Da die Hochschulen geschlossen sind, ziehen immer mehr Studenten Gap Years in Betracht. Aber auch diese können gestört werden.

Da die Hochschulen geschlossen sind, ziehen immer mehr Studenten Gap Years in Betracht. Aber auch diese können gestört werden.

Es ist noch nicht lange her, da war Anna Parra Jordan aufgeregt, aufs College zu gehen. Sie mochte die Idee, neue Orte zu sehen, neue Leute zu treffen, bis vier Uhr morgens draußen zu bleiben, wenn sie wollte, und zu tragen, was sie wollte.

„Ich war bereit zu hüpfen“, sagte sie. 'Bounce von D.C.'

Dann wurde ein langweiliger Freitag abrupt zum Ende – ihr letzter Abschied von der High School, als das Land inmitten der Coronavirus-Pandemie geschlossen wurde. Und als sie sich diesen Frühling durch die Online-Kurse der Woodrow Wilson High School schleppte und versuchte, die Nachrichten, die ihre Mutter ihr sagte, nicht zu lesen, wurde ihr plötzlich klar: Sie brauchte ein Jahr Pause.

Nie zuvor hatte sie die traditionelle akademische Zeitachse in Frage gestellt. Jetzt denkt Parra Jordan, wie Tausende von Studenten im ganzen Land, über ein Zwischenjahr nach. „Ich kann mich gerade nicht dazu durchringen, aufs College zu gehen“, sagte sie.

Während sich das Frühjahrssemester einem antiklimatischen Ende nähert, wurde die Frage, ob Hochschulen und Universitäten im Herbst wieder öffnen können, diese Woche zu einem Brennpunkt. Viele Schulpräsidenten haben mutige Pläne angekündigt, die Schüler wieder auf dem Campus willkommen zu heißen, und die politischen Führer haben sich schnell eingemischt. Senator Lamar Alexander (R-Tenn.) sagte am Mittwoch auf Fox News, dass, wenn er heute Universitätspräsident wäre, „ich würde planen, wieder zur Schule zu gehen.'

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Am Dienstag – dem Tag, an dem Anthony S. Fauci, der führende Experte für Infektionskrankheiten des Landes, auf dem Capitol Hill warnte, dass eine zu frühe Wiedereröffnung des Landes zu Leiden und Tod führen könnte – wurde die California State University, das größte vierjährige öffentliche Universitätssystem des Landes, abgesagt die meisten Präsenzkurse für den Herbst. Die Entscheidung, von der fast eine halbe Million Studenten betroffen sein werden, wurde angesichts der wachsenden Unsicherheit über die traditionellen Rituale des College-Lebens genau beobachtet.

Vor diesem Hintergrund stellen ungewöhnlich viele Studenten ihre Pläne für das Herbst-College in Frage. Ungefähr jeder fünfte Student ist sich nicht sicher, ob er sich wieder einschreiben möchte oder hat sich entschieden, diesen Herbst nicht aufs College zu gehen, so eine nationale Umfrage im Auftrag des American Council on Education und der American Association of Collegiate Registrars and Admissions Officers.

„Keine Schule im Land oder auf der Welt kann sicher sein, was der Herbst bringen wird“, sagte Terry Hartle vom American Council on Education, der in eine weitere aktuelle Umfrage fanden heraus, dass 96 Prozent der College-Präsidenten sich Sorgen um die Immatrikulation im Herbst machen, eine wichtige Einnahmequelle. „Sie stellen alle die gleiche Frage: ‚Wenn wir unsere Türen öffnen, kommen dann die Studenten?‘“

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Colleges sind normalerweise froh, Studenten ein Jahr Auszeit zu gewähren, sagte Hartle, mit Beweisen dafür, dass Auszeiten für Studenten oft wertvoll sind. Aber das ist in einem typischen Jahr, wenn die Zahl der Anfragen gering ist und die Administratoren vorhersagen können, wie viele Studenten sich im Herbst einschreiben werden. In diesem Jahr sagte er: 'Die Sorge ist, was passiert, wenn 20 Prozent Ihrer Studenten ein Gap Year beantragen?'

Einige College-Berater sagen voraus, dass Studenten und Familien, die über Aufschub sprechen, letztendlich mit College-Plänen vorankommen werden. Das liegt zum Teil daran, dass die Pandemie die Gap Year-Programme genauso auf den Kopf stellt, wie sie den traditionellen College-Pfad auf den Kopf stellt.

Zu den typischen Gap Years gehören Reisen, Freiwilligenarbeit, bezahlte Arbeit, einige Karriereerkundung und 'ein freies Radikal', sagte Ethan Knight, Executive Director der Gap Year Association. „Strukturieren Sie Ihre Zeit nicht – lassen Sie ein wenig Platz für das Unbekannte.“

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Aber in diesem Jahr scheinen internationale Reisen und praktische Freiwilligenarbeit unwahrscheinlich, und gute Jobs werden schwerer denn je zu finden sein, sagte Emmi Harward, Geschäftsführerin der Association of College Counselors in Independent Schools.

„Ich denke, es war eine reflexartige Reaktion auf die Aussicht, dass die Dinge im Herbst nicht wieder zur alten Normalität zurückkehren“, sagte Harward. 'Ich gehe nicht davon aus, dass es annähernd so viele Senioren und Familien mit Abschluss geben wird, die tatsächlich ein Jahr Urlaub nehmen, wie es Studenten gibt, die jetzt die Fragen dazu stellen.'

