Virginia House stimmt ab, um öffentliche Colleges zu zwingen, mit Verbindungen zur Sklaverei zu rechnen, Stipendien oder andere Programme zu schaffen

Virginia House stimmt ab, um öffentliche Colleges zu zwingen, mit Verbindungen zur Sklaverei zu rechnen, Stipendien oder andere Programme zu schaffen

Fünf öffentliche Colleges und Universitäten in Virginia müssten ihre Verbindungen zu versklavten Schwarzen, die auf ihrem Gelände arbeiteten, so genau wie möglich beschreiben und Stipendien oder wirtschaftliche Entwicklungsprogramme einrichten, um Gemeinschaften zu fördern, die von diesen Menschen abstammen, gemäß einem Gesetz, das das Virginia House am Donnerstag verabschiedet hat .

Der Gesetzentwurf soll das College of William & Mary, die University of Virginia, die Virginia Commonwealth University, das Virginia Military Institute und die Longwood University für ihre institutionellen Aktionen während Virginias langer Geschichte der Unterstützung und Verteidigung der Sklaverei von der Kolonialzeit bis zum Bürgerkrieg zur Rechenschaft ziehen.

Jede der fünf Schulen hat sich in den letzten Jahren mit der Rolle, die sie bei der Versklavung von Menschen afrikanischer Abstammung gespielt hat, auseinandergesetzt oder begonnen, sich damit auseinanderzusetzen. Auf diese Weise sind sie kaum einzigartig.

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Von Nord nach Süd und von Ost nach West haben Colleges und Universitäten ähnliche Aufarbeitungen ihrer institutionellen Geschichte und was getan werden sollte, um sie anzuerkennen und zu sühnen. Die Johns Hopkins University in Baltimore war eine der letzten, die sich im vergangenen Jahr mit dem Thema befasste, als sie enthüllte, dass ihr gleichnamiger Wohltäter Menschen versklavt hatte.

Johns Hopkins, Wohltäter des gleichnamigen Krankenhauses und der Universität, war ein Versklaver

Diese Bewegung hat viele Schulen dazu veranlasst, Denkmäler und Symbole der Konföderierten zu entfernen, Gebäude umzubenennen und Gedenkstätten für diejenigen zu errichten, die versklavt wurden.

Aber die Virginia-Gesetzgebung , House Bill 1980, versucht diese Abrechnung an den fünf Schulen, die vor der Abschaffung der Sklaverei gegründet wurden, umfassender voranzutreiben.

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Der Gesetzentwurf, den das demokratisch geführte Abgeordnetenhaus am Donnerstag mit 61 zu 39 Stimmen verabschiedete, fordert die Schulen auf, „soweit möglich alle versklavten Personen zu identifizieren und zu gedenken, die auf ehemaligen und gegenwärtigen institutionell kontrollierten Grundstücken und Eigentum gearbeitet haben.'

Es fordert auch, dass die Schulen einen „greifbaren Nutzen wie ein College-Stipendium oder ein gemeindebasiertes Wirtschaftsentwicklungsprogramm für Einzelpersonen oder bestimmte Gemeinschaften mit einer nachgewiesenen historischen Verbindung zur Sklaverei bieten, die es Familien ermöglichen, aus dem Kreislauf der Armut herausgeführt zu werden. ”

Der Gesetzentwurf würde die Schulen daran hindern, staatliche Mittel oder Studieneinnahmen für das sogenannte „Enslaved Ancestors College Access Scholarship and Memorial Program“ zu verwenden. Das bedeutet, dass die Initiative wahrscheinlich private Mittelbeschaffung oder Stiftungseinnahmen zur Unterstützung benötigt. Es gibt keine Schätzung, was die Bemühungen kosten würden. Das Thema bewegt sich nun in den von den Demokraten kontrollierten Staatssenat.

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„Wir müssen anerkennen, dass die Rassenprobleme, die wir in Amerika haben, seit Generationen entstehen“, sagte Del. David A. Reid (D-Loudoun), der Hauptpatron der Maßnahme. Er sagte, der Gesetzentwurf sehe „mehrere Generationen der Verpflichtung“ vor, um das Erbe der Sklaverei anzugehen.

Beamte an den Schulen hatten keinen Kommentar zu dem vom Haus verabschiedeten Gesetzentwurf.

„Wir kommentieren Gesetzentwürfe normalerweise nicht, bevor die Generalversammlung ihre Arbeit abgeschlossen hat“, schrieb Brian Whitson, ein Sprecher von William & Mary, in einer E-Mail.

