Bei William & Mary wird eine Schule für freie und versklavte schwarze Kinder wiederentdeckt

Bei William & Mary wird eine Schule für freie und versklavte schwarze Kinder wiederentdeckt

Es ist mehr als ein Jahrzehnt her, dass Akademiker und Forscher damit begonnen haben, sich ein kleines, unscheinbares altes Gebäude auf dem Campus des College of William & Mary genauer anzusehen, um zu sehen, ob es vielleicht eine wichtigere Geschichte zu erzählen hat.

Archive wurden durchsucht. Jahrhunderte alte Briefe und Memoiren wurden durchgeblättert. Archäologische Ausgrabungen wurden gemacht. Im vergangenen Jahr hat eine wissenschaftliche Analyse der ursprünglichen Holzkonstruktion des Gebäudes das Baujahr festgenagelt.

Mit den Puzzleteilen bestand kein Zweifel mehr an der Identität des Gebäudes. Unter allen Anstrichen und Innenumgestaltungen und Außenanbauten befand sich die ursprüngliche Williamsburg Bray School, eine Schule für versklavte und freie schwarze Kinder in Williamsburg, die von 1760 bis 1774 in Betrieb war. Laut William & Mary und den Beamten der Colonial Williamsburg Foundation, 'wahrscheinlich das älteste erhaltene Gebäude in den Vereinigten Staaten, das der Bildung schwarzer Kinder gewidmet ist.'

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Tatsächlich hat das bescheidene Campusgebäude eine viel wichtigere Geschichte zu erzählen, eine Geschichte von amerikanischer Bildung, Rassismus, Religion, Verfolgung und Beharrlichkeit. Und eine Geschichte von den mehr als 400 schwarzen Schülern, die während des Bestehens der Schule unterrichtet wurden. Jetzt, 261 Jahre nach seiner Erbauung, werden William & Mary und die Colonial Williamsburg Foundation voraussichtlich am Donnerstag Pläne bekannt geben, ihre vergessene Geschichte in den Vordergrund zu rücken und sich wieder mit Stimmen zu verbinden, die seit Jahrhunderten verstummt waren.

„Die Tatsache, dass dieses Gebäude, das der Bildung afroamerikanischer Kinder gewidmet ist, die letzten zweieinhalb Jahrhunderte überstanden hat, ist ein Wunder“, sagte Ronald L. Hurst, Vizepräsident der Stiftung für historische Ressourcen, in einem Interview. „Und es ist eine Gelegenheit für uns, über einen anderen ganzen Teil der Gesellschaft zur Zeit des Unabhängigkeitskrieges zu sprechen, der schwieriger zu interpretieren war, weil ihre Räume oft nicht mehr stehen.“

Die Williamsburg Bray School Initiative, ein Joint Venture von Universität und Stiftung, wird die Website als 'Schwerpunkt für Forschung, Wissenschaft und Dialog über die komplizierte Geschichte von Rasse, Religion und Bildung in Williamsburg und in Amerika' nutzen, teilten die Institutionen mit in einer Stellungnahme. Virginia Gouverneur Ralph Northam (D) ist geplant zu sprechen bei einer Veranstaltung im Colonial Williamsburg zum Gedenken an die Geschichte und Wiederentdeckung der Bray School am Donnerstagnachmittag. Ein Zuschuss von 400.000 US-Dollar von der Gladys and Franklin Clark Foundation wird zur Finanzierung des Projekts beitragen.

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In Kürze werden die Arbeiten beginnen, um das Gebäude, das einst auch als Dudley Digges House bekannt war, für den Umzug an einen nahe gelegenen Standort auf dem Gelände von Colonial Williamsburg vorzubereiten. Dort werden Denkmalpfleger das ursprüngliche Aussehen und Design des Schulhauses zurückgewinnen. Historiker und Dolmetscher werden Programme entwickeln, damit die Besucher einige Erfahrungen mit dem Betrieb der Schule machen können. Informationen und interaktive Angebote helfen ihnen, die Schule aus einer modernen Perspektive zu verstehen. Wenn alles nach Plan läuft, hofft Hurst, dass die Schule bis 2024 für Williamsburgs Besucher geöffnet sein wird.

Eine der Herausforderungen bei der Präsentation der Schule besteht darin, dies so zu tun, dass beide dieses frühe Beispiel schwarzer Bildung feiern, ohne vor dem Gründungsgrund der Schule zurückzuschrecken – der darin bestand, Afroamerikaner zum Christentum zu bekehren und sie weiterhin zu unterjochen.

„Die Christianisierung von Menschen diente dazu, sie zu kontrollieren, um sicherzustellen, dass sie ihren Platz in der Gesellschaft verstehen“, sagte Jody Lynn Allen, Assistenzprofessorin für Geschichte bei William & Mary und Direktorin des Lemon Project der Schule, einem Programm, das nach einem Mann benannt ist die in der Schule versklavt worden waren, zu recherchieren und über das Erbe der Sklaverei von William & Mary zu berichten. „Der Zweck der Schule war es, sie zu unterrichten und ihnen ein Verständnis für ihren Status zu vermitteln.“

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Aber Bildung ist ein schwer zu bändigender Löwe. Was die Schüler aus ihrem Unterricht mitnahmen, war möglicherweise weit mehr, als die Lehrer beabsichtigt hatten, sagte Allen.

