In der U. of Richmond kommt es zu Aufruhr wegen der Namensbildung mit Verbindungen zum Rassismus

In der U. of Richmond kommt es zu Aufruhr wegen der Namensbildung mit Verbindungen zum Rassismus

Die rassenrechnende Hochschulbildung hat an der University of Richmond eine ungewöhnliche Wendung genommen. Während andere Schulen die Namen von Persönlichkeiten aus der Vergangenheit, die die Vorherrschaft der Weißen förderten, aus den Campusgebäuden löschen, bewahrt Richmonds Führung in zwei Fällen sie.

Das Kuratorium der Universität beschloss im Februar und bekräftigte diesen Monat, dass zwei Campusgebäude weiterhin die Namen von zwei ihrer Führer aus dem 19. und 20. Jahrhundert mit Verbindungen zu Sklaverei und Rassentrennung tragen werden. Die Entscheidung hat bei Studierenden und Dozenten für Aufruhr gesorgt.

Die fraglichen Führer waren Rev. Robert Ryland, ein Versklaver, der der Gründungspräsident der Schule war, und Douglas Southall Freeman, der sich für Rassentrennung und Eugenik einsetzte und ein prominenter Universitätskurator war.

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Zur Erklärung der Entscheidung sagten Richmonds Treuhänder und Präsident, dass das Beibehalten der Namen Ryland und Freeman dem Campus helfen wird, seine vollständige und oft schmerzhafte Geschichte mit Sklaverei und Rassentrennung zu erzählen. Viele Studenten und Dozenten sagen jedoch, dass die beiden Namen im Gegensatz zu den Werten von Vielfalt und Inklusion stehen und entfernt werden müssen.

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Universitätspräsident Ronald A. Crutcher, der als erster Afroamerikaner diese Position innehatte, sagte in einem Telefoninterview, er sei skeptisch, dass das Entfernen der Namen – oder wie er es ausdrückte – „sie streichen“ würde die pädagogische Herausforderung lösen. Er bevorzugt es, den Namen einen Kontext hinzuzufügen und ihre vollständige Geschichte zu erzählen.

„Mein Ziel ist es, sicherzustellen, dass wir uns als Universitätsgemeinschaft mit der Komplexität unserer Geschichte auf eine Weise auseinandersetzen, die wir noch nie zuvor getan haben“, sagte Crutcher. „Es wird chaotisch, wenn du ehrlich bist und das Gute, das Schlechte und das Hässliche erzählst.“

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Aber die Meinungsverschiedenheiten wachsen an der 3.900-Schüler-Privatschule für Geisteswissenschaften. Eine Gruppe namens Black Student Coalition, die sich der Politik der Universität in Bezug auf die Namen Freeman und Ryland widersetzt, forderte Studenten, Dozenten und Mitarbeiter auf, sich von universitätsbezogenen außerschulischen Aktivitäten „auszugliedern“, es sei denn, die Entscheidung wird rückgängig gemacht. Bis Donnerstag veröffentlicht die studentische Nachrichtenagentur Collegian gemeldet dass mehr als 80 Studentengruppen Austrittspläne zur Unterstützung der Koalition veröffentlicht hatten.

Am 19. März beschloss der Senat der Fakultät, die Universität aufzufordern, die Namen zu streichen. In der Resolution heißt es, das Problem sei „zu einem Stolperstein für die harte Arbeit, die vor uns liegt, um unsere Ziele und Bestrebungen als Universitätsgemeinschaft zu erreichen. Tatsächlich stellt sich für einige Studierende die existenzielle Frage, ob sich die Universität um sie kümmert oder um Menschen wie sie. Und das ist eine Frage, die sich 2021 kein College-Student über seine Institution stellen sollte.“

Zwei Professoren, Kathleen Skerrett und Jane Berry, sagten, sie hätten einen Brief gegen die Beibehaltung der Namen in Umlauf gebracht, der mehr als 200 Unterschriften von Mitarbeitern und Fakultäten erhielt. „Wir denken, dass die Namen fallen müssen, weil sie die Gemeinschaft entehren, die wir hier im 21.

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Simone Reid, 19, eine Studentin im zweiten Jahr, die schwarz ist, sagte, dass viele Schüler wütend auf die Treuhänder sind und die Vorstellung in Frage stellen, dass die Namen pädagogisch nützlich sind. 'Wir wissen, dass es völlig falsch ist', sagte Reid. Das Problem sei riesig, sagte sie für eine Schule, die den Namen der Hauptstadt der alten Konföderation trägt. 'Es ist nur ein Bild der weißen Vorherrschaft, das nicht nur in der Vergangenheit liegt, sondern auch aktiv verteidigt wird.'

