Wir waren schon einmal hier: Hochschulen haben nicht aus Zulassungsbetrug gelernt

Wir waren schon einmal hier: Hochschulen haben nicht aus Zulassungsbetrug gelernt

Im Jahr 2007 nahm die Harvard University einen jungen Mann mit herausragenden Referenzen auf: perfekte Ergebnisse beim SAT, fünf SAT-Fachprüfungen und 16 AP-Prüfungen; außerschulische Aktivitäten, die von Shakespeare-Stücken über eine Model UNO bis hin zu Nachhilfe reichen; und ein Talent, Gedichte zu schreiben.

Jeder Punkt in diesem Lebenslauf war eine Lüge.

Zwei Jahre später wurde Adam Wheeler gefasst. Anstatt seinen Abschluss an der Harvard University zu machen, ging er wegen Betrugs ins Gefängnis, weil er mit seinen manipulierten Transkripten und Testergebnissen und plagiierten Aufsätzen mehr als 45.000 US-Dollar an Preisen, Stipendien und Finanzhilfen erbeutet hatte. Wheelers Gesicht war 2010 für kurze Zeit in den Nachrichten zu sehen; er wurde zu einer Pointe bei 'Saturday Night Live' und zum Gegenstand scherzhafter Spekulationen darüber, welcher Schauspieler ihn in dem Film über seinen Raub spielen sollte.

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Das College-Zulassungssystem konnte Wheeler aus Gründen, die ich in meinem 2012 erschienenen Buch über den Fall untersucht habe, nicht erwischen. Betrügen Harvard .“ Und ein Jahrzehnt, nachdem Wheeler gefasst wurde, deuten die explosiven Anklagen der letzten Woche, die den Zulassungsbetrug anklagen, darauf hin, dass die Torwächter der wettbewerbsfähigsten Colleges des Landes die Lehren aus dem Fall Wheeler und den vorausgegangenen Fällen nicht vollständig gezogen haben.

In dem außerordentlich wettbewerbsorientierten Umfeld der College-Zulassungen ist Betrug weit verbreitet, und die Zulassungsbeamten der Colleges sind sich dessen bewusst. Studenten lügen auf ihren Bewerbungen. Sie lügen lange, bevor sie eine Bewerbung ausfüllen, in High Schools, die in Schnellkochtöpfe für die Zulassung zum College verwandelt wurden. In einer Umfrage unter mehr als 40.000 Gymnasiasten gaben 80 Prozent an, die Hausaufgaben von anderen kopiert zu haben, und 59 Prozent gaben an, im Vorjahr bei einem Test geschummelt zu haben.

Wollten die Zulassungsbeamten Betrüger systematisch aufspüren, stehen ihnen zahlreiche Werkzeuge zur Verfügung. Die Abiturzeugnisse, die in den Zulassungsbüros per Post eingehen, werden oft auf eigens gekauftem manipulationssicherem Papier gedruckt, das die Echtheit des Artikels enthüllt, indem es versteckte Buchstaben zeigt, wenn man es gegen das Licht hält, oder Farben ändert, wenn es warm wird es mit deinem Atem. Trotz dieser Sicherheitsmerkmale sagten die von mir interviewten Zulassungsbeamten, dass sie sich selten die Zeit nehmen, auf ein Blatt Papier zu blasen, wenn sie sich wie verrückt durch die Stapel von Bewerbungen hetzen, die jedes Jahr größer werden und sich an immer mehr Schulen bewerben.

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Turnitin, das Unternehmen, das dafür bekannt ist, die Papiere von Schülern in High School und College zu überprüfen, leistet viel bessere Arbeit, um Plagiate elektronisch zu erkennen als jeder menschliche Leser. Aber das Turnitin for Admissions-Produkt des Unternehmens hat sich an den besten Schulen des Landes nur langsam durchgesetzt. Die Schulen, die die Praxis übernommen haben, jeden Aufsatz durch die Software zu füttern, stellen fest, dass durchschnittlich 5 Prozent der Bewerber ihre Aufsätze plagiiert haben. (Es ist nicht nur für College-Studenten – als die Kandidaten für das methodistische Ministerium von Turnitin überprüft wurden, fand die Software „viele Plagiate in den Predigten“.)

