UNC-Chapel Hill wird trotz Coronavirus-Krise persönlich gestartet

UNC-Chapel Hill wird trotz Coronavirus-Krise persönlich gestartet

CHAPEL HILL, N.C. – Sechs maskierte Studenten trafen sich diese Woche hier in einem kleinen Seminarraum in der Carroll Hall zu einem maskierten Professor, um einen Kurs über interaktive Medien zu debütieren. Rollstühle wurden mehrere Meter voneinander entfernt in einem speziell gekennzeichneten Grundriss aufgestellt, um jeden abzuschrecken, der den regelverletzenden Impuls verspürte, herumzurutschen und sich neben einen Klassenkameraden zu setzen.

Dreizehn weitere Studenten, entlarvt, wurden gleichzeitig durch Kameras aus anderen Teilen der Vereinigten Staaten und sogar aus Singapur und China verbunden. Ihre Gesichter schwebten in einer Reihe von Zoom-Boxen, die auf Videobildschirme projiziert wurden.

„Dies ist ein einzigartiger Tag“, sagte Steven King seiner Klasse am Montag zu Beginn eines Herbstsemesters, das in der langen Geschichte der University of North Carolina in Chapel Hill einzigartig ist. 'Wir alle wissen, dass die Dinge anders sind.' So unterschiedlich, dass die Universität damit rechnen muss, ob die bloße Durchführung solcher Lehrveranstaltungen, teils abgelegen und teils persönlich, die Ausbreitung des neuartigen Coronavirus beschleunigen wird.

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Seine eigene Mutter, sagte King ihnen, kämpft seit fast zwei Wochen in einem Krankenhaus gegen Covid-19, die durch das Coronavirus verursachte Krankheit, und wurde gerade vom Beatmungsgerät genommen. Er sprach jederzeit durch seine Maske und versprach trotz der Krise der öffentlichen Gesundheit hohe Standards und eine strikte Durchsetzung von Fristen.

Das Lernen geht weiter, sagte King. „Gehen Sie über diese Probleme hinweg, konzentrieren Sie sich und erledigen Sie die Arbeit.“

Alex Berenfeld, 20, ein Junior aus Charlotte, sagte danach, dass sie hocherfreut sei, wieder in Chapel Hill zu sein. „Das ist machbar“, sagte sie. 'Ich habe heute gelernt.'

Home by Thanksgiving: Eine neue Strategie zur Wiedereröffnung von Campus

Dies ist ein erster Eindruck davon, wie die Hochschulbildung in Pandemic America an einer prominenten staatlichen Universität aussieht, die darauf besteht, eine große Anzahl von Studenten Monate nachdem das Coronavirus sie gezwungen hat, sich zu zerstreuen, wieder auf den Campus zu bringen. Es gibt unzählige Liter Händedesinfektionsmittel und Eimer mit Desinfektionstüchern. Es gibt Einbahnstraßen, um die Gefahr von verstopften Fluren zu vermeiden. An den Türen stehen „Botschafter“, um den Fußgängerverkehr zu lenken und auf Kisten mit Ersatzmasken hinzuweisen.

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Erleichterung über die Wiederaufnahme der Routine, Resignation gegenüber der Seltsamkeit neuer Erlasse, Angst vor all dem Unbekannten. Es besteht Risiko.

Aus Angst, die Pandemie zu verschlimmern, bringen viele bekannte Schulen – darunter die Princeton University und die University of California in Berkeley – nur wenige oder keine Schüler auf den Campus und beginnen das Schuljahr vollständig online.

Aber UNC-Chapel Hill startete mit etwa 5.800 Studenten in Wohnheimen – die mehr als die Hälfte der Betten füllen – und anderen, die in der Nähe des Campus leben. Mehr als die Hälfte der Kurse umfasst Präsenzunterricht.

Die Universität hat etwa 20.000 Studenten und 10.000 Doktoranden, und ein sehr großer Teil befindet sich jetzt in oder in der Nähe von Chapel Hill, das Ergebnis einer Entscheidung, so viel Lehre und Forschung persönlich zu forcieren, wie es die öffentlichen Gesundheitsbedingungen erlauben.

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Seit Wochen machen sich Fakultät und lokale Behörden Sorgen, den Betrieb hochzufahren, wenn sich das Virus, das mindestens 159.000 Amerikaner getötet hat, in diesem Bundesstaat und im ganzen Land weiterhin gefährlich ausbreitet. EIN Hochschul-Dashboard zeigt, dass seit Februar 149 Studenten und 40 Mitarbeiter positiv auf das Virus getestet wurden, mit 11 neuen Fällen in der vergangenen Woche.

