An der University of Florida bringt die Aussicht auf ein volles Fußballstadion am Spieltag Jubel – und Ängste

An der University of Florida bringt die Aussicht auf ein volles Fußballstadion am Spieltag Jubel – und Ängste

GAINESVILLE, Florida – Am Samstagabend werden sich College-Football-Fans in dem als 'Sumpf' bekannten Stadion hier treffen, in Zahlen, die seit 2019 nicht mehr gesehen wurden.

Zum ersten Mal seit Beginn der Pandemie wird die University of Florida bis zu 88.000 Menschen auf die Tribüne lassen, um zu sehen, wie ihre geliebten Gators beim Saisonauftakt gegen die Florida Atlantic University antreten. Diese Fans können zusehen, wie die Blaskapelle tatsächlich das Feld für eine Halbzeitshow betritt. Sie können zwischen dem dritten und vierten Viertel die Tom Petty-Hymne „I Won’t Back Down“ singen, eine neue Heimspieltradition zu Ehren des verstorbenen Rockers aus Gainesville.

Sie müssen nicht geimpft werden und müssen keine Masken tragen. Sie werden draußen sein, aber dicht beieinander gepackt. Dieses und ähnliche Spektakel im ganzen Land wecken Leidenschaften für die Wiederaufnahme eines Herbstzeitvertreibs mit großem kulturellen Einfluss – und damit auch Ängste vor dem, was als nächstes auf dem Campus passieren könnte.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Skeptiker fragen sich, ob die vollständige Rückkehr des College-Footballs – die Heckklappen vor dem Spiel, die Vermischung von Heim- und Gastfans, die Partys nach dem Spiel und das Barhopping – das Coronavirus verbreiten und die Wiedereröffnung von Colleges inmitten einer weiteren gefährlichen Infektionswelle gefährden wird.

„Viele Leute sind ängstlich und besorgt – ich eingeschlossen“, sagte Amanda Phalin, Senior Lecturer für Management in Florida und gewählte Vorsitzende des Senats der Fakultät. „Ich bin heute gerade auf den Campus gefahren und sie bauen alle Zelte und Porta-Töpfchen für alle Veranstaltungen außerhalb der Tribünen auf.“ Sie war beunruhigt. 'Wir werden in Fällen einen weiteren Anstieg sehen.'

Andere sehnen sich nach Erlebnissen, die ihnen im Chaos der letzten anderthalb Jahre entgangen sind, vor allem das Ritual des Zusammenseins mit Zehntausenden in einem lauten und schweißtreibenden Stadion.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

'Ich muss zu meinem ersten UF-Fußballspiel', sagte Luke Gilboy, 19, ein Student im zweiten Jahr aus Jacksonville Beach, Florida. Er ist geimpft und vertraut darauf, dass die Campus-Community die Veranstaltung steuern kann. „Wir gehen hierher. Das ist unsere Schule. Wir wollen alle schützen, die hier sind.“

Campusfeier und Covid-Angst: Colleges werden für einen zweiten Pandemiefall wiedereröffnet

Um das Risiko zu verringern, dass der Spieltag zu einem Superspreader-Event wird, hat die Louisiana State University angekündigt letzten Monat, dass Personen ab 12 Jahren, die diesen Herbst zu Spielen ins Tiger Stadium kommen, einen Impfnachweis oder einen negativen Test auf das Coronavirus vorlegen müssen. Die University of Oregon und die Oregon State University hatten ähnliche Zugangsvoraussetzungen für Fußballspiele auferlegt. Aber die Protokolle der LSU erregten übertriebene Aufmerksamkeit, da die Universität kürzlich ein nationaler Meister im Fußball und Mitglied der mächtigen Southeastern Conference (SEC) ist.

Bisher sind andere SEC-Schulen, einschließlich Florida, diesem Beispiel nicht gefolgt. Die Konferenz greift nicht in die Stadioneintrittspolitik ein. „Das sind lokale Entscheidungen“, sagte SEC-Sprecher Herb Vincent.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Floridas Sportdirektor Scott Stricklin lobt die LSU.

