Welche Kästchen ankreuzen? College-Hoffnungsträger wägen Rasse, Identität und positive Maßnahmen ab.

Welche Kästchen ankreuzen? College-Hoffnungsträger wägen Rasse, Identität und positive Maßnahmen ab.

Der Hintergrund von Sabria Kazmi lässt sich nicht leicht einordnen. Sie hat Großeltern aus Tennessee, dem Irak und zwei Ländern in Südasien.

Als die 18-Jährige ihre Bewerbung für das College ausfüllte, überlegte sie, welche Kästchen sie ankreuzen sollte. Die Aufgabe ist in diesem Jahr angesichts der zunehmenden Debatte über die Rolle von Rasse und ethnischer Zugehörigkeit bei der Zulassung umso sensibler.

Zuerst wurde Kazmi weiß. Prüfen. Dann asiatisch. Prüfen. Gefolgt von Naher Osten und Pakistan. Check check. Sie fand in ihren bangladeschischen Wurzeln eine Leerstelle zum Schreiben.

Kazmi, eine Highschool-Absolventin in Nord-Virginia, hätte weiter gehen können, weil eine Großmutter ein Teil der Cherokee ist. Aber sie blieb dort stehen.

„Ich erinnere mich, dass mir einmal jemand sagte: ‚Oh, du solltest Indianer in deine College-Bewerbungen aufnehmen. Es wird dir helfen“, sagte Kazmi. „Das habe ich natürlich nicht getan, weil es nicht fair wäre, zu behaupten, dieselbe Kultur zu haben und denselben Hindernissen gegenübergestanden zu haben wie jemand mit einer größeren Verbindung zu seiner indianischen Abstammung.“

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Die heftige nationale Debatte über positive Maßnahmen bei der Zulassung zu Hochschulen hat diese Identitätsfragen aufs Spiel gesetzt. Hunderttausende von Bewerbern ringen damit, ob und wie sie ihre Rasse und ethnische Zugehörigkeit beschreiben sollen und was diese Informationen für die Pförtner, die ihre Akten lesen, bedeuten sollen.

„Es besteht ein großes Interesse daran, sich selbst zu identifizieren – ‚wer ich bin‘ und was das bedeutet“, sagte Annie Reznik, Geschäftsführerin der Coalition for College, einer gemeinnützigen Organisation, die ein Online-Bewerbungsportal bereitstellt. „Eine treibende Kraft dabei ist, die Frustration zu erkennen, die Schüler empfinden, wenn sie in eine Schublade gesteckt werden, die ihrer Meinung nach nicht anwendbar ist.“

In diesem Jahr werden wettbewerbsfähige Colleges wegen einer Bundesklage, in der die Harvard-Universität beschuldigt wird, asiatische Amerikaner zu diskriminieren, einer verschärften Prüfung unterzogen. Harvard wies die Vorwürfe während eines Prozesses im Herbst zurück, in dem die Verwendung von Rasse bei Wägeanwendungen untersucht wurde. Ein Urteil wird in den kommenden Monaten erwartet. Der Fall könnte die Bemühungen um positive Maßnahmen im ganzen Land gefährden, wenn er den Obersten Gerichtshof erreicht.

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Harvard und andere Schulen, die „rassenbewusste“ Zulassungen verwenden, sagen, dass Rasse einer von vielen Faktoren bei der Prüfung aller Aspekte einer Bewerbung ist. Sie sagen, dass die Rassenvielfalt dem Campus überzeugende Bildungsvorteile bringt. Kritiker sagen, dass keiner dieser Vorteile den Schaden überwiegt, der Bewerbern zugefügt wird, die möglicherweise die Chance verlieren, auf ein renommiertes College zu gehen, weil sie nicht zu einer gewünschten Demografie geboren wurden.

Zeugnisse, Bewertungen und „Tipps“: Wie Harvard Studenten auswählt

An einer der besten High Schools des Landes kämpften Kazmi und sechs andere Schüler, die sich dieser Debatte sehr bewusst waren, in einem kürzlichen Gespräch mit der Washington Post mit Identität, Gerechtigkeit und Ehrgeiz. Beamte der Thomas Jefferson High School for Science and Technology in Fairfax County, Virginia, halfen der Post, sie zu einer 90-minütigen Fokusgruppe über Rennen und Zulassung einzuberufen. Die Senioren, die alle auf selektive Colleges abzielten, vertraten starke und manchmal widersprüchliche Ansichten.

