Was geschah mit Amerikas Teenagern, als das Coronavirus die High School störte?

Was geschah mit Amerikas Teenagern, als das Coronavirus die High School störte?

Vor der Pandemie war die High School für Millionen von Teenagern durch vertraute Rituale definiert: neue Freunde treffen, große Spiele, Qualen über College-Zulassungen, Abschlussball, Jahrbuchunterzeichnung, Abschlussfeiern, tränenreiche Abschiede.

Jetzt ist die Pandemie für diese Kohorte von Jugendlichen zum charakteristischen Merkmal der High School geworden. Die erzwungene Isolation und Abriegelungen haben das Leben von Teenagern verwüstet und sie auf eine Weise geprägt, die sie nie vergessen werden.

Im Gegensatz zu Erwachsenen sind viele der Ereignisse und Meilensteine, die sie verpasst haben, unwiederbringlich. Urlaub und Familientreffen können verschoben werden. Aber wenn ein Schuljahr verloren geht, ist es für immer vorbei.

Einige Teenager mussten wegen der Pandemie schneller erwachsen werden. Teenager wurden de facto zu Betreuern für jüngere Geschwister. Sie wurden Aktivisten, bewegt, um auf der Straße zu protestieren durch den Mord an George Floyd. Sie bekamen Jobs, um Familien zu unterstützen, als die Ernährer arbeitslos waren. Und bis zu 140.000 Kinder haben durch Covid-19 einen Elternteil oder eine Bezugsperson verloren.

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Vor diesem Hintergrund hatten einige Teenager Probleme in der Schule, viele von ihnen leiteten virtuelle Klassen mit Lehrern, die spontan lernten. Schüler, die das Glück hatten, zum Präsenzunterricht zurückzukehren, mussten immer noch mit Quarantäne oder der Schließung ihrer Schulen kämpfen. Aber inmitten dieser Untergangsstimmung gab es einen Silberstreif am Horizont: Einige Schüler mochten Fernunterricht tatsächlich. Sie zogen es vor, zu Hause zu sein oder die Flexibilität zu haben oder sich wegen des Colleges weniger hektisch zu fühlen. Schüler, die sich chronisch überfordert fühlten, hatten endlich Zeit, innezuhalten und durchzuatmen. Für einige gab dieser Raum ihnen Zeit, um herauszufinden, wer sie waren.

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Für Schüler, die bereits in der Schule mit Herausforderungen konfrontiert sind, haben die Shutdowns und das virtuelle Lernen die Dinge oft noch schlimmer gemacht. Einige Schüler tauchten ganz oder gar nicht mehr auf. Experten befürchten, dass die Abbrecherquoten steigen werden.

Inzwischen ist die überwiegende Mehrheit der Jugendlichen in die Klassenzimmer zurückgekehrt. Im September sagte Bildungsminister Miguel Cardona dem Kongress, dass 96 Prozent der Schulen wieder persönlich seien.

Laut einer Umfrage von Washington Post-Ipsos gab etwa die Hälfte der Teenager im Alter von 14 bis 18 Jahren an, dass die Pandemie negative Auswirkungen auf ihre Akademiker hatte. Ein Drittel gab an, dass es keine Auswirkungen hatte, und etwa 1 von 6 gaben an, dass es eine positive Auswirkung hatte. Jugendliche in städtischen Gemeinden gaben häufiger an als Jugendliche in ländlichen Gemeinden, die Auswirkungen seien negativ.

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Die Umfrage ergab andere Bruchlinien: Fast ein Viertel der farbigen Teenager gab an, die Pandemie habe sich positiv auf ihre Akademiker ausgewirkt – verglichen mit 14 Prozent der weißen Teenager.

Was genau passierte also, als die High School für Millionen von Teenagern unterbrochen wurde? Fünf junge Menschen geben uns Einblicke in die Auswirkungen der Pandemie auf ihre Akademiker – und was sie außerhalb des Klassenzimmers gelernt haben.


Catherine Wong, 15., 10. Klasse, Los Altos High School in Los Altos, Kalifornien.

Ich war in der achten Klasse, als die Pandemie begann. Ich war wirklich glücklich, als die Schulen zum ersten Mal geschlossen wurden. Es gab absolut keine Organisation, also im Grunde keine Schule. Vor der Pandemie bestand mein ganzes Leben im Wesentlichen aus Hausaufgaben und guten Noten. Ich habe manchmal bis 23 Uhr gearbeitet. Es war sehr stressig.