Von der Universität geförderte Forschung enthüllte neue Details über Ryland und Freeman in Berichten, die im Februar veröffentlicht wurden. Crutcher gab die Berichte 2019 auf Empfehlung einer Kommission in Auftrag, die die institutionelle Geschichte und Identität von Richmond untersuchte. Die Schüler hatten die Schule auch dazu gedrängt, Ryland und Freeman zu prüfen.

Ryland, ein Baptistenprediger, war von 1840 bis 1866 Gründungspräsident des damaligen Richmond College. Er versklavte kurz vor dem Bürgerkrieg 15 Menschen und erklärte 1858, dass er niemals Menschen befreit habe, die in Knechtschaft gehalten wurden und keine Entwürfe dazu. „Ich halte Emanzipation weder für den Herrn noch für die Diener für sicher oder menschlich“, schrieb er. Historiker sagen, das College habe Ryland für die Arbeit der von ihm versklavten Menschen bezahlt.

Der Historiker Freeman war in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts ein führender Kurator der Universität. Er unterstützte die Rassentrennung, lehnte die Ehe zwischen verschiedenen Rassen ab und förderte rassistische Konzepte, die der Eugenik-Bewegung zugrunde liegen. Das „größte Erbe“, erklärte er einmal, sei „sauberes Blut, aufrichtige Abstammung“.

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Trotz dieser Feststellungen beschloss das Kuratorium, die Namen beizubehalten. Sie zu entfernen, sagte der Vorstand in einer Erklärung vom 17. März, wäre „im Widerspruch zur Verfolgung unseres Bildungsauftrags“.

Die Treuhänder sagten, sie 'verstehen die Enttäuschung und den Schmerz', die die Entscheidung hervorrief. Sie taten einen Schritt, um den Namen des Schlafsaals mit 86 Betten, der lange als Freeman Hall bekannt war, zu ändern. Es ist jetzt Mitchell-Freeman Hall und fügt dem Gebäude den Nachnamen des afroamerikanischen Zeitungsredakteurs John Mitchell Jr.

Geboren versklavt, forderte Mitchell Freeman häufig wegen Bürgerrechten heraus. Crutcher lobte Mitchells mutiges Beispiel und sagte, er habe mit Nachkommen von Mitchell gesprochen, die den Schritt unterstützen. Kritiker sagen jedoch, es sei ein Affront für Mitchells Vermächtnis, seinen Namen mit dem von Freeman zu verbinden. „Kein Weg gleich“, die Richmond Free Press schrieb in einem Leitartikel vom 25. Februar .

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In einem weiteren Schritt, so die Treuhänder, soll eine Terrasse des als Ryland Hall bekannten akademischen Gebäudes nach einer versklavten Person oder Personen benannt werden, die mit der Richmond-Gemeinde verbunden sind und deren Namen durch jüngste Forschungen ans Licht kamen. „Zukünftige Arbeit wird dafür sorgen, dass Meilensteine ​​und Wegbereiter auf dem Campus anerkannt werden, die derzeit nicht Teil unserer institutionellen Erzählung sind“, heißt es in der Erklärung. Die Halle ist nach dem Gründungspräsidenten sowie einem Neffen von Ryland, der Bibliothekar war, benannt.

In den letzten Jahren haben zahlreiche Colleges und Universitäten die Landschaften ihrer Campus im Lichte der aufkeimenden nationalen Bewegung für Rassengerechtigkeit überprüft. Gedenktafeln, Denkmäler und Gebäudenamen, die mit Sklaverei, Konföderation, Segregation, Eugenik und weißer Vorherrschaft in Verbindung gebracht werden, sind einer beispiellosen Prüfung durch Institutionen ausgesetzt, die die von ihnen vermittelten Botschaften lange übersehen, heruntergespielt oder ignoriert haben.

Im Jahr 2015 entfernte die Georgetown University aus zwei Gebäuden die Namen früherer Schulpräsidenten, beides Jesuitenpriester, die 1838 den Verkauf versklavter Menschen inszeniert hatten, um der angeschlagenen Schule zu helfen, ihre Schulden zu begleichen. Anschließend benannte die Universität eines der Gebäude auf ihrem Campus in D.C. nach Isaac Hawkins, einem versklavten Mann, den die Jesuiten verkauften, und das andere nach der bahnbrechenden schwarzen Pädagogin Anne Marie Becraft.

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Im Jahr 2020 entfernte die Princeton University den Namen von Woodrow Wilson von einem College und seiner Schule für öffentliche und internationale Angelegenheiten. Wilson war vor seiner Wahl zum 28. US-Präsidenten ein prominenter Präsident von Princeton. Princeton wehrte sich zunächst gegen Aufrufe, seinen Namen zu streichen. Aber die Universität kam zu dem Schluss, dass Wilsons Pro-Segregation „Rassismus selbst nach den Maßstäben seiner Zeit bedeutsam und folgend war“.