'Ich denke, es gibt viele Vorteile' der Richtlinie zur Einreisekontrolle, sagte er in einem Interview im Ben Hill Griffin Stadium. Stricklin stellte jedoch fest, dass die SEC-Universitäten verschiedenen lokalen und staatlichen Behörden unterstehen. Floridas Gouverneur Ron DeSantis (R) und andere, die die öffentliche Hochschulbildung im Staat beaufsichtigen, haben sich gegen Impf- und Maskenmandate ausgesprochen.

Stricklin sagte, er glaube, dass der Home Opener sicher sein wird. Während des Spiels werde es im Stadion Impfaktionen geben, sagte er, und draußen werde es Zelte für Leute geben, die sich spontan entscheiden, sich impfen zu lassen. Der Sportdirektor sagte, er sei stolz darauf, dass 92 Prozent der Fußballspieler Floridas sowie alle Trainer des Teams geimpft wurden. Die University of Mississippi hat den SEC-Standard für diese Kennzahl festgelegt und kürzlich bekannt gegeben, dass alle ihre Fußballspieler geimpft sind.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Über alle Uni-Sportarten in Florida, sagte Stricklin, liegt die Impfrate bei 85 Prozent.

'Wir arbeiten an den Holdouts', sagte Stricklin. Bei jeder Gelegenheit, die er bekommt, erinnert er Sportler daran, dass sich die Krankenhäuser mit Covid-Patienten füllen – „und sie sind nicht voll mit Geimpften“.

Colleges wollen, dass Studenten einen Coronavirus-Impfstoff erhalten. Aber sie sind gespalten, wenn sie die Schüsse benötigen.

Die Gators beendeten letztes Jahr 8-4, als sie vor begrenztem Publikum spielten. Die Sitzplätze in ihrem Heimstadion waren damals auf etwa 20 bis 25 Prozent begrenzt. Voller Andrang in diesem Herbst bedeutet mehr Ticketeinnahmen für ein Team, das für die Vermarktung der Universität von entscheidender Bedeutung ist. Die Gators, die 2008 ihre letzte nationale Meisterschaft gewannen, liegen in der AP-Vorsaison-Umfrage auf Platz 13.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

In dieser Stadt mit mehr als 133.000 Einwohnern im Norden von Florida steht in diesem Herbst viel mehr auf dem Spiel als der Ruhm des Gitters. Die Universität mit 52.000 Studenten möchte gesundheitliche Probleme vermeiden, persönlich unterrichten und den Campus-Routine aufrechterhalten, obwohl sie – im Gegensatz zu Hunderten von Colleges und Universitäten im ganzen Land – keine Impfungen oder das Tragen von Masken vorschreibt.

Noch steiler wird die Herausforderung hier mit der hoch übertragbaren Delta-Variante, die durch den Staat reißt. Am Donnerstag ergab eine Analyse der Washington Post, dass 70 von 100.000 Einwohnern Floridas wegen Covid ins Krankenhaus eingeliefert wurden – die höchste Rate im Land. Florida hatte auch die höchste Rate an täglich gemeldeten Covid-Todesfällen und die sechsthöchste Rate an täglichen Meldungen über neue Coronavirus-Fälle.

Universitätsdaten zeigen, dass das Virus auf dem Campus zirkuliert. Von 655 am Dienstag getesteten Personen waren 35 positiv auf das Virus. Rund 360 Schüler befanden sich in Isolation oder Quarantäne. Begierig darauf, mehr zu erfahren, erweitern Beamte die Virustests. Staatliche Beschränkungen bei der Informationsbeschaffung haben dazu geführt, dass sie nicht in der Lage sind, zu berechnen, wie viele Schüler geimpft wurden, mit Ausnahme von Sportlern. Universitätsbeamte glauben, dass die Impfrate des Campus höher ist als die des Staates. (Mehr als 53 Prozent der Floridianer waren am Donnerstag vollständig geimpft.)

Bekommen Schüler Corona-Impfstoffe? Manche Colleges behalten den Überblick.

„Ich bin irgendwie blind“, sagte Michael Lauzardo, außerordentlicher Professor für Infektionskrankheiten und globale Medizin, der bei den Bemühungen der Universität zur Bekämpfung von Covid hilft. 'Wenn wir keine Impfstoffdaten haben, werden wir weniger effizient.' Lauzardo sagte, es sei „unhaltbar“, dass die Universität eine Impfung gegen das Coronavirus nicht in der gleichen Weise vorschreiben kann, wie sie die Impfung gegen Krankheiten wie Masern und Mumps vorschreibt.

