Warum diese Rede von Frederick Douglas von 1852 – „Was für den Sklaven ist der vierte Juli?“ – heute den Schülern beigebracht werden sollte?

Warum diese Rede von Frederick Douglas von 1852 – „Was für den Sklaven ist der vierte Juli?“ – heute den Schülern beigebracht werden sollte?

Zu dieser Zeit im letzten Jahr habe ich den folgenden Beitrag über eine wichtige Rede veröffentlicht, die Frederick Douglass 1852 über die amerikanische Sklaverei hielt und warum Studenten des 21. Jahrhunderts sie lernen sollten.

Heute wird das Land einer nationalen Abrechnung über rassistische Ungerechtigkeit und Ungleichheit unterzogen, nachdem im Mai ein nationaler Aufstand begann, um gegen die Ermordung des unbewaffneten schwarzen Mannes George Floyd durch den Polizisten von Minneapolis zu protestieren. Douglass Worte sind so aktuell wie eh und je.

Hier ist der Beitrag:

„Was ist mit dem Sklaven der vierte Juli?“ Das ist der aufschlussreiche Titel einer Rede, die der schwarze Staatsmann und Abolitionist Frederick Douglass am 5. Juli 1852 in Rochester, New York, hielt.

Es ist eine Rede, die Studenten zusammen mit der Geschichte lernen sollten, wie der Kontinentalkongress, der am 2. Juli 1776 in Philadelphia zusammentrat, die Unabhängigkeit von Großbritannien erklärte und dann am 4. Juli das Dokument mit den Gründen für die Aktion genehmigte.

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Douglass hielt die Rede (siehe unten) in der Corinthian Hall vor weißen Mitgliedern der Rochester Ladies’ Anti-Slavery Society. Er drückte seinen Respekt vor den Gründervätern des Landes aus und nannte sie „mutig“ und „wirklich großartig“. Er verglich die Art und Weise, wie sie von den Briten vor der Unabhängigkeit behandelt wurden, mit der Behandlung von Sklaven und forderte sie auf, Sklaven als Amerikaner zu betrachten.

(Sie erinnern sich vielleicht, dass Präsident Trump am 1. Februar 2017 Kommentare zu Ehren des Black History Month abgegeben und über Douglass gesprochen hat, als ob er noch am Leben wäre: „Frederick Douglass ist ein Beispiel für jemanden, der einen großartigen Job gemacht hat und mehr Anerkennung findet und mehr, merke ich.“ Vermutlich hat Trump inzwischen jemand gesagt, dass Douglass schon lange nicht mehr da ist, obwohl seine Arbeit immer noch bei uns ist.)

Der Bürgerkrieg war weniger als ein Jahrzehnt entfernt, als Douglass diese Rede hielt, in der er sich auf die Feierlichkeiten zum Unabhängigkeitstag bezog, die am Vortag stattfanden:

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Mitbürger, es fehlt mir nicht an Respekt vor den Vätern dieser Republik. Die Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung waren tapfere Männer. Sie waren auch großartige Männer – groß genug, um einem großen Alter Ruhm zu verleihen. Es passiert nicht oft einer Nation, auf einmal so viele wirklich große Männer zu erziehen. Der Gesichtspunkt, von dem aus ich sie zu betrachten gezwungen bin, ist freilich nicht der günstigste; und doch kann ich ihre großen Taten nicht mit weniger als Bewunderung betrachten. Sie waren Staatsmänner, Patrioten und Helden, und für das Gute, das sie getan haben, und für die Prinzipien, für die sie kämpften, werde ich mich mit Ihnen vereinen, um ihr Andenken zu ehren … Mitbürger; über deiner nationalen, stürmischen Freude höre ich das traurige Jammern von Millionen! deren Ketten, gestern schwer und schmerzlich, heute durch die Jubelrufe, die sie erreichen, noch unerträglicher gemacht werden. Wenn ich es vergesse, wenn ich mich heute nicht treu an diese blutenden Kinder der Trauer erinnere, „möge meine rechte Hand ihre List vergessen und möge meine Zunge an meinem Gaumen kleben!“ Sie zu vergessen, ihr Unrecht leichtfertig zu übergehen und sich in das populäre Thema einzumischen, wäre ein äußerst skandalöser und schockierender Verrat und würde mich vor Gott und der Welt zu einem Vorwurf machen. Mein Thema, dann Mitbürger, ist AMERIKANISCHE SKLAVEREI. Ich werde diesen Tag und seine populären Eigenschaften aus der Sicht des Sklaven sehen. Ich stehe dort, identifiziert mit dem amerikanischen Leibeigenen, mache sein Unrecht zu meinem und zögere nicht, aus ganzem Herzen zu erklären, dass der Charakter und das Verhalten dieser Nation für mich nie schwärzer ausgesehen haben als an diesem 4. Juli!

Die Rede erklärt, wie versklavte Amerikaner den 4. Juli Mitte des 19.

„Es bietet eine andere Sichtweise darauf, was dieser Moment in der Geschichte für Hunderttausende von Amerikanern bedeutete; dass schwarze Menschen am 4. Juli in Amerika vor dem Bürgerkrieg vergessen werden und die massenhafte Feier davon ein Hinweis auf die Entlassung einer Rasse und die Erfahrungen einer ganzen Rasse ist “, William Green, Professor und Historiker an der Universität Augsburg in Minneapolis, erzählt MinnPost, ein gemeinnütziges, überparteiliches Journalismusunternehmen .

Hier der Wortlaut der Rede:

„Was ist mit dem Sklaven der vierte Juli?“ - Frederick Douglass, 5. Juli 1852 Herr Präsident, Freunde und Mitbürger: Wer ohne ein ängstliches Gefühl vor dieser Zuhörerschaft sprechen könnte, hat stärkere Nerven als ich. Ich kann mich nicht erinnern, jemals schüchterner oder mit größerem Mißtrauen gegen meine Fähigkeiten als Redner vor einer Versammlung aufgetreten zu sein, als ich es heute tue. Ein Gefühl hat sich über mich geschlichen, ganz ungünstig für die Ausübung meiner beschränkten Redefähigkeit. Die vor mir liegende Aufgabe ist eine, die viel vorheriges Nachdenken und Studium erfordert, damit sie richtig ausgeführt werden kann. Ich weiß, dass Entschuldigungen dieser Art im Allgemeinen als flach und bedeutungslos angesehen werden. Ich vertraue jedoch darauf, dass meine nicht so berücksichtigt werden. Sollte ich mich wohl fühlen, würde mich mein Aussehen sehr falsch darstellen. Die geringe Erfahrung, die ich mit öffentlichen Versammlungen in ländlichen Schulhäusern gemacht habe, nützt mir gegenwärtig nichts. Auf den Papieren und Plakaten steht, dass ich am 4. Juli eine Rede halten soll. Das klingt sicherlich groß und ungewöhnlich, denn es ist wahr, dass ich oft das Privileg hatte, in diesem schönen Saal zu sprechen und viele anzusprechen, die mich jetzt mit ihrer Anwesenheit ehren. Aber weder ihre vertrauten Gesichter noch der perfekte Eindruck, den ich von Corinthian Hall habe, scheinen mich aus Verlegenheit zu befreien. Tatsache ist, meine Damen und Herren, die Entfernung zwischen dieser Plattform und der Sklavenplantage, aus der ich entkommen bin, ist beträchtlich - und die Schwierigkeiten, die es zu überwinden gilt, von letzterer zu ersterer zu gelangen, sind keineswegs gering. Dass ich heute hier bin, ist für mich sowohl eine Frage des Erstaunens als auch der Dankbarkeit. Sie werden sich daher nicht wundern, wenn ich in dem, was ich zu sagen habe, keine sorgfältige Vorbereitung zeige, noch meine Rede mit einem klangvollen Exordium schmücke. Mit wenig Erfahrung und mit weniger Lernen konnte ich meine Gedanken hastig und unvollkommen zusammenwerfen; und im Vertrauen auf Ihre geduldige und großzügige Nachsicht werde ich fortfahren, sie Ihnen vorzulegen. Dies ist zum Zweck dieser Feier der 4. Juli. Es ist der Geburtstag Ihrer nationalen Unabhängigkeit und Ihrer politischen Freiheit. Das war für Sie das Passah für das befreite Volk Gottes. Es trägt Ihre Gedanken zurück zu dem Tag und zu der Tat Ihrer großen Befreiung; und zu den Zeichen und zu den Wundern, die mit dieser Tat und diesem Tag verbunden sind. Diese Feier markiert auch den Beginn eines weiteren Jahres Ihres nationalen Lebens; und erinnert Sie daran, dass die Republik Amerika jetzt 76 Jahre alt ist. Ich freue mich, Mitbürger, dass Ihre Nation so jung ist. Sechsundsiebzig Jahre, obwohl ein gutes Alter für einen Mann, sind nur ein Fleck im Leben einer Nation. Drei Dutzend Jahre und zehn ist die zugeteilte Zeit für einzelne Männer; aber Nationen zählen ihre Jahre nach Tausenden. Demnach stehen Sie auch jetzt erst am Anfang Ihrer nationalen Karriere, verweilen noch in der Kindheit. Ich wiederhole, ich bin froh, dass dies so ist. Es gibt Hoffnung in dem Gedanken, und Hoffnung wird dringend benötigt, unter den dunklen Wolken, die sich über den Horizont senken. Das Auge des Reformators wird mit wütenden Blitzen konfrontiert, die katastrophale Zeiten anzeigen; aber sein Herz könnte leichter schlagen bei dem Gedanken, dass Amerika jung ist und dass es sich noch in der beeindruckenden Phase seines Daseins befindet. Darf er nicht hoffen, dass hohe Lehren in Weisheit, Gerechtigkeit