Die UNC-Fakultät verärgert, dass die preisgekrönte Journalistin des 1619-Projekts keine Anstellung haben wird, wenn sie anfängt, in Chapel Hill zu unterrichten

Die UNC-Fakultät verärgert, dass die preisgekrönte Journalistin des 1619-Projekts keine Anstellung haben wird, wenn sie anfängt, in Chapel Hill zu unterrichten

Ende April kündigte die University of North Carolina in Chapel Hill einen Rekrutierungscoup an: Ein preisgekrönter New York Times-Autor, der für seine bahnbrechenden Arbeiten über die zentrale Bedeutung der Sklaverei für die amerikanische Geschichte bekannt ist, würde der Fakultät der Journalistenschule beitreten.

Nikole Hannah-Jones, die letztes Jahr den Pulitzer-Preis für Kommentare zu einem Essay im Times-Paket über Geschichte und Sklaverei, bekannt als die 1619 Projekt , startet im Juli an der UNC mit dem Titel Knight Chair in Race and Investigative Journalism an der Hussman School of Journalism and Media.

Aber sie wird nicht das Privileg der Arbeitsplatzsicherheit haben, obwohl die Journalistenfakultät und andere diese Bezeichnung unterstützten. Die Straßensperre war das Kuratorium der Universität aus noch unklaren Gründen. Viele Fakultäten der UNC und andere, die die Arbeit von Hannah-Jones bewundern, sind wütend darüber, dass sie eine maßgebliche Persönlichkeit im Bereich des Journalismus, die enge Verbindungen zu Chapel Hill hat, nicht richtig anerkennen.

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Am Donnerstagnachmittag sagte der Vorstandsvorsitzende Richard Y. Stevens Reportern in einer Videokonferenz, dass Treuhänder Charles G. 'Chuck' Duckett vor einer Sitzung im Januar Fragen an den UNC-Probst gestellt habe, um Hannah-Jones eine Amtszeit zu gewähren. Duckett leitet einen Ausschuss mit Aufsicht über Universitätsangelegenheiten.

Stevens hat nicht viel auf die Fragen eingegangen, aber er sagte, es sei nicht ungewöhnlich, dass Treuhänder weiter sondieren, „insbesondere Kandidaten, die keinen traditionellen akademischen Hintergrund haben“. Stevens sagte, Duckett schlug vor, den Vorschlag zu verschieben, um Zeit zu haben, die Probleme zu prüfen.

Das Ergebnis, sagte Stevens, war, dass die Angelegenheit nie zur Abstimmung kam. Hochrangige Universitätsbeamte legten dem Vorstand „keine Empfehlung zu dieser Ernennung vor, noch hat der Vorstand irgendwelche Maßnahmen zu dieser Ernennung ergriffen“, sagte Stevens. 'Lass mich das betonen.'

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Stevens bestand darauf, dass der Vorstand Hannah-Jones Amtszeit nicht verweigert hatte. „Das hat nicht stattgefunden“, sagte er.

Universitätsbeamte verfolgten stattdessen einen alternativen Plan, der keine Zustimmung des Vorstands erforderte: Hannah-Jones wurde ein Fünfjahresvertrag ohne Amtszeit angeboten und angenommen. Susan King, Dekanin der Journalistenschule, schrieb am Sonntag in einer E-Mail an ihre Fakultät, dass Hannah-Jones die Möglichkeit haben würde, innerhalb von fünf Jahren für eine Amtszeit überprüft zu werden.

Hannah-Jones hat einen Master-Abschluss in Journalismus und Massenkommunikation der UNC. Sie wurde auch zum MacArthur Fellow 2017 ernannt – eine Ehre, die allgemein als „Genius Grant“ bekannt ist – und wurde gewählt dieses Jahr an die Amerikanische Akademie der Künste und Wissenschaften.

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Hannah-Jones reagierte nicht auf E-Mail- und Telefonnachrichten mit der Bitte um Kommentare. Am Donnerstag hat sie schrieb auf Twitter: „Ich war überwältigt von all der Unterstützung, die ihr mir gezeigt habt. Es hat meinen Geist und meine Entschlossenheit wirklich gestärkt. Sie alle wissen, dass ich OK werde. Aber dieser Kampf ist größer als ich, und ich werde mein Bestes geben, um dich nicht im Stich zu lassen.“

King gab eine Erklärung heraus, in der er Hannah-Jones lobte. 'Obwohl ich enttäuscht bin, dass die Ernennung ohne Amtszeit erfolgt', sagte King, 'besteht kein Zweifel daran, dass sie ein Star-Fakultätsmitglied sein wird.'