Universitätspräsident W. Kent Fuchs lehnte eine Stellungnahme ab. Ein Sprecher der Universität, Steve Orlando, schrieb in einer E-Mail, dass die Schule nicht befugt sei, Coronavirus-Impfungen zu verlangen. „Nur der Staat hat diese Autorität“, schrieb Orlando. Er schrieb auch, dass die Maskenpolitik der Schule dem staatlichen Gesetz und den Anweisungen des Obersten Rates des staatlichen Universitätssystems folgt. Eine Vorstandssprecherin antwortete nicht auf Fragen, schickte aber diesen Sommer Kopien von Vorstandserklärungen, die das Drängen auf Impfungen und die Weitergabe aktualisierter CDC-Leitlinien zum Tragen von Masken beinhalteten.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

DeSantis hat Argumente für Impfstoffmandate als „sehr unwissenschaftlich“ bezeichnet, im Gegensatz zu dem, was viele Experten im Bereich der öffentlichen Gesundheit sagen. Sein Büro teilte The Post in einer Erklärung mit, dass der Gouverneur die freiwillige Impfung unterstützt, aber gegen „die Idee eines biomedizinischen Sicherheitsstaats“ ist. In Bezug auf die Abneigung des Gouverneurs gegen Maskenpflicht in Innenräumen heißt es in der Erklärung: „Die Beweise für eine universelle Zwangsmaskierung sind bestenfalls schwach“. Auch Experten des öffentlichen Gesundheitswesens widersprechen dieser Einschätzung.

Innerhalb dieser Zwänge hat die Universität eine Doppelstrategie entwickelt: Unermüdlich für Impfungen werben und überall Schilder anbringen, die erklären, dass Innenmasken „erwartet“ (wenn auch nicht erforderlich) sind.

Studentenführer sind an Bord. 'Das Richtige zu tun', sagte Cooper Brown, 23, der Präsident der Studentenschaft aus Winter Park, Florida, 'und das Wichtigste, was Sie jetzt tun müssen, ist, sich nicht nur impfen zu lassen, sondern auch Ihre Maske in Innenräumen zu tragen.' Studenten und Dozenten sagen, dass der Maskengebrauch hoch ist, insbesondere in Klassenzimmern.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

In einer Vorlesung, die The Post am Mittwoch beobachtete, wurden für einen Geologie-Unterricht zwei oder drei Studenten von mehr als 30 im Raum enttarnt.

„Meine Studenten nehmen das wirklich ernst“, sagte die vermummte Dozentin Anita Marshall. Sie versuchen, ihr Möglichstes zu tun, um das Semester auf Kurs zu halten.

Aber es gibt immer noch viele Studenten, die ungeimpft bleiben. Chey Magloire, 21, ein Senior in Biologie aus Orlando, sagte, sie sei sich nicht sicher, ob sie eine Spritze bekommen soll.

„Ich forsche immer noch“, sagte Magloire. Sie war Dienstagnachmittag mit mehreren Kollegen außerhalb der Studentenvereinigung auf dem Campus, die eine karibische Studentengruppe förderten. Magloire sagte, sie wolle wissen, wie wirksam Impfstoffe sind. „Die Sache mit College-Studenten ist, dass man ihnen nicht einfach sagen kann: ‚Hey, mach das, mach das‘“, sagte sie. 'Wir werden alles hinterfragen.'

Andere haben sich entschieden. Maggi Hall, 19, eine Studentin im zweiten Jahr aus Bel Air, Md., die Gesundheitserziehung und Verhalten studiert, war unter mehr als 170, die am Mittwoch in einer Campus-Garage geimpft wurden. Sie sagte, sie habe es aus Solidarität mit ihren Lacrosse-Teamkollegen getan.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

'Ich war ein bisschen am Zaun darüber', sagte Hall. Aber sie war froh, dass sie nicht gezwungen wurde. „Ich finde es toll, dass ich die Wahl hatte. Ich habe mir mit der Entscheidung Zeit gelassen und bin dafür nicht bestraft worden.“

Hall sagte, sie habe nicht vor, zum Footballspiel zu gehen. Wie einige Studenten, die The Post interviewte, sagte sie, dass sie vorerst Menschenmassen im Stadion meiden würde.