und Wahrheit ihrem Schicksal noch eine Richtung geben? Wäre die Nation älter, wäre das Herz des Patrioten vielleicht trauriger und die Stirn des Reformators schwerer. Seine Zukunft könnte in Trübsal gehüllt sein, und die Hoffnung seiner Propheten erlischt in Trauer. Der Gedanke, dass Amerika jung ist, tröstet. Große Bäche lassen sich nicht leicht aus Kanälen lenken, die im Laufe der Zeit tief abgenutzt sind. Manchmal erheben sie sich in stiller und stattlicher Majestät, überschwemmen das Land und erfrischen und befruchten die Erde mit ihren geheimnisvollen Eigenschaften. Sie können auch in Zorn und Wut aufsteigen und auf ihren zornigen Wellen den angesammelten Reichtum jahrelanger Mühen und Mühsal wegtragen. Sie fließen jedoch nach und nach in denselben alten Kanal zurück und fließen so gelassen wie immer weiter. Aber auch wenn der Fluss nicht abgelenkt wird, kann er austrocknen und nichts zurücklassen als den verdorrten Ast und den unansehnlichen Felsen, um im abgrundfegenden Wind die traurige Geschichte vergangener Herrlichkeit zu heulen. Wie bei Flüssen, so bei Nationen. Mitbürger, ich werde mich nicht anmaßen, bei den Assoziationen zu verweilen, die sich um diesen Tag ranken. Die einfache Geschichte ist, dass die Menschen dieses Landes vor 76 Jahren britische Untertanen waren. Der Stil und der Titel Ihres „souveränen Volkes“ (in dem Sie jetzt ruhen) wurde damals nicht geboren. Sie waren unter der britischen Krone. Ihre Väter schätzten die englische Regierung als die Heimatregierung; und England als Vaterland. Wie Sie wissen, hat diese Heimatregierung, obwohl sie weit von Ihrer Heimat entfernt war, in Ausübung ihrer elterlichen Vorrechte ihren Kolonialkindern solche Beschränkungen, Lasten und Beschränkungen auferlegt, die sie nach ihrem reifen Urteil für weise und richtig hielt und richtig. Aber eure Väter, die nicht die modische Vorstellung von der Unfehlbarkeit der Regierung und dem absoluten Charakter ihrer Handlungen von heute übernommen hatten, nahmen an, dass sie sich in Bezug auf die Weisheit und Gerechtigkeit einiger dieser Lasten von der Heimatregierung unterschieden und Beschränkungen. Sie gingen in ihrer Aufregung so weit, dass sie die Maßnahmen der Regierung für ungerecht, unvernünftig und bedrückend und insgesamt für solche erklärten, denen man sich nicht ruhig unterwerfen sollte. Ich brauche wohl nicht zu sagen, Mitbürger, dass meine Meinung über diese Maßnahmen mit der Ihrer Väter völlig übereinstimmt. Eine solche Einverständniserklärung meinerseits wäre niemandem viel wert. Es würde sicherlich nichts beweisen, welchen Anteil ich hätte einnehmen können, wenn ich während der großen Kontroverse von 1776 gelebt hätte. Jetzt zu sagen, dass Amerika Recht hatte und England Unrecht, ist überaus leicht. Jeder kann es sagen; der Schurke, nicht weniger als der edle Tapfere, kann die Tyrannei Englands gegenüber den amerikanischen Kolonien leichtfertig ablehnen. Es ist in Mode, dies zu tun; aber es gab eine Zeit, wo man sich gegen England aussprechen und zugunsten der Sache der Kolonien die Seelen der Menschen auf die Probe stellen sollte. Die, die dies taten, galten zu ihrer Zeit als Verschwörer, Agitatoren und Rebellen, gefährliche Männer. Auf der Seite der Rechten, der Unrechten, der Schwachen gegen die Starken und der Unterdrückten gegen die Unterdrücker! hier liegt der Verdienst, der ausgerechnet in unserer Zeit unmodern erscheint. Die Sache der Freiheit kann von den Männern, die sich der Taten deiner Väter rühmen, erstochen werden. Aber um fortzufahren. Ihre Väter fühlten sich von der Heimatregierung hart und ungerecht behandelt und suchten wie ehrliche und geistliche Männer ernsthaft nach Wiedergutmachung. Sie beantragten und protestierten; sie taten dies auf eine anständige, respektvolle und loyale Weise. Ihr Verhalten war völlig ausnahmslos. Dies entsprach jedoch nicht dem Zweck. Sie sahen sich mit souveräner Gleichgültigkeit, Kälte und Verachtung behandelt. Trotzdem haben sie durchgehalten. Sie waren nicht die Männer, um zurückzublicken. So wie der Rettungsanker fester greift, wenn das Schiff vom Sturm geschleudert wird, so wurde die Sache deiner Väter stärker, als sie die eisigen Wogen des königlichen Missfallens übertönte. Der größte und beste britische Staatsmann gab seine Gerechtigkeit zu, und die erhabenste Beredsamkeit des britischen Senats kam zu seiner Unterstützung. Aber mit dieser Blindheit, die das unveränderliche Merkmal von Tyrannen zu sein scheint, da der Pharao und seine Heerscharen im Roten Meer ertranken, beharrte die britische Regierung auf den beklagten Forderungen. Der Wahnsinn dieses Kurses, glauben wir, wird jetzt sogar von England zugegeben; aber wir befürchten, dass die Lektion für unseren gegenwärtigen Herrscher völlig verloren ist. Unterdrückung macht einen weisen Mann verrückt. Eure Väter waren weise Männer, und wenn sie nicht wahnsinnig wurden, wurden sie unter dieser Behandlung unruhig. Sie fühlten sich als Opfer schwerer Ungerechtigkeiten, die in ihrer kolonialen Eigenschaft völlig unheilbar waren. Bei tapferen Männern gibt es immer ein Mittel gegen Unterdrückung. Genau hier wurde die Idee einer totalen Trennung der Kolonien von der Krone geboren! Es war eine verblüffende Idee, viel mehr, als wir es in dieser Entfernung sehen. Die Schüchternen und Besonnenen (wie angedeutet) jener Tage waren natürlich schockiert und beunruhigt darüber. Solche Menschen lebten damals, hatten zuvor gelebt und werden wahrscheinlich jemals einen Platz auf diesem Planeten haben; und ihr Verlauf in bezug auf jede große Veränderung (egal wie groß das zu erreichende Gute oder das durch sie wiedergutzumachende Unrecht ist) kann so genau berechnet werden, wie es der Lauf der Sterne kann. Sie hassen alle Veränderungen, aber Silber, Gold und Kupfer ändern sich! Für diese Art von Veränderung sind sie immer stark. Diese Leute wurden zur Zeit eurer Väter Tories genannt; und die Bezeichnung vermittelte wahrscheinlich dieselbe Idee, die mit einem moderneren, wenn auch etwas weniger wohlklingenden Begriff gemeint ist, den wir oft in unseren Papieren finden und auf einige unserer alten Politiker angewendet werden. Ihr Widerstand gegen den damals gefährlichen Gedanken war ernsthaft und mächtig; aber unter all ihrem Schrecken und erschrockenen Geschrei dagegen ging die beängstigende und revolutionäre Idee weiter und das Land mit ihr. Am 2. Juli 1776 kleidete der alte Kontinentalkongress zum Entsetzen der Bequemlichkeitsliebenden und der Anbeter des Eigentums diese schreckliche Idee mit der ganzen Autorität nationaler Sanktionen. Sie taten dies in Form einer Resolution; und da wir selten auf Beschlüsse stoßen, die in unserer Zeit formuliert wurden, deren Durchsichtigkeit dieser überhaupt gleichkommt, kann es Ihre Meinung erfrischen und meiner Geschichte helfen, wenn ich sie lese. „Entschlossen, dass diese vereinigten Kolonien freie und unabhängige Staaten sein sollten, und zwar von Recht; dass sie von jeder Loyalität gegenüber der britischen Krone freigesprochen werden; und dass alle politischen Verbindungen zwischen ihnen und dem Staat Großbritannien aufgelöst werden und aufgelöst werden sollten.“ Bürger, Ihre Väter haben diesen Vorsatz umgesetzt. Sie waren erfolgreich; und heute ernten Sie die Früchte ihres Erfolges. Die gewonnene Freiheit gehört Ihnen; und deshalb können Sie dieses Jubiläum gebührend feiern. Der 4. Juli ist die erste große Tatsache in der Geschichte eures Landes – der eigentliche Ringbolzen in der Kette eures noch unentwickelten Schicksals. Stolz und Patriotismus, nicht weniger als Dankbarkeit, veranlassen Sie, dies zu feiern und in ständiger Erinnerung zu behalten. Ich habe gesagt, dass die Unabhängigkeitserklärung der Ringbolzen in der Kette des Schicksals Ihrer Nation ist; also betrachte ich es in der Tat. Die in diesem Instrument enthaltenen Prinzipien sind Sparprinzipien. Stehen Sie zu diesen Prinzipien, seien Sie ihnen bei jeder Gelegenheit, an jedem Ort, gegen alle Feinde und um jeden Preis treu. Von der runden Spitze Ihres Staatsschiffes sind dunkle und bedrohliche Wolken zu sehen. Schwere Wogen, wie Berge in der Ferne, enthüllen im Windschatten riesige Formen von Kieselsteinen! Der Bolzen gezogen, die Kette gebrochen und alles ist verloren. Halte dich an diesem Tag fest – klammere dich an ihn und an seine Prinzipien, mit dem Griff eines sturmgepeitschten Seemanns um Mitternacht an einem Holm. Die Entstehung einer Nation ist unter allen Umständen ein interessantes