William & Mary wurde 1693 mit Sitz in Williamsburg gegründet und hat sich von einem Kolonial-College zu einer modernen Forschungsuniversität entwickelt. Seine Wurzeln waren tief mit der Sklaverei verwoben.

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„William & Mary widmet sich weiterhin der Aufgabe, unsere Geschichte umfassender und konsequenter zu erzählen“, schrieb Whitson. Im Jahr 2009 startete die Schule das sogenannte Zitronenprojekt – benannt nach einem Mann, den sie einst versklavt hatte – um ihre Rolle in der Sklaverei und Rassentrennung zu erforschen. Letztes Jahr genehmigte der Verwaltungsrat von William & Mary einen Entwurf für ein Denkmal für Menschen, die das College versklavt hatte. Das 2-Millionen-Dollar-Projekt soll im Frühjahr 2022 fertiggestellt werden.

„Wir haben weniger Details über versklavte Personen bei William & Mary“, schrieb Whitson. „Ein Teil des Problems ist, dass die meisten Aufzeichnungen bei Bränden zerstört wurden oder im Laufe der Zeit verloren gingen. Bis jetzt haben wir 188 versklavte Personen identifiziert, die bei W & M gearbeitet haben, aber diese wichtige Forschung geht weiter.“

U-Va. wurde 1819 von Thomas Jefferson, dem dritten US-Präsidenten, der ein Versklaver war, gegründet. Im Jahr 2007 verabschiedete der Verwaltungsrat der U-Va. eine Resolution, in der es sein Bedauern über den Einsatz versklavter Menschen an der Schule ausdrückte. In den Jahren danach hat sich die Abrechnung in Charlottesville beschleunigt. Im Jahr 2018 wurde U-Va. veröffentlichte einen Bericht über die Rolle der Sklaverei an der Universität.

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„Die Sklaverei war in jeder erdenklichen Weise von zentraler Bedeutung für das Projekt, die Schule zu entwerfen, zu finanzieren, zu bauen und zu unterhalten“, schloss sie. Die Universität hat vor kurzem den Bau eines Denkmals für versklavte Arbeiter abgeschlossen.

Rückblick: Ein mächtiges neues Denkmal für die versklavten Arbeiter von U-Va. fordert verlorene Leben und vergessene Erzählungen zurück

VMI in Lexington und Longwood in Farmville wurden beide 1839 gegründet.

VMI, das vor kurzem wegen Rassismusvorwürfen an der Militärhochschule untersucht wurde, entfernte im Dezember eine Statue des konföderierten Generals Stonewall Jackson von seinem Campus. Er hatte Physik am College gelehrt, bevor er im Bürgerkrieg für die Verteidigung der Sklaverei kämpfte.

Durch einen Sprecher, Bill Wyatt, sagte VMI, es habe „ein fortlaufendes Forschungsprojekt durchgeführt, um versklavte Personen zu identifizieren, die auf Posten arbeiteten“. Die Schule überprüft auch ihre Ikonographie, Zeremonien und Gedenkstätten. „Obwohl das VMI derzeit kein Denkmal für die versklavten Personen hat, die bei VMI gearbeitet haben“, heißt es in der Erklärung, „liegt dies im Zuständigkeitsbereich des Instituts.“

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Longwood war ursprünglich ein Frauenseminar in Prince Edward County. Larissa Smith, die Probstin von Longwood, sagte, der Staat habe das College 1884, fast zwei Jahrzehnte nach dem Bürgerkrieg, übernommen. „Vor 1884 haben wir keine institutionellen Aufzeichnungen, die den Einsatz von Sklavenarbeit anzeigen oder beleuchten“, sagte Smith in einer Erklärung. „Nach allem, was wir über die Arbeitspraktiken und das Ziegelmauerwerk in der Vorkriegszeit in Prince Edward County wissen, scheint es wahrscheinlich, dass weiße, freie schwarze und versklavte Arbeiter beim Bau des ursprünglichen Seminargebäudes beschäftigt waren.“

Die VCU in Richmond geht auf die Gründung des Medical College of Hampden-Sydney im Jahr 1838 zurück. Diese Institution, die später umbenannt wurde, fusionierte 1968 mit einer anderen Schule zur modernen VCU.

Im September stimmte der Vorstand der VCU für die Umbenennung mehrerer Campusgebäude, die Konföderierten geehrt hatten.

„Es ist wichtig anzumerken, dass die VCU hart daran gearbeitet hat, sich ihrer früheren Behandlung von Afroamerikanern zu stellen“, schrieb Universitätssprecher Michael R. Porter in einer E-Mail.