Lauzardo sagte, er sei „nicht sonderlich besorgt“ über die Ausbreitung des Virus im Stadion. Er ist mehr besorgt über unmaskierte Menschenmengen in Restaurants, Bars und anderen Innenräumen.

Andere Experten haben auf mögliche Risiken in Stadien hingewiesen.

„Was mir persönlich Sorgen macht, wenn die Schule zurückkommt“ ist die Rückkehr des Sports, sagte Michael Saag, Professor für Medizin an der University of Alabama in Birmingham.

'Viele Leute in ein Fußballstadion zu stopfen', sagte er, könnte Konsequenzen haben, vor allem, wenn nicht viel Wind weht und die Leute viel schreien und dicht beieinander sitzen oder stehen. 'Es ist sehr gut möglich, dass die Übertragungen tiefgreifend sind.'

An der Duke University in Durham, North Carolina, wo Studenten geimpft werden müssen, gaben Beamte am Montag bekannt, dass Zuschauer bei allen Sportveranstaltungen, drinnen oder draußen, unabhängig vom Impfstatus Masken tragen müssen. Das Mandat umfasst 'alle Bereiche im Zusammenhang mit dem Spieltag', sagte die Universität, einschließlich 'Fanzonen, Premium- / Hospitality-Bereiche usw.' Menschen können Masken abnehmen, wenn sie „aktiv essen oder trinken“. Die Campus-Tests von Duke haben ergeben, dass das Virus unter geimpften Studenten erheblich zirkuliert.

Die Liberty University wechselt während des Coronavirus-Ausbruchs zu virtuellen Klassen

In Gainesville sind die Studenten bestrebt, alles zu tun, um das Virus in Schach zu halten und den Herbstzeitvertreib auf einem malerischen Campus mit akademischen Hallen aus rotem Backstein, Palmen und mit spanischem Moos geschmückten Eichen wieder aufzunehmen. Dazu gehört auch, für den Spieltag aufgepumpt zu werden.

Die Fightin’ Gator Marching Band bohrte sich an einem schwülen Nachmittag in Erwartung ihrer ersten Halbzeitshow in voller Kleidung auf dem Feld seit 2019. Die Band ist mit 410 Mitgliedern die größte aller Zeiten. Geplant ist, „Happy Together“ von den Turtles, „Come Together“ von den Beatles und „Sweet Caroline“ von Neil Diamond zu spielen.

Letztes Schuljahr übte die Band unter außergewöhnlichen Abstandsregeln, die das Marschieren behinderten. Die Mitglieder trugen spezielle Masken und platzierten Nylon-Glockenabdeckungen auf Holz- und Blechblasinstrumenten, um die Verbreitung von Viren zu begrenzen. Delegationen der Band spielten auf den Tribünen bei Heimfußballspielen. In diesem Jahr freuen sie sich, wieder auf das Feld zu dürfen.

'Es fühlte sich an, als würde mir das College weggenommen, und jetzt ist es zurück', sagte Tambourmajor Lauren Mizell, 21, eine Seniorin aus Marietta, Georgia, die Musik und Kunst in Medizin studiert. Mizell sagte, sie sei geimpft und leistungsbereit.

So auch Snare-Drummer Carter Kaplan. „Ich bin so aufgeregt, die Energie des Sumpfes zu spüren“, sagte der 19-jährige Student im zweiten Jahr aus Oviedo, Florida, der Musik und Wirtschaft studiert. „Es gibt allem eine ganz andere Art von Atmosphäre, wenn eine Menge Leute schreien, um zu spüren, wie die Klangwelle zu einem zurückkehrt.“ Auch sein Vater spielte damals in der Florida Drum Line.

Kaplan weiß, dass es am Samstag inmitten der Pandemie mehr als 80.000 Menschen an einem Ort geben werden. Was sich dort in der Luft ausbreiten mag, das ist ihm gleichgültig.

„Alle, die ich kenne, sind geimpft“, sagt er. 'Kein Problem. Ernsthaft.'

Svrluga berichtete aus Washington.