VA zieht sich von dem Plan zurück, die University of Phoenix und andere Colleges vom Zugang zu den Vorteilen der GI Bill zu suspendieren

VA zieht sich von dem Plan zurück, die University of Phoenix und andere Colleges vom Zugang zu den Vorteilen der GI Bill zu suspendieren

Das Department of Veterans Affairs zog sich am Donnerstag von Plänen zurück, fünf Schulen, darunter die gewinnorientierte Gigant University of Phoenix, von der Einschreibung neuer Studenten mit GI Bill-Vergünstigungen zu verbieten, und versetzte damit Veteranengruppen einen Schlag, die wollten, dass die Agentur gegen betrügerische Rekrutierung vorgeht und Werbepraktiken.

Veterans Affairs Secretary Robert Wilkie hatte im März gedroht, Sanktionen gegen die Schulen zu verhängen, nachdem Untersuchungen der Federal Trade Commission und der Generalstaatsanwälte behauptet hatten, sie hätten irreführende Verkaufstaktiken angewandt, um Veteranen und ihre Familien anzulocken. Die Colleges – die University of Phoenix, die Colorado Technical University, die American InterContinental University, die Bellevue University und die Temple University – erhielten 60 Tage Zeit, um die Probleme anzugehen oder den Zugang zu den GI Bill-Vorteilen neuer Eingeschriebener zu verlieren.

VA plant, die University of Phoenix und andere Colleges vom Zugang zu den Vorteilen der GI Bill zu suspendieren

Am Donnerstag sagte die VA-Sprecherin Christina Noel, die Agentur glaube, dass die fünf Schulen „angemessene Korrekturmaßnahmen ergriffen haben, um eine Suspendierung zu vermeiden“, einschließlich der Rückerstattung an betroffene Schüler, einer verbesserten Aufsicht über die Kommunikation mit den Schülern und Änderungen in der Universitätsleitung und den Marketingpraktiken.

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„VA wird weiterhin im besten Interesse der Militärangehörigen, Veteranen und Steuerzahler unseres Landes handeln, und wir freuen uns darauf, mit diesen Schulen zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass sie die Anforderungen für die Einschreibung in GI Bill erfüllen“, sagte Noel in einer E-Mail.

Die Bildungsfinanzierung von Männern und Frauen, die im US-Militär dienen, ist für viele Colleges zu einer stabilen Einnahmequelle geworden. Veteranengruppen sagen jedoch, dass einige Schulen es versäumt haben, eine qualitativ hochwertige Ausbildung anzubieten, und dass sich die Bundesregierung ihrer Verantwortung zum Handeln entzogen hat. Veteranengruppen hatten gehofft, dass VA verstärkt werden würde, begannen jedoch das Vertrauen zu verlieren, als die Agentur im Mai Leitlinien herausgab, die ihre Anforderungen an die fünf Schulen zurücknahmen, um in gutem Ansehen zu bleiben.

Anfang Mai stellte das Berufspersonal der VA den Schulen eine Liste von Maßnahmen zur Verfügung, die sie ergreifen könnten, um zukünftige Probleme zu vermeiden, einschließlich der Einstellung eines unabhängigen Prüfers, der routinemäßig Werbematerial und Rekrutierungspraktiken überprüft. Wochen später teilte die Agentur den Schulen mit, dass diese Empfehlungen keine Anforderungen seien. Solange sie aufhörten, sich an missbräuchlichen Praktiken zu beteiligen und Schritte zur Einhaltung der Vorschriften unternehmen, könnte die Finanzierung des GI-Gesetzes weiter fließen.

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Noel bestritt Spekulationen, dass VA unter Druck gesetzt wurde, seine Standards zu lockern, und bestand darauf, dass seine Handlungen „auf der Anwendung der geltenden Gesetze und Vorschriften“ beruhten.

„Die einzigen Gewinner heute sind die Schulen, die ihr Geld und ihren politischen Einfluss genutzt haben, um Gesetze zu umgehen und Veteranen zu schaden“, sagte Carrie Wofford, Präsidentin der Interessenvertretung Veterans Education Success. „Wir schätzen die Mitarbeiter der Veterans Benefits Administration, die versucht haben, das Gesetz zu befolgen und studentische Veteranen zu schützen.“

Von Anfang an sagten die Schulen, denen die Sperre drohte, die Anschuldigungen gegen sie seien unbegründet.

Die University of Phoenix, seit mehr als einem Jahrzehnt der größte Empfänger von GI Bill-Bildungsleistungen, sagte, die Entscheidung von VA „bestätige“ das Prinzip, „dass Studentenveteranen das Recht erworben haben, die Institutionen auszuwählen, die ihren Bedürfnissen am besten entsprechen“.

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In einer Erklärung wies die Universität darauf hin, dass VA seit 2013 mehr als 130 Compliance-Reviews an ihren Standorten durchgeführt und niemals Ergebnisse zu betrügerischem oder irreführendem Marketing zitiert hat. Die Prüfung der Schule durch die Bundesbehörde stammt aus einer fünfjährigen FTC-Untersuchung.

Die Kommission behauptet, dass die University of Phoenix eine Werbekampagne mit Microsoft, Twitter, Adobe und Yahoo durchgeführt habe, die den falschen Eindruck erweckte, dass die Schule mit diesen Unternehmen zusammenarbeitete, um ihre Studenten einzustellen. Eine solche Partnerschaft habe es nach Angaben der FTC nicht gegeben, eine Anklage, die die Universität bestreite. Der Fall führte im Dezember zu einem Vergleich in Höhe von 191 Millionen US-Dollar, in dem die Universität Fehlverhalten bestritt.

FTC erzielt einen Vergleich mit der University of Phoenix in Höhe von 191 Millionen US-Dollar in einer Untersuchung zu irreführender Werbung

Einer separaten FTC-Untersuchung der Career Education Corp., Eigentümerin der Colorado Technical University und der American InterContinental University, wird auch die Prüfung der gewinnorientierten Schulen durch VA zugeschrieben. Das Unternehmen, jetzt bekannt als Perdoceo Education Corp., stimmte zu, im August 30 Millionen US-Dollar zu zahlen, um Vorwürfe aufzuklären, dass es Verbraucher über seine Zugehörigkeit zum Militär in die Irre geführt habe. Das Unternehmen bestritt jegliches Fehlverhalten.

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Die Bellevue University in Nebraska geriet ins Fadenkreuz von VA, nachdem der Generalstaatsanwalt die Schule im Februar 2019 beschuldigt hatte, Krankenpflegeschüler über den Akkreditierungsstatus eines ihrer Programme irregeführt zu haben, Vorwürfe, die die Schule bestreitet. Die Fox School of Business von Temple war 2018 Gegenstand von Ermittlungen, nachdem sie beschuldigt wurde, die Rankings ihres Online-MBA-Programms aufgebläht zu haben.