Wenxi Huang, 17, gestand ein „juckendes, nagendes Gefühl“, als er das Kästchen auf seiner Bewerbung ankreuzte, das auf asiatische Abstammung hinweist. Der chinesisch-amerikanische Student war der Meinung, dass die Informationen bei Zulassungsentscheidungen irrelevant sein sollten. 'Ich möchte einfach in einem Land leben, in dem meine Rasse keine Rolle spielt', sagte er. 'Wo ich für mein Rennen nie beurteilt oder ausgewählt oder ausgeschlossen werde.'

Jennifer Hernández, ebenfalls 17, eine salvadorianische Amerikanerin, möchte, dass die Colleges Rasse und ethnische Zugehörigkeit berücksichtigen. Ihre hispanische Identität 'ist etwas, das mich zu dem macht, was ich bin', sagte sie. „Es trägt zu meinem Charakter und meiner Persönlichkeit bei.“

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Diese Argumente sind an der Thomas Jefferson High, bekannt als TJ, bekannt. Die selektive öffentliche High School mit etwa 1.800 Schülern aus der ganzen Region schickt jedes Jahr Absolventen an Top-Colleges.

TJ überprüft Bewerber für seine neunte Klasse anhand von Testergebnissen, Noten, Aufsätzen und Lehrerempfehlungen. Etwa 70 Prozent der Schüler sind asiatischer Abstammung und etwa 21 Prozent sind weiß, so Kreisdaten . Weniger als 5 % sind Schwarze oder Hispanoamerikaner – eine Statistik, die in Nord-Virginia die anhaltende Debatte über Zugang und Chancengleichheit antreibt. (Weitere 5 % identifizieren sich als gemischtrassig.)

Das Zulassungsteam von TJ berücksichtigt keine Rasse. Aber viele ausgewählte Colleges tun es – und sie wollen so viele Details wie möglich.

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The Coalition for College and the Common Application, ein weiteres Online-Portal für College-Bewerber, ermöglichen es den Studierenden, so viele rassische und ethnische Identifikatoren auszuwählen, wie sie möchten – oder den Abschnitt leer zu lassen. Etwa 40.000 Common App-Nutzer haben im letzten Zyklus keine Rasse oder ethnische Zugehörigkeit preisgegeben – 3,7 Prozent der Gesamtzahl.

Bei der Coalition for College lehnten 2 Prozent von etwa 108.000 Nutzern eine Antwort ab. Reznik sagte, dass die Daten darauf hindeuten, dass die meisten Bewerber bestrebt sind, so viel wie möglich über Rasse oder ethnische Zugehörigkeit zu erzählen. Mehr als 97 % beantworteten Folgefragen, die es ihnen ermöglichten, einen Ort oder eine Region ihrer Vorfahren zu bestimmen. Benutzer, die sich beispielsweise als Hispanoamerikaner oder Latino identifiziert haben, können dann in einem Menü mit Kuba, Mexiko, Puerto Rico, Spanien, Mittelamerika oder Südamerika auf ein oder mehrere Kästchen klicken. Oder sie könnten eine Lücke ausfüllen, um eine andere Antwort zu geben.

Ethan Phillips, 17, ein TJ-Senior, sagte, er habe bei der Rennfrage kurz innegehalten und sich mit seinen Eltern beraten. Er hatte Spekulationen gehört, dass die Identifizierung als weiß „einen negativen Einfluss auf den Rest des Antrags“ haben könnte.

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Phillips überlegte, ob er das irische Einwanderererbe seiner Familie beachten könnte oder sollte. „Meine Eltern und Großeltern kamen von Farmern und Arbeitern in Missouri“, sagte er. 'Das ist ein Teil meiner Geschichte.' Aber es schien keine einfache Möglichkeit zu geben, all das zu zeigen. Er überprüfte das „weiße“ Kästchen und ging weiter.

Phillips sagte, er unterstütze die Berücksichtigung von Rasse und ethnischer Zugehörigkeit, solange diese Faktoren nicht die endgültige Entscheidung bestimmen. „Es gibt einen großen Unterschied zwischen Chancengleichheit und Ergebnisgleichheit“, sagte er. 'Wir müssen sicherstellen, dass jeder Student die gleichen Chancen hat, an der Hochschule zu studieren, die er möchte.'

Mehrere Studenten äußerten Sympathie für die Idee, dass Hochschulen andere Elemente des Hintergrunds eines Bewerbers, wie Familieneinkommen, elterliche Bildung und sogar geografische Herkunft, stark berücksichtigen sollten.

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'Weil Kinder aus Idaho nicht die gleichen Dinge haben wie die Kinder aus NoVa', sagte Pari Parajuli, 17, mit einer Abkürzung für Nord-Virginia. Aber sie sagte, dass die Rasse auch als Frage der sozialen Gerechtigkeit berücksichtigt werden sollte. 'Es bietet mehr Kontext', sagte sie. Parajuli identifizierte sich in ihrer Bewerbung als Asiatin und schrieb in ihrem nepalesischen Erbe ein.