In jedem Fall verunsichert die Unsicherheit sowohl die Hochschulen als auch die Studenten.

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Joshua Carter, ein Senior an der Walt Whitman High School in Bethesda, Md., denkt seit einiger Zeit über ein Gap Year nach, nachdem er beobachtet hatte, wie ein Freund seine Zeit als Freiwilliger in Panama verbrachte und in Jackson Hole Ski fuhr und arbeitete. Carter war auch bereit für eine Pause von den Akademikern; er interessierte sich für verschiedene wissenschaftliche Gebiete, war sich jedoch nicht sicher, ob er ein College-Hauptfach belegte.

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Nachdem er an der University of Maryland angenommen worden war, bat er darum, sein Erstsemester zu verschieben, und die Schule gab dem Antrag schnell statt. Er hat einen Ferienjob als Labortechniker und wird ihn voraussichtlich im nächsten Herbst fortsetzen, solange die Pandemie die Finanzierung nicht beeinträchtigt. Wenn er reisen und Ski fahren kann, wird er es tun. „Ich möchte die Schule ein wenig zurücksetzen – mache eine Pause“, sagte er. 'Dinge rausfinden.'

Carters Geschichte ist ziemlich typisch. Aber in diesem Frühjahr erwägen Studenten, die nie gedacht hätten, dass sie das College verschieben würden, eine Pause. Der Online-Verkehr der Gap Year Association lag 150 Prozent oder mehr über dem Normalwert, und Hunderttausende von Studenten bekundeten ihr Interesse, sagte Knight: 'Es war ziemlich intensiv.'

Das College Access Program des District of Columbia, das Studenten des Distrikts Beratung und Stipendien anbietet, hat in Anbetracht eines Jahres der Auszeit bereits einen Anstieg der Studentenzahl um 10 Prozent verzeichnet, sagte Senior Vice President LD Ross Jr bringen. Viele wollen nicht online mit dem Unterricht beginnen, sagte Ross. Andere machen sich Sorgen um Geld, nachdem die Eltern ihren Job verloren haben. Manche machen sich einfach Sorgen.

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„Sie haben große Angst, in dieser unruhigen Zeit nicht zu Hause zu sein“, sagte er. 'Sie fühlen sich nicht sicher, also überlegen sie, ein Gap Year einzulegen.'

Ross sagte, er befürchte, dass Studenten, die ein Jahr frei nehmen, es möglicherweise nicht aufs College schaffen. Während die Studenten ihre Möglichkeiten erwägen, sagte er, „sind einige von ihnen zurückgekommen und haben begonnen, das Gap Year ernsthaft zu überdenken. Es ist nicht so ansprechend.'

Eine Alternative ist, die Schule näher und billiger zu besuchen, insbesondere wenn Gap Year-Programme keine bereichernden Erfahrungen bieten können. Community Colleges erwarten, dass sich Studenten von vierjährigen Colleges für den Herbst anmelden.

Aber viele Colleges erlauben es den Studenten nicht, die Zulassung zu verschieben und dann an anderer Stelle Kurse zu belegen, sagten mehrere College-Berater. Die Studierenden müssten sich erneut um die Zulassung als Transferstudierender bewerben. Sie müssten auch überprüfen, ob die Credits akzeptiert werden.

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Die Richtlinien und Fristen für die aufgeschobene Einschreibung variieren von Schule zu Schule. Die University of Virginia bewilligt in der Regel etwa 60 Anträge pro Jahr von zugelassenen Studierenden, die Angebote annehmen, aber die Einschreibung verschieben möchten. Bisher sei das Volumen der Aufschubanträge für diese Zeit im Mai normal, teilten Beamte mit.

An der University of Southern California gibt es für solche Anträge keine Frist. „Bisher gibt es keine Zahlen zu vermelden“, schrieb Sprecherin Emily Gersema in einer E-Mail, „aber auch USC-Führungskräfte haben noch keine Pläne für das Herbstsemester bekannt gegeben.“ Einige Schulen, darunter die Cornell University, haben Studieninteressierten versichert, dass sie bei der Gewährung von Verschiebungen großzügig sein werden.

Einige Berater sagten, ein solider Plan sei der Schlüssel. „Ist es besser für dich, zu Hause auf der Couch zu sitzen und nichts zu tun und zu versuchen, einen Plan zu entwickeln?“ fragte Sam Bigelow, Direktor der College-Beratung der Middlesex School in Massachusetts. „Oder besser Credits sammeln“ für ein vierjähriges Studium?

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Doch für Anna Parra Jordan ist die Entscheidung immer klarer geworden.

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Es machte keinen Sinn, die vollen Kosten für die University of Pittsburgh zu zahlen – mehr als 30.000 US-Dollar für außerstaatliche Studiengebühren –, wenn sie nur Online-Kurse besuchte. Selbst wenn die Schule wiedereröffnet wird, hielt sie es nicht für sicher, in einem Wohnheim zu leben und Klassenzimmer, Mahlzeiten und ein soziales Leben mit Tausenden anderer Schüler zu teilen. Wenn es eine zweite Infektionswelle gebe, sagte sie: 'Ich möchte nicht in einer solchen Senkgrube einer Umgebung sein.'

Letzte Woche bat sie darum, ihre Einschreibung zu verschieben. Sie sagte, sie warte darauf