Washington pumpte 35 Milliarden Dollar in Notzuschüsse für College-Studenten. So geht's.

Washington pumpte 35 Milliarden Dollar in Notzuschüsse für College-Studenten. So geht's. Korrektur

In einer früheren Version dieses Artikels hieß es, der Kongress habe 30 Milliarden US-Dollar an Soforthilfe für College-Studenten bereitgestellt. Der richtige Betrag ist 35 Milliarden Dollar. Es heißt auch, dass Sara Goldrick-Rab Professorin für Hochschulpolitik und Soziologie an der Temple University war. Sie ist Professorin für Soziologie und Medizin. Diese Version wurde korrigiert.

Es war fast fünf Monate her, seit Brittany Ofori, Studentin der Virginia Commonwealth University, ihren Teilzeitjob in einem Zentrum für Drogenmissbrauch verlor, als sie ein unerwartetes Hilfsangebot erhielt.

Eine Campus-Organisation für College-Studenten der ersten Generation wie Ofori (20) schickte ihr im Februar eine E-Mail über Hilfszuschüsse für die Coronavirus-Pandemie von der öffentlichen Universität in Richmond. Zu dieser Zeit benutzte Ofori ihre Ersparnisse, um Rechnungen zu bezahlen. Das Leben zu Hause linderte eine Ausgabe, aber nicht alle. Und keines ihrer Vorstellungsgespräche führte zur Arbeit.

„Als ich die E-Mail erhielt, dachte ich: ‚Dieses Geld könnte für so viele Dinge verwendet werden: Essen, Rechnungen oder einen Sommerkurs‘“, sagte Ofori, ein Psychologiestudent, der sich um 2.000 Dollar bewarb und diese erhielt. 'Das letzte Jahr war hart, und es geht immer noch.'

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Colleges und Universitäten sind mit Geld überfüllt, um Studenten wie Ofori zu helfen. Der Kongress hat seit letztem Frühjahr 35 Milliarden US-Dollar an Soforthilfe für Studenten bereitgestellt, die von Wohnungs-, Beschäftigungs- und Ernährungsunsicherheiten betroffen sind.

Es ist die größte Investition des Bundes in Stipendien zur Rettung von Studenten in der Krise und ein Unterfangen voller bürokratischer Hürden. Dennoch ist die Verbreitung von Nothilfeprogrammen einer der wenigen Trends, die aus der Pandemie hervorgehen und von denen Hochschulexperten hoffen, dass sie nach der Gesundheitskrise bestehen bleiben.

Das Nothilfeprogramm für College-Studenten hat einen langsamen Start

Schulen, selbst diejenigen, die vor der Krise im Bereich der öffentlichen Gesundheit Nothilfe angeboten haben, lernen wichtige Lektionen über die Betreuung von Schülern, deren Bedürfnisse unnachgiebig sind und sich weiterentwickeln.

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Die Pandemie enthüllte die prekäre Existenz von College-Studenten, die es gewohnt waren, jeden Dollar zu strecken, um ihre Grundbedürfnisse zu decken – und drängte andere in diese Bedingungen. Die anhaltende Arbeitslosigkeit und Unterbeschäftigung haben zu einer langwierigen Krise geführt. Schüler, die im letzten Jahr beim Online-Kurs Laptops brauchten, brauchen jetzt Hilfe bei unbezahlten Studiengebühren.

„Wir erhalten regelmäßig E-Mails von Schülern, die uns weiterhin mitteilen, dass sie Schwierigkeiten haben, ihre Grundbedürfnisse zu befriedigen“, sagte Michelle Asha Cooper, stellvertretende Sekretärin für postsekundäre Bildung im Bildungsministerium. „Studenten zu unterstützen und sicherzustellen, dass sie ihre Ausbildung fortsetzen können, wird zu einer starken Genesung beitragen.“

Die stimulationsgestützten Hilfsprogramme könnten auch die zukünftige Bundespolitik beeinflussen. Im Wahlkampf, Präsident Biden vorgeschlagen ein Bundesprogramm zur Unterstützung von Community Colleges mit Stipendien für Studenten, die mit unerwarteten finanziellen Herausforderungen konfrontiert sind. Das Weiße Haus lehnte es ab, Pläne zur Weiterentwicklung oder Förderung der Politik auszuarbeiten, aber Studentenvertreter werden von der Idee ermutigt.