Ereignis. Aber neben allgemeinen Erwägungen gab es besondere Umstände, die das Aufkommen dieser Republik zu einem Ereignis von besonderer Attraktivität machen. Die ganze Szene, wenn ich darauf zurückblicke, war einfach, würdevoll und erhaben. Die Bevölkerung des Landes betrug damals die unbedeutende Zahl von drei Millionen. Das Land war arm an Kriegsmunition. Die Bevölkerung war schwach und zerstreut, das Land eine unberührte Wildnis. Es gab damals keine Möglichkeiten des Konzertierens und Kombinierens, wie sie heute existieren. Weder Dampf noch Blitz waren damals auf Ordnung und Disziplin reduziert worden. Vom Potomac zum Delaware war eine Reise von vielen Tagen. Unter diesen und unzähligen anderen Nachteilen erklärten sich eure Väter für Freiheit und Unabhängigkeit und triumphierten. Mitbürger, es fehlt mir nicht an Respekt vor den Vätern dieser Republik. Die Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung waren tapfere Männer. Sie waren auch großartige Männer – groß genug, um einem großen Alter Ruhm zu verleihen. Es passiert nicht oft einer Nation, auf einmal so viele wirklich große Männer zu erziehen. Der Gesichtspunkt, von dem aus ich sie zu betrachten gezwungen bin, ist freilich nicht der günstigste; und doch kann ich ihre großen Taten nicht mit weniger als Bewunderung betrachten. Sie waren Staatsmänner, Patrioten und Helden, und für das Gute, das sie getan haben, und für die Prinzipien, für die sie kämpften, werde ich mich mit Ihnen vereinen, um ihr Andenken zu ehren. Sie liebten ihr Land mehr als ihre eigenen privaten Interessen; und obwohl dies nicht die höchste Form menschlicher Vortrefflichkeit ist, werden alle zugeben, dass es eine seltene Tugend ist und dass sie, wenn sie zur Schau gestellt wird, Respekt gebieten sollte. Wer intelligent sein Leben für sein Land hingibt, ist ein Mann, den es nicht in der menschlichen Natur liegt, ihn zu verachten. Eure Väter setzten ihr Leben, ihr Vermögen und ihre heilige Ehre für ihr Land ein. In ihrer Bewunderung für die Freiheit verloren sie alle anderen Interessen aus den Augen. Sie waren Friedensmänner; aber sie zogen die Revolution der friedlichen Unterwerfung unter die Knechtschaft vor. Sie waren ruhige Männer; aber sie schreckten nicht davor zurück, gegen Unterdrückung zu agitieren. Sie zeigten Nachsicht; aber dass sie seine Grenzen kannten. Sie glaubten an Ordnung; aber nicht in der Größenordnung von Tyrannei. Bei ihnen wurde nichts „abgewickelt“, was nicht stimmte. Bei ihnen waren Gerechtigkeit, Freiheit und Menschlichkeit „endgültig“; nicht Sklaverei und Unterdrückung. Sie können die Erinnerung an solche Männer sehr schätzen. Sie waren großartig in ihrer Zeit und Generation. Ihre solide Männlichkeit sticht umso mehr hervor, wenn wir sie dieser entarteten Zeit gegenüberstellen. Wie umsichtig, genau und verhältnismäßig waren alle ihre Bewegungen! Wie unähnlich den Politikern einer Stunde! Ihre Staatskunst blickte über den Augenblick hinaus und reichte kraftvoll in die ferne Zukunft. Sie griffen auf ewige Prinzipien zurück und gaben ein glorreiches Beispiel zu ihrer Verteidigung. Markiere sie! Volle Anerkennung der Schwierigkeiten, denen man begegnet, fest an das Recht ihrer Sache glauben, ehrenhaft die Prüfung einer zuschauenden Welt einladen, ehrfürchtig an den Himmel appellieren, ihre Aufrichtigkeit zu bezeugen, die feierliche Verantwortung, die sie übernehmen wollten, richtig zu verstehen, weise zu messen die schrecklichen Widrigkeiten gegen sie, Ihre Väter, die Väter dieser Republik, haben ganz bewusst unter der Inspiration eines herrlichen Patriotismus und mit einem erhabenen Glauben an die großen Prinzipien der Gerechtigkeit und Freiheit den Grundstein der nationaler Überbau, der sich um dich herum erhoben hat und immer noch erhaben wird. Von diesem grundlegenden Werk ist dieser Tag das Jubiläum. Unsere Augen werden mit Demonstrationen freudiger Begeisterung empfangen. Fahnen und Wimpel wehen jubelnd im Wind. Auch der Geschäftslärm ist verstummt. Auch Mammon scheint an diesem Tag seinen Griff aufgegeben zu haben. Die ohrenbetäubende Pfeife und die mitreißende Trommel vereinen ihre Akzente mit dem aufsteigenden Geläut tausender Kirchenglocken. Zu diesem Tag werden Gebete gesprochen, Hymnen gesungen und Predigten gehalten; während das schnelle kriegerische Trampeln einer großen und vielzähligen Nation, das von allen Hügeln, Tälern und Bergen eines riesigen Kontinents widerhallt, auf einen Anlass von aufregendem und universellem Interesse hinweist – das Jubiläum einer Nation. Freunde und Bürger, auf die Ursachen, die zu diesem Jubiläum geführt haben, brauche ich nicht weiter einzugehen. Viele von euch verstehen sie besser als ich. Sie könnten mich diesbezüglich belehren. Das ist ein Wissenszweig, für den Sie vielleicht ein viel tieferes Interesse empfinden als Ihr Sprecher. Die Ursachen, die zur Trennung der Kolonien von der britischen Krone führten, haben nie an einer Zunge gefehlt. Sie alle wurden in euren gemeinsamen Schulen gelehrt, an euren Kaminen erzählt, von euren Kanzeln entfaltet und aus euren gesetzgebenden Hallen gedonnert und sind euch so vertraut wie Haushaltswörter. Sie bilden die Grundlage Ihrer nationalen Poesie und Beredsamkeit. Ich erinnere mich auch, dass die Amerikaner als Volk bemerkenswert vertraut mit allen Tatsachen sind, die zu ihren eigenen Gunsten sprechen. Dies wird von manchen als nationaler Charakterzug angesehen – vielleicht als nationale Schwäche. Es ist eine Tatsache, dass alles, was den Reichtum oder das Ansehen der Amerikaner ausmacht, billig zu bekommen ist! wird von Amerikanern gefunden. Ich werde nicht der Verleumdung von Amerikanern angeklagt, wenn ich sage, dass die amerikanische Seite jeder Frage sicher in amerikanischer Hand bleiben kann. Ich überlasse daher die großen Taten Ihrer Väter anderen Herren, deren Anspruch auf regelmäßige Abstammung weniger wahrscheinlich zu bestreiten ist als meiner! Meine Sache, wenn ich heute welche habe, ist mit der Gegenwart. Die akzeptierte Zeit mit Gott und seiner Sache ist das ewig lebende Jetzt. Vertraue keiner noch so angenehmen Zukunft, Lass die tote Vergangenheit ihre Toten begraben; Handeln Sie, handeln Sie in der lebendigen Gegenwart, das Herz im Inneren und Gott über Ihnen. Wir haben mit der Vergangenheit nur zu tun, weil wir sie für die Gegenwart und die Zukunft nutzbar machen können. Zu allen inspirierenden Motiven, zu edlen Taten, die aus der Vergangenheit gewonnen werden können, sind wir willkommen. Aber jetzt ist die Zeit, die wichtige Zeit. Eure Väter haben gelebt, sind gestorben und haben ihr Werk getan und vieles davon gut gemacht. Sie leben und müssen sterben, und Sie müssen Ihre Arbeit tun. Sie haben kein Recht auf einen Kinderanteil an der Arbeit Ihrer Väter, es sei denn, Ihre Kinder sollen durch Ihre Arbeit gesegnet werden. Sie haben kein Recht, den hart erarbeiteten Ruhm Ihrer Väter zu verschwenden und zu verschwenden, um Ihre Trägheit zu verbergen. Sydney Smith sagt uns, dass Männer selten die Weisheit und Tugenden ihrer Väter preisen, sondern um ihre eigene Torheit oder Bosheit zu entschuldigen. Diese Wahrheit ist nicht zweifelhaft. Es gibt Abbildungen davon in der Nähe und in der Ferne, in der Antike und in der Moderne. Vor Hunderten von Jahren war es für die Kinder Jakobs in Mode, sich zu rühmen, wir haben „Abraham zu unserem Vater“, als sie Abrahams Glauben und Geist schon lange verloren hatten. Dieses Volk begnügte sich im Schatten des großen Namens Abrahams, während es die Taten verwarf, die seinen Namen groß machten. Muss ich Sie daran erinnern, dass heute überall in diesem Land Ähnliches getan wird? Muss ich Ihnen sagen, dass die Juden nicht die einzigen sind, die die Gräber der Propheten gebaut und die Gräber der Gerechten geschmückt haben? Washington konnte nicht sterben, bis er die Ketten seiner Sklaven gebrochen hatte. Doch sein Denkmal wird durch den Preis menschlichen Blutes errichtet, und die Händler mit den Körpern und Seelen der Menschen rufen: 'Wir haben Washington unserem Vater.' – Ach! dass es so sein sollte; doch so ist es. Das Böse, das die Menschen tun, lebt nach ihnen, Das Gute wird oft mit ihren Gebeinen begraben. Mitbürger, verzeihen Sie, lassen Sie mich fragen, warum ich heute hier zu sprechen berufen bin? Was habe ich oder die, die ich vertrete, mit Ihrer nationalen Unabhängigkeit zu tun? Werden die großen Prinzipien der politischen Freiheit und der natürlichen Gerechtigkeit, die in dieser Unabhängigkeitserklärung