Der „Glaube, dass wir gemeinsam mit 30.000 Studierenden sicher auf den Campus zurückkehren können, erodiert schnell“, sagt Mimi V. Chapman, Lehrstuhlinhaberin der Fakultät, schrieb am 21. Juli an die Führer des Verwaltungsrats des UNC-Systems und an die Treuhänder der UNC-Chapel Hill.

Am 29. Juli forderte das Gesundheitsministerium von Orange County, das für Chapel Hill zuständig ist, die Universität auf, nur Studenten mit erheblichem Bedarf eine Unterkunft zur Verfügung zu stellen und zu erwägen, zumindest in den ersten fünf Wochen des Semesters vollständig online zu gehen. Ohne eine Verschiebung schrieb die Gesundheitsdirektorin des Landkreises Quintana Stewart: „Wir könnten schnell zu einem Hotspot für neue Fälle werden, wenn Tausende von Studenten aus dem ganzen Land/der Welt auf dem UNC-Campus zusammenkommen.“

Kevin M. Guskiewicz, der Kanzler der Universität, verteidigt den Herbststart als sicher und im Einklang mit seinem öffentlichen Auftrag. Er sagt, es sei unter Anleitung von Experten für Infektionskrankheiten und Epidemiologie entwickelt worden. Als Vater eines Chapel Hill-Studenten, sagte der Kanzler, habe er ein persönliches Interesse an der Campus-Gesundheit. „Ich würde niemals die Eltern eines anderen Schülers bitten, etwas zu tun, was ich als Elternteil für mein Kind nicht tun würde“, sagte Guskiewicz in einem Interview.

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Als Neurowissenschaftler hat Guskiewicz traumatische Hirnverletzungen bei Fußballspielern erforscht. Er sagte, er sammelt und siebt Beweise, um Entscheidungen zu treffen. Im Moment, sagte er, habe die Universität eine solide Kampagne für das öffentliche Gesundheitswesen – überall fördern Schilder das Tragen von Masken und körperliche Distanzierung – und die Fähigkeit, Ausbrüche zu erkennen und zu behandeln.

„Am Ende des Tages wurde mir klar, dass ich aufgrund der Informationen, die ich habe, einen Anruf tätigen muss“, sagte er. 'Und es wird nicht alle glücklich machen.'

Wenn sich die Bedingungen verschlechtern, sagte Guskiewicz, werde er es sich noch einmal überlegen.

In diesem Sommer haben viele Hochschulleitungen bereits überlegt. Mehrere private Universitäten in der Hauptstadt des Landes – Howard, Georgetown, George Washington und American – stellen auf Online-Semester um.

Chaos von Küste zu Küste als Schuljahr wie kein anderer Start

Auch einige große öffentliche Universitäten ändern ihren Kurs. Die University of Virginia hatte geplant, am 25. August mit der Präsenzlehre zu beginnen. Jetzt wird dieser Schritt bis nach dem Labor Day verschoben. Die University of Maryland gab am Montag bekannt, dass der Präsenzunterricht für Studenten um zwei Wochen auf den 14. September verschoben wird, um eine Ausweitung der Virustests auf dem Campus zu ermöglichen. „Wir werden nicht zögern, zu strengeren Maßnahmen überzugehen“, sagte U-Md. Präsident Darryll J. Pines schrieb in einer öffentlichen Erklärung.

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Aber öffentliche Universitäten in diesem Bundesstaat sowie viele in South Carolina, Georgia, Michigan, Florida und anderswo treiben aggressive Pläne voran, um Studenten auf den Campus zu bringen.

Die Fakultät der UNC-Chapel Hill hat die Möglichkeit, aus der Ferne zu unterrichten, sagen Beamte, und die Schüler dürfen Kurse von zu Hause aus belegen, wenn sie es vorziehen. Das stellt Familien vor eine sehr ungewöhnliche Wahl, da sie Ehrgeiz und Risiko abwägen.

Für Jayla Cobbs, 17, war es ein einfacher Anruf. Cobbs, die Tochter einer Krankenschwester und des Stellvertreters eines Sheriffs in Whiteville, N.C., verachtet Amerikaner, die Masken, Händewaschen und körperliche Distanzierung abgeblasen und die Ausbreitung des Virus zugelassen haben. Sie schmorte über das Debakel im Bereich der öffentlichen Gesundheit während der monatelangen Isolation zu Hause, obwohl sie erwartete, zu ihrer Traumschule zu gehen. Ihre Eltern haben sie letzte Woche abgesetzt.

