf Skepsis seitens der Fakultät, die sagte, er würde den Ruf des Colleges untergraben.

Die Schule gab nach, nachdem sie vom Staat Ausnahmen von der Beschaffungspolitik erhalten hatte. Aber einige der Spannungen zwischen Verwaltung und Fakultät, die vor fünf Jahren aufflammten, bleiben bestehen.

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Diese Spannungen über die Richtung der Schule sprechen für einen breiteren Konflikt in der Hochschulbildung, in dem Lehrkräfte und Administratoren zwischen traditionellen Vorstellungen von Lernen und sich entwickelnder Online-Bildung gefangen sind. Da Colleges und Universitäten ältere, berufstätige Studenten mit schlankeren und flexibleren Kursen unterstützen, befürchten einige Pädagogen, dass Akademiker kompromittiert werden. Schulleiter sagen, dass ohne Innovation die Nachhaltigkeit ihrer Einrichtungen gefährdet ist.

In gewisser Weise ist das University of Maryland University College, allgemein bekannt als UMUC, ein Paradebeispiel für diesen Konflikt. Auch sonst hebt sich die Schule ab. Die UMUC, eine von 12 Schulen im Universitätssystem von Maryland, bietet seit Ende der 1990er Jahre Online-Kurse an und festigte ihren Platz als Kraftpaket im Fernunterricht lange vor vielen ihrer Zeitgenossen. Dennoch sagen Lehrkräfte, die seit Jahrzehnten an der Schule sind, dass sie sich verlaufen haben.

Aktuelle und ehemalige Mitarbeiter beklagen, dass die Schulverwaltung Einnahmen und Einschreibungen Vorrang vor Akademikern einräumt – zum Nachteil der Studenten und der Mission des Colleges. Der Chor der Dissens ist lauter geworden, da UMUC die Kurse verkürzt und seine Online-Präsenz erweitert hat.

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UMUC-Präsident Javier Miyares sagte, die Schule gehe auf die Bedürfnisse der Bevölkerung ein – Erwachsene mit begrenzter Zeit und der dringenden Notwendigkeit, Zeugnisse abzulegen, um ihre Karriere voranzutreiben. Der Auftrag der Schule habe sich seit ihrer Gründung im Jahr 1947 nicht geändert, damit Militärangehörige ihre Ausbildung im Ausland fortsetzen könnten.

Während Miyares sieht, dass sich eine Schule den Anforderungen der Schüler anpasst, sehen einige Fakultäten, dass sich eine staatliche Institution in ein gewinnorientiertes College verwandelt. Sie berufen sich auf den Druck, die Einschreibung zu erhöhen, die Abhängigkeit von Teilzeitlehrern und ein abnehmendes Interesse an einer qualitativ hochwertigen Ausbildung.

Kritiker sagen, dass die Verkürzung vieler 14-wöchiger Kurse auf acht Wochen den Studierenden einen Bärendienst erweist und dass es ihre Ausbildung untergräbt, sich darauf zu verlassen, dass eine Handvoll Administratoren Lehrpläne mit minimalem Input von den Dozenten entwickeln.

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„Die Programme sind mit veralteten, schlecht konzipierten Materialien gestaltet, weil die Fakultät nicht beteiligt ist“, sagte Barbara Gayle, die letztes Jahr aus dem Unterrichten von Wirtschafts- und Kommunikationskursen an der Schule in den Ruhestand ging. „Studenten bekommen nicht die Breite und Tiefe der Erfahrung ihrer Professoren.“

Miyares sagte, ein kleiner Kader von Vollzeit-Fakultäten, Dekanen, Programmvorsitzenden und dem Propst entwerfe den Lehrplan, lade jedoch Hilfskräfte ein, Beiträge zu leisten. Er sagte, es sei 'naiv', zu glauben, das College könnte den Lehrplan an die vielen Lehrkräfte übergeben, die es beschäftigt.

„Was wir nicht haben werden, ist ein Klassenzimmer, in das ein Adjunkt oder eine andere Fakultät hineingeht und lehrt, was er oder sie denkt, indem er die Lehrbücher verwendet, die er oder sie möchte“, sagte Miyares. „Das sind wir nicht. Es ist eine ideologische Entscheidung, und diese Entscheidung hat UMUC getroffen.“

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Fast 95 Prozent der 4.500 Fakultäten an der UMUC sind Hilfskräfte, ein viel höherer Anteil als an jeder anderen Schule im Universitätssystem von Maryland. Miyares sagte, dass mindestens die Hälfte der Lehrbeauftragten der Schule Vollzeitjobs in ihrem Bereich haben und nicht auf die Kurse angewiesen sind, die sie unterrichten, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

UMUC zitiert den Einsatz von Hilfskräften, die 3.000 bis 5.000 US-Dollar pro Klasse verdienen, um der Schule zu helfen, eine der niedrigsten Studiengebühren unter den öffentlichen Universitäten von Maryland aufrechtzuerhalten. Die Schule berechnet für die meisten Studenten im Bundesstaat etwa 9.000 US-Dollar pro Jahr und etwas mehr als 6.000 US-Dollar für Veteranen im Bundesstaat, die einen Bachelor-Abschluss anstreben.