verkörpert sind, auf uns ausgedehnt? und bin ich deshalb aufgerufen, unsere demütige Gabe auf den Nationalaltar zu bringen, die Wohltaten zu bekennen und uns für die Segnungen, die uns aus Ihrer Unabhängigkeit resultieren, aufrichtig zu danken? Wünschte Gott, sowohl um Ihretwillen als auch um unseretwillen, dass diese Fragen wahrheitsgemäß bejaht werden! Dann wäre meine Aufgabe leicht und meine Last leicht und angenehm. Denn wer ist dort so kalt, dass die Sympathie einer Nation ihn nicht erwärmen könnte? Wer ist so hartnäckig und tot gegenüber den Ansprüchen der Dankbarkeit, der nicht dankbar solch unschätzbare Vorteile anerkennt? Wer war so stur und selbstsüchtig, dass seine Stimme nicht die Hallelujas des Jubiläums einer Nation anschwellen ließ, wenn die Ketten der Knechtschaft von seinen Gliedern gerissen worden waren? Ich bin nicht dieser Mann. In einem solchen Fall könnte der Stumme beredt sprechen, und der „Lahme springt wie ein Hirsch“. Dies ist jedoch nicht der Fall. Ich sage es mit einem traurigen Gefühl der Ungleichheit zwischen uns. Ich bin nicht im Rahmen dieses glorreichen Jubiläums eingeschlossen! Ihre hohe Unabhängigkeit verrät nur die unermessliche Distanz zwischen uns. Die Segnungen, über die Sie sich heute freuen, werden nicht gemeinsam genossen. — Das reiche Erbe Ihrer Väter an Gerechtigkeit, Freiheit, Wohlstand und Unabhängigkeit teilen Sie, nicht ich. Das Sonnenlicht, das dir Leben und Heilung gebracht hat, hat mir Streifen und Tod gebracht. Dieser 4. Juli gehört Ihnen, nicht mir. Sie dürfen sich freuen, ich muss trauern. Einen Mann in Fesseln in den großen erleuchteten Tempel der Freiheit zu schleppen und ihn zu freudigen Hymnen aufzufordern, war unmenschlicher Spott und frevelhafte Ironie. Wollen Sie, Bürger, mich verspotten, indem Sie mich bitten, heute zu sprechen? Wenn ja, gibt es eine Parallele zu Ihrem Verhalten. Und lassen Sie mich Sie warnen, dass es gefährlich ist, das Beispiel einer Nation nachzuahmen, deren Verbrechen beim Herabsteigen in den Himmel vom Atem des Allmächtigen niedergeworfen wurden und diese Nation in unwiederbringlichem Ruin begraben! Ich kann heute die klagende Klage eines geschälten und schmerzerfüllten Volkes aufnehmen! „An den Flüssen Babylons setzten wir uns. Ja! wir weinten, als wir an Zion dachten. Wir hängten unsere Harfen an die Weiden mittendrin. Denn dort, die uns gefangen wegführten, verlangten von uns ein Lied; und die uns vergeudeten, verlangten von uns Heiterkeit und sprachen: Singt uns eines der Lieder Zions! Wie können wir in einem fremden Land das Lied des Herrn singen? Wenn ich dich vergesse, o Jerusalem, vergesse meine rechte Hand ihre List. Wenn ich mich nicht an dich erinnere, soll meine Zunge an meinem Gaumen kleben.“ Mitbürger; über deiner nationalen, stürmischen Freude höre ich das traurige Jammern von Millionen! deren Ketten, gestern schwer und schmerzlich, heute durch die Jubelrufe, die sie erreichen, noch unerträglicher gemacht werden. Wenn ich es vergesse, wenn ich mich heute nicht treu an diese blutenden Kinder der Trauer erinnere, „möge meine rechte Hand ihre List vergessen und möge meine Zunge an meinem Gaumen kleben!“ Sie zu vergessen, ihr Unrecht leichtfertig zu übergehen und sich in das populäre Thema einzumischen, wäre ein äußerst skandalöser und schockierender Verrat und würde mich vor Gott und der Welt zu einem Vorwurf machen. Mein Thema, dann Mitbürger, ist AMERIKANISCHE SKLAVEREI. Ich werde diesen Tag und seine populären Eigenschaften aus der Sicht des Sklaven sehen. Ich stehe dort, identifiziert mit dem amerikanischen Leibeigenen, mache sein Unrecht zu meinem und zögere nicht, aus ganzem Herzen zu erklären, dass der Charakter und das Verhalten dieser Nation für mich nie schwärzer ausgesehen haben als an diesem 4. Juli! Ob wir uns nun den Erklärungen der Vergangenheit oder den Berufen der Gegenwart zuwenden, das Verhalten der Nation erscheint gleichermaßen abscheulich und abstoßend. Amerika ist falsch für die Vergangenheit, falsch für die Gegenwart und verpflichtet sich feierlich, falsch für die Zukunft zu sein. Bei dieser Gelegenheit bei Gott und dem zerschmetterten und blutenden Sklaven stehen, werde ich im Namen der Menschheit, die empört ist, im Namen der Freiheit, die gefesselt ist, im Namen der Verfassung und der Bibel, die missachtet und mit Füßen getreten werden wagen, alles in Frage zu stellen und anzuprangern, mit allem Nachdruck, was ich befehlen kann, was dazu dient, die Sklaverei zu verewigen – die große Sünde und Schande Amerikas! „Ich werde nicht widersprechen; Ich werde nicht entschuldigen;“ Ich werde die strengste Sprache verwenden, die ich beherrschen kann; und doch wird mir kein Wort entgehen, dass ein Mensch, dessen Urteil nicht von Vorurteilen geblendet ist oder der im Herzen kein Sklavenhalter ist, nicht bekennen wird, dass er recht und gerecht ist. Aber ich glaube, ich höre jemanden aus meinem Publikum sagen, gerade unter diesen Umständen hinterlassen Sie und Ihr Bruder Abolitionisten keinen günstigen Eindruck in der Öffentlichkeit. Würden Sie mehr argumentieren und weniger anprangern, würden Sie mehr überzeugen und weniger tadeln, würde Ihre Sache viel wahrscheinlicher Erfolg haben. Aber ich behaupte, wo alles klar ist, gibt es nichts zu argumentieren. Welchen Punkt in dem Glaubensbekenntnis gegen die Sklaverei würden Sie mich argumentieren lassen? In welchem ​​Bereich des Themas brauchen die Menschen dieses Landes Licht? Muss ich beweisen, dass der Sklave ein Mann ist? Dieser Punkt ist bereits eingeräumt. Niemand zweifelt daran. Die Sklavenhalter selbst erkennen es bei der Verabschiedung von Gesetzen für ihre Regierung an. Sie erkennen es an, wenn sie Ungehorsam des Sklaven bestrafen. Es gibt zweiundsiebzig Verbrechen im Staat Virginia, die, wenn sie von einem Schwarzen begangen werden (egal wie unwissend er ist), ihn der Todesstrafe unterwerfen; während nur zwei der gleichen Verbrechen einen Weißen der gleichen Strafe aussetzen. Was ist das anderes als die Anerkennung, dass der Sklave ein moralisches, intellektuelles und verantwortungsbewusstes Wesen ist? Die Männlichkeit des Sklaven wird zugestanden. Es wird in der Tatsache zugegeben, dass die Gesetzbücher des Südens mit Verordnungen übersät sind, die es unter schweren Geldstrafen und Strafen verbieten, dem Sklaven das Lesen oder Schreiben beizubringen. Wenn Sie in Bezug auf die Tiere des Feldes auf solche Gesetze hinweisen können, kann ich zustimmen, die Männlichkeit des Sklaven zu argumentieren. Wenn die Hunde in deinen Straßen, wenn die Vögel der Lüfte, wenn das Vieh auf deinen Hügeln, wenn die Fische des Meeres und die Reptilien, die kriechen, den Sklaven nicht von einem Tier unterscheiden können, dann werde ich mit mir streiten? Sie, dass der Sklave ein Mann ist! Für den Augenblick genügt es, die gleiche Männlichkeit der Negerrasse zu bekräftigen. Ist es nicht erstaunlich, dass, während wir pflügen, pflanzen und ernten, alle Arten von mechanischen Werkzeugen verwenden, Häuser errichten, Brücken bauen, Schiffe bauen, Metalle aus Messing, Eisen, Kupfer, Silber und Gold bearbeiten; dass wir, während wir lesen, schreiben und chiffrieren, als Angestellte, Kaufleute und Sekretäre fungieren und unter uns Anwälte, Ärzte, Minister, Dichter, Schriftsteller, Redakteure, Redner und Lehrer haben; dass, während wir mit allen möglichen Unternehmungen beschäftigt sind, die anderen Menschen gemeinsam sind, Gold graben in Kalifornien, Wale im Pazifik fangen, Schafe und Rinder auf den Hügeln füttern, leben, bewegen, handeln, denken, planen, leben Familien als Ehemänner, Ehefrauen und Kinder, und vor allem, den Gott der Christen zu bekennen und anzubeten und hoffnungsvoll nach Leben und Unsterblichkeit über das Grab hinaus zu suchen, sind wir aufgerufen, zu beweisen, dass wir Menschen sind! Soll ich argumentieren, dass der Mensch ein Recht auf Freiheit hat? dass er der rechtmäßige Besitzer seines eigenen Körpers ist? Sie haben es bereits deklariert. Muss ich die Ungerechtigkeit der Sklaverei argumentieren? Ist das eine Frage für Republikaner? Ist es nach den Regeln der Logik und Argumentation zu regeln, eine Angelegenheit mit großer Schwierigkeit, die eine zweifelhafte Anwendung des Gerechtigkeitsprinzips mit sich bringt, schwer zu verstehen? Wie soll ich heute in Gegenwart von Amerikanern einen Diskurs spalten und unterteilen, um zu zeigen, dass die Menschen ein natürliches Recht auf Freiheit haben? relativ, positiv, negativ und bejahend darüber sprechen. Damit