Michael Yohannes, 17, der Sohn eritreischer Einwanderer, der sich als Afroamerikaner identifiziert, sagte, rassenbasierte Affirmative Action sollte zusammen mit sozioökonomischen Affirmative Actions eingesetzt werden. Mit anderen Worten, sagte er, Colleges sollten versuchen, marginalisierten rassischen Gruppen zu helfen, die auch in finanzieller Not sind. 'Ich glaube nicht, dass die höheren Einkommen eine solche positive Maßnahme haben sollten', sagte er.

Yohannes sagte auch, er sei skeptisch gegenüber der Idee, dass schwarze Studenten mit jüngeren afrikanischen Einwanderern dabei den gleichen Nutzen erhalten sollten wie diejenigen, deren Vorfahren jahrhundertelang in Amerika und seiner langen Geschichte mit Sklaverei und Jim Crow verwurzelt sind. „Ich denke nicht, dass das passieren sollte“, sagte er, „obwohl ich weiß, dass dies ‚gegen‘ meinen Hintergrund geht. Aber ich sage nur zum Konzept der Fairness.“

Sebastián Ibarrarán, 17, Sohn mexikanischer Einwanderer, sagte, Rasse und ethnische Zugehörigkeit seien für das Verständnis des Hintergrunds der Antragsteller unabhängig vom Familieneinkommen entscheidend. Er stellte fest, dass er in McLean, einem wohlhabenden Vorort, lebt und aus einer Familie mit Hochschulerfahrung stammt. Auf dem Papier, sagte er, könnte er fast genauso aussehen wie viele seiner weißen Nachbarn, die keine Hispanoamerikaner sind.

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'Aber die Sache ist die, dass keiner dieser Leute, die in meiner Nähe lebten, in der fünften Klasse mit einem ihrer Freunde zu tun hatte, der sagte: 'Oh, Mexikaner sind Vergewaltiger und Drogensüchtige'', sagte Ibarrarán. Er sagte, diese Nachbarn seien auch nicht mit Annahmen über die Bildungsabschlüsse hispanischer Studenten konfrontiert.

Ibarrarán sagte, dass er oft Abwertungen von Leuten spürt, die glauben, dass er sich nicht so sehr anstrengen muss wie seine Kollegen, um an Top-Colleges zu kommen, dass seine SAT-Ergebnisse nicht ganz so hoch sein müssen, um den Schnitt zu schaffen. 'Das ist nicht nur wirklich schwer', sagte er, 'sondern ist auch falsch, weil diese Colleges tatsächlich viel mehr sehen, als Sie denken, dass sie sehen.'

Hernández sagte, ähnliche Erfahrungen prägen ihre Ansichten. Sie wurde emotional, als sie sich an die „Erwartungsunterschiede“ erinnerte, mit denen sie konfrontiert war, als sie als hispanische Schülerin an einer hart umkämpften öffentlichen High School aufwuchs. Sie sagte, sie habe Spott über die Wahrscheinlichkeit ertragen, dass sie eine Teenager-Mutter werde, bevor sie Wissenschaftlerin wurde. (Um es festzuhalten, sie ist keine Mutter.) Es gibt diejenigen, sagte sie, „die denken, dass Sie hierher gekommen sind, weil Sie es nicht verdient haben. Obwohl du es getan hast. Sie haben hart gearbeitet – vielleicht sogar doppelt so hart, vielleicht dreimal so hart, um dorthin zu gelangen, wo Sie sind. Aber es wird nie anerkannt.“

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Huang sagte, er sei überzeugt, dass rassistische Affirmative Action rassistisch sei. „Ich kann es nicht ertragen“, sagte er. Aber Huang sagte, er schätze die Rassenvielfalt an Hochschulen und vertraue darauf, dass die Zulassungsbeamten dies erreichen können, indem sie andere Elemente im Hintergrund der Bewerber betrachten. Rassenvielfalt, sagte er, „sollte nicht das Erste sein, was man sich ansieht. Es sollte etwas sein, das auf der Grundlage der Vielfalt in anderen Aspekten natürlich geschieht.“

In diesem Monat hören leistungsstarke Studenten bei TJ und anderswo die erste Welle von Entscheidungen über College-Bewerbungen. Viele werden sich fragen, warum sie abgelehnt wurden, obwohl sie hervorragende Noten und Testergebnisse haben. Aller Wahrscheinlichkeit nach werden sie nie erfahren, welche Rolle die Rasse gespielt hat, wenn überhaupt. 'Wenn dir das College verweigert wird', sagte Ibarrarán, 'schicken sie dir keinen Brief mit einem Grund, warum du verweigert wurdest.'