Anstatt auf Technologie zu setzen, sagten mir die Zulassungsbeamten, während ich mein Buch schrieb, dass sie sich eher auf ihr Bauchgefühl verlassen. Wenn der Aufsatz eines Studenten hervorragend ist, aber seine Noten oder SAT-Punktzahl niedrig sind, könnten sie bezweifeln, dass er den Aufsatz selbst geschrieben hat. In seltenen Fällen, in denen die außergewöhnlichen Behauptungen einer Studentin bezüglich ihres Hintergrunds fragwürdig erscheinen, kann ein Zulassungsbeamter einen Berufsberater oder die Person, die ein Empfehlungsschreiben verfasst hat, anrufen, um zu sehen, ob es in Ordnung ist.

Was bedeutet, sich auf das Bauchgefühl zu verlassen? Dies bedeutet, dass Zulassungsbeamte viel eher einen Betrugsverdacht bei einer bestimmten Art von Kind vermuten. Und es ist nicht Adam Wheeler, und es sind nicht die Kinder von Lori Loughlin oder Felicity Huffman, Schauspielerinnen, die im Neuzulassungsskandal angeklagt sind.

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Es sind Heimschüler. Es sind ländliche Studenten. Es sind Schüler, die sich als erste in ihrer High School in Harvard oder Stanford oder Yale bewerben. Zulassungsbeamte sind am misstrauischsten gegenüber Transkripten, die sie noch nie zuvor gesehen haben. Wenn sie einen Stapel von 20 Bewerbungen von derselben renommierten Vorbereitungsschule oder öffentlichen Magnetschule auf ihrem Schreibtisch haben, gehen sie davon aus, dass die 21. höchstwahrscheinlich legitim ist. Sie gehen davon aus, dass sie es bemerken würden, wenn dies nicht der Fall wäre.

Aber niemand bemerkte, als Wheeler, der tatsächlich den 47. von 348 Schülern seiner öffentlichen High-School-Klasse in Delaware abschloss, sagte, er sei auf die Phillips Academy in Andover, Massachusetts, gegangen, eine Schule, von der Harvard tatsächlich Dutzende von Abschriften erhält. Als die Bewerbungen von Kindern, die in den neuen Skandal verwickelt waren, besagten, dass sie Wasserball spielten und Crew in Postleitzahlen ruderten, wo viele andere Kinder diese Sportarten ausüben und sich an diesen Schulen bewerben, machte sich niemand die Mühe, nachzusehen, ob sie wirklich in einem Team waren.

Ausländische Studienbewerberinnen und Studienbewerber werden in der Zulassungsstelle in der Regel am stärksten kontrolliert. Und das aus gutem Grund: Eine Umfrage im Jahr 2010 unter 250 Schülern chinesischer Spitzenschulen, die sich an Hochschulen außerhalb Chinas bewarben, ergab, dass etwa 90 Prozent ihrer Bewerbungen gefälschte Empfehlungsschreiben von Lehrern enthielten. Siebzig Prozent der chinesischen Studenten gaben an, dass sie oder ihre bezahlten Hochschulzulassungsberater ihre Aufsätze plagiieren. Fünfzig Prozent gaben an, dass sie Transkripte gefälscht haben. Das Problem grassiert, und amerikanische Universitäten sind klug, diese Bewerber sorgfältig zu behandeln.

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Aber sich die ganze Kontrolle für ausländische Studierende – und noch beunruhigender für potenziell benachteiligte Studierende – zu ersparen, bedeutet eines: Immer wieder betrügen Studierende, die nicht dem Image der Zulassungsbeamten als Betrüger entsprechen, und werden nicht erwischt Zeit.

