„Wir gehen nicht“: Sewanees erster schwarzer Anführer hilft, eine Rassenabrechnung an der Universität voranzutreiben

„Wir gehen nicht“: Sewanees erster schwarzer Anführer hilft, eine Rassenabrechnung an der Universität voranzutreiben

SEWANEE, Tennessee — Reuben E. Brigety II starrte auf die zertrümmerte Tequilaflasche, die vor der Eingangstür des Campushauses seiner Familie gefunden wurde, und kochte. Der erste schwarze Vizekanzler und Präsident der University of the South wusste an diesem Herbstmorgen, dass die Täter, die er „Phantome“ nennt, erneut zugeschlagen hatten.

Er beschloss dann, nachdem er im Stillen Entwürdigungen erlitten hatte, diese unbekannten Einschüchterer öffentlich zu rufen. Also hielt er hier am 7. Februar in der Allerheiligen-Kapelle in ruhiger, strenger und gemessener Stimme eine explosive Rede, die eine Welle der Selbstbeobachtung für die Schule namens Sewanee auslöste.

'Chen Hall, unser Zuhause, wurde wiederholt von Phantomen zerstört, die nachts kamen', sagte Brigety der Universität in einer Bemerkung auf Video aufgezeichnet . „Sie haben unseren Rasen mit Bierdosen und Schnapsflaschen verwüstet. Sie haben Drohbotschaften auf gestohlenen Schildern in der Nähe unserer Hintertür hinterlassen. Und sie haben Maßnahmen ergriffen, um sicherzustellen, dass meine Familie und ich die unanständigen Beleidigungen sehen, die sie hinterlassen haben.“

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Brigety erklärte, er würde den Phantomen vergeben, ihnen aber nicht nachgeben. „Die Heiligkeit, die Sicherheit und die Würde meiner Familie sind unantastbar, und wir werden nicht gehen“, sagte er. Und dann rief Brigety die Universitätsgemeinschaft – Dozenten, Mitarbeiter, Studenten und Alumni – zu einem Dialog über ihre Werte auf. „Es liegt an Ihnen, zu entscheiden, wer wir sind, was wir tolerieren und wie wir zusammenleben“, sagte er.

Letzten Monat erschütterte ein weiterer Vorfall Sewanee. Am 14. März Brigety offengelegt dass ein paar Sewanee-Studenten, die am Tag zuvor an einem Lacrosse-Match teilnahmen, einem Besuchsteam des Emmanuel College in Georgia das N-Wort und andere rassistische Beinamen zugerufen hatten. Der Gastkader umfasste Afroamerikaner, asiatische Amerikaner, amerikanische Ureinwohner, weiße und lateinamerikanische Männer, schrieb Brigety. Der Kader von Sewanee scheint hauptsächlich Weiß zu sein.

„Die lauten Beleidigungen im dritten Viertel waren so ausgeprägt, dass die Spielverantwortlichen auf dem Feld anordneten, die Sewanee-Fans zu räumen, bevor das Spiel fortgesetzt werden konnte“, schrieb Brigety in einer E-Mail an die Campus-Community. Er und der Sportdirektor entschuldigten sich nach dem Spiel bei den Besuchern und versprachen, Nachforschungen anzustellen. Wie viele Schüler in die Verwendung von Beinamen verwickelt waren, war nicht genau bekannt. Hunderte verließen am Montag den Unterricht, sagte Brigety, um gegen Rassismus zu demonstrieren.

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Diese Ereignisse haben eine moralische und rassische Abrechnung für eine Schule beschleunigt, die kurz vor dem Bürgerkrieg gegründet wurde, um als akademische Kraft für eine Sklavenhaltergesellschaft zu dienen, die sich der weißen Vorherrschaft verschrieben hat. Die Abrechnung begann vor einigen Jahren und intensivierte sich letztes Jahr mit Brigetys Ankunft.

Colleges und Universitäten im ganzen Land untersuchen ihre Vergangenheit und Gegenwart – sie benennen Gebäude um, entfernen Statuen oder Plaketten, die konföderierte Führer oder andere Befürworter der weißen Vorherrschaft ehrten, und erkennen Verbindungen zur Sklaverei und die lange Geschichte der Rassendiskriminierung des Landes an.

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Aber was sich hier abspielt, sticht heraus.