Aber als die High School virtuell begann, war es nur weniger ernst. Es war eher stressfrei und flexibel. Sie verkürzten die Zeit, die wir in der Schule hatten. Die Tests waren offene Bücher, also spiegelten sie nicht wirklich wider, wie viel man sich merken konnte. Es ging einfach mehr darum, das Gelernte anzuwenden. Die meisten meiner Klassen hatten keine Abschlussprüfungen, weil meine Lehrer alle beschlossen haben, wegen Covid nett zu sein. Sie versuchten aktiv, uns zu helfen, nicht zu scheitern.

Es hat mich irgendwie sehen lassen, wie verrückt ich vorher war – jeden Tag würde ich für immer Hausaufgaben machen. Es war irgendwie obsessiv. Aber während der virtuellen Schule hatte ich viel mehr Freizeit. Ich habe viele Clubs gemacht. Ich hielt Rede und Debatte, Scheinprozess. Ich habe angefangen zu stricken.

Jetzt, wo ich wieder in der Schule bin, erzwingen viele meiner Lehrer die Tatsache, dass sie wieder zu dem zurückkehren, was vor der Pandemie war. Es ist ziemlich stressig. Die Hausaufgabenbelastung ist definitiv viel mehr. Aber ich bin nicht mehr so ​​gestresst wie früher. Mein Fokus liegt jetzt weniger auf guten Noten in Bezug auf Colleges, weil ich während der Pandemie sehen konnte, dass es ihnen nicht nur um gute Noten geht. Da spielen noch andere Faktoren eine Rolle.

Ich denke, in gewisser Weise möchte ich nicht, dass mein Leben nur „du musst gute Noten bekommen“ sein.


Gemma Lim, 16, 11. Klasse, Syosset High School in Syosset, N.Y.,

Wenn ich zu Hause war, war es schwer, nicht nur aufzupassen, sondern auch zu verstehen, was in der Schule passierte. Jeden Tag zu Hause zu sein war eintönig. Also hatte ich einfach keine Motivation, etwas in der Schule zu tun.

Als das virtuelle Lernen begann, versuchte ich, mir die Zähne zu putzen, mich anzuziehen und nach unten zu gehen, um vor dem Unterricht zu frühstücken. Aber nach einer Weile fing ich einfach an aufzustehen. Mein Aufschieben wurde schlimmer, und ich fing an, Aufträge erst spät einzureichen. Ich sollte diesen praktischen Kurs belegen, in dem wir Sets für die Schulaufführungen bauen würden. Aber da ich nicht da war, habe ich ihnen nur von zu Hause aus auf meinem Computer beim Bauen von Sets zugesehen. Von zu Hause aus konnte ich nichts machen. Ich saß die ganze Zeit nur schweigend da.

Jeder versuchte immer noch herauszufinden, wie alles funktionierte. Einer meiner Lehrer merkte nicht, dass sie stumm geschaltet waren. Also die ganze Klasse, wir konnten sie nicht hören. Und ich schätze, sie hatten unsere Lautstärke ausgeschaltet, sodass sie uns nicht hören konnten. Also winkten wir einfach mit unseren Kameras und sagten: 'Hey, du bist stumm!' Chemie war echt schwer. Unser Lehrer ging nach vorn um die Klasse herum, um an die Tafel zu schreiben. Und da ihr Computer an einer Stelle stand, konnte ich sie nicht hören.

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Ich musste zu vielen Beratungsgesprächen gehen, weil meine Noten schlechter wurden. Alles, was ich tun konnte, war, da zu sitzen und zu fragen: 'Wie zum Teufel ist das passiert?' Und dann: 'Wie repariere ich es?' Aber in meinem Kopf dachte ich auch: 'Warum habe ich mir das angetan?' Ich habe das schrecklich getan, und ich kann diese Noten nie wieder zurückbekommen. Die Beraterin fragte mich, wie ich mich fühle. Ich starrte sie über Google Meet an, weil ich ihr nicht antworten konnte. Ich weiß nicht, wie ich mich fühle.

Während des Unterrichts hörte ich zu, aber es fühlte sich an, als würde alles in ein Ohr hinein und in das andere hinausgehen, und ich konnte keine der Informationen behalten. Vor der Pandemie habe ich es geliebt, Geige zu spielen. Als dann die Pandemie kam, hatte ich keine Motivation und obendrein fühlte sich alles wie Arbeit an. Das Instrument zu spielen machte mir also einfach keinen Spaß mehr.