Esther Reed nahm die Identität von drei Personen an, um an der California State University in Fullerton, der Columbia University und Harvard zu studieren, und erhielt betrügerisch 100.000 US-Dollar an Studienkrediten. Sie landete 2008 auf der Liste der 10 meistgesuchten Flüchtlinge des Secret Service und wurde zu vier Jahren Gefängnis verurteilt. James Hogue, ein 31-jähriger aus Utah, gab sich als Trackstar aus und schrieb sich in Princeton ein; Nachdem er wegen dieses Betrugs im Gefängnis saß, wurde er als Wachmann in einem Harvard-Museum angestellt und stahl Edelsteine ​​im Wert von mehr als 50.000 US-Dollar. Akash Maharaj fälschte Transkripte und schrieb sich in Yale ein. Nach Maharajs schuldigem Plädoyer für den Erhalt von 31.000 US-Dollar an Finanzhilfe zitierte die Yale Daily News die höchst beunruhigende Reaktion eines Kommilitonen: „Haben wir nicht alle bei unseren Bewerbungen etwas übertrieben?“

Nun, nein, haben wir nicht. Zu meinen Freunden und Klassenkameraden in Harvard gehörten brillante, hart arbeitende, zutiefst ethische Menschen, die auf ihr eigenes Glück und ihre Verdienste eingingen. Egal, ob sie ihre Highschool-Jahre obdachlos verbrachten oder sich in den herausragenden Privatschulen des Landes niederließen, die meisten waren der Ehrlichkeit verpflichtet.

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Das Zitat des Yale-Studenten unterstreicht jedoch ein allzu häufiges Problem: Einige Studenten lügen bei ihren Bewerbungen, und die Zulassungsstellen waren nicht schnell genug, um sich anzupassen. Die Verfahren sind besser geworden, seit ich über Adam Wheelers Betrug geschrieben habe. Harvard hat aufgehört, studentische Angestellte in der Zulassungsstelle zu öffnen und die Umschläge wegzuwerfen, ohne zu überprüfen, ob tatsächlich eine SAT-Ergebnisse vom College Board oder ein Transkript einer kalifornischen Schule tatsächlich aus Kalifornien verschickt wurde. Stanford, das Wheeler drei Jahre nach Harvard akzeptiert hatte – zu einer Zeit, als er behauptete, vier Bücher mitzuschreiben – versprach, mit der stichprobenartigen Prüfung seines Bewerberpools zu beginnen, ein Prozess, der laut eigenen Angaben intensive Faktenprüfungen ausgewählter Bewerbungen beinhalten würde.

Erstklassige Schulen müssen ihre Verteidigung gegen Betrug genau unter die Lupe nehmen. Diese Schulen müssen alles tun, um den Prozess zu anonymisieren und zu digitalisieren – um ihn den Menschen aus der Hand zu nehmen, die psychologisch anfällig für Voreingenommenheit sind und an alle möglichen plausiblen Lügen glauben.

Wie Steven Pinker, mein Psychologie-Professor in Harvard, mit Bedacht schrieb: „Das Gewinnspiel für die Zulassung von Ivy mag irrational sein, aber die Eltern und Teenager, die sich anstrengen, um es zu gewinnen, sind es nicht.“ Harvard und seine vielen Peer Schools sind bemerkenswerte Orte – Orte, an denen Studenten und Professoren gleichermaßen die Besten in einer Vielzahl von Bereichen sind; wo Teenager die ganze Nacht über Ideen diskutieren und tagsüber recherchieren, schreiben und innovieren; wo es viele Möglichkeiten gibt, so ziemlich alles zu lernen, was Sie lernen möchten, von den besten Leuten, von denen Sie es lernen können.

Sicherlich kann ein Schüler, der ein oder gar kein College besucht, in fast jedem Bereich mit Bravour erfolgreich sein, aber ein Platz an einer Eliteschule ist ein Preis, den es wert ist, gewonnen zu werden. Umso trauriger ist es, wenn das Rennen nicht fair ist.