würde ich mich lächerlich machen und Ihr Verständnis beleidigen. — Es gibt keinen Mann unter dem Baldachin des Himmels, der nicht weiß, dass die Sklaverei für ihn falsch ist. Was, soll ich argumentieren, dass es falsch ist, die Menschen zu Tieren zu machen, sie ihrer Freiheit zu berauben, sie ohne Lohn zu arbeiten, sie über ihre Beziehungen zu ihren Mitmenschen nicht zu informieren, sie mit Stöcken zu schlagen, ihr Fleisch zu enthäuten? mit der Peitsche, ihre Gliedmaßen mit Eisen zu beladen, sie mit Hunden zu jagen, sie zu versteigern, ihre Familien zu trennen, ihre Zähne auszuschlagen, ihr Fleisch zu verbrennen, sie zum Gehorsam und zur Unterwerfung unter ihre Herren auszuhungern? Muss ich argumentieren, dass ein so mit Blut markiertes und mit Verschmutzung beflecktes System falsch ist? Nein! Ich werde nicht. Ich habe bessere Beschäftigungen für meine Zeit und Kraft, als solche Argumente vermuten lassen. Was bleibt also noch zu argumentieren? Ist die Sklaverei nicht göttlich? dass Gott es nicht errichtet hat; dass sich unsere Doktoren der Göttlichkeit irren? In dem Gedanken steckt Blasphemie. Was unmenschlich ist, kann nicht göttlich sein! Wer kann eine solche Aussage begründen? Wer kann, darf; Ich kann nicht. Die Zeit für ein solches Argument ist verstrichen. In einer Zeit wie dieser braucht es sengende Ironie, keine überzeugenden Argumente. Ö! Hätte ich die Fähigkeit und könnte ich das Ohr der Nation erreichen, würde ich heute einen feurigen Strom von beißendem Spott, schmetterndem Vorwurf, vernichtendem Sarkasmus und strengem Tadel ausgießen. Denn nicht Licht ist nötig, sondern Feuer; es ist nicht der sanfte Schauer, sondern Donner. Wir brauchen den Sturm, den Wirbelwind und das Erdbeben. Das Gefühl der Nation muss belebt werden; das Gewissen der Nation muss geweckt werden; der Anstand der Nation muss erschreckt werden; die Heuchelei der Nation muss aufgedeckt werden; und seine Verbrechen gegen Gott und den Menschen müssen verkündet und angeprangert werden. Was ist für den amerikanischen Sklaven dein 4. Juli? Ich antworte: ein Tag, der ihm mehr als alle anderen Tage im Jahr die große Ungerechtigkeit und Grausamkeit offenbart, der er ständig zum Opfer fällt. Für ihn ist Ihre Feier eine Schande; deine gerühmte Freiheit, eine unheilige Lizenz; deine nationale Größe, anschwellende Eitelkeit; deine Jubellaute sind leer und herzlos; Ihre Anklagen von Tyrannen, unverschämte Messingfronten; dein Geschrei der Freiheit und Gleichheit, hohler Spott; Ihre Gebete und Hymnen, Ihre Predigten und Danksagungen mit all Ihrer religiösen Parade und Feierlichkeit sind für ihn bloßer Bombast, Betrug, Täuschung, Gottlosigkeit und Heuchelei – ein dünner Schleier, um Verbrechen zu vertuschen, die eine Nation von Wilden in Schande bringen würden . Es gibt keine Nation auf der Erde, die sich schockierenderer und blutigerer Praktiken schuldig gemacht hat als das Volk dieser Vereinigten Staaten zu dieser Stunde. Gehen Sie, wohin Sie wollen, suchen Sie, wo Sie wollen, durchstreifen Sie alle Monarchien und Despotismen der alten Welt, reisen Sie durch Südamerika, suchen Sie nach jedem Missbrauch, und wenn Sie den letzten gefunden haben, legen Sie Ihre Fakten neben die alltäglichen Praktiken dieser Nation, und Sie werden mit mir sagen, dass Amerika wegen seiner abscheulichen Barbarei und schamlosen Heuchelei ohne Rivalen regiert. Nehmen Sie den amerikanischen Sklavenhandel, der, wie uns die Zeitungen sagen, gerade jetzt besonders erfolgreich ist. Ex-Senator Benton sagt uns, dass der Preis für Männer nie höher war als jetzt. Er erwähnt die Tatsache, um zu zeigen, dass die Sklaverei nicht in Gefahr ist. Dieser Handel ist eine der Besonderheiten amerikanischer Institutionen. Es wird in allen großen Städten in der Hälfte dieser Konföderation durchgeführt; und Millionen werden jedes Jahr von Händlern in diesem schrecklichen Verkehr eingesackt. In mehreren Staaten ist dieser Handel eine Hauptquelle des Reichtums. Es wird (im Gegensatz zum ausländischen Sklavenhandel) „der interne Sklavenhandel“ genannt. Wahrscheinlich wird sie auch so genannt, um von ihr das Grauen abzulenken, mit dem der ausländische Sklavenhandel betrachtet wird. Dieser Handel wird von dieser Regierung längst als Piraterie angeprangert. Es wurde mit brennenden Worten von den hohen Stellen der Nation als ein abscheulicher Handel angeprangert. Um es zu verhaften, um es zu beenden, hält diese Nation ein Geschwader zu immensen Kosten an der Küste Afrikas. Überall in diesem Land kann man mit Sicherheit von diesem fremden Sklavenhandel als einem höchst unmenschlichen Handel sprechen, der den Gesetzen Gottes und der Menschen gleichermaßen widerspricht. Die Pflicht, es auszurotten und zu vernichten, wird sogar von unseren DOCTORS OF GÖTTLICH eingeräumt. Um dem ein Ende zu bereiten, haben einige von ihnen zugestimmt, dass ihre farbigen Brüder (nominell frei) dieses Land verlassen und sich an der Westküste Afrikas niederlassen sollten! It is, however, a notable fact that, while so much execration is poured out by Americans upon those engaged in the foreign slave-trade, the men engaged in the slave-trade between the states pass without condemnation, and their business is deemed honorable. Behold the practical operation of this internal slave-trade, the American slave-trade, sustained by American politics and America religion. Here you will see men and women reared like swine for the market. You know what is a swine-drover? I will show you a man-drover. They inhabit all our Southern States. They perambulate the country, and crowd the highways of the nation, with droves of human stock. You will see one of these human flesh-jobbers, armed with pistol, whip and bowie-knife, driving a company of a hundred men, women, and children, from the Potomac to the slave market at New Orleans. These wretched people are to be sold singly, or in lots, to suit purchasers. They are food for the cotton-field, and the deadly sugar-mill. Mark the sad procession, as it moves wearily along, and the inhuman wretch who drives them. Hear his savage yells and his blood-chilling oaths, as he hurries on his affrighted captives! There, see the old man, with locks thinned and gray. Cast one glance, if you please, upon that young mother, whose shoulders are bare to the scorching sun, her briny tears falling on the brow of the babe in her arms. See, too, that girl of thirteen, weeping, yes! weeping, as she thinks of the mother from whom she has been torn! The drove moves tardily. Heat and sorrow have nearly consumed their strength; suddenly you hear a quick snap, like the discharge of a rifle; the fetters clank, and the chain rattles simultaneously; your ears are saluted with a scream, that seems to have torn its way to the center of your soul! The crack you heard, was the sound of the slave-whip; the scream you heard, was from the woman you saw with the babe. Her speed had faltered under the weight of her child and her chains! that gash on her shoulder tells her to move on. Follow the drove to New Orleans. Attend the auction; see men examined like horses; see the forms of women rudely and brutally exposed to the shocking gaze of American slave-buyers. See this drove sold and separated forever; and never forget the deep, sad sobs that arose from that scattered multitude. Tell me citizens, WHERE, under the sun, you can witness a spectacle more fiendish and shocking. Yet this is but a glance at the American slave-trade, as it exists, at this moment, in the ruling part of the United States. I was born amid such sights and scenes. To me the American slave-trade is a terrible reality. When a child, my soul was often pierced with a sense of its horrors. I lived on Philpot Street, Fell’s Point, Baltimore, and have watched from the wharves, the slave ships in the Basin, anchored from the shore, with their cargoes of human flesh, waiting for favorable winds to waft them down the Chesapeake. There was, at that time, a grand slave mart kept at the head of Pratt Street, by Austin Woldfolk. His agents were sent into every town and county in Maryland, announcing their arrival, through the papers, and on flaming “hand-bills,” headed CASH FOR NEGROES. These men were generally well dressed men, and very captivating in their manners. Ever ready to drink, to treat, and to gamble. The fate of many a slave has depended upon the turn of a single card; and many a child has been snatched from the arms of its mother by bargains arranged