Brigetys Rede vom 7. Februar warf sofort Fragen auf: Wer waren die Täter, was waren ihre Motive und was genau stand in den Drohbotschaften? Brigety lehnte es letzten Monat in einem Interview in dem Haus ab, in dem er mit seiner Frau und seinen beiden Söhnen im Teenageralter lebt, viele Details zu nennen.

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'Ich werde Ihnen sagen, dass sie keine konventionell verstandenen Rassenbezeichnungen enthielten', sagte er über die Nachrichten, die im Oktober vor seinem Haus gepostet wurden, 'aber es war auch kein Liebesbrief.'

Sewanee mit etwa 1.725 Studenten und etwa 75 weiteren Studenten wurde von Southern Episcopal Bischöfen gegründet und bleibt der Episcopal Church verbunden. Bischof Robert S. Skirving von der Bischöflichen Diözese East Carolina, Universitätskanzler und Vorsitzender des Kuratoriums von Sewanee, verurteilte den Vandalismus.

Unter Berufung auf die Vertraulichkeit interner Diskussionen lehnte Skirving eine Angabe ab, was er über die Drohungen gehört hatte. Aber er sagte, dass Fragen zur Rasse nicht ignoriert werden könnten, nachdem der erste afroamerikanische Führer der Universität solchen Vorfällen ausgesetzt war.

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'Es hat absolut eine rassische Komponente', sagte Skirving, der Weiß ist. „Das ist nicht meine Geschichte. Es ist sein. Er ist die farbige Person, gegen die diese Maßnahmen ergriffen wurden.“

Es gab keine Festnahmen, und Brigety sagte, er sei nicht daran interessiert, Ermittlungen aufzunehmen.

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Brigety, 47, gebürtig aus Jacksonville, Florida, trat im Juni sein Amt als 17. Vizekanzlerin von Sewanee an, nachdem sie fünf Jahre als Dekanin der Elliott School of International Affairs an der George Washington University gedient hatte. Zuvor war er unter Präsident Barack Obama US-Botschafter bei der Afrikanischen Union. Er ist Absolvent der U.S. Naval Academy, promovierte in internationalen Angelegenheiten der University of Cambridge und hat kürzlich einen Artikel über Macht, Stammesgeschichte und Konfliktrisikobewertung in Foreign Affairs veröffentlicht.

Als selbsternannter Anglophiler liebt er Fliegen und Reiten – ja sogar Fuchsjagd – und hat die unverwechselbare Kultur der Akademiker und Outdoor-Abenteuer hier auf dem bewaldeten Campus, der als Domain bekannt ist, in einer ländlichen Weite des Cumberland Plateau nordwestlich von Chattanooga.

Der U.S. News & World Report zählt Sewanee zu den 50 besten Hochschulen für Geisteswissenschaften. Die Universität verfügt auch über eine Theologieschule und Masterstudiengänge in Englisch und Kreativem Schreiben. Mehr als die Hälfte der Studierenden kommt aus Tennessee, Georgia, Texas, Alabama, Virginia und North Carolina.

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Laut Bundesdaten identifizieren sich etwa 4 % der Studenten als Schwarzer oder Afroamerikaner und 5 % als Hispanoamerikaner oder Latino. Ein Prozent der Studenten sind asiatisch-amerikanisch, 3 % sind gemischtrassig und 4 % sind international. Die Schule war schon immer überwiegend weiß. Sein erster schwarzer Absolvent erhielt 1965 einen Theologie-Abschluss. Der erste schwarze Student, der einen Bachelor-Abschluss erhielt, machte 1970 seinen Abschluss.

Sewanee drängt auf Diversifizierung, eine große Herausforderung für viele Hochschulen der freien Künste. Finanzielle Hilfe wird entscheidend sein. Im vergangenen Jahr gab die Universität bekannt, dass sie den finanziellen Bedarf aller zugelassenen Studierenden durch eine Kombination aus Stipendien, Zuschüssen, Bundesdarlehen und dualen Studiengängen decken wird. Im Rahmen der vorherigen Richtlinie wurden Familien manchmal aufgefordert, viel mehr zu zahlen, als sie sich leisten konnten. Die jährliche Gebühr von Sewanee für Unterricht, Gebühren, Unterkunft und Verpflegung ohne Beihilfe wird im nächsten Schuljahr 63.530 USD betragen.

