Warum das größte Charternetzwerk der Nation seinen Slogan „Work hard. Sei nett.'

Warum das größte Charternetzwerk der Nation seinen Slogan „Work hard. Sei nett.'

KIPP, dessen 242 Schulen es zum größten öffentlichen Charterschulnetzwerk in den USA machen, zieht seinen nationalen Slogan „Arbeite hart. Sei nett.' Die Gründe dafür regen zum Nachdenken an und sind für mich persönlich interessant, denn so lautet der Titel des Buches 2009 über KIPP, über das ich acht Jahre lang berichtet und geschrieben habe.

„Wort schwer. Be nice“ wurde von den KIPP-Mitbegründern Dave Levin und Mike Feinberg von ihrem Freund Rafe Esquith ausgeliehen, einem erstaunlich energischen und kreativen Lehrer der fünften Klasse in Los Angeles. Sie änderten Esquiths bevorzugte Formulierung, die lautete: „Sei nett. Hart arbeiten.' Diese Werte waren der Schlüssel zu Esquiths preisgekröntem Unterricht und wichtig in der hispanischen und koreanischen Kultur seiner meist verarmten Schüler.

In einer KIPP-Ankündigung vom 1. Juli hieß es, der Slogan beschreibe nicht mehr, was die Schulen zu tun versuchten. Ich sehe das als Zeichen des wachsenden Einflusses der Black Lives Matter-Bewegung. Aus einem Memo des Vorstandsvorsitzenden der KIPP Foundation, Richard Barth, geht hervor, dass eine Änderung seit einiger Zeit in Erwägung gezogen wurde. Die Organisation sagte, dass Studenten, die bei einer großen KIPP-Veranstaltung auftraten, sagten: „Mir wurde gesagt, ich solle einfach hart arbeiten und nett sein. Dass es sich am Ende auszahlt. Ich habe hart gearbeitet und war nett, aber die netten Jungs kommen als Letzte ins Ziel.“

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Die Ankündigung zitierte einen ehemaligen KIPP-Studenten, der sagte: „Uns zu bitten, ‚nett zu sein‘, verlangt von den Kindern, ruhig zu sein, nachgiebig zu sein und kontrolliert zu werden. Es fordert uns nicht aktiv heraus, die Systeme zu stören, die versuchen, uns zu kontrollieren.“

Der Slogan 'unterstützt die Illusion der Leistungsgesellschaft', heißt es in der Ankündigung. „Zum Beispiel mit den Worten von Orpheus Williams, der die Aktienprogrammierung der Stiftung leitet: ‚Der Slogan unterstützt passiv die laufenden Bemühungen, schwarze und braune Körper zu befrieden und zu kontrollieren, um sie besser zu konditionieren, um fügsam zu sein und die aktuellen sozialen Normen, die im Mittelpunkt stehen, weiter zu reproduzieren Weiße und Meritokratie als normal.' ”

Ich habe seit 2001 Hunderte von Lehrern, Schülern und Mitarbeitern bei KIPP interviewt. Dies ist das erste Mal, dass ich von ihnen gehört habe, dass sie den Slogan kritisieren. Ihre Bedenken spiegeln schwach die Ansichten von KIPPs produktivstem Kritiker Jim Horn, einem Professor für Bildungsführung am Cambridge College in Massachusetts und Autor des Buches von 2016, wider. Arbeite hart, sei hart: Reisen durch den Unterricht ohne Ausreden .“ In seinem Buch sagte Horn, dass die weiße Begeisterung für KIPP auf das Hampton-Modell der industriellen Bildung zurückgeht, das nach dem Bürgerkrieg „eine systemische Methode zur Indoktrination und Befriedung der befreiten schwarzen Bevölkerung verkörperte“.

