Warum Geschichte schwer – und gefährlich – zu lehren ist und wie man Kinder dazu bringt, nicht mehr zu denken, dass sie „langweilig und nutzlos“ ist

Warum Geschichte schwer – und gefährlich – zu lehren ist und wie man Kinder dazu bringt, nicht mehr zu denken, dass sie „langweilig und nutzlos“ ist

Für den Fall, dass Sie es verpasst haben, wurden letzte Woche Ergebnisse des sogenannten „Goldstandards“ in der Schülerbewertung veröffentlicht und zeigten, dass amerikanische Schüler der achten Klasse nicht viel über die Geschichte der USA – oder Staatsbürgerkunde – wissen. Immer noch.

Die Ergebnisse stammen aus dem National Assessment of Educational Progress, das seit den 1990er Jahren als das konsistenteste, national repräsentativste Maß für die Leistung von Schülern in den USA gilt (wenn Sie glauben, dass standardisierte Testergebnisse genau das zeigen, was Schüler wissen).

Die neu veröffentlichten NAEP-Ergebnisse in der Geschichte, Staatsbürgerkunde und Geographie der USA waren niedrig genug, um von Bildungsministerin Betsy DeVos als „stark und unentschuldbar“ bezeichnet zu werden, obwohl man daran erinnern sollte, dass amerikanische Studenten bei NAEP-Geschichts- oder Staatsbürgerschaftsprüfungen seit mehreren Jahrzehnten nie gut abgeschnitten haben .

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Umfrageergebnisse zu dem, was Amerikaner über die eigene Geschichte ihres Landes wissen, waren schon immer deprimierend. Eine statistisch repräsentative nationale Gallup-Umfrage aus dem Jahr 2003 ergab beispielsweise, dass 53 Prozent der Amerikaner nicht wussten, dass die ersten 10 Verfassungsänderungen der Vereinigten Staaten als Bill of Rights bezeichnet werden, 33 Prozent wussten nicht, wer die Gettysburg-Rede gehalten hat, und 42 Prozent kannten den Titel der Nationalhymne nicht.

Warum kennen die Amerikaner ihre eigene Geschichte nicht? Können Schulen das richtig machen?

Diese Fragen werden in diesem Beitrag von Edward Ayers gestellt und beantwortet, einem renommierten Bürgerkriegswissenschaftler und Geschäftsführer von Neue amerikanische Geschichte an der University of Richmond, wo er von 2007 bis 2015 Präsident war. New American History ist ein an der Universität ansässiges Online-Projekt, das Studenten und Lehrern helfen soll, die Geschichte der Nation auf neue Weise zu sehen.

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Ayers wurde zum National Professor of the Year ernannt und war Präsident der Organization of American Historians. Im Juli 2013 wurde ihm bei einer Zeremonie im Weißen Haus die National Humanities Medal von Präsident Barack Obama verliehen. Er ist Autor zahlreicher Bücher, darunter das in Kürze erscheinende „ Southern Journey: Die Migrationen des amerikanischen Südens, 1790-2020 . '

Betsy DeVos nennt niedrige Geschichts- und Staatsbürgerschaftsnoten 'stark und unentschuldbar', aber sind NAEP-Ergebnisse es wert, sich zu ärgern?

Von Edward Ayers

Der neue Bericht des National Assessment of Educational Progress (NAEP) legt nahe, dass wir in den letzten zehn Jahren an Boden verloren haben, wenn es darum geht, Amerikas junge Menschen mit ihrer Geschichte zu verbinden. Die durch die Ergebnisse ausgelösten Debatten, einschließlich der Frage, ob sie etwas Sinnvolles für das Geschichtsverständnis messen, geben uns die Möglichkeit, darüber nachzudenken, was Geschichtsunterricht ist und warum er so schwierig ist.

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Viele haben versucht, den Geschichtsunterricht ansprechend und sinnvoll zu gestalten, indem sie sich auf jedes Werkzeug verlassen haben, vom Radio bis zum Rollenspiel. In den letzten Jahrzehnten war es ein wichtiges Ziel, den Schülern zu zeigen, wie man „wie ein Historiker denkt“, wie man die Vorurteile der Gegenwart beiseite legt, Beweise untersucht und bestätigt, Autoritäten anführt und schriftliche historische Argumente vorlegt.

Dies erweist sich als so schwer, wie es sich anhört. Eigentlich, ein einflussreiches Buch Professor Sam Wineburg von der Stanford University mit dem Titel „Historical Thinking and Other Unnatural Acts: Charting the Future of Teaching the Past“ bezieht sich auf das historische Denken als „unnatürlichen Akt“, eine Form der mentalen Gymnastik, in die die Schüler sorgfältig eingeführt werden müssen.