Mehrere Farbstudenten lobten die Akademiker hier und viele Aspekte der sozialen Erfahrung.

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Lakeisha Phillips, 21, eine afroamerikanische Juniorin, die in Deutschland geboren und aufgewachsen ist, trägt ein schwarzes Kleid mit Nadeln, um ihren Stolz auf Sewanee zu zeigen, wenn sie Campus-Touren gibt. Der Orden des Gewandes, eine Gruppe, die leistungsstarken Studenten offen steht, wird in diesem Jahr von einem Senior aus Myanmar geleitet.

Phillips wies darauf hin, dass eine ihrer Anstecknadeln ihre Treue zu Ravenclaw bedeutet, einem Haus an der fiktiven Hogwarts-Schule aus den Harry-Potter-Geschichten. Die allgegenwärtige gotische Steinarchitektur von Sewanee zieht heutzutage viele Hogwarts-Vergleiche von Studenten und Besuchern an.

Phillips beschreibt sich selbst als ausgesprochene Verfechterin der Schwarzen Community auf dem Campus, aktiv in der Studentenschaft und den Bemühungen, vielfältigere Studenten für die Universität zu gewinnen. 'Ich bin wirklich in meine Identität als Schwarze Frau hineingewachsen', sagte sie.

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Einige Schüler berichten von anhaltendem Rassismus und Müdigkeitsgefühlen.

Cameron Noel, 22, ein schwarzer Senior aus D.C., sagte, er sei eines Tages auf dem Campus spazieren gegangen, als einige weiße Männer, die er nicht kannte, vorbeifuhren und ihn das N-Wort nannten. Er wusste nicht, woher sie kamen. „Ich fing an, zurück zu schreien“, sagte er. Im Unterricht mit überwiegend weißen Schülern, sagte er, kann es anstrengend sein. „Sie wollen nicht immer der Sprecher der Rassengleichheit sein“, sagte er.

Als er hörte, was mit Brigety in seinem Haus passiert war, sagte Noel: 'Meine erste Reaktion war enttäuscht, aber nicht überrascht.'

Klarke Stricklen, 21, eine Juniorin aus Chattanooga, ist Vizepräsidentin einer NAACP-Einheit, die vor kurzem hier gegründet wurde. „Schwarze Studenten auf dem Campus spüren jeden Tag rassistische Spannungen“, sagte sie. Manchmal sind es scheinbar kleine Dinge, wie ein einfacher Mangel an Anerkennung von Mitschülern. Als sie mithört, wie andere auf dem Campus versuchen, rassistische Probleme zu minimieren, und behaupten: „Das ist nicht Sewanee“, sagt Stricklen zu sich selbst: „Es geht nicht darum, wer wir glauben, zu sein. Es geht darum, wer wir sein werden.'

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Stricklen ist wissenschaftlicher Mitarbeiter für die Roberson-Projekt zu Sklaverei, Rasse und Versöhnung , benannt nach Houston Bryan Roberson, dem ersten afroamerikanischen Professor auf Dauer in Sewanee. Das 2017 gestartete Projekt ist ein wichtiger Motor bei der Aufdeckung der Geschichte von Sewanee. Es sponsert auch Foren wie eine kürzlich durchgeführte Online-Diskussion darüber, wie Universitäten mit historischen Verbindungen zur Sklaverei auf die Wiedergutmachungsbewegung reagieren könnten.

„Wir müssen mit unserer Vergangenheit rechnen“, sagte Stricklen. 'Es gibt kein Verstecken.'

Die Fakten, wie das Roberson-Projekt dokumentiert hat, sind klar. Der Grundstein für die Universität wurde im Oktober 1860, kurz vor Ausbruch des Bürgerkriegs, gelegt. Einer der führenden Gründer der Universität war der bischöfliche Bischof Leonidas Polk von Louisiana, ein Versklaver, der ein konföderierter General wurde, der als 'Kampfbischof' bekannt wurde. Polks Porträt hängt noch immer im Empfangsbereich des Sewanee Inn.

„Die Universität war die einzige Hochschule, die von Anfang an darauf ausgerichtet war, die Zivilisation der Knechtschaft des Südens zu repräsentieren, zu schützen und zu fördern; und ausdrücklich für die Sklavenhaltergesellschaft des Südens ins Leben gerufen“, schrieben die Geschichtsprofessoren von Sewanee, Woody Register und Rev. Benjamin King, in a Forschungszusammenfassung letztes Jahr für das Roberson-Projekt.