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Esquith sagte, er habe den Slogan für ein Leitbild konzipiert, um eine gemeinnützige Stiftung zu gründen, die seine Arbeit unterstützt. „Ich wollte den Kindern Empathie beibringen. Respekt für alle. Mitgefühl“, sagte er mir in einer E-Mail. „NICE SEIN heißt nicht DOCILE SEIN. Meine Schüler sind temperamentvoll. Sie haben oft Ärger mit Lehrern, weil sie sie herausfordern. Aber sie sind NETT. Sie respektieren jeden.“

Mehr als 100.000 Kinder sind bei KIPP eingeschrieben. Etwa 90 Prozent stammen aus einkommensschwachen Familien. Fünfundfünfzig Prozent sind schwarz und 40 Prozent sind Hispanics. Unter den KIPP-Lehrern sind 45 Prozent Schwarze und 16 Prozent Hispanoamerikaner. 37 Prozent der KIPP-Direktoren sind schwarz und 11 Prozent Hispanoamerikaner.

Esquith, Feinberg, Levin und Barth sind Weiße, ebenso Horn und ich. Aber ein Schwarzer war für die Gründung von KIPP unabdingbar. Ihr Name war Harriett Ball, eine der anziehendsten und einfallsreichsten Lehrerinnen, die ich je getroffen habe. Sie unterrichtete auf der anderen Seite eines Flurs von Levin in seinem ersten Jahr als Lehrerin in Houston vor 28 Jahren. Sie wurde seine und Feinbergs Mentorin und zeigte ihnen die Gesänge, Lieder, Spiele und andere Methoden – die sie alle Gott zuschrieb –, die sie zu einem Superstar im Klassenzimmer machten.

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Ihre Betonung auf harte Arbeit war nicht ungewöhnlich, aber ihr Fokus darauf, nett zu sein, war es. Sie sagte Levin und Feinberg, dass sie alle Schüler, die andere Schüler ärgern, schnell zurückhalten müssen, damit sich alle im Klassenzimmer sicher und geborgen fühlen. Es war eine seltene Erkenntnis.

Ball starb 2011 im Alter von 64 Jahren an einem Herzinfarkt. Ich bin mir nicht sicher, was sie dazu gesagt hätte, den KIPP-Slogan zurückzuziehen, aber sie liebte Levin und Feinberg und verteidigte ihre Arbeit. Sie lehnte ihre Bitte ab, sich ihrem Unternehmen anzuschließen, weil sie vier Kinder hatte und das finanzielle Risiko nicht eingehen konnte. Sie sagten immer schnell, Ball habe ihnen beigebracht, wie man lehrt.

KIPP sagte, dass der alte Slogan „von unserer Website und unseren Markenrichtlinien entfernt wird“, aber dass ein neuer Slogan noch genehmigt werden muss. Sie sollten einen von Balls Lieblingssprüchen in Betracht ziehen: „Alle KinderWillelernen.' Das zog sie dem beliebten „Alle Kinder können lernen“ vor, das sie für zu passiv hielt.

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Ball erzählte mir, dass sie die Berühmtheit schätzte, die Levin und Feinberg ihr gegeben hatten, als Gott ihr sagte, dass es an der Zeit sei, ein Lehrerausbildungsunternehmen zu gründen. Sie sagte, einige Leute, die sie kannte, sagten, ihre ehemaligen Auszubildenden würden 'Schwarze stehlen' und 'Ihre Sachen stehlen'. Darauf antwortete sie: 'Baby, es ist kostenlose Werbung.'

Slogans sind wichtig. Es wird interessant sein zu sehen, was sich KIPP einfallen lässt. Der alte Slogan war nicht meine erste Wahl für den Buchtitel, aber dem Verlag gefiel es. Wenn KIPP den vorderen Umschlag des Buches abreißen möchte, ist das für mich in Ordnung, solange es in den Regalen bleibt, damit die Schüler es lesen können, wenn sie wollen.

Korrektur: Eine Bildunterschrift in einer früheren Version dieser Kolumne identifizierte Dave Levin fälschlicherweise als Mitbegründer und Leiter der KIPP Academy in der South Bronx. Er ist Mitbegründer des KIPP Public Charter School Netzwerks.