VA-Sekretär sagt, er werde die umstrittenen Experimente der Agentur an Hunden fortsetzen

VA-Sekretär sagt, er werde die umstrittenen Experimente der Agentur an Hunden fortsetzen

Veterans Affairs Secretary Robert Wilkie verteidigte die laufenden Experimente der Agentur an Hunden am Freitag und sagte, er werde sie weiterhin „neu autorisieren“, acht Monate nachdem der Kongress Gesetze verabschiedet hatte, die Tests einschränken, die von einer parteiübergreifenden Besetzung von Gesetzgebern und mehreren Veteranengruppen abgelehnt werden.

In einer Rede vor dem National Press Club lehnte Wilkie Forderungen ab, die Forschung zu beenden, die seiner Meinung nach in den 1960er Jahren zur Erfindung des Herzschrittmachers und Ende der 1990er Jahre zur Entdeckung einer Behandlung für tödliche Herzrhythmusstörungen führte. Heutzutage, sagte er, konzentrieren sich einige der Tests auf Rückenmarksverletzungen.

„Ich liebe Eckzähne“, sagte Wilkie. „Aber wir haben die Möglichkeit, das Leben von Männern und Frauen zu ändern, die schrecklich verletzt wurden. Und bis mir jemand sagt, dass diese Forschung nicht zu diesem Ergebnis beiträgt, mache ich weiter.“

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Wilkies Kommentare führten zu einer schnellen Gegenreaktion von Gesetzgebern, die die Experimente, die an drei VA-Standorten stattfinden und für die Hunde invasiv und manchmal tödlich sind, als grausam und unnötig kritisiert haben.

Präsident Trump hat im März ein Ausgabengesetz unterzeichnet, das die Sprache einschränkt, die solche Tests einschränkt, und es wurden Gesetze vorgeschlagen, die die gesamte Hundeforschung in VA beenden würden.

„Da ich auf dem Schlachtfeld katastrophale Verletzungen erlitten habe, zu denen auch der Verlust meiner beiden Beine gehörte, bin ich mir der entscheidenden Rolle bewusst, die Hunde dabei spielen, Truppen dabei zu helfen, sich von den physischen und psychischen Tributen des Krieges zu erholen“, sagte Rep. Brian Mast (R-Fla. ), ein Veteran der Armee und Co-Sponsor der Gesetzgebung. „Die VA hat nicht das umgesetzt, was wir wollten, nämlich dies vollständig zu beenden, also werden wir den Druck aufrechterhalten.“

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Die vom Kongress genehmigten Beschränkungen erfordern, dass alle Hundetests „direkt“ vom Sekretär genehmigt werden. Letzte Woche berichtete USA Today, dass die Agentur weiterhin Untersuchungen an Hunden in Milwaukee, Cleveland und Richmond durchführt. In Cleveland beinhalten die Experimente das Durchtrennen des Rückenmarks von Hunden und das Testen ihrer Hustenreflexe, berichtete die Zeitung.

Eine Tierrechtsgruppe, das White Coat Waste Project, machte Anfang 2017 erstmals auf die Tests aufmerksam und löste im Kongress und bei einigen Veteranenorganisationen Widerstand aus. Die VA, mit der Unterstützung von andere Veteranen und medizinische Gruppen, zurückgedrängt gegen die wachsende Kritik, mit dem damaligen Sekretär David Shulkin, einem Arzt, die Forschung kritisch nennen „Wegen der unterschiedlichen physischen und biologischen Eigenschaften haben Mensch und Hund die gleichen Gemeinsamkeiten wie andere Arten nicht.“

Welcher VA-Sekretär die laufenden Tests genehmigte, ist jedoch umstritten. Bevor Trump ihn im März entließ, sagte Shulkin einem Interviewer, er sei „ kein starker Gläubiger“ im Test und letzte Woche er hat getwittert dass er „gegen jede neue Hundeforschung ablehnt“. Ein Sprecher der Agentur sagte jedoch am Freitag, Shulkin habe der Fortsetzung der Forschung am Tag seiner Entlassung mündlich zugestimmt.

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Unabhängig davon, wer die Forschung unterschrieben hat, machte Wilkie am Freitag klar, dass seine Unterstützung fest blieb. Er sagte, die Agentur verwende 92 Hunde in Experimenten und fügte hinzu: „Jeden Tag werden in diesem Land 2.000 Hunde eingeschläfert.“

Justin Goodman, Vice President of Advocacy and Public Policy von White Coat Waste, sagte, es sei „beunruhigend, dass Außenminister Wilkie hinzugezogen wurde, um die VA zu säubern, und dennoch verdoppelt er ein Programm, das Veteranen, Steuerzahler und Hunde.“

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