Als die Schule im letzten Schuljahr wieder geöffnet wurde, hatte ich die Möglichkeit, wieder in den Präsenzunterricht zu gehen. Aber ich wollte nicht wieder zur Schule gehen. Ich wollte meine Lehrer ehrlich gesagt nicht sehen, weil ich wusste, dass sie wussten, dass ich versagte, und ich wollte sie danach nicht mehr von Angesicht zu Angesicht sehen.

Ich versuche, an etwas Positives zu denken. Ich konnte mit meiner Freundin aus meiner Klasse sprechen und meine Freundschaft mit ihr verbessern. Ich hätte wahrscheinlich nicht gelernt, dass ich kreatives Schreiben mag. In dieser Klasse zu sein war wirklich schön. Aber ansonsten ging es einfach sehr schnell vorbei. So viele Leute sagen, dass 2020 einfach nicht existierte. Da kann ich nicht viel Positives sagen.


Tala Saad, 16, 11. Klasse, Kentucky Country Day School in Louisville

Rein zahlenmäßig denke ich, dass es sich negativ auf meine Akademiker ausgewirkt hat. Ich beginne dieses Jahr herauszufinden, dass es viele grundlegende Dinge gibt, für die wir einfach nicht die Zeit hatten, in einer virtuellen Umgebung zu lernen. Die virtuelle Schule war definitiv schwieriger. Einfach nur versuchen, sich auf das zu konzentrieren, was virtuell passiert … es gab immer etwas chaotisches global, das deine Aufmerksamkeit von der Schule ablenkte.

Französisch war eines der am schwierigsten virtuell zu lernenden Fächer. Nur eine Art Stress beim Erlernen einer Weltsprache durch eine virtuelle Umgebung, wenn so viel davon abhängig ist vom Kontext und vom Gespräch mit Menschen und der Auseinandersetzung mit der Sprache. Während meines letzten französischen Erstsemesters ging mein WLAN immer wieder aus, mein Computer starb und das Papier, auf dem ich schrieb, war verschmiert. Mein Lehrer hat mich angerufen, nachdem er mich bei Google Meet beobachtet hatte. Sie sagte: „Weißt du, ich kann sehen, dass du eindeutig gestresst bist. Sie geraten in Panik. Geh raus. Spazieren gehen.' Sie ließ mich den Test wiederholen.

Dann kommen wir zum zweiten Jahr, und wir sind immer noch virtuell, und es fühlte sich einfach so an, als würde dies nie enden. Wissen Sie, ich denke, die Leute, einschließlich mir, dachten wirklich, dass wir alle vier Jahre der High School online durchlaufen würden. Und wissen Sie, es ist die Zeit, in der jeder sagt: 'Dies sind einige der besten Jahre Ihres Lebens.' Und plötzlich wurde deine Zeit so viel kürzer.

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Hat mich die Pandemie verändert? Ach, 100 Prozent. Früher war ich Athlet, und das war meine Hauptsache davor. Es gab Schule, und es gab Fußball. Ich habe mich schon immer für Technik interessiert, und als wir virtuell gegangen sind, habe ich den 3D-Drucker der Schule mit nach Hause genommen. Mein Vater ist Lungenarzt und er ist in der Covid-Station. Sie brauchten Gesichtsschutz. Also habe ich angefangen, sie zu drucken. Was wie 15 oder 20 Gesichtsschutzschilde sein sollte, nur um zu sehen, ob wir es schaffen würden, explodierte in über 600.

Ich bin Teil des Kentucky Student Voice Teams. Wir dienen als Anwälte für Studenten in ganz Kentucky. Ich wünschte, die politischen Entscheidungsträger würden uns mehr zuhören. Der absolut kritische Teil, den die Leute irgendwie zu vermissen scheinen, ist – zu den Schülern gehen, mit den Schülern sprechen. Denn niemand weiß besser als die Studierenden selbst, was für Studierende das Beste ist und was die Studierenden brauchen.


Koulish buchen, 18, Erstsemester, New York University (2021 Absolvent der Baltimore City College High School)

Ich würde sagen, es ist viel nuancierter als nur negativ oder positiv. Ich kann dir nichts sagen, was ich in der virtuellen Schule gelernt habe, aber ich kann dir eine ganze Reihe von Dingen erzählen, die ich über mich selbst und über die Welt um mich herum gelernt habe – was ich in vielerlei Hinsicht so empfinde, es ist viel mehr wichtiger als das, was wir damals in der Schule lernten.

Trotzdem habe ich das Gefühl, dass die virtuelle Schule für mich in gewisser Weise sehr hilfreich war, da ich mehr Zeit für mich hatte, um herauszufinden, was ich persönlich tun wollte. Vor der Pandemie war ich an meiner Schule sehr in viele Dinge involviert. Ich war ein sehr sozialer Mensch.