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'Sie können nicht kontrollieren, was sie zu Hause gelesen haben', sagte sie. „Vielleicht haben sie ihnen beigebracht, die neutestamentlichen Geschichten über Sklaven zu lesen, die ihren Herren gehorchen. Aber wenn sie lesen lernen können, können sie auch die Exodus-Geschichte lesen.“

Die Ausbildung schwarzer Studenten galt damals als gefährlich, weil Versklavte befürchteten, sie könnten lernen, zu schreiben und Pässe zu fälschen, die es ihnen ermöglichten, frei zu reisen und möglicherweise sogar zu fliehen. Im 19. Jahrhundert würde Virginia versklavten Menschen im Wesentlichen das Lernen verbieten.

Das Gesetzbuch des Staates besagte: „Dass alle Versammlungen oder Ansammlungen von Sklaven oder freien Negern oder Mulatten, die sich mit solchen Sklaven in irgendeinem Versammlungshaus oder Häusern usw. in der Nacht mischen und verkehren; oder an einer oder mehreren Schulen, um ihnen das Lesen oder Schreiben bei Tag oder Nacht beizubringen, unter welchem ​​Vorwand auch immer, gilt als rechtswidrige Versammlung.

Die Strafe für den Verstoß gegen dieses Gesetz betrug bis zu 20 Peitschenhiebe.

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Nicole Brown, eine Schauspielerin und Gelehrte aus der Kolonialzeit in Williamsburg, hat in den letzten vier Jahren Ann Wager porträtiert, die weiße Frau, die während ihres 14-jährigen Bestehens an der Williamsburg Bray School unterrichtete. Sie hat sich dieser Rolle genähert, um nicht einfach darzustellen, wie Wager als Lehrer gehandelt hätte, sondern um zu erklären, wie tief verwurzelte Vorstellungen von weißer Überlegenheit und Kolonialismus die Bemühungen um die Bildung von Schwarzen und amerikanischen Ureinwohnern im frühen Amerika nährten.

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„Anns Geschichte ist interessant, aber im Idealfall ist sie eine Verbindung zu einer größeren Idee, bei der es um die Beziehung oder Intersektionalität zwischen Sklaverei, Religion und Bildung in unserem Land geht“, sagte Brown.

Brown erwartet, dass mit der Erweiterung der Schule in Colonial Williamsburg die Möglichkeit besteht, das Klassenzimmer in Aktion zu sehen und die Stimmen und Geschichten seiner schwarzen Schüler eine zentralere Rolle in der Erzählung spielen zu lassen. Die Beweise sind überwältigend, sagte Brown, dass die Schüler, selbst während sie gelehrt wurden, religiöse Doktrinen zu befolgen und ihren Platz zu kennen, ihre Ausbildung voll ausnutzten, um ihre Situation zu stärken.

„Trotz dieser Ausbildung, die sie vermittelte, sehen wir immer wieder Beispiele in Primärquellendokumenten von Schülern, die sich dieser Unterwerfung unter Minderwertigkeit widersetzten“, sagte Brown. Sie nahmen „die Ausbildung, die Ann ihnen gegeben hat, und stiegen darüber hinaus, um die Ausbildung zu nutzen, um eine Bedeutung zu erlangen, die weder Ann noch die Schule jemals erwartet hatten“.

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Während die Planungen für die Programmierung und den Unterricht rund um die Bray School voranschreiten, ist es bemerkenswert, dass die Entdeckung des ursprünglichen Gebäudes ohne Terry L. Meyers, einen Englischprofessor bei William & Mary, der sich für Geschichte interessierte, vielleicht nie stattgefunden hätte.

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In den frühen 2000er Jahren erfuhr Meyers von einem Gebäude in Williamsburg, das 1930 um einen Block auf den College-Campus verlegt worden war. Während er die Gründe für den Umzug erkundete, entdeckte er die Verbindungen zwischen dem Gebäude und der Bray-Schule. Das schickte ihn in einen historischen Kaninchenbau, wo er schließlich weitere Beweise fand, dass das verlegte Gebäude möglicherweise das ursprüngliche Schulhaus war.

Meyers beriet sich mit Architekten über Bauweisen. Er stieß auf Briefe von Benjamin Franklin an die Bray Associates in England, in denen er Williamsburg als Standort für die Schule empfahl. (Franklin hatte Williamsburg 1756 besucht.) Später fand Meyers Dokumente, in denen Adam und Fanny erwähnt wurden, zwei Kinder, die von William & Mary versklavt wurden und ihre Ausbildung an der Bray School erhielten.

Meyers sagte, er sei im letzten Jahr erfreut gewesen, als er hörte, dass die wissenschaftlichen Tests bestätigt hatten, dass die längst vergessene Struktur die Bray School war. Und er freut sich auf eine Zeit, in der Besucher das sanierte Gebäude betreten können.

„Ich denke, in der schwarzen Gemeinschaft gab es immer nur einen überwältigenden Durst, ein Interesse und den Wunsch, gebildet zu werden, und das ist ein Teil dessen, was die Leute hoffentlich lernen, wenn sie sie besuchen“, sagte er. „Da ich selbst Lehrer bin, denke ich auch, dass fast alles Lehren, jede Bildung bis zu einem gewissen Grad subversiv ist. Es bringt die Leute zum Nachdenken; es gibt ihnen eine Art Unabhängigkeit.“