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'Ich denke seit meinem achten Lebensjahr über das College nach, und ich habe Carolina seit der Mittelschule im Kopf', sagte sie aus ihrer Wohnheim-Lounge über einen Zoom-Anruf. „Die Leute im Land haben mir das Leben genommen. Und ich beschloss, es zurückzunehmen.“

Für Lilly Behbehani, 18, war es viel schwieriger. Sie hatte sich darauf gefreut, ihr Zuhause in Somerset, Maryland, für ein Bildungsabenteuer zu verlassen. Dann las sie, dass einige Fakultäten Studenten davon abrieten, auf den Campus zu kommen. Und in letzter Minute stellte sich heraus, dass ihr Stundenplan völlig abgelegen war. Eine Professorin schickte ihrer Klasse eine entschuldigende E-Mail, in der sie von ihren Plänen ablehnte, persönlich zu unterrichten. Vergangene Woche haben Behbehani und ihre Mutter vereinbart, ihren Campus-Wohnvertrag zu kündigen und im Herbst zu Hause zu studieren.

„Ich mache mir große Sorgen, an Covid zu erkranken“, sagte sie. „Es ist eine so ungewisse Krankheit. Sie wissen nie, welche gesundheitlichen Probleme folgen werden. Und ich habe große Angst, es an meine Eltern weiterzugeben.“

Der zweigleisige Ansatz trug dazu bei, die Finanzen der Universität in einem prekären Moment für die öffentliche Hochschulbildung zu sichern, da die wirtschaftliche Rezession die Staatseinnahmen schmälert. Zwanzigtausend Studenten sind jetzt eingeschrieben, 2 % mehr als im letzten Herbst.

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Hätte die Universität den Familien nicht die Wahl zwischen Ausbildung auf dem Campus oder Fernunterricht gegeben, wäre die Zahl der Mitarbeiter möglicherweise gesunken. 'Wir hätten ein Problem', sagte Stephen Farmer, Vizeprobst für Einschreibung und Zulassung.

Chapel Hill, gegründet im 18. Fahrplan für Herbst 2020 .“ Die Universität entschied sich, das Semester acht Tage früher als üblich zu beginnen und den persönlichen Unterricht bis Thanksgiving zu beenden, um die Reisetätigkeit der Studenten während der Ferien zu minimieren und die Verbreitung von Viren zu begrenzen. Es fordert das Tragen von Masken in Innenräumen (außer in den eigenen Wohnheimzimmern mit geschlossenen Türen) und im Freien an Orten, an denen ein ausreichender Abstand zu anderen nicht möglich ist.

Die Universität testet im Gegensatz zu einigen Schulen nicht jeden auf dem Campus auf das Virus. Beamte stellten fest, dass universelle Tests nicht empfohlen von den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten. Sie planen jedoch, alle zu testen, die Coronavirus-Symptome zeigen, sowie bestimmte Personen, bei denen durch Kontaktverfolgung festgestellt wurde, dass sie dem Virus ausgesetzt waren.

Auf einigen Campus ein neuer Herbstritus: Coronavirus-Tests

Sportstudenten werden regelmäßig auf das Coronavirus getestet. (Eine Gruppe positiver Fälle trat Anfang des Sommers bei Fußballspielern auf.) Darüber hinaus plant die Universität, etwa 2.000 Studenten zu testen, die in Wohnheimen leben, aber keine Symptome zeigen. Zwei Schlafsäle wurden eingerichtet, um diejenigen zu isolieren, die bestätigte Träger sind, und diejenigen unter Quarantäne zu stellen, die engen Kontakt zu einer infizierten Person hatten.

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Als das Virus diesen Sommer im ganzen Land aufkam, versuchte die Universität, den Campus etwas zu „entdichten“, indem sie Studenten aus ihren Wohnverträgen entließ. In dieser Woche waren die Wohnheime zu etwa 63 % belegt. Die Studierenden wohnen in der Regel in Einzel- oder Doppelzimmern.

David J. Weber, Professor für Medizin, Pädiatrie und Epidemiologie und stellvertretender Chefarzt von UNC-Krankenhäusern, der den Kanzler berät, sagte, der Plan sei solide. Er sagte, er werde nicht zögern, eine Rückabwicklung zu empfehlen, wenn sich die Situation zu einem inakzeptablen Punkt verschlechtere. „Wir müssen alle flexibel bleiben“, sagt er.

Einige Studentenführer sind zweifelhaft.

„Warum gehen wir immer noch mit Volldampf voran, wenn wir sehen, wie andere Gemeinden zurücktreten?“ fragte Reeves Moseley, der Präsident der Studentenschaft, in einem Interview in der Franklin Street außerhalb des Campus. Der 21-jährige Senior aus Argyle, Texas, sagte, er wünschte, die Universität hätte Wohnheime nur für Studenten mit den dringendsten Bedürfnissen geöffnet.

