Virginia Community Colleges streichen Präsident John Tyler und andere von ihren Namen aufgrund von Rassenabrechnungen

Virginia Community Colleges streichen Präsident John Tyler und andere von ihren Namen aufgrund von Rassenabrechnungen

Ein Virginia Community College verliert seinen Namen John Tyler, der zehnte Präsident der Vereinigten Staaten, der die Rebellion der Konföderierten unterstützte, bevor er starb. Ein anderer lässt Thomas Nelson Jr. fallen, einen Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung und ein prominenter militärischer und politischer Führer, von dem Historiker sagen, er habe Hunderte von Menschen afrikanischer Abstammung versklavt.

Ein dritter hat ein kaufmännisches Und-Zeichen eingefügt, um hervorzuheben, dass das Patrick & Henry Community College nach zwei Landkreisen in der südlichen Region des Staates benannt ist. Der Tweak soll das zweijährige College, das zuvor als Patrick Henry bekannt war, von dem berühmten Redner aus der Revolutionszeit mit diesem Namen distanzieren, der auch ein Versklaver war.

Diese und andere Namensänderungen innerhalb des Virginia Community College Systems spiegeln die Breite und Beständigkeit der Rassenabrechnung in der Hochschulbildung seit der Ermordung von George Floyd im letzten Jahr durch einen Polizeibeamten aus Minneapolis wider. Die nationale Bewegung für soziale und rassische Gerechtigkeit führte zu einer neuen Überprüfung der Namen, die in jedem der 23 Colleges des Systems geehrt wurden. In einem Staat mit einer langen und schmerzhaften Geschichte von Sklaverei und Rassenunterdrückung – neben einer lebendigen Tradition der öffentlichen Hochschulbildung – gab es viel zu bedenken.

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Leidenschaften flammten auf. Kritiker des Umbenennungsprozesses protestierten gegen das, was sie als Amoklauf der politischen Korrektheit sahen. Befürworter sagten, es habe den Schulen geholfen, sich auf ihre öffentliche Mission auszurichten.

Das John Tyler Community College in der Nähe von Richmond wechselt in den nächsten Monaten zum Brightpoint Community College. Das Thomas Nelson Community College in Hampton wird zum Virginia Peninsula Community College.

„Wir schreiben viele Menschen ein, deren Vorfahren versklavt, marginalisiert und eindeutig ausgenutzt wurden“, sagte Glenn DuBois, der Kanzler des Systems. „Und was sagen Sie diesen Schülern, wenn sie sich einige dieser Namen ansehen?“

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DuBois verwies auf das Lord Fairfax Community College im nördlichen Shenandoah Valley und im Fauquier County. Sein Name ehrt einen erblichen Titel, den eine britische Familie jahrhundertelang innehatte, darunter ein Mann aus dem 18. Der Familienname taucht auch in Virginias Fairfax County und City of Fairfax auf. Aber das Community College dient diesen Orten nicht direkt. Das Northern Virginia Community College tut dies.

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'Heute weiß ich nicht, warum jemand ein Community College nach einem britischen Lord benennen möchte', sagte DuBois. 'Es macht einfach keinen Sinn.' Diese Schule wird in Laurel Ridge Community College umbenannt.

Einige republikanische Gesetzgeber protestierten.

„Diese Entscheidung ist eine direkte Reaktion auf die ‚Culture Culture‘-Bewegung, die versucht, Menschen und Ideen abzulehnen, die nicht in das aktuelle politisch korrekte Narrativ passen“, schrieb der US-Abgeordnete Bob Good (R) im April an DuBois und forderte den Staat auf den Namen Lord Fairfax beizubehalten. „Bemühungen wie diese fördern einen endlosen Zyklus der Umbenennung von Institutionen, Gebäuden und Städten im ganzen Land unter dem Trick politischer Wachheit.“

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Im ganzen Land werden Community Colleges oft nach Landkreisen, Städten oder Regionen benannt, denen sie dienen – und einige sind nach historischen Persönlichkeiten mit umstrittenem Erbe benannt.

Das Henry Ford College in Dearborn, Michigan, ehrt den bahnbrechenden Autohersteller und Industriellen, der auch dafür bekannt ist, Antisemitismus zu fördern. Mehrere Campus in Alabama ehren George C. Wallace und seine Frau Lurleen B. Wallace, die beide als Gouverneure während der Bürgerrechtsbewegung dienten. George Wallace war in den 1960er Jahren ein leidenschaftlicher Verfechter der Rassentrennung. Später verzichtete er auf diese Ansichten.