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„Wir wussten vor der Pandemie, dass ein Notfallfonds für Studenten, die nur einen platten Reifen oder eine Arztrechnung vom Abbruch entfernt hatten, viele auf dem Weg zum Abschluss halten würde“, sagte Kyle Southern, Direktor für Hochschulpolitik und Interessenvertretung bei Young Invincibles, und Interessenvertretung. „Jetzt sollte die Verwaltung diese notwendige Investition für alle Studierenden verfolgen, unabhängig von Einwanderungsstatus oder Institution.“

VCU gehört zu Hunderten von Schulen, die vor der Pandemie finanzielle Nothilfe angeboten hatten. Bildungskredite und Zuschüsse sind nicht dazu gedacht, Autoreparaturen oder andere unerwartete Ausgaben zu decken, die Schüler entgleisen können. Daher haben Schulen Spenden und institutionelle Mittel verwendet, um Bedürftigen zu helfen.

Wenn Studenten in finanzielle Schwierigkeiten geraten, verstärken sich diese Colleges

Aber es ist eine Herausforderung, Programme hochzuskalieren, die normalerweise einer Handvoll Menschen helfen, die Bedürfnisse von Tausenden zu erfüllen.

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Mit der ersten Runde der Stimulusfinanzierung vergab die VCU automatisch die Hälfte der 10,1 Millionen US-Dollar, die sie erhielt, an Studenten, deren Familieneinkommen niedrig genug war, um sich für das staatliche Pell-Stipendium zu qualifizieren. Der Rest wurde anderen förderungswürdigen Studierenden zur Verfügung gestellt.

Die Strategie ermöglichte es der Universität, ihre Zuteilung schnell auszugeben. Aber nach der Hälfte des Prozesses stellten die Administratoren fest, dass der Antrag für Studenten, die Hilfe beantragten, ein Problem war. Die Fragen nahmen allen Beteiligten zu viel Zeit in Anspruch.

„Die Nachfrage war so groß, dass wir innerhalb einer Woche 1.500 Bewerbungen hatten“, sagte Tomikia LeGrande, Vizepräsidentin für Strategie- und Registrierungsmanagement bei VCU. „Sie sprechen von einer Jahreszeit, in der wir uns auf den Sommer vorbereiten und für den Herbst vergeben, zusätzlich zu dem Versuch, diese Bewerbungen schnell zu überprüfen, um den Studenten zu helfen. Wir mussten es vereinfachen.“

Die Universität gestaltete die Bewerbung neu und erstellte ein Online-Formular, das die Studierenden in fünf Minuten ausfüllen konnten. Die Änderungen halfen der VCU, 99 Prozent des zweiten Topfes der Studentenhilfe in 45 Tagen zu verteilen, so die Universität.

Ofori schätzt, dass das Ausfüllen und Absenden der Anfrage etwa zwei Minuten gedauert hat. Es war ein Stress weniger in einem Jahr, in dem es nicht an ihnen mangelte. Der Verlust eines Familienmitglieds durch das Coronavirus ist verheerend. Der Verlust der Lebens- und Unterrichtsfreiheit hat Ofori dazu gebracht, sich isoliert zu fühlen, selbst in einem Haus voller Geschwister.

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„Es wird überwältigend“, sagte Ofori. „Zuhause kann chaotisch sein. Ich verbringe viel Zeit drinnen und es fordert ihren Tribut.“

Für Keith Curry, Präsident des Compton College in Kalifornien, war es ein Leitprinzip, sich der Schwierigkeiten seiner Studenten bewusst zu sein.

Als die Pandemie letztes Jahr ausbrach, arbeitete Curry mit Grubhub und Everytable zusammen, um den Studenten Mahlzeiten zu liefern, nachdem festgestellt wurde, dass eine auf dem Campus ansässige Tafel einige öffentliche Verkehrsmittel nutzen und dem Coronavirus ausgesetzt sein würde.

„Wir versuchen, Wege zu finden, um die Sicherheit der Menschen zu gewährleisten und ihre Grundbedürfnisse zu befriedigen“, sagte Curry. „Ich bin in Compton geboren und aufgewachsen. Ich verstehe es. Ich weiß, dass unsere Schüler Probleme haben.“

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Eine der größten Herausforderungen für Compton bestand darin, Studenten auf effiziente und gerechte Weise finanziell zu unterstützen. Curry nahm die Hilfe von Edquity in Anspruch, einem Unternehmen für Bildungstechnologie, das eine App entwickelt hat, um Hochschulen bei der Verwaltung von Nothilfeprogrammen zu unterstützen.