in a state of brutal drunkenness. The flesh-mongers gather up their victims by dozens, and drive them, chained, to the general depot at Baltimore. When a sufficient number have been collected here, a ship is chartered, for the purpose of conveying the forlorn crew to Mobile, or to New Orleans. From the slave prison to the ship, they are usually driven in the darkness of night; for since the antislavery agitation, a certain caution is observed. In the deep still darkness of midnight, I have been often aroused by the dead heavy footsteps, and the piteous cries of the chained gangs that passed our door. The anguish of my boyish heart was intense; and I was often consoled, when speaking to my mistress in the morning, to hear her say that the custom was very wicked; that she hated to hear the rattle of the chains, and the heart-rending cries. I was glad to find one who sympathized with me in my horror. Fellow-citizens, this murderous traffic is, to-day, in active operation in this boasted republic. In the solitude of my spirit, I see clouds of dust raised on the highways of the South; I see the bleeding footsteps; I hear the doleful wail of fettered humanity, on the way to the slave-markets, where the victims are to be sold like horses, sheep, and swine, knocked off to the highest bidder. There I see the tenderest ties ruthlessly broken, to gratify the lust, caprice and rapacity of the buyers and sellers of men. My soul sickens at the sight. Is this the land your Fathers loved, The freedom which they toiled to win? Is this the earth whereon they moved? Are these the graves they slumber in? But a still more inhuman, disgraceful, and scandalous state of things remains to be presented. By an act of the American Congress, not yet two years old, slavery has been nationalized in its most horrible and revolting form. By that act, Mason and Dixon’s line has been obliterated; New York has become as Virginia; and the power to hold, hunt, and sell men, women, and children as slaves remains no longer a mere state institution, but is now an institution of the whole United States. The power is co-extensive with the Star-Spangled Banner and American Christianity. Where these go, may also go the merciless slave-hunter. Where these are, man is not sacred. He is a bird for the sportsman’s gun. By that most foul and fiendish of all human decrees, the liberty and person of every man are put in peril. Your broad republican domain is hunting ground for men. Not for thieves and robbers, enemies of society, merely, but for men guilty of no crime. Your lawmakers have commanded all good citizens to engage in this hellish sport. Your President, your Secretary of State, our lords, nobles, and ecclesiastics, enforce, as a duty you owe to your free and glorious country, and to your God, that you do this accursed thing. Not fewer than forty Americans have, within the past two years, been hunted down and, without a moment’s warning, hurried away in chains, and consigned to slavery and excruciating torture. Some of these have had wives and children, dependent on them for bread; but of this, no account was made. The right of the hunter to his prey stands superior to the right of marriage, and to all rights in this republic, the rights of God included! For black men there are neither law, justice, humanity, not religion. The Fugitive Slave Law makes mercy to them a crime; and bribes the judge who tries them. An American judge gets ten dollars for every victim he consigns to slavery, and five, when he fails to do so. The oath of any two villains is sufficient, under this hell-black enactment, to send the most pious and exemplary black man into the remorseless jaws of slavery! His own testimony is nothing. He can bring no witnesses for himself. The minister of American justice is bound by the law to hear but one side; and that side, is the side of the oppressor. Let this damning fact be perpetually told. Let it be thundered around the world, that, in tyrant-killing, king-hating, people-loving, democratic, Christian America, the seats of justice are filled with judges, who hold their offices under an open and palpable bribe, and are bound, in deciding in the case of a man’s liberty, hear only his accusers! In glaring violation of justice, in shameless disregard of the forms of administering law, in cunning arrangement to entrap the defenseless, and in diabolical intent, this Fugitive Slave Law stands alone in the annals of tyrannical legislation. I doubt if there be another nation on the globe, having the brass and the baseness to put such a law on the statute-book. If any man in this assembly thinks differently from me in this matter, and feels able to disprove my statements, I will gladly confront him at any suitable time and place he may select. I take this law to be one of the grossest infringements of Christian Liberty, and, if the churches and ministers of our country were not stupidly blind, or most wickedly indifferent, they, too, would so regard it. At the very moment that they are thanking God for the enjoyment of civil and religious liberty, and for the right to worship God according to the dictates of their own consciences, they are utterly silent in respect to a law which robs religion of its chief significance, and makes it utterly worthless to a world lying in wickedness. Did this law concern the “mint, anise, and cumin” — abridge the right to sing psalms, to partake of the sacrament, or to engage in any of the ceremonies of religion, it would be smitten by the thunder of a thousand pulpits. A general shout would go up from the church, demanding repeal, repeal, instant repeal! — And it would go hard with that politician who presumed to solicit the votes of the people without inscribing this motto on his banner. Further, if this demand were not complied with, another Scotland would be added to the history of religious liberty, and the stern old Covenanters would be thrown into the shade. A John Knox would be seen at every church door, and heard from every pulpit, and Fillmore would have no more quarter than was shown by Knox, to the beautiful, but treacherous queen Mary of Scotland. The fact that the church of our country, (with fractional exceptions), does not esteem “the Fugitive Slave Law” as a declaration of war against religious liberty, implies that that church regards religion simply as a form of worship, an empty ceremony, and not a vital principle, requiring active benevolence, justice, love and good will towards man. It esteems sacrifice above mercy; psalm-singing above right doing; solemn meetings above practical righteousness. A worship that can be conducted by persons who refuse to give shelter to the houseless, to give bread to the hungry, clothing to the naked, and who enjoin obedience to a law forbidding these acts of mercy, is a curse, not a blessing to mankind. The Bible addresses all such persons as “scribes, Pharisees, hypocrites, who pay tithe of mint, anise, and cumin, and have omitted the weightier matters of the law, judgment, mercy and faith.” But the church of this country is not only indifferent to the wrongs of the slave, it actually takes sides with the oppressors. It has made itself the bulwark of American slavery, and the shield of American slave-hunters. Many of its most eloquent Divines. who stand as the very lights of the church, have shamelessly given the sanction of religion and the Bible to the whole slave system. They have taught that man may, properly, be a slave; that the relation of master and slave is ordained of God; that to send back an escaped bondman to his master is clearly the duty of all the followers of the Lord Jesus Christ; and this horrible blasphemy is palmed off upon the world for Christianity. For my part, I would say, welcome infidelity! welcome atheism! welcome anything! in preference to the gospel, as preached by those Divines! They convert the very name of religion into an engine of tyranny, and barbarous cruelty, and serve to confirm more infidels, in this age, than all the infidel writings of Thomas Paine, Voltaire, and Bolingbroke, put together, have done! These ministers make religion a cold and flinty-hearted thing, having neither principles of right action, nor bowels of compassion. They strip the love of God of its beauty, and leave the throng of religion a huge, horrible, repulsive form. It is a religion for oppressors, tyrants, man-stealers, and thugs. It is not that “pure and undefiled religion” which is from above, and which is “first pure, then peaceable, easy to be entreated, full of mercy and good fruits, without partiality, and without hypocrisy.” But a religion which favors the rich against the poor; which exalts the proud above the humble; which divides mankind into two classes, tyrants and slaves; which says to the man in chains, stay there; and to the oppressor, oppress on; it is a religion which may be professed and enjoyed by all the robbers and enslavers of mankind; it makes God a respecter of persons, denies his fatherhood of the race, and tramples in the dust the great truth of the brotherhood of man. All this we affirm to be true of the popular church, and the popular worship of our land and nation — a religion, a church, and a worship which, on the authority of inspired wisdom, we pronounce to be an abomination in the sight of God. In the language of Isaiah, the American church might be well addressed, “Bring no more vain ablations; incense is an abomination unto me: the new moons and Sabbaths, the calling of assemblies, I cannot away with; it is iniquity even the solemn meeting. Your new moons and your appointed feasts my soul hateth. They are a trouble to me; I am weary to bear them; and when ye spread forth your hands I will hide mine eyes from you. Yea! when ye make many prayers, I will not hear. YOUR HANDS ARE FULL OF BLOOD; cease to do evil, learn to do well; seek judgment; relieve the oppressed; judge for the fatherless; plead for the widow.” The American church is guilty, when viewed in connection with what it is doing to uphold slavery; but it is superlatively guilty when viewed in connection with its ability to abolish slavery. The sin of which it is guilty is one of omission as well as of commission. Albert Barnes but uttered what the common sense of every man at all observant of the actual state of the case will receive as truth, when he declared that “There is no power out of the church that could sustain slavery an hour, if it were not sustained in it.” Let the religious press, the pulpit, the Sunday school, the conference meeting, the great ecclesiastical, missionary, Bible and tract associations of the land array their immense powers against slavery and slave-holding; and the whole system of crime and blood would be scattered to the winds; and that they do not do this involves them in the most awful responsibility of which the mind can conceive. In prosecuting the anti-slavery enterprise, we have been asked to spare the church, to spare the ministry; but how, we ask, could such a thing be done? We are met on the threshold of our efforts for the redemption of the slave, by the church and ministry of the country, in battle arrayed against us; and we are compelled to fight or flee. From what quarter, I beg to know, has proceeded a fire so deadly upon our ranks, during the last two years, as from the Northern pulpit? As the champions of oppressors, the chosen men of American theology have appeared — men, honored for their so-called piety, and their real learning. The Lords of Buffalo, the Springs of New York, the Lathrops of Auburn, the Coxes and Spencers of Brooklyn, the Gannets and Sharps of Boston, the Deweys of Washington, and other great religious lights of the land have, in utter denial of the authority of Him by whom they professed to be called to the ministry, deliberately taught us, against the example or the Hebrews and against the remonstrance of the Apostles, they teach that we ought to obey man’s law before the law of God. My spirit wearies of such blasphemy; and how such men can be supported, as the “standing types and representatives of Jesus Christ,” is a mystery which I leave others to penetrate. In speaking of the American church, however, let it be distinctly understood that I mean the great mass of the religious organizations of our land. There are exceptions, and I thank God that there are. Noble men may be found, scattered all over these Northern States, of whom Henry Ward Beecher of Brooklyn, Samuel J. May of Syracuse, and my esteemed friend (Rev. R. R. Raymond) on the platform, are shining examples; and let me say further, that upon these men lies the duty to inspire our ranks with high religious faith and zeal, and to cheer us on in the great mission of the slave’s redemption from his chains. One is struck with the difference between the attitude of the American church towards the anti-slavery movement, and that occupied by the churches in England towards a similar movement in that country. There, the church, true to its mission of ameliorating, elevating, and improving the condition of mankind, came forward promptly, bound up the wounds of the West Indian slave, and restored him to his liberty. There, the question of emancipation was a high religious question. It was demanded, in the name of humanity, and according to the law of the living God. The Sharps, the Clarksons, the Wilberforces, the Buxtons, and Burchells and the Knibbs, were alike famous for their piety, and for their philanthropy. The anti-slavery movement there was not an anti-church movement, for the reason that the church took its full share in prosecuting that movement: and the anti-slavery movement in this country will cease to be an anti-church movement, when the church of this country shall assume a favorable, instead of a hostile position towards that movement. Americans! your republican politics, not less than your republican religion, are flagrantly inconsistent. You boast of your love of liberty, your superior civilization, and your pure Christianity, while the whole political power of the nation (as embodied in the two great political parties), is solemnly pledged to support and perpetuate the enslavement of three millions of your countrymen. You hurl your anathemas at the crowned headed tyrants of Russia and Austria, and pride yourselves on your Democratic institutions, while you yourselves consent to be the mere tools and body-guards of the tyrants of Virginia and Carolina. You invite to your shores fugitives of oppression from abroad, honor them with banquets, greet them with ovations, cheer them, toast them, salute them, protect them, and pour out your money to them like water; but the fugitives from your own land you advertise, hunt, arrest, shoot and kill. You glory in your refinement and your universal education yet you maintain a system as barbarous and dreadful as ever stained the character of a nation — a system begun in avarice, supported in pride, and perpetuated in cruelty. You shed tears over fallen Hungary, and make the sad story of her wrongs the theme of your poets, statesmen and orators, till your gallant sons are ready to fly to arms to vindicate her cause against her oppressors; but, in regard to the ten thousand wrongs of the American slave, you would enforce the strictest silence, and would hail him as an enemy of the nation who dares to make those wrongs the subject of public discourse! You are all on fire at the mention of liberty for France or for Ireland; but are as cold as an iceberg at the thought of liberty for the enslaved of America. You discourse eloquently on the dignity of labor; yet, you sustain a system which, in its very essence, casts a stigma upon labor. You can bare your bosom to the storm of British artillery to throw off a threepenny tax on tea; and yet wring the last hard-earned farthing from the grasp of the black laborers of your country. You profess to believe “that, of one blood, God made all nations of men to dwell on the face of all the earth,” and hath commanded all men, everywhere to love one another; yet you notoriously hate, (and glory in your hatred), all men whose skins are not colored like your own. You declare, before the world, and are understood by the world to declare, that you “hold these truths to be self evident, that all men are created equal; and are endowed by their Creator with certain inalienable rights; and that, among these are, life, liberty, and the pursuit of happiness;” and yet, you hold securely, in a bondage which, according to your own Thomas Jefferson, “is worse than ages of that which your fathers rose in rebellion to oppose,” a seventh part of the inhabitants of your country. Fellow-citizens! I will not enlarge further on your national inconsistencies. The existence of slavery in this country brands your republicanism as a sham, your humanity as a base pretence, and