Was verschafft Ihnen einen Vorteil bei der Zulassung in Harvard? Überprüfen Sie die Beweise der Verhandlung.

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BOSTON – Fast jeder, der an der Harvard University studieren möchte, sehnt sich danach, zu wissen, welche Art von Testergebnissen er braucht, um ein ernsthafter Anwärter zu sein. Ein internes Harvard-Dokument, das diese Woche vor einem Bundesgericht veröffentlicht wurde, liefert eine Antwort: mittlere bis hohe 700er von möglichen 800 auf jedem Teil des SAT. Oder mindestens 33 von maximal 36 im ACT.

Dies waren Benchmarks, die Harvard 2014 für Zulassungsbeamte vorgeschlagen hatte, um einen Bewerber mit hervorragenden Noten als „magna“-akademisches Potenzial zu bewerten – eine 2 auf einer Skala von 1 bis 4. Die höchste Bewertung, vorbehalten für Sonderfälle mit nahezu perfekten Ergebnissen und Noten , war 1 oder „Summa“. Bewerber mit einer Bewertung von 3 oder 4 haben geringere Zulassungschancen.

Aber der Mann, der seit mehr als drei Jahrzehnten Harvards leitender Torwächter ist, versuchte, die Bedeutung der Enthüllung in dem Dokument herunterzuspielen, das als Beweis in einem Prozess vorgelegt wurde, der die Arbeit seines Teams überprüft.

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William R. Fitzsimmons, Dekan für Zulassung und Finanzhilfe, sagte hier vor einem Bundesgericht aus, dass es „ein bisschen zu stark vereinfacht“ sei, sich auf standardisierte Tests zu konzentrieren.

„Wir bitten unsere Leser tatsächlich, alles zu diesem Antrag durchzugehen und zu versuchen, auch über Wachstum und das zukünftige Potenzial nachzudenken“, sagte Fitzsimmons am Dienstag. Er fügte hinzu: „Wir betrachten die Menschen nicht nur nach starren, formelhaften Dingen wie einem Testergebnis.“

Als erster Zeuge des Prozesses und eine der einflussreichsten Stimmen bei der Zulassung zum College betonte Fitzsimmons, dass für Harvard mehr auf dem Spiel steht, als sich gegen Vorwürfe zu verteidigen, dass es asiatische Amerikaner diskriminiert. Die Universität, historisch gesehen eine Bastion der Exklusivität und Privilegien, will als Institution gesehen werden, die allen eine faire Chance bietet. Der Prozess stellt dieses Image in Frage.

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Aufgrund einer 2014 von Gegnern der positiven Klage eingereichten Klage wird das Zulassungsverfahren der Privatuniversität einer seltenen und erschöpfenden öffentlichen Prüfung unterzogen. In dem am Montag begonnenen Prozess müssen Fitzsimmons und andere Beamte unter Eid detaillierte Fragen beantworten, wie die Universität eine Klasse rekrutiert und zulässt und wie sie Rasse und andere Faktoren berücksichtigt – einschließlich der Schlagkraft von Alumni und Spendern.

Students for Fair Admissions, die Klägerin im Namen abgelehnter asiatisch-amerikanischer Bewerber, hat in den letzten sechs Jahren Rohdaten zu mehr als 160.000 Bewerbungen erhalten. Es überprüfte auch 480 Bewerbungsdateien und eine Fülle von E-Mails und anderen Aufzeichnungen.

Enthüllungen aus dem Anzug in diesem Jahr haben die Skepsis gegenüber Harvard geschürt. Eine Menge asiatischer Amerikaner hat sich am Wochenende hier am Copley Square versammelt, um gegen die ihrer Meinung nach ungleiche Behandlung zu protestieren. Sie hielten Schilder mit der Aufschrift „Keine Rassenstereotypisierung mehr“ und „Harvard: Stop Asian Quota“ hoch. Solche Kritik fordert ihren Tribut, obwohl viele asiatische Amerikaner die rassenbewusste Zulassungspolitik von Harvard unterstützen.

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College-Beamte im ganzen Land verfolgen den Fall und sind sich seiner möglichen Auswirkungen auf ihre eigene Arbeit bewusst. Charles A. Deacon, Studiendekan der Georgetown University, sagte, Harvard und Fitzsimmons „tragen das Gewicht des Berufs auf ihren Schultern“. 'Es gibt niemanden, der besser für diese Verteidigung ist als er.'

Der Zulassungsdekan der University of Virginia, Greg W. Roberts, nannte Fitzsimmons „den Dekan der Dekane“. Auf dem Campus im nahe gelegenen Cambridge ist er als Dean Fitz bekannt.

Harvard ist bekanntlich wählerisch und lehnt 19 von 20 Bewerbern an der ältesten Hochschule des Landes ab. Aber es ist auch vielfältiger als in den vergangenen Generationen. Siebzehn Prozent der fast 2.000 in diesem Jahr zugelassenen Personen gehören zu den ersten in ihrer Familie, die ein College besuchen, und 20 Prozent kommen aus Familien, die genügend Bedarf haben, sich für staatliche Pell-Zuschüsse zu qualifizieren. Mehr als die Hälfte der Studierenden erhält finanzielle Unterstützung.

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Das sind die Statistiken, die Fitzsimmons hervorheben möchte.

Aber die Klage hat weniger rosige Daten enthüllt.