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Die App fragt Bewerber nach ihren Bedürfnissen, Unterstützungen und dem voraussichtlichen Abschlussdatum und priorisiert diejenigen mit Schwierigkeiten, die ihren Abschluss beeinträchtigen könnten. Die Bewilligung erfolgt innerhalb von 24 Stunden und die Auszahlung der Stipendien erfolgt innerhalb von zwei Tagen.

Jetzt, in seinem letzten Jahr in Compton, hat Kevin Quincy Jones, 51, der später zu einer höheren Bildung kam, auf zwei Notzuschüsse angewiesen, um Breitbanddienste und Lebensmittel zu bezahlen. Nachdem er obdachlos war, sagte Jones, er sei einfallsreich darin, jeden Dollar für die Arbeit einzusetzen, aber die 550 US-Dollar an Hilfe gaben ihm die Möglichkeit, sich auf den Abschluss zu konzentrieren, anstatt über die Runden zu kommen.

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'Das bedeutete, dass ich zusätzliche 50 Dollar für Lebensmittel ausgeben und hochwertige Lebensmittel kaufen konnte', sagte Jones. 'Die allgemeine Unterstützung hat mich einfach am Laufen gehalten.'

Studenten auf dem Weg zum Abschluss zu halten, ist das ultimative Ziel von Notfallstipendien. Die Pandemie hat viele ins Abseits gedrängt, die der Unterstützung ihrer Familien Vorrang vor dem Abschluss ihrer Ausbildung haben müssen. Das könnte Brittany Dominguez gewesen sein, eine Seniorin am Carleton College in Minnesota.

Als sie nach der Ausrufung der Pandemie im vergangenen Frühjahr nach Houston zurückkehrte, nahm Dominguez, 22, einen Job bei Chick-fil-A an, um ihrer Mutter bei den Ausgaben zu helfen. Diesen Job und ihr duales Studium aus der Ferne zu arbeiten, während sie eine ganze Reihe von Kursen belegte, war überwältigend. Die Ermutigung durch ihre Soziologieabteilung und die unerwartete Vergabe von Stimulusmitteln hätten einen Unterschied gemacht, sagte sie.

'Mit meiner Familie war viel los', sagte Dominguez. „Meine Mutter hat eine Reihe von Jobs, um ein stetiges Einkommen zu erzielen, zusätzlich zu ihrer Tätigkeit als Haushälterin und Kindermädchen, und ich half ihr, während ich selbst arbeitete. Es war schwer.'

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Carleton gab Dominguez automatisch 1.000 US-Dollar aus seinem ersten Pool an Coronavirus-Pandemiehilfe und 1.100 US-Dollar aus dem zweiten Pool, weil sie eine Pell-Stipendiatin war. Die private Hochschule für Geisteswissenschaften nutzte einen Teil ihres Kontingents für andere Studenten, die nicht automatisch qualifiziert waren, aber ebenfalls Hilfe benötigten.

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Eine ähnliche Strategie verfolgte die Morgan State University in Baltimore bei der Aufteilung ihrer Hilfsgelder. Die öffentliche Forschungsuniversität mit 7.634 Studierenden hat über das Frühjahrs- und Herbstsemester rund 9.300 Notstipendien vergeben. Und die Not lässt nicht nach.

„Studenten sind immer noch stark von Arbeitslosigkeit betroffen … Krankheit, Arztrechnungen und Bestattungskosten“, sagte Kara Turner, Vizepräsidentin für Einschreibung und Studienerfolg bei Morgan State. 'Ich gehe nicht davon aus, dass unser Notfallfonds wegfällt.'

Turner befürchtet, dass die historisch schwarze Universität nicht alle erreicht, die möglicherweise Unterstützung benötigen. Morgan State beteiligte sich an einem lernen durchgeführt vom gemeinnützigen Hope Center for College, Community and Justice, das im Herbst 195.000 Studenten an 202 Institutionen zur Unsicherheit der Grundbedürfnisse befragte.

Nur die Hälfte der Studierenden kannte Bundesnothilfestipendien und nur 1 von 5 aller Befragten hatte sich beworben. Dennoch gaben fast 3 von 5 der 195.000 Studenten an, keinen angemessenen Zugang zu Nahrung oder Unterkunft zu haben.