Früher bin ich Bahn gelaufen und habe Lacrosse gespielt, und ich war immer in der Schule. Ich müsste sehr früh aufstehen, um einen 5-Uhr-Bus zu nehmen. Nach der Schule hatte ich entweder ein Treffen mit der [Jugendaktivistengruppe] GoodKids MadCity oder eine Rede und Debatte, und dann eilte ich zum Sporttraining. Ich war total erschöpft.

Als die Pandemie passierte, hat es mich wirklich ausgebremst. Ich bin trans und habe das Gefühl, dass mir das Alleinsein in den letzten zwei Jahren geholfen hat, damit klarzukommen. Als nicht-binäre Farbige hatte ich vieles nicht ausgepackt. Ich hatte große Probleme damit, mich selbst als Trans-Person zu verstehen und zu verstehen, dass es in Ordnung ist, trans zu sein, Punkt. Die High School ist intensiv – es ist kein sicherer Ort, um herauszufinden, wer Sie als Trans-Person sind.

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Aber ich bin auch zum ersten Mal in einer Klasse durchgefallen. Ich war damit beschäftigt, die Anforderungen für mein International Baccalaureate-Diplom zu erfüllen, und einen Monat später bekam ich mein Zeugnis, und es stand, dass ich Englisch nicht bestand. Und ich dachte, was? Anscheinend gab es ein Diorama, das wir machen mussten, und ich habe es nicht gemacht.

Ich fange an, die Person, die ich werde, wirklich zu lieben. Und ich habe das Gefühl, dass ich ohne die Pandemie nicht angefangen hätte, diese Person zu werden. Also ja, es kommt mit einigem Gepäck, aber gleichzeitig fand ich in gewisser Weise etwas Schönes daran.


Mandell Blackstone,17, Junior, Benjamin Franklin High School in New Orleans

Ich habe das zweite Jahr bei Benjamin Franklin virtuell begonnen. Wir belegten vier Unterrichtsstunden pro Semester, und statt 90-Minuten-Kursen waren es 45 Minuten. Es war weniger überwältigend. Aber es war seltsam, virtuell eine neue Schule zu eröffnen. Ich ging zum Campus, um mir einen Laptop von der Schule zu holen, und ansonsten ging ich nur zum Basketball auf den Campus. Ansonsten war niemand wirklich auf dem Campus.

Ich musste duschen, etwas zu essen besorgen und alles für den nächsten Tag fertig machen. Und dann musste ich meine Hausaufgaben machen. Normalerweise blieb ich bis 1 Uhr morgens wach. Als sie online gingen, war das für alle eine große Veränderung. Es war viel mehr Arbeit als persönlich.

Einer der Hauptschwierigkeiten bestand darin, auch zu Hause konzentriert zu bleiben und vor dem Bildschirm zu sitzen und einfach zuzuhören. Manchmal ging es nur in ein Ohr und das andere wieder raus. Es war ein bisschen schwierig. Ich war nicht gut darin, auf virtuelle zu achten.

Im zweiten Jahr hatte ich nicht so viel Kontakte, weil wir hauptsächlich online waren. Sie sehen nur die Gesichter der Leute in einer Kiste. Du redest nicht wirklich viel mit ihnen. Im Junior-Jahr habe ich angefangen, mehr persönliche Kontakte zu knüpfen, denn persönlich ist wirklich mein Ding. Manche Leute mögen es, online Kontakte zu knüpfen, aber persönlich ist meine Stärke.

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Die größte Herausforderung der Pandemie war nicht, dass ich depressiv war, sondern einfach, dass jeder Tag gleich wurde. Es wurde irgendwie langweilig und traurig, weil ich das nicht gewohnt bin. Das ist nicht das, was ich will. Psychische Gesundheit und Konzentration, all das war eine Herausforderung. Einfach aufwachen und stundenlang auf einen Computerbildschirm gehen – das war eine große Herausforderung.

Die Pandemie hat definitiv die Art und Weise verändert, wie Schul- und Klassenarbeiten unterschieden und wie sie gegeben und empfangen wurden. Covid gab ihnen die Chance zu sehen, dass unsere Kinder tatsächlich besser lernen, wenn sie eine kleine Pause haben. So können jetzt freitags keine Hausaufgaben mehr vergeben werden, und wir prüfen nur.

Über diese Geschichte

Bearbeitung kopieren vonCarey L. Biron.

Design vonVictoria Adams Fogg.

Bildbearbeitung vonMark Müller.