Warum Lernen nicht das Wichtigste ist, was Kinder während der Pandemie verloren haben

Warum Lernen nicht das Wichtigste ist, was Kinder während der Pandemie verloren haben

Es steht außer Frage, dass die meisten Kinder im vergangenen Jahr ihre Lernmöglichkeiten verloren haben und die meisten nicht die gleiche Schulbildung erhalten haben, die sie ohne die Coronavirus-Pandemie erhalten hätten.

Aber es gibt unterschiedliche Ansichten darüber, was Kinder brauchen, um sich zu erholen. Zum Beispiel zitiert diese Washington Post-Geschichte Michael Petrilli, den Präsidenten des konservativen Thomas B. Fordham Institute, mit der Aussage, dass „Job Nummer eins“ für die Unterstützung von Studenten ein qualitativ hochwertiger Lehrplan ist. Andere haben gesagt, dass ein Fokus auf die psychische Gesundheit und das Schulklima von größter Bedeutung ist.

In diesem Beitrag argumentiert Steve Merrill, Chief Content Officer der Bildungswebsite namens Edutopia, etwas anderes. Er schreibt: „Die Folgen, wenn wir unsere Prioritäten falsch setzen und dem Kind den Inhalt vorlegen, sind schwerwiegend und langfristig.“

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Merrill ist ein ehemaliger High-School-Lehrer für Englisch und Geschichte, der eine zweite Karriere als Redakteur und Medienproduktleiter bei Medien wie CNN, Outside Magazine und Newsweek Budget Travel begann.

Das ist zum ersten Mal erschienen auf der Edutopia-Website , das die K-12-Ausbildung durch den Austausch von Evidenz und praxisorientierten Lernstrategien verbessern will, und ich erhielt die Erlaubnis, es zu veröffentlichen.

Was „Lernverlust“ wirklich bedeutet

Ein besserer Weg, um den „Lernverlust“ der Pandemie zu verstehen

Von Stephen Merrill

Trotz der verständlichen Skepsis – und all der Anpassungen und Opfer, an die wir uns gewöhnt haben – materialisiert sich in der Ferne eine Art Wunder. Veröffentlichte Berichte der Centers for Disease Control deuten darauf hin, dass die Impfstoffe ihre langsame, stetige Arbeit verrichten, und erst vor wenigen Tagen der Bundesstaat Kalifornien angekündigt dass es erwartet, 'bis zum 15. Juni vollständig wieder im Geschäft zu sein'. Die Belagerung scheint sich aufzulösen, und diesmal ist eine vollständige Rückkehr zu den Schulen im ganzen Land, obwohl sie vielleicht Monate entfernt ist, mit ziemlicher Sicherheit keine Fata Morgana.

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Groß angelegte Störungen wie die, die jetzt zu Ende gehen, sind immer eine Härte, manchmal eine Tragödie und oft eine Chance. Häufig sind es alle drei, betont Ron Berger, ein ehemaliger Lehrer von 25 Jahren, Autor von acht Büchern über Bildung und leitender Berater bei EL Education, in seinem jüngsten Artikel „ Unsere Kinder sind nicht kaputt “, veröffentlicht im Online-Magazin The Atlantic.

„Unsere Kinder haben so viel verloren – Familienmitglieder, Verbindungen zu Freunden und Lehrern, emotionales Wohlbefinden und für viele die finanzielle Stabilität zu Hause“, beginnt der Artikel und durchforstet eine inzwischen vertraute Bestandsaufnahme der Verwüstung, bevor er sich an a . wendet Problem einer anderen Ordnung. 'Und natürlich haben sie einen Teil ihres akademischen Fortschritts verloren.'

Das letzte Problem ist nicht trivial. Es ist absolut vernünftig, sich während der Pandemie über akademische Rückschläge zu sorgen. Seit der Erteilung der ersten Anordnungen für den Aufenthalt zu Hause haben Lehrer in der Edutopia-Community berichtet, dass einige Schüler zu Betreuungspflichten gezwungen oder gezwungen wurden, einen Job zu bekommen, während viele andere überhaupt nicht online gehen konnten.

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Die Krise hat zuerst die Ungleichheiten offengelegt und dann grausam verstärkt, die mit den Themen Armut, Rasse, Behinderung und ländliche Isolation verbunden sind. Auch nach Monaten der Pandemie blieben die Anwesenheit und die Aufmerksamkeit miserabel. Es besteht ein breiter und wachsender Konsens, dass Online-Lernen, sowohl in seinen hybriden als auch in reinen Fernformen, ein anämischer Ersatz für den persönlichen Unterricht war.

Aber unser obsessives Bedürfnis, akademischen Fortschritt und Verlust auf das Komma genau zu messen – ein Unternehmen, das sich gleichzeitig angenehm wissenschaftlich und hoffnungslos subjektiv anfühlt – ist auch kläglich aus dem Takt geraten, sagt Berger.