Es gibt keine Anzeichen dafür, dass die College-Namen von Ford und Wallace bald geändert werden.

In Virginia wurden in den 1960er und 70er Jahren in schneller Folge Community Colleges gegründet und benannt. Ihre Entstehung fiel mit einer enormen Ausweitung der öffentlichen Hochschulbildung im ganzen Land nach dem Zweiten Weltkrieg zusammen.

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Jetzt bekommen ihre Namen einen zweiten und sogar dritten Blick. Im Juli 2020 – Wochen nachdem Floyd, ein schwarzer Mann, während einer Verhaftung in Minneapolis ermordet wurde – ordnete der Vorstand des Community College von Virginia eine umfassende Überprüfung der Namen von Colleges und Campusgebäuden im Hinblick auf Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion an. Lokale Hochschulgremien wurden ermächtigt, problematische Namen von Campusgebäuden oder Klassenzimmern zu ändern und Namensänderungen für Hochschulen zu empfehlen. Der State Board hat das letzte Wort über College-Namen.

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In Clifton Forge, einer Bergstadt westlich von Lexington, hat John Rainone das vergangene Jahr damit verbracht, mit dem Erbe von Dabney S. Lancaster zu ringen. Rainone ist Präsident eines nach Lancaster benannten Community College, das im 20.

Ursprünglich, sagte Rainone, wollte der örtliche College-Vorstand Lancasters Namen behalten. Aber die Vorstandsmitglieder änderten ihre Meinung, nachdem ein Forscher herausgefunden hatte, dass Lancaster in den 1920er Jahren ein nationaler Offizier in einer weißen supremacistischen Organisation gewesen war, die als Anglo-Saxon Clubs of America bekannt war. „Mit diesen neuen Informationen hatten wir das Gefühl, dass es keine Frage gab“, sagte Rainone.

Der State Board genehmigte die lokale Empfehlung, Lancasters Namen fallen zu lassen.

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Am 18. Oktober, sagte Rainone, plant das College, seinen Vorschlag für einen neuen Namen vorzustellen. Es gibt drei Finalisten: Headwaters Community College, Mountain River Community College und Mountain Gateway Community College.

„Dieser neue Name wird uns wirklich an einen neuen Ort bringen“, sagte Rainone und fügte hinzu, dass sich jeder auf dem Campus willkommen fühlen muss. „Selbst wenn ein Student die Inklusivität des Colleges wegen des Namens des Colleges in Frage stellt, dann habe ich das Gefühl, dass wir unsere Arbeit nicht getan haben, um die Bedürfnisse dieses Studenten zu erfüllen.“

Im Südosten von Virginia wurde das Thomas Nelson Community College nach einem Mann benannt, der während des Unabhängigkeitskrieges kurzzeitig Gouverneur war und in Yorktown gegen die Briten kämpfte. Er war auch in Sklaverei versunken. Stacey Schneider, außerordentliche Professorin für Geschichte am College, schrieb in einer Analyse von Nelsons Leben, dass er zum Zeitpunkt seiner Heirat 400 versklavte Menschen erhielt. Aufzeichnungen zeigen, dass er zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1789 219 versklavte. Einer wurde durch seinen Willen emanzipiert, schrieb Schneider, während der Rest in Knechtschaft blieb – an Nelsons Verwandte überführt oder verkauft, um seine Schulden zu bezahlen.

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'Ist er der Richtige?' sagte Schneider in einem Telefoninterview. „Passt er zu unserer Bevölkerung am Thomas Nelson Community College?“ Bundesdaten zeigen, dass sich 29 Prozent der 6.300 Studenten des Colleges als Schwarze oder Afroamerikaner und 48 Prozent als Weiße identifizieren. Letztendlich genehmigte der Staat eine lokale Empfehlung, zu einem geografischen Namen, Virginia Peninsula, zu wechseln.

Zu den Gegnern der Änderung gehörte Gary O. Hodges, Präsident des Thomas Nelson Jr. Chapters der Sons of the American Revolution. Das College listet das Kapitel als Sponsor eines 1.000-Dollar-Stipendiums für leistungsstarke Studenten mit Interesse an Geschichte auf. Hodges sagte, dass im Laufe der Jahre etwas mehr als 50.000 US-Dollar vergeben wurden.