Nach dem Bürgerkrieg, schrieben Register und King, entstand Sewanees „Identität als ‚ein Kind der Konföderation‘ in vielerlei Hinsicht: Diejenigen, die Schlüsselrollen in der Führung innehatten, waren typischerweise Sklavenhalter, Verteidiger von Sklaverei und Sezession und Militärführer der Konföderierten; und einige der konsequentesten Spender waren die Besitzer oder Nutznießer einiger der größten auf Sklaverei basierenden Plantagen im Süden der Vorkriegszeit.“

Sie schrieben für einen bedeutenden Teil des 20.

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Im Jahr 1940, so schrieben die Historiker, erfüllten die Vereinigten Töchter der Konföderation und die Leitung der Universität ein Versprechen, ein Campus-Denkmal für einen konföderierten General Edmund Kirby Smith zu errichten. Er wurde oft dafür gefeiert, dass er sich so lange wie möglich der Kapitulation westlich des Mississippi widersetzte, und nach dem Krieg trat er der Fakultät in Sewanee bei. Das Mahnmal stand an prominenter Stelle an der University Avenue, bis es 2017 auf den Universitätsfriedhof verlegt wurde.

Die Erzählung der Konföderierten ist tief in den Hintergrund des Campus verwoben. In der hoch aufragenden Allerheiligen-Kapelle zeigte eine Glasmalerei mit der Aufschrift „Versöhnung“ bis vor kurzem einen Bischof, der eine Kampfflagge der Konföderierten neben einem anderen mit der US-Flagge hielt. An der University Avenue hebt eine historische Markierung einen Ort hervor, der als 'Rebel's Rest' bekannt ist, wo angeblich Bischof Polk vor 'dem Krieg zwischen den Staaten' residierte.

Im September hat der Regentenrat der Universität eine wegweisende Aussage anerkennen, dass Sewanee „lange in Sklaverei, Rassentrennung und weiße Vorherrschaft verstrickt war und eine Rolle darin spielte“. Der Vorstand erklärte außerdem: „Die University of the South lehnt ihre frühere Verehrung der Konföderation und der ‚verlorenen Sache‘ kategorisch ab.“

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Die Regenten räumten ein, dass Alumni mit guten Erinnerungen an die Schule die Dinge anders sehen könnten. „Viele werden verständlicherweise sagen, dass sie ihre Sewanee in diesen Worten nicht wiedererkennen“, schrieben sie. 'Andere jedoch werden die Sewanee ihrer Erfahrung allzu deutlich eingefangen sehen.'

Bischof Skirving, der auch Regent ist, sagte, die Universität habe sich auf die Erklärung zubewegt, sie jedoch im vergangenen Jahr inmitten von Demonstrationen der Rassengerechtigkeit beschleunigt, die die Nation erfassten, nachdem George Floyd, ein schwarzer Mann, in Minneapolis in Polizeigewahrsam getötet worden war. Die Aussage endete kurz vor einer Entschuldigung oder einem Ausdruck des Bedauerns, aber Skirving sagte, er würde 'die Möglichkeit von expliziteren Entschuldigungen oder einer anderen Sprache wie dieser im weiteren Verlauf nicht ausschließen'.

Am 29. März entfernte die Universität die Glasmalerei mit dem Emblem der Konföderierten. 'Es besteht eine Dringlichkeit', sagte Pfarrer Peter Gray, der Kaplan der Universität. „Es ist offensichtlich ein Symbol, das nicht in einen Raum gehört, der ein Willkommensraum sein soll.“ Beide Flaggen im Panel werden durch Landschaftsbilder ersetzt, sagte er. Das Panel wird mit „Wiedervereinigung“ beschriftet.

Bis Juni plant die Universität, ein Komitee einzurichten, um die Gebäudenamen und Symbole auf dem Campus weiter zu überprüfen und Änderungen zu empfehlen. Brigety möchte auch Fakultät und Personal diversifizieren, sicherstellen, dass die Universität ihre vollständige und ungeschminkte Geschichte lehrt, und ein Wahrheits- und Versöhnungsprogramm entwickeln, das ein Modell für den Süden ist.