Tamiya Troy, Präsidentin der Schwarzen Studentenbewegung, sagte voraus, dass es zu Ausbrüchen kommen wird, wenn Studenten dem Drang nachgeben, Party zu machen und Kontakte zu knüpfen. „Wir können komplett online gehen“, sagte der 20-jährige Senior aus Fayetteville, N.C., in einem Telefoninterview. 'Es ist nicht für jeden ideal, aber es ist die sicherste Wette.'

Maskenpflicht und weniger Partys (angeblich): So sieht das College diesen Herbst aus

Einige Mitarbeiter hier und anderswo im UNC-System haben eine Sammelklage eingereicht, in der sie dem System vorwarfen, keine angemessenen Sicherheitsmaßnahmen zu ergreifen. Das System hat gesagt, dass es „alle notwendigen Vorkehrungen“ trifft, um den Campus zu schützen. Haushälterinnen und Hausmeister wollen, dass UNC-Chapel Hill mehr tut, um sie vor dem Virus zu schützen. Auch die Professoren sind nervös.

Elyse Crystall, eine Veteranin der englischen Fakultät, die ihr Alter ablehnte, wird drei Herbstkurse aus der Ferne unterrichten. Sie sagte, sie sei wütend, dass die Universität so viele Studenten zurückholt. „Das ist Leben und Tod“, sagte sie. „Das ist nicht nur eine liberale Sache, die mich interessiert. Das ist ernst. Ich gehe also das Risiko ein, mich zu äußern.“

Aber Steven King, 39, ein außerordentlicher Professor für Journalismus und Medien, der einst für die Washington Post arbeitete, sagte, er fühle sich im Klassenzimmer sicher. King, ein Vater von drei Kindern, zitierte die Krankheit seiner Mutter, um zu behaupten, dass er das Virus sehr ernst nehme. 'Das ist für mich sehr real.'

Viele hier sind sich einig, dass ein großes potenzielles Problem die Partykultur außerhalb des Campus ist. Die Franklin Street, die normalerweise nachts hüpft, war relativ ruhig, da Bars und Restaurants aufgrund von Anordnungen der öffentlichen Gesundheit früh schließen.

Aber eine große Gruppe junger Frauen, anscheinend aus einer Schwesternschaft, wurde kürzlich in einer Nacht in einem Haus in der Innenstadt von Chapel Hill gesehen, ohne Masken zu tragen oder einen Schutzabstand einzuhalten. In den sozialen Medien kursierte ein Video des Vorfalls. Beunruhigt über diese und ähnliche Berichte schrieb Guskiewicz letzte Woche einen ernsten Brief an die Burschenschaften und Schwesternschaften, in dem er über „rücksichtslose Handlungen“ klagte, die „Ihre kollektive Fähigkeit in Frage stellen, das Verhalten Ihrer Mitglieder selbst zu bestimmen“.

Die Kanzlerin warnte davor, dass Studenten und Organisationen, die sich nicht an die Gesundheitsstandards der Universität halten, ernsthafte Strafen drohen könnten. „Der einzige Weg, wie wir das Lehren und Lernen auf dem Campus wieder aufnehmen können, besteht darin, dass jeder seinen Teil dazu beiträgt“, schrieb er. Am Dienstag sagte er der Post, dass drei Studenten aus dem Campus-Gehäuse geworfen wurden, weil sie sich nicht an die Standards hielten.

Ein Großteil des Campuslebens liegt auf Eis. Die Blaskapelle wurde ins Abseits gedrängt. Die Fußballmannschaft trainiert, aber es bleibt unklar, ob die ACC-Saison vorankommen kann.

An einem normalen Eröffnungstag stehen Scharen von Studenten an der Cameron Avenue, um einen Schluck aus einem Brunnen unter einer neoklassizistischen Rotunde namens Old Well zu trinken. Es wird gesagt, dass diejenigen, die es tun, viel Glück oder sogar direkte Einsen erhalten.

In diesem Jahr gab es keine Linie. Die Universität sperrte das Wasser ab, ein weiteres Ritual, das den Pandemie-Vorkehrungen unterliegt.

Meredith Ammons kam trotzdem zum Wahrzeichen, um für ein Foto zu posieren und an einer Ersatzflasche Wasser zu nippen, die sie zu diesem Anlass mitgebracht hatte. Die 21-jährige Seniorin aus Fayetteville, deren Mutter und Schwester einen Abschluss an der UNC gemacht haben, gestand, dass sie diesen mystischen Sprung auf einen Notendurchschnitt von 4,0 noch nie erreicht hat. Aber jedes Jahr kommt sie zurück zum Alten Brunnen. „Es ist ein so großer Teil der Erfahrung“, sagte sie. 'Das ist mein zweites Zuhause.'