Diese forschungsbasierte Geschichte hat jahrzehntelange Forschung zur Kognition des Lernens vorangetrieben und die Lehrerbildung geprägt. Bibliotheken, Archive und Bildungsunternehmen haben Berge von digitalisierten Primärquellen erzeugt, die von den Schülern untersucht und analysiert werden können. Das dokumentenbasierte Modell hat die Advanced Placement-Kurse, den Common Core und die vom National Council for Social Studies unterstützten Richtlinien geprägt.

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Warum machen wir uns angesichts dieser Energie und dieses Fortschritts dann immer noch Sorgen, dass amerikanische Studenten ihre eigene Geschichte nicht kennen? Das Scheitern ist teilweise eine Wahl: Wir lehren weniger amerikanische Geschichte und verdrängen sie, um Platz für das Lesen und die mathematische Bildung zu schaffen.

Geschichte, die in Grundschulen unterrichtet wird, erscheint oft als „Sachbuch, nicht-literarische Informationstexte“, um Lesefähigkeiten zu üben und als Hintergrund für „Ankleidetage“ zu dienen, in denen Jugendliche berühmte Persönlichkeiten aus der Vergangenheit darstellen. Wir sollten uns nicht wundern, dass geringe Investitionen in den Geschichtsunterricht geringe Renditen bringen.

In vielen Gymnasien haben gestresste Lehrer, oft mit anderen Aufgaben als Trainer oder Lehrer anderer Fächer, das Gefühl, dass sie keine andere Wahl haben, als aus den Lehrbüchern zu unterrichten und „den Stoff zu behandeln“, indem sie für Schüler, die nur wenig Gelegenheit haben, Notizen zu machen, Vorlesungen halten hinterfragen oder diskutieren.

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In vielleicht drei Viertel der Schulen des Landes, Larry Cuban von der Stanford University, schlägt ein führender Geschichtsdidaktiker vor , wird Geschichte immer noch auf diese Weise gelehrt, wie es seit Generationen der Fall ist, und zwar auf eine Weise, die den Schülern den Eindruck vermittelt, dass Geschichte eine pralle Liste von Namen und Daten ist.

Obwohl Wellen von Reformern Geschichtslehrer dazu gedrängt haben, die Techniken und Standards von Geschichtsschreibern nachzuahmen, hat sich die Kluft zwischen der High-School-Geschichte und der von akademischen Historikern verfassten Geschichte stetig vergrößert. Die Geschichtswissenschaft floriert seit einem halben Jahrhundert, angetrieben durch die Aufnahme neuer Themen und Methoden.

Die Geschichte von Afroamerikanern und anderen Ethnien, von Frauen und Geschlecht, von Kultur und Wirtschaft – alle waren und sind bahnbrechende Arbeiten, auch wenn traditionelle Themen wie die amerikanische Revolution, der Bürgerkrieg und der Zweite Weltkrieg weiterhin Themen von lebenswichtiges Stipendium.

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Entgegen dem Klischee sind viele der Bücher fesselnd, ja sogar spannend. Historiker fordern und revidieren sich gegenseitig, nicht weil sie versteckte „Meinungen“ und „Vorurteile“ haben, wie es den Schülern beigebracht wird, sondern weil sie Neues aus neuen Beweisen lernen oder indem sie vertraute Beweise mit neuen Fragen erneut aufsuchen.

Von dieser spannenden Arbeit kommt nur wenig an Gymnasiasten an. Studienanfänger, selbst diejenigen, die von einer exzellenten Sekundarschule kommen, wissen oft nicht, dass Historiker jeden Tag neues Wissen entdecken.

Die meisten haben noch nie eine wissenschaftliche Arbeit gelesen oder kennen sie nicht einmal, die unsere Denkweise über Sklaverei, sagen wir, oder die amerikanische Umwelt neu definiert hat. Sie stellen sich vor, dass „Geschichte“ das stark verarbeitete Material in ihren Lehrbüchern ist, das von staatlichen Gremien und Unternehmensfokusgruppen überprüft wird, damit sie niemanden herausfordern, oder vielleicht eine „Volksgeschichte“, die die Helden umkehrt.

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Kein Wunder, dass die Schüler davon ausgehen, dass Geschichte fest und endgültig ist und dass es ihre Aufgabe ist, sie auswendig zu lernen. Kein Wunder, dass sie die Geschichte für langweilig und nutzlos halten. Und kein Wunder, dass sie bei Tests, die etwas messen, das ihnen wenig wichtig ist, selten gut abschneiden.

Geschichte ist schwer zu lehren. Es ist kein abgegrenztes Wissensgebiet, das in Etappen und Schritten vermittelt werden kann. Es funktioniert nicht nach Regeln oder vorhersehbaren Mustern. Es kann nicht in einzelne Elemente unterteilt werden, ohne zu sterben. Die Schlüssel zum Verständnis der Vergangenheit sind Kontext, Kontingenz, Ursache, Veränderung und Konsequenz – Leben in Bewegung – aber standardisierte Lehrbücher und Tests töten die Geschichte, um sie zu analysieren.

Dass es so viele Geschichtslehrer gibt, die trotz solcher Hindernisse Wege finden, ihre Schüler zu begeistern, zeugt vom Idealismus, der Intelligenz und dem Engagement der Menschen, die von dieser Arbeit angezogen werden.

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Auch Geschichte ist schwer zu lehren, nicht weil sie irrelevant ist, sondern weil sie den Dingen, die junge Menschen interessieren und sich große Sorgen machen, so nahe kommt: ihre ethnische, geschlechtliche und nationale Identität, die Rolle Amerikas in der Welt, Ungleichheit und Ungerechtigkeit in der Welt Vergangenheit und Gegenwart, die Quellen der Verheißung und Verzweiflung in unserer Gesellschaft.

Geschichte ist gefährlich zu lehren, und deshalb haben wir versucht, sie durch Erzählungen des Fortschritts und milde, ausgewogene Darstellungen unserer unausgeglichenen Vergangenheit zu bändigen. Dabei entziehen wir die Geschichte des menschlichen Dramas, das es überhaupt wert ist, studiert zu werden.

Die Geschichte rächt sich. In der Schule abgestumpft und betäubt, verbreitet sich die Geschichte überall. Geschichte behauptet sich in populären Film- und Streaming-Serien, in Videospielen und Fernsehparodien, in denen sich Prominente betrinken, um verwischte Versionen der Lehrbuchgeschichte nachzuspielen, in der umjubelten Broadway-Show der letzten Jahrzehnte und im meistbesuchten Museum Washingtons. Junge Leute lieben die Geschichte, nur nicht die Geschichte, wie sie ihnen aufgezwungen wird.

Die widerspenstige Geschichte, die die amerikanische Kultur heute belebt, strahlt durch „ Koje “, eine Site, die sarkastisch nach Henry Fords sarkastischem Kommentar benannt wurde, dass „Geschichte mehr oder weniger Quatsch ist“. Die einzige Geschichte, die zählt, erklärte Ford, ist „die Geschichte, die wir heute schreiben“.

Wie sich herausstellt, „schreiben“ Amerikaner jeden Tag Geschichte. Unsere Online-Welt ist gefüllt mit Geschichte aller Art, die aus allen möglichen Quellen stammt und geschrieben wurde, um Leser anzuziehen und zu begeistern. Koje, ein Teil der Neue amerikanische Geschichte Initiative Ich leite, kuratiere und verbinde diese unaufhörliche, bunte und lärmende Fülle und entdecke Geschichte als lebendige Präsenz im Alltag der Studierenden. Bunk wächst täglich und enthält Auszüge und Links zu fast fünftausend Artikeln, die alle durchsuchbar sind, von Zeitungen mit Aufzeichnungen und polierten Zeitschriftenartikeln bis hin zu leidenschaftlichen und fundierten Blogeinträgen.

Bunk verwebt Geschichte, präsentiert als Karte und Podcast, als Graphic Novel und Video, als leichter Humor und bittere Kritik. Es stellt Argumente von links, mittig und rechts gegenüber, die so markiert sind, dass sie sich – oft auf überraschende Weise – auf andere Interpretationen beziehen. Die Herausgeber von Bunk lesen jedes Stück, um sicherzustellen, dass es verantwortungsvoll mit Beweisen und Gegnern umgeht und zeigt, dass diejenigen, die Ansprüche auf die Vergangenheit erheben, die tatsächlichen historischen Aufzeichnungen respektieren müssen.

Anstatt den Schülern beizubringen, wie Historiker zu denken, ermutigt Bunk junge Menschen, selbst zu denken, wie Menschen, die sich für den Rest ihres Lebens jeden Tag mit der Geschichte auseinandersetzen werden. Außerhalb einer standardisierten Prüfung wird die Geschichte niemals als eine Reihe vorbereiteter Dokumente zu ihnen gelangen. Sie müssen lernen, den Zweck zwischen den Zeilen zu erkennen, um zu sehen, dass historische Behauptungen in Fotografien und Slogans, auf Karten und Grafiken, auf Chyrons und Autoaufklebern vorkommen.

Bunk gibt den Schülern einen Einblick, warum Geschichte wichtig ist, wie sie jeden Tag verwendet wird und wie viele Formen sie annimmt. Es repräsentiert die gesamte Besetzung von Menschen, die in den heutigen Vereinigten Staaten gelebt haben, und umfasst Studenten aller Hintergründe. Es zeigt die Kraft der Geschichte im aktuellen Geschehen.

Kurz gesagt, Bunk beruht auf der einfachen Annahme, dass sich die Schüler mit dem beschäftigen, was sie interessiert, und dass sie dabei lernen, was Geschichte ist und warum sie wichtig ist. Vielleicht schneiden sie bei nationalen Tests sogar besser ab.