Albert Nekimken, außerordentlicher außerordentlicher Professor an der UMUC, argumentiert, dass die Besetzung der Reihen mit gering bezahlten Teilzeit-Mitarbeitern ohne Krankenversicherung, Krankenstand oder Altersversorgung den Lehrerberuf untergräbt. Adjunkte, so argumentiert er, haben trotz gegenteiliger Behauptungen der Verwaltung keine wirkliche Stimme am College.

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„Es ist ein hierarchischer Ort, an dem der Präsident alle Entscheidungen trifft und er nur dem Kanzler gegenüber rechenschaftspflichtig ist die UMUC Adjunct Professionals United, eine Tochtergesellschaft der Local 500 der Service Employees International Union, die von der Schule nicht anerkannt wird.

Er sagte, was Miyares als ideologische Entscheidung bezeichnet, 'scheint zunehmend wie ein einfacher Managertrieb zur Steigerung von Einnahmen und Gewinnen, von dem normalerweise hauptsächlich Manager profitieren.'

Nekimken versucht seit Jahren, eine Nebengewerkschaft zu organisieren, aber die Hürden sind enorm.

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Kollektivverhandlungsrechte für öffentliche Colleges und Universitäten in Maryland müssen vom Staat gewährt werden. Der Gesetzgeber hat in den letzten Legislatursitzungen versucht, diese Rechte auf außerordentliche Fakultäten an der UMUC auszudehnen, aber ihre Gesetzentwürfe sind im Ausschuss gestorben.

Mitchell Tropin, ein Journalismus-Professor an der UMUC, lehrt auch am Montgomery College, wo die Lehrenden eine Gewerkschaft haben. Die Dozenten dort, sagte er, seien Teil des Community Colleges und viel mehr in der Governance engagiert als an der UMUC.

„Wenn UMUC Teil des Universitätssystems von Maryland ist, sollte es die gleichen Elemente wie die anderen elf Mitglieder haben, einschließlich der Schaffung unbefristeter Vollzeitstellen“ mit stärkerer Beteiligung an der Verwaltung, sagte er.

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Miyares sagte, das College habe damit begonnen, Hunderten von Mitarbeitern in den Vereinigten Staaten mehr Jahresverträge anzubieten, und werde in diesem Herbst Gehaltserhöhungen basierend auf der Leistung einleiten. Die Schaffung von mehr Vollzeitstellen entspreche jedoch nicht der Präferenz der Schule für Ausbilder, die in ihrem jeweiligen Bereich arbeiten, sagte er.

Tropin, Schatzmeister der Local 500 der SEIU, sagte, dass eine Fakultätsgewerkschaft zwar die Arbeitsbedingungen verbessern könne, sie aber nicht „die guten alten Zeiten zurückbringen kann“, nach denen sich seine Kollegen an der UMUC sehnen, wenn sie ihre Kurse besser kontrollieren können. Die gegenwärtige akademische Struktur, sagte er, findet Anklang bei der Bevölkerung, die sich am College einschreibt.

„Studenten, die sich an der UMUC anmelden, suchen nach einer anderen Erfahrung. Sie sind da, weil es acht Wochen online ist. Sie wollen einen Abschluss machen, um einen besseren Job zu bekommen, und für sie ist das alles, was wirklich zählt“, sagte Tropin. „Viele Professoren sind der Meinung, dass Studenten diese umfassende und reiche Erfahrung haben sollten. . . Aber ich kann mir vorstellen, dass viele Leute sagen: ‚Ich möchte nur diesen Abschluss machen.‘“

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Nekimken und andere Fakultäten fragen sich, ob das College den Erfolg der Studenten geopfert hat, um eine hohe Einschreibung zu erreichen.

Laut der College Scorecard des Department of Education erwerben nur 25 Prozent der Bachelor-Studenten an der UMUC innerhalb von acht Jahren ein Zertifikat oder einen Abschluss.