'Es war wirklich ernüchternd', sagte Turner. „Wir haben zahlreiche E-Mails verschickt, haben aber noch Arbeit vor uns. Vielleicht würde die Zusammenarbeit mit Studentengruppen helfen, das Wort zu verbreiten.“

Kommunikation ist nicht das einzige Problem, das in der Hope Center-Umfrage identifiziert wurde. Unter den Studenten, die Nothilfe beantragten, gaben fast 6 von 10 an, dass die Erfahrung stressig war.

Eine häufige Beschwerde über Nothilfeprogramme ist, dass Colleges Studenten zwingen, ihre Armut mit langen Aufsätzen zu beweisen, in denen erklärt wird, warum sie Hilfe benötigen. Einige Schulen verlangen von den Bewerbern auch einen guten finanziellen und akademischen Status. Kriterienbefürworter sagen, dass sie ignorieren, wie sich finanzielle Störungen auf die Schüler auswirken können.

„Wir müssen den Studenten Geld in die Hände geben, damit sie nicht entmenschlicht werden“, sagt Sara Goldrick-Rab, Professorin für Soziologie und Medizin an der Temple University in Philadelphia, die das Hope Center gegründet hat.

Sie befürchtet auch, dass sich die Hochschulen zu sehr auf den kostenlosen Antrag auf Bundesstudienbeihilfe verlassen, um den Bedarf zu ermitteln. Das Formular verwendet Einkommensdaten aus den letzten zwei Jahren, die die aktuelle finanzielle Situation eines Studenten nicht erfassen.

Colleges gehen mit Konjunkturfonds eine Gratwanderung. Institutionen müssen den Studenten Geld zukommen lassen, ohne Fehler zu machen, die eine Prüfung des Bildungsministeriums auslösen könnten.

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Die Trump-Administration gab inkonsistente Leitlinien heraus und schränkte die Studienberechtigung ein. Aus Angst, mit der Abteilung in Konflikt zu geraten, gaben die Hochschulen fast ausschließlich Notzuschüsse aus dem ersten Konjunkturgesetz an Studenten, die Bundesfinanzhilfen erhielten. Kritiker dieses Ansatzes sagen, dass er eine unnötige Hürde geschaffen und Ungleichheiten bei der Verteilung geschaffen hat, die der Kongress nie beabsichtigt hatte.

'Viele Colleges sind immer noch sehr vorsichtig', sagte Cooper vom Bildungsministerium. „Die anfänglichen Herausforderungen des letzten Jahres – unklare und oft wechselnde Leitlinien – haben Angst erzeugt. Institutionelle Führer beobachten auch ihre gesetzgebenden Körperschaften, um sicherzustellen, dass ihre Mittel konsistent bleiben, damit sie geeignete Pläne machen können.“

Das Bildungsministerium hat die Parameter der Stipendien weiter geklärt. Seit die Biden-Regierung im März ihre Leitlinien veröffentlicht hat, sind die Ausgaben stetig gestiegen.

Die neuesten Leitlinien ermöglichen es Hochschulen unter anderem, mit Zustimmung eines Studenten Stipendien zu verwenden, um ausstehende Salden aus dem 13. März 2020 zu begleichen – als Präsident Donald Trump den nationalen Notstand ausrief. Dies würde den Weg für einen Studenten mit einem zurückbehaltenen Zeugnis freimachen, um sich erneut einzuschreiben oder woanders hin zu versetzen.

Obwohl die Leitlinien die Frage, ob internationale und undokumentierte Studierende ein Stipendium erhalten können – eine Angelegenheit, die noch in der Abteilung geprüft wird – nicht gelöst wurde, wurde die Anspruchsberechtigung von Flüchtlingen und Studierenden, denen Asyl gewährt wurde, klargestellt.

Die Schulen haben ein Jahr Zeit, um die Stimulus-Dollars auszugeben, sobald sie vom Bildungsministerium freigegeben werden. Von den beiden bisher vergebenen Notfinanzierungsrunden haben Colleges und Universitäten nach Angaben der Abteilung bis Donnerstag etwa 99 Prozent des ersten Topfes und 58 Prozent des zweiten ausgegeben. Die dritte Geldrunde soll in den kommenden Wochen freigegeben werden.

„Die Schulen versuchen, einige der längerfristigen Auswirkungen der Pandemie zu berücksichtigen“, sagte Megan Coval, Vizepräsidentin für Politik und Bundesbeziehungen bei der National Association of Student Financial Aid Administrators. „Ich kann mir vorstellen, dass Schulen etwas Geld für Schüler zurückhalten wollen, die später mit Covid-Problemen zu ihnen kommen. Diese [Krise] verursacht ausgedehnte Schmerzen.“