Im Januar kündigte das California Institute of Technology an, Gebäude und andere Campus-Anlagen umzubenennen, die einen Leiter des Instituts aus dem frühen 20.

Im Februar benannte die James Madison University drei Gebäude für Afroamerikaner um, die bedeutende Beiträge zur öffentlichen Einrichtung im Shenandoah Valley in Virginia leisteten. Zuvor waren alle drei nach Militärführern der Konföderierten benannt worden.

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Dies sind einige Beispiele von vielen für eine Bewegung, die die Art und Weise, wie sich die Hochschulbildung der Welt präsentiert, neu gestaltet. Auch Richmond zählt sich zu den Teilnehmern der Abrechnung. Aber die Universität hat eine Sonderstellung eingenommen.

Crutcher sagte, er unterstütze die Entscheidung des Vorstands. Sein Ziel ist es, auf dem Campus eine „geflochtene Erzählung“ zu etablieren, die Geschichten hervorhebt, die die Universität geprägt haben. Crutcher zitierte seine eigene Lebenserfahrung als Nachkomme versklavter Menschen: „Mir ist dieser ehrliche und mutige Umgang mit der eigenen Geschichte als Erzieher und Mensch von entscheidender Bedeutung. Und ich denke, wenn uns das nicht gelingt, haben wir als Universität versagt.“

Ryland war auch langjähriger Pastor der First African Baptist Church in Richmond, einer Gemeinde, die versklavte Menschen umfasste. „Wir würden heute nicht existieren, wenn Rev. Ryland nicht gewesen wäre“, sagte Crutcher. 'Für einen Mann seiner Zeit hat er einige wirklich gute Dinge getan.'

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Crutcher sagte, er fühle sich mit Freeman „weniger wohl“. Als Autor der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Biografien des konföderierten Generals Robert E. Lee und des Präsidenten George Washington war Freeman ein öffentlicher Intellektueller, dessen Schriften die Verherrlichung der Konföderation als „verlorene Sache“ beeinflussten. Von 1934 bis 1950 war er Rektor der Universität.

In einem Brief vom 25. Februar an die Universitätsgemeinschaft sagte Crutcher, Richmond werde Freemans „Errungenschaften und sein Engagement für die Universität würdigen und gleichzeitig seine rassistischen Überzeugungen und sein Eintreten für Segregation und Eugenik offen anerkennen“.

Crutcher, 74, soll diesen Sommer nach sechsjähriger Amtszeit als Präsident in den Ruhestand treten. Er sei einer von zwei Afroamerikanern im 25-köpfigen Kuratorium. Ein weiterer Treuhänder kommt aus Guatemala. „Der Vorstand ist nicht sehr vielfältig“, räumte Crutcher ein.

Crutcher sagte, der Vorstand habe sich entschieden. „Der Vorstand hat sich ziemlich klar über ihre Perspektive geäußert – dass sie sie zu diesem Zeitpunkt nicht erneut aufsuchen werden“, sagte er.

Paul B. Queally, 1986 Richmond-Absolvent, leitet den Vorstand als Universitätsrektor. Sein Nachname erscheint laut a . auf drei Campus-Strukturen Campusplan . Die Universität sagte, dass er für ein Interview nicht verfügbar sei und dass der Vorstand seine Aussage nicht weiter ausführen werde. Queally aus Palm Beach, Florida, hat diese Woche nicht auf eine E-Mail geantwortet, in der er um Kommentare gebeten wurde.

Bundesdaten zeigen, dass von 3.200 Studenten in Richmond im Herbst 2019 etwa 7 Prozent als Schwarze oder Afroamerikaner identifiziert wurden. Weitere 7 Prozent waren asiatischer Abstammung, 9 Prozent Latinos oder Hispanoamerikaner, 4 Prozent gemischtrassig und 11 Prozent international.

Lauren Stenson, 21, eine Juniorin aus Atlanta, die schwarz ist, sagte, sie sympathisiere mit Crutcher, glaubt aber, dass der Vorstand die falsche Position eingenommen hat. „Ich versuche, den Campus als Ganzes nicht zu pessimistisch zu betrachten, aber ich bin entmutigt und enttäuscht“, sagte Stenson. 'Ich will Besseres für die Studenten, die hierher kommen.'

Stenson sagte, sie sei in einer Campus-Gruppe aktiv, die einen progressiven Dialog über Rassen- und Gleichberechtigungsfragen sucht. Solange Richmond Ryland und Freeman auf seinen Gebäuden festhält, wird die Kontroverse weitergehen, sagte sie. 'Ich glaube nicht, dass es absterben und verschwinden wird', sagte sie. 'Die Schüler werden weiter pushen.'

Diese Geschichte wurde aktualisiert.