Bischof Robert C. Wright, der erste Afroamerikaner, der die Bischöfliche Diözese von Atlanta leitete, sagte, die Atmosphäre der Konföderation hänge so stark über Sewanee-die Plaketten, die Gebäudenamen, die Porträts-als er es vor einigen Jahren besuchte, beschloss er stillschweigend, nicht zurückzukehren, bis sich die Dinge änderten. Seine Diözese ist eine von 28, die mit der Leitung der Universität verbunden sind.

Als überzeugter Unterstützer von Brigety sagte Wright, dass er jetzt der Meinung sei, dass die Universität wichtige Schritte nach vorne gemacht habe, und er werde sie gerne besuchen, sobald die Coronavirus-Pandemie dies zulässt.

Beunruhigt über das, was mit Brigety passiert ist, sagte Wright: 'Ich suche nach Gelegenheiten mit anderen Kollegen, um mit einer Stimme zusammenzuarbeiten und zu sagen, dass dies bei Sewanee keinen Platz hat.' Ein Wegbereiter zu sein, sagte Wright, ist mit einigen Härten verbunden. „Das gehört zum Territorium“, sagte er. 'Aber wissen Sie, es ist 2021.'

Mehrere Studenten sagten, sie seien entsetzt, als sie von den Misshandlungen hörten, denen Brigety ausgesetzt war. 'Ich habe geweint und meine Mutter auch', sagte Zoë Mihalas, 18, eine weiße Erstsemester aus Brevard, N.C.

'Genug ist genug', sagte Sam Everette, 22, ein weißer Senior aus Mountain Brook, Alabama, der in der Fußballmannschaft Runningback spielte. „Ich war so enttäuscht, dass das passiert ist. Es war wirklich traurig zu hören, dass der Vizekanzler das durchmachte.

Everette sagte auch, er sei froh zu erfahren, dass die Regenten die Konföderation aufgegeben hatten, aber etwas ungläubig, dass es so lange gedauert hatte. „Als es passierte, dachte ich: ‚Warte. Haben sie das noch nicht gemacht?’ “

Brigety hat nach eigenen Angaben aus verschiedenen Gründen Flak zum Vizekanzler gewählt. Er verhängte erhebliche Einschränkungen der Studentenbewegung, um eine „Blase“ für die öffentliche Gesundheit zu schaffen, die den Betrieb des Campus im Herbst und Frühjahr ermöglicht. Viele Studenten und ihre Familien haben sich an diesen Grenzen geärgert.

Zu Beginn des Schuljahres waren andere misstrauisch gegenüber seiner Durchsetzung einer Null-Toleranz-Regel gegen Drogen auf dem Campus, und Kritiker behaupteten, er sei auch zu eifrig bei den Versuchen gewesen, den Alkoholkonsum der Schüler einzudämmen. „Alles, wofür Sewanee steht, steht hier auf dem Spiel“, so ein Kritiker schrieb auf Twitter letzten August. „Lass @ReubenBrigety nicht das, was wir alle liebten, in seinen persönlichen Polizeistaat verwandeln.“

Brigety sagte, er habe sich nach dem Aufruhr schnell angepasst, und Probleme im Zusammenhang mit Drogen und Alkohol werden jetzt überprüft.

Ob diese oder andere Brennpunkte die Feindseligkeit der Vandalen anheizten, die das Haus seiner Familie störten, ist unklar.

'Es ist nicht meine Aufgabe, herauszufinden, was diese Leute meinten', sagte Brigety. Aber er wies darauf hin, dass „Generationen schwarzer Familien im Schutz der Dunkelheit terrorisiert wurden“. Und er bestand darauf, dass er es nicht ertragen würde.

Bevor er sich für die Stelle hier beworben habe, sagte Brigety, habe er den Personalvermittler, der ihn im Namen von Sewanee kontaktierte, gegrillt. Er wollte sichergehen, dass die Universität weiß, was sie bekommt, wenn sie ihn anstellt. Er würde kein Sprecher der verlorenen Sache sein.

„In einem multikulturellen Jahr 2021 wird das nicht funktionieren“, sagte Brigety. 'Sie können entweder die Konföderation annehmen oder die Zukunft annehmen, aber Sie können nicht beides tun.'