Wie viele Kinder von Alumni sich bewerben und welcher Anteil akzeptiert wird, gibt Harvard in der Regel nicht bekannt. Aus Gerichtsdokumenten geht jedoch hervor, dass sich von 2009 bis 2015 4.644 dieser „alten“ Antragsteller aus den USA beworben haben, und 34 Prozent wurden zugelassen. Das war weit mehr als die 6-Prozent-Zulassungsquote für Nicht-Alt-Bewerber.

Darüber hinaus wurden in dieser Zeit 2.501 Bewerber für „Interessenlisten“ von Fitzsimmons und der Zulassungsstelle benannt. Zu diesen Fällen, die einer besonderen Behandlung würdig erachtet wurden, gehörten auch Kinder von Spendern. Ihre Aufnahmequote lag bei 42 Prozent. Am Mittwoch legte der Kläger Beweise dafür vor, dass Harvard solchen Fällen besondere Aufmerksamkeit schenkt. Es stellte einen impliziten Kontrast zu der Strafe dar, die der Kläger behauptet, Harvard gegen asiatisch-amerikanische Bewerber zu verhängen.

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Im Juni 2013 schickte David T. Ellwood, der damalige Dekan der Kennedy School of Government in Harvard, Fitzsimmons eine E-Mail, in der er erklärte, er sei „einfach begeistert von all den Leuten, die Sie zulassen konnten“. Ellwood gab an, einige seien Kinder von Spendern und nannte sie „hervorragende Ergänzungen für die Klasse“.

Im Oktober 2014 dankte der Harvard-Tennistrainer David Fish Fitzsimmons in einer E-Mail für das Treffen mit einem potenziellen Studenten, dessen Familie offenbar mehr als 1 Million US-Dollar gespendet hatte. „Wir haben den roten Teppich ausgerollt“, schrieb Fish.

Fitzsimmons sagte am Mittwoch, dass es der Universität als Ganzes hilft, auf die Kinder von Spendern und Alumni zu achten. Aber er sagte, die Zugelassenen seien genauso qualifiziert wie der Rest der Klasse. „Ein sehr großer Prozentsatz von ihnen wäre ohne das ‚Tipp‘ reingekommen“, sagte er und benutzte Harvards Jargon als zusätzlichen Pluspunkt in der Überprüfung.

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Die durch die Klage aufgedeckten Daten zeigten auch Zulassungsraten nach Rasse und ethnischer Zugehörigkeit, die Harvard normalerweise nicht offenlegt. Ein Ökonom, den die Klägerin beauftragte, stellte fest, dass diese Quoten für die Klasse, die im Herbst 2015 eintrat – ohne internationale Studenten – 8,2 Prozent für Afroamerikaner, 6,8 Prozent für weiße Bewerber, 6,4 Prozent für hispanische Bewerber und 5,7 Prozent für asiatische Amerikaner betrugen.

Der Kläger sagt, Harvard diskriminiere asiatische Amerikaner in mehrfacher Hinsicht. Die Universität bestreitet diese Behauptungen und sagt, sie betrachte die Rasse als einen Faktor unter vielen, gemäß den Anweisungen des Obersten Gerichtshofs.

Ein von Harvard beauftragter Experte stellte fest, dass der Afroamerikaneranteil einer zugelassenen Klasse um acht Prozentpunkte auf 6 Prozent sinken würde, wenn die Rasse von den Zulassungsentscheidungen abgezogen würde. Der hispanische Anteil würde um fünf Punkte auf 9 Prozent fallen.

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John M. Hughes, ein Anwalt des Klägers, sagte, diese Zahlen scheinen eine Rassentrennung aufzuzeigen. „Als Gruppe erhalten Afroamerikaner im Zulassungsverfahren in Harvard mehr Vorteile aufgrund ihrer Rasse als Hispanics, richtig?“ fragte er Fitzsimmons.

„Ja“, antwortete der Dekan.

An einem anderen Punkt fragte Hughes Fitzsimmons nach einer bundesstaatlichen Bürgerrechtsuntersuchung, die 1990 Beweise dafür fand, dass einige Harvard-Zulassungsbeamte asiatisch-amerikanische Bewerber als 'ruhig, schüchtern, naturwissenschaftlich / mathematisch orientiert und hart arbeitend' bezeichneten.

'Sind diese Kommentare im Einklang mit der Art und Weise, wie Harvard Rasse in seinem Zulassungsverfahren verwenden möchte?' fragte Hughes.

„Wir unterstützen nicht – wir verabscheuen stereotype Kommentare“, sagte Fitzsimmons. „Das ist nicht Teil unseres Prozesses. So bin ich nicht, und das sind auch nicht unsere Mitglieder des Zulassungsausschusses.“

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Während seiner gesamten Zeugenaussage versuchte Fitzsimmons, die Behauptungen des Klägers der Voreingenommenheit zurückzudrängen, während er die Flut der ihm vorgelegten Zahlen anerkannte. „Du warst wahrscheinlich Mathematikstudent“, neckte er Hughes.

Fitzsimmons, der 1967 an der Harvard University graduierte, begann 1972 in der Zulassungsstelle zu arbeiten und wurde 1986 zum Dekan ernannt als erste in ihrer Familie aufs College gehen.

Fitzsimmons stellt sich selbst als eines von 40 Mitgliedern des Komitees dar, das darüber abstimmt, wer einsteigt. Natürlich weiß jeder, dass er das ranghöchste Mitglied ist.