Hodges sagte, das Kapitel habe keinen Kommentar zu Nelsons Verbindungen zur Sklaverei abgegeben. Nelsons Beiträge zur Gründung der Nation, sagte Hodge, seien Grund genug, um die Beibehaltung des Namens zu unterstützen. „Sind wir unglücklich? Ja, wir sind unglücklich“, sagte Hodges. 'Aber es passieren Dinge, auf die wir keinen Einfluss haben.'

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Debatte entbrannte über eine Schule namens Patrick Henry Community College in Martinsville. Lokale Beamte sagten, der Name solle bleiben und argumentierten, dass er rein geografisch sei, in Anerkennung der Menschen, denen die Schule in Patrick County und Henry County entlang der Grenze zu North Carolina dient. Staatsbeamte drängten zurück.

Das Ergebnis, Patrick & Henry, wurde als Kompromiss beschrieben. Es enthält ein offensichtliches Echo des Redners aus dem 18. Jahrhundert, ohne seinen Namen genau zu reproduzieren.

„Das kaufmännische Und bedeutet Inklusion“, sagte Patrick & Henry President Greg Hodges, der nicht mit Gary Hodges verwandt ist. 'Wir könnten nicht begeisterter sein, wo wir gelandet sind.' Laut Bundesdaten sind etwa 62 Prozent der 2.000 Studenten des College Weiße und 20 Prozent Schwarze.

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In Bezug auf das John Tyler Community College sagen Beamte, dass es relativ wenig Kontroversen darüber gegeben hat, den Namen des 10. Präsidenten fallen zu lassen. Tyler, der nach dem Tod eines Amtsinhabers der erste Nachfolger der Präsidentschaft war, schuf während seiner Amtszeit in den 1840er Jahren wichtige historische Präzedenzfälle. Aber er stand am Ende seines Lebens auf der Seite der Konföderierten und gewann die Wahl zum Kongress der Konföderierten, eine Aktion, von der viele glauben, dass sie der ultimative Verrat an seinem Land war. Tyler war auch ein Versklaver. Wie sein Name mit einem ein Jahrhundert später gegründeten Community College verbunden wurde, ist unklar.

„Ich habe mir diese Frage schon oft gestellt“, sagte Edward „Ted“ Raspiller, seit 2013 Präsident des Colleges. „Wenn Sie herausfinden können, warum, würde ich sie gerne lesen.“ Beamte beschreiben die Schule als „Brightpoint werdend“, wobei der offizielle Wechsel im nächsten Jahr in Kraft tritt. Der Landesvorstand genehmigte den neuen Namen im Juli. Raspiller schätzte, dass die Namensänderung weniger als 1 Million US-Dollar für neue Schilder und andere Notwendigkeiten kosten wird. Der neue Name, der keinen geografischen Bezug zum Servicebereich der Hochschule hat, wurde mit Unterstützung von Branding-Experten gewählt.

Brightpoint, sagte Raspiller, „spricht der Erfahrung an, die wir den Leuten hier bieten wollen. Es ist ambitioniert. Wir haben eine ziemlich kühne Vision – eine Erfolgsgeschichte für jeden Schüler.“ Bundesdaten zeigen, dass etwa 10 Prozent der 9.400 Schüler der Schule Latinos und 20 Prozent Schwarze oder Afroamerikaner sind.

Raspiller sagte, er habe wenig Kontakt zu Tylers Nachkommen gehabt. „Wir hatten nie eine Verbindung zur Familie“, sagt er. Das Tyler-Anwesen, Sherwood Forest, liegt etwa 48 km östlich des Campus von Chester.

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William Tyler, ein Urenkel, sagte in einer schriftlichen Erklärung: „Ich unterstütze die Mission des Virginia Community College Systems, allen Menschen Bildungsmöglichkeiten zu bieten, und ich glaube, dass das VCCS durch die Verbesserung des Lebens dem Commonwealth als Ganzes dient. Soweit der State Board feststellt, dass die Änderung des Namens einer der von ihm beaufsichtigten Institutionen die Mission des Systems fördert, unterstütze ich deren Recht dazu. '

Trotz der Namensänderung in Virginia wird John Tyler weiterhin eine Verbindung zu einem anderen Community College haben. Tyler Junior College in Texas hat seinen Sitz in a Stadt nach dem Präsidenten benannt .