„Ich hörte immer wieder von ‚Beseitigung von Lernverlusten‘ und hatte die Vision, dass die Schule ein Ort sein würde, an dem alle Kinder herkommen, getestet und untersucht und in verschiedene Bereiche geschickt werden, um sie zu reparieren“, sagte Berger mir fast zuckte zusammen, als er erklärte, warum er den Artikel für The Atlantic geschrieben hatte.

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Die Absicht ist gut – aber unsere Kinder sind belastbar, nicht gebrochen, „und solange Kinder das Gefühl haben, dass ihre Aufgabe darin besteht, in die Schule zu kommen, um repariert zu werden, werden ihre Herzen nicht bei ihrer eigenen Arbeit sein“, betont er.

Ein Versagen der Vorstellungskraft

Wenn eine Messung dringend erforderlich ist, ist dies die Berechnung des sozialen, emotionalen und psychologischen Tributs der letzten 12 Monate. Über 500.000 Amerikaner sind gestorben. Einige Kinder sehen ihre Freunde oder Lieblingslehrer zum ersten Mal seit über einem Jahr persönlich. Andere werden von der reinen Freude an Pausen, Bandproben, Sportveranstaltungen und den unzähligen akademischen und sozialen Leidenschaften, die sie vermisst haben, überwältigt.

Auch Lehrer – die zutiefst und zu Unrecht verleumdet wurden, weil sie auf sicheren Arbeitsbedingungen bestehen – sehnen sich verzweifelt danach, ihre Kinder zu sehen, sich zu verbinden, zu unterrichten, zu fördern und zu lieben. Die Notwendigkeit, das zerrissene soziale Gefüge unserer Lerngemeinschaften wieder aufzubauen, was Studien nach Studien zeigen, ist die Grundlage für echtes Lernen, sollte das größte Anliegen sein.

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Die Folgen, wenn wir unsere Prioritäten falsch setzen und dem Kind den Inhalt vorlegen, sind schwerwiegend und langfristig.

„Wir tappen in diese Denkfalle, wenn ein Kind drei Monate lang Matheinhalte verpasst, das ist eine Krise“, sagt Berger und denkt über den Tribut nach, den Korrektur und Nachverfolgung oft fordern. „Die Wahrheit ist, dass es kein großes Problem in ihrem Leben wäre, wenn Ihr Kind zu Hause krank wäre und drei Monate Matheunterricht verpasst, aber sein Selbstvertrauen zurückbekommt. Aber wenn ihr Selbstvertrauen als Mathematikerin durch Etiketten zerstört wird, die ihr auferlegt wurden, ist das für sie ein lebenslanges Problem. Sie wird sich in Mathe nie wieder sicher sein.“

Was auch immer wir tun, wenn wir zurückkehren, wird per Definition historisch sein. Wenn wir nur diagnostische Tests durchführen, um den Lernverlust zu quantifizieren und die Kinder dann zur Korrektur in Gruppen aufzuteilen, wird dies ein schrecklicher Mangel an Vorstellungskraft sein.

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„Weißt du, was mit den Kindern passieren wird, die letztes Jahr nicht online gehen konnten, weil sie ihre Familien unterstützen mussten oder obdachlos waren, wenn die Sortierung stattfindet, richtig?“ fragt Berger. 'Sie werden so sortiert, dass die Aktienprobleme nur noch verschärft werden.'

Als wir endlich einen steilen Berg hinunterfahren und auf dem Weg in ein vielversprechendes neues Jahr Fahrt aufnehmen, scheinen wir unser Auge auf das falsche Problem gerichtet zu haben.

Mehr Schaden als Gutes?

Wir haben allen Grund, es besser zu wissen.

Die Bundesregierung verlangt bereits, dass die Bundesstaaten standardisierte Tests durchführen, und Berger befürchtet, dass die Bezirke andere Bewertungen und Diagnosen hinzufügen werden, um eine Reihe von 'Studentenschwächen' zu identifizieren. Wir sollten die Daten mit Bedacht verwenden, nicht „um Schüler, Lehrer und Schulen zu beurteilen und einzustufen“, betont er, sondern um unsere Reaktion auf die individuellen Bedürfnisse der Schüler zu lenken – und unsere Zeit und Ressourcen darauf zu verwenden, eine vermögensbasierte Kultur zu schaffen, in der alle hingehören .

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Sich zuerst auf die sozialen und emotionalen Bedürfnisse des Kindes zu konzentrieren – auf sein Sicherheitsgefühl, seinen Selbstwert und sein akademisches Selbstvertrauen – ist nicht umstritten, und das Satteln von Schülern mit defizitbasierten Etiketten hat vorhersehbare Ergebnisse. Jahrzehntelange Forschung zeigt, dass die Bedrohung durch Stereotype ein echtes Phänomen ist, das Kinder an die selbsterfüllende Prophezeiung niedrigerer Erwartungen bindet.