Schulbeamte sagen, dass diese Zahl ein unvollständiges Bild gibt, weil das College eine unterschiedliche Gruppe von Schülern bedient. Viele Studenten belegen während ihres Militärdienstes ein oder zwei Kurse, ohne die Absicht, einen Abschluss an der Hochschule zu machen.

UMUC betreut mehr als 90.000 Studenten auf Militärstützpunkten auf der ganzen Welt, in den Staaten und online. Der größte Teil des Unterrichts wird online und in einem hybriden Format angeboten – eine Mischung aus Online- und Präsenzunterricht – und die meisten Präsenzklassen werden hauptsächlich über die Verträge der Schule angeboten, um aktives Militärpersonal und ihre Familien in Europa, Asien, Afrika und zu unterrichten Mittlerer Osten. Das College gehört zu den Top 10 Empfängern von Bundesleistungen des GI Bill.

Im April nahm die Interessenvertretung Veterans Education Success die UMUC vor, weniger als ein Drittel der Studiengebühren und Gebühren für den akademischen Unterricht im Jahr 2017 auszugeben Anstellung.

College-Beamte argumentierten, dass die Schule geringe Kosten für die Bereitstellung von Unterricht hat, da sie hauptsächlich Online-Studenten dient und keine Vollzeit-Lehrkräfte mit festen Lehrkräften hat. Diese Erklärung schürte jedoch bei aktuellen und ehemaligen Mitarbeitern Fragen darüber, wie das College Geld ausgibt.

„Es gibt viele Verwaltungsebenen an der UMUC, und es fühlt sich an, als ob viel Geld in dieses Budget fließt“, sagte Alexander Phillips, ein ehemaliger Assistenzprofessor, der an der UMUC in Deutschland lehrte.

Im Geschäftsjahr, das am 30. Juni 2018 endete, machten die Gehälter und Ausgaben der Fakultät den größten Teil der Betriebsausgaben an der UMUC aus, gefolgt von den Studentendienstleistungen – einer Kategorie, die Marketing, Immatrikulationsmanagement und Beratung umfasst. Das Betriebsbudget der Schule betrug in diesem Jahr etwa 411 Millionen US-Dollar, von denen 10 Prozent aus staatlichen Mitteln stammten. Zum Vergleich: Die meisten anderen Hochschulen des staatlichen Hochschulsystems erhalten etwa 30 Prozent ihrer Finanzierung vom Gesetzgeber.

Die UMUC ist stark von Studieneinnahmen abhängig, was sie besonders anfällig für Einschreibungstrends macht. Vor fünf Jahren führten Kürzungen des Bundes und ein Militärabbau zu zweistelligen Einschulungsrückgängen, anschließenden Haushaltskürzungen und Entlassungen.

Als sich die finanzielle Situation der Schule stabilisierte, erkundete die Verwaltung neue Einnahmequellen. Das College gliederte sein Analysebüro, das 2015 Bildungsdaten untersuchte, in ein privates Unternehmen namens HelioCampus aus, das Studentenleistungen und Studienprogrammdaten für andere Universitäten analysiert. Ein Jahr später gründete die Schule eine gemeinnützige Holdinggesellschaft namens UMUC Ventures, die HelioCampus mit der Absicht übernahm, Gewinne zur Finanzierung einer Stiftung und Stipendien zu verwenden.

Einige Fakultäten empfinden diese Schritte als Beweis für die Korporatisierung einer öffentlichen Institution und eine fehlgeleitete Fokussierung auf Geschäftsstrategien anstelle von Akademikern.

Gayle, die ehemalige UMUC-Lehrerin, sagte, sie wünschte, die Schule würde sich genauso viel Mühe in die Bildung geben wie in ihr Geschäftsmodell.

„Die Schüler haben es verdient. Sie sind wunderbar und fleißig, und Bildung wird einen Unterschied in ihrem Leben machen, wenn sie aus dem Militär aussteigen. Sie sind Menschen, die die Art von Unterstützungssystem brauchen, die UMUC ihnen nicht bietet“, sagte Gayle.

Tropin, ihr ehemaliger Kollege, fragt sich, ob es eine grundlegende Kluft zwischen Fakultät und Verwaltung über die Mission des Colleges gibt.

„Vielleicht muss die Anerkennung, dass UMUC nicht wie alle anderen ist, stärker anerkannt werden, und sobald dies klar ist, müsste die Zusatzfakultät eine Entscheidung treffen: ‚Ist es das, was ich tun möchte?‘“, sagte er. „Die Universität sollte offener für Änderungsvorschläge sein. . . Aber im Moment sieht es nicht so aus, als würden beide Seiten über Kompromisse sprechen.“