„Dies ist eine der prestigeträchtigsten Positionen im akademischen Journalismus“, sagte UNC-Kanzler Kevin M. Guskiewicz. „Wir werden Nikole Hannah-Jones auf unserem Campus begrüßen.“

Wie das 1619-Projekt das Jahr 2020 übernahm

Das 1619-Projekt hat Kritik von konservativen Gruppen für seinen Versuch auf sich gezogen, die Geschichte des Landes neu zu gestalten, angefangen mit der Ankunft der ersten versklavten Afrikaner im kolonialen Virginia bis hin zur Untersuchung, wie die Entwicklung der Sklaverei die Nation in den nachfolgenden Generationen beeinflusste. Einige prominente Historiker haben auch Einwände dagegen erhoben, wie das Projekt die Ansichten von Präsident Abraham Lincoln zur Rasse und das Gewicht, das es der Rolle der Sklaverei als Faktor hinter dem Unabhängigkeitskrieg gab, darstellte.

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Aber das Projekt hat die langjährigen Mängel in der Art und Weise, wie amerikanische Schulen über Sklaverei unterrichtet haben, ins Rampenlicht gerückt, und es findet weiterhin Anklang bei vielen Menschen, die es als einen Funken für wichtige Diskussionen über die Geschichte in einer Zeit der landesweiten Rassenabrechnung sehen.

Ob oder wie die Debatte um das 1619-Projekt die Treuhänder beeinflusste, ist unklar. Stevens antwortete nicht auf eine E-Mail, in der er danach gefragt wurde.

NC Policy Watch, eine Verkaufsstelle, die mit einer linksgerichteten Forschungs- und Interessenvertretungsorganisation verbunden ist, zitierte einen ungenannten Treuhänder, der über die Kontroverse sprach. „Das ist eine sehr politische Sache“ Treuhänder sagte gegenüber NC Policy Watch . Der Treuhänder fügte hinzu: „Es hat Leute gegeben, die Briefe geschrieben und Anrufe gemacht haben, dafür und dagegen. Aber ich überlasse es dir, was mehr Gewicht hat.“

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Die Journalistenfakultät der UNC war wütend.

„Das Versäumnis, Hannah-Jones mit ihrer Ernennung zum Knight Chair eine Amtszeit anzubieten, versetzt die Torpfosten in unfaire Weise und verstößt gegen langjährige Normen und etablierte Prozesse in Bezug auf Amtszeit und Beförderung an der UNC Chapel Hill“, zahlreiche Hussman-Fakultätsmitglieder schrieb in einem Beitrag auf Medium . 'Die beiden unmittelbar vorhergehenden Knight-Lehrstühle in unserer Schule wurden nach ihrer Ernennung in die Amtszeit übernommen.'

Die Professoren fügten hinzu: „Wir fordern Erklärungen von der Hochschulleitung auf allen Ebenen.“

Deb Aikat, außerordentliche Professorin für Journalismus und einer der Unterzeichner der Erklärung, fügte in einem Interview hinzu, dass ideologische Spaltungen oft die öffentliche Hochschulbildung in North Carolina prägen: „Ich verrate Ihnen hier nicht ein kleines Geheimnis. “ sagte Aikat. 'Du weißt es. Ich weiß es. … Es hat politische Einmischung gegeben.“

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Dorothy Tucker, Präsidentin der National Association of Black Journalists, äußerte Besorgnis über die Möglichkeit, dass eine Beteiligung am 1619-Projekt eine Amtszeit für Hannah-Jones behindert haben könnte. „Wenn die Spekulationen wahr sind, dann verurteilen wir jede Entscheidung, eine angesehene Journalistin zu verweigern, weil sie einfach ihren Job gemacht hat, indem sie Fakten über die Sklaverei in Amerika berichtet hat“, sagte Tucker in einer Erklärung.

Mimi Chapman, Professorin für Sozialarbeit und Vorsitzende der Fakultät in Chapel Hill, sagte, es sei „außerordentlich selten“, dass der Vorstand eine Amtszeitempfehlung der Universität nicht ratifiziert. Der Prozess der Tenure-Review ist langwierig und rigoros, sagte Chapman und bewegte sich durch verschiedene Ebenen der Fakultät und des Verwaltungsaufwands. Chapman sagte, viele Professoren seien entmutigt über das Ergebnis in diesem Fall. 'Damit senden Sie der Fakultät eine sehr abschätzige Botschaft', sagte Chapman.

Alberto Ibargüen, Präsident der Knight Foundation, die den Lehrstuhlinhaber Hannah-Jones innehaben wird, sagte in einer Erklärung, dass die Stiftung nicht versuchen werde, Entscheidungen über die Amtszeit der UNC zu diktieren. Aber er sagte, die Stiftung werde 'die Treuhänder der University of North Carolina auffordern, ihre Entscheidung innerhalb des Zeitrahmens unserer Vereinbarung zu überdenken'.