your Christianity as a lie. It destroys your moral power abroad; it corrupts your politicians at home. It saps the foundation of religion; it makes your name a hissing, and a bye-word to a mocking earth. It is the antagonistic force in your government, the only thing that seriously disturbs and endangers your Union. It fetters your progress; it is the enemy of improvement, the deadly foe of education; it fosters pride; it breeds insolence; it promotes vice; it shelters crime; it is a curse to the earth that supports it; and yet, you cling to it, as if it were the sheet anchor of all your hopes. Oh! be warned! be warned! a horrible reptile is coiled up in your nation’s bosom; the venomous creature is nursing at the tender breast of your youthful republic; for the love of God, tear away, and fling from you the hideous monster, and let the weight of twenty millions crush and destroy it forever! But it is answered in reply to all this, that precisely what I have now denounced is, in fact, guaranteed and sanctioned by the Constitution of the United States; that the right to hold and to hunt slaves is a part of that Constitution framed by the illustrious Fathers of this Republic. Then, I dare to affirm, notwithstanding all I have said before, your fathers stooped, basely stooped To palter with us in a double sense: And keep the word of promise to the ear, But break it to the heart. And instead of being the honest men I have before declared them to be, they were the veriest imposters that ever practiced on mankind. This is the inevitable conclusion, and from it there is no escape. But I differ from those who charge this baseness on the framers of the Constitution of the United States. It is a slander upon their memory, at least, so I believe. There is not time now to argue the constitutional question at length — nor have I the ability to discuss it as it ought to be discussed. The subject has been handled with masterly power by Lysander Spooner, Esq., by William Goodell, by Samuel E. Sewall, Esq., and last, though not least, by Gerritt Smith, Esq. These gentlemen have, as I think, fully and clearly vindicated the Constitution from any design to support slavery for an hour. Fellow-citizens! there is no matter in respect to which, the people of the North have allowed themselves to be so ruinously imposed upon, as that of the pro-slavery character of the Constitution. In that instrument I hold there is neither warrant, license, nor sanction of the hateful thing; but, interpreted as it ought to be interpreted, the Constitution is a GLORIOUS LIBERTY DOCUMENT. Read its preamble, consider its purposes. Is slavery among them? Is it at the gateway? or is it in the temple? It is neither. While I do not intend to argue this question on the present occasion, let me ask, if it be not somewhat singular that, if the Constitution were intended to be, by its framers and adopters, a slave-holding instrument, why neither slavery, slaveholding, nor slave can anywhere be found in it. What would be thought of an instrument, drawn up, legally drawn up, for the purpose of entitling the city of Rochester to a track of land, in which no mention of land was made? Now, there are certain rules of interpretation, for the proper understanding of all legal instruments. These rules are well established. They are plain, common-sense rules, such as you and I, and all of us, can understand and apply, without having passed years in the study of law. I scout the idea that the question of the constitutionality or unconstitutionality of slavery is not a question for the people. I hold that every American citizen has a right to form an opinion of the constitution, and to propagate that opinion, and to use all honorable means to make his opinion the prevailing one. Without this right, the liberty of an American citizen would be as insecure as that of a Frenchman. Ex-Vice-President Dallas tells us that the Constitution is an object to which no American mind can be too attentive, and no American heart too devoted. He further says, the Constitution, in its words, is plain and intelligible, and is meant for the home-bred, unsophisticated understandings of our fellow-citizens. Senator Berrien tell us that the Constitution is the fundamental law, that which controls all others. The charter of our liberties, which every citizen has a personal interest in understanding thoroughly. The testimony of Senator Breese, Lewis Cass, and many others that might be named, who are everywhere esteemed as sound lawyers, so regard the constitution. I take it, therefore, that it is not presumption in a private citizen to form an opinion of that instrument. Now, take the Constitution according to its plain reading, and I defy the presentation of a single pro-slavery clause in it. On the other hand it will be found to contain principles and purposes, entirely hostile to the existence of slavery. I have detained my audience entirely too long already. At some future period I will gladly avail myself of an opportunity to give this subject a full and fair discussion. Allow me to say, in conclusion, notwithstanding the dark picture I have this day presented of the state of the nation, I do not despair of this country. There are forces in operation, which must inevitably work the downfall of slavery. “The arm of the Lord is not shortened,” and the doom of slavery is certain. I, therefore, leave off where I began, with hope. While drawing encouragement from the Declaration of Independence, the great principles it contains, and the genius of American Institutions, my spirit is also cheered by the obvious tendencies of the age. Nations do not now stand in the same relation to each other that they did ages ago. No nation can now shut itself up from the surrounding world, and trot round in the same old path of its fathers without interference. The time was when such could be done. Long established customs of hurtful character could formerly fence themselves in, and do their evil work with social impunity. Knowledge was then confined and enjoyed by the privileged few, and the multitude walked on in mental darkness. But a change has now come over the affairs of mankind. Walled cities and empires have become unfashionable. The arm of commerce has borne away the gates of the strong city. Intelligence is penetrating the darkest corners of the globe. It makes its pathway over and under the sea, as well as on the earth. Wind, steam, and lightning are its chartered agents. Oceans no longer divide, but link nations together. From Boston to London is now a holiday excursion. Space is comparatively annihilated. Thoughts expressed on one side of the Atlantic, are distinctly heard on the other. The far off and almost fabulous Pacific rolls in grandeur at our feet. The Celestial Empire, the mystery of ages, is being solved. The fiat of the Almighty, “Let there be Light,” has not yet spent its force. No abuse, no outrage whether in taste, sport or avarice, can now hide itself from the all-pervading light. The iron shoe, and crippled foot of China must be seen, in contrast with nature. Africa must rise and put on her yet unwoven garment. “Ethiopia shall stretch out her hand unto God.” In the fervent aspirations of William Lloyd Garrison, I say, and let every heart join in saying it: God speed the year of jubilee The wide world o’er When from their galling chains set free, Th’ oppress’d shall vilely bend the knee, And wear the yoke of tyranny Like brutes no more. That year will come, and freedom’s reign, To man his plundered fights again Restore. God speed the day when human blood Shall cease to flow! In every clime be understood, The claims of human brotherhood, And each return for evil, good, Not blow for blow; That day will come all feuds to end. And change into a faithful friend Each foe. God speed the hour, the glorious hour, When none on earth Shall exercise a lordly power, Nor in a tyrant’s presence cower; But all to manhood’s stature tower, By equal birth! That hour will come, to each, to all, And from his prison-house, the thrall Go forth. Until that year, day, hour, arrive, With head, and heart, and hand I’ll strive, To break the rod, and rend the gyve, The spoiler of his prey deprive — So witness Heaven! And never from my chosen post, Whate’er the peril or the cost, Be driven. Source: Frederick Douglass: Selected Speeches and Writings, ed. Philip S. Foner (Chicago: Lawrence Hill, 1999), 188-206.