Einfache Gesten wie Gruß Kinder an der Tür , derweil das wissenschaftliche Engagement um 20 Prozentpunkte verbessert, und die bloße Präsenz von Frauenbildern in naturwissenschaftlichen Lehrbüchern drängt auf Inklusion. Sicherzustellen, dass alle Kinder mindestens einen Erwachsenen haben, der sich um sie kümmert, ist eine effektiver Puffer gegen negative Erfahrungen wie Armut, Gewalt und Vernachlässigung.

Letztes Jahr hat eine Gruppe renommierter Forscher und einflussreicher Pädagogen, darunter Pamela Cantor, Linda Darling-Hammond und Karen Pittman veröffentlichte ein Papier über die Wissenschaft des Lernens und der Entwicklung, die kein Blatt vor den Mund nahm: „Das Vorhandensein und die Qualität unserer Beziehungen können mehr Einfluss auf das Lernen und die Entwicklung haben als jeder andere Faktor.“

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Es ist nicht so, dass Lernverlust nicht real ist oder dass soziale und emotionale Initiativen allein ihn lösen. „Bezirke stehen vor einer harten Realität“, räumt Berger ein. „Viele Kinder haben letztes Jahr viel an akademischem Wachstum verloren … Die Bezirke müssen wissen, welche Schüler zusätzliche Unterstützung benötigen, einschließlich Nachhilfe innerhalb und außerhalb des Klassenzimmers. Aber Pädagogen müssen die Fähigkeiten der Schüler so einschätzen, dass sie sie zum Wachsen motivieren.“

Aber High Schools sind voll von Kindern, die Cs und Ds bekommen, die 'begonnen haben, den akademischen Unterricht auszublenden', schreibt er. Sein Kollege Uri Treisman, Professor für Mathematik an der University of Texas at Austin, hat Forschung „Dass Schüler, die sich für Mathematik interessierten, Nachholaufgaben erhielten, bedeuteten, dass dies im Wesentlichen eine Sackgasse für die Zukunft dieser Schüler in Mathematik war.“

Um die Schüler jetzt wie zu jeder anderen Zeit zu motivieren, müssen wir Lernlücken schließen – sie sollten „mathematische Fakten lernen und Lese- und Schreibfähigkeiten aufbauen“ – aber tun dies im Dienste einer anspruchsvollen Arbeit, die ihnen zeigt, dass Schulen wie der Sportbereich oder ihre das Leben nach der Schule, sind eine „Domäne, in der sie etwas Großes beitragen können“, sagt Berger. 'Sie haben die Botschaft bekommen, dass die Schule kein Ort ist, an dem sie das tun können.'

Es ist eine unerwartete und sogar radikale Idee, aber wenn wir die Schule sowohl einladend als auch sehr ansprechend gestalten – sogar schwierig, so Berger –, haben wir bessere Chancen, die Bedürfnisse aller Kinder zu berücksichtigen und die Möglichkeit zu eröffnen, Kinder mit Themen zu verbinden, die sie fühlen sich leidenschaftlich, wenn wir nächstes Jahr zur Schule zurückkehren. „Die Besorgnis über Lernverluste durch Anhebung der Schwierigkeitsgrade zu adressieren, mag kontraintuitiv erscheinen“, sagt er in einer seiner provokativsten Aussagen, „aber mit starken Beziehungen und Unterstützung kann dieser Ansatz überraschend effektiv sein.“

Dem Anlass gewachsen

Die letzten 12 Monate waren ein wütender, unerbittlicher Angriff auf die Sinne. Im März 2020 wurde, wie es schien, im Handumdrehen das Präsenzschuljahr zunächst ausgesetzt und dann abrupt abgesagt. Viele Kinder aus historisch marginalisierten Gemeinschaften sind einfach nicht online erschienen, da ihre Abwesenheit auf anhaltende systemische Ungleichheiten in unseren Schulsystemen hinweist. Nur wenige Monate später, als unser kollektives Gefühl der Verrenkung immer angespannter und unerträglicher wurde, wurde George Floyd in Minnesota getötet und löste monatelang einige der größten Proteste in der Geschichte der USA aus.

Vielleicht ist es an der Zeit zu bedenken, dass die aufkommende Wissenschaft des Lernens und unsere nationale Abrechnung mit Ungerechtigkeit und Ungerechtigkeit in dieselbe Richtung weisen. Vielleicht erfordert die Größe des Augenblicks eine entsprechende Reaktion. Wir haben ein besseres Gespür für die Werkzeuge, die wir zur Erledigung der Arbeit benötigen, und ein klareres Gespür für die Größe und Art der Probleme.

Können wir – sollten wir nach den klärenden Ereignissen des letzten Jahres – den Willen finden, das Prüfungsregime in Frage zu stellen, sowohl unseren Lehrern als auch unseren Schülern etwas Entscheidungsfreiheit zurückzugeben, die Wissenschaft des Lernens in unsere Klassenzimmer zu bringen und alle zu ehren? Kinder mit herausfordernder, engagierter Arbeit, die eine neue, bessere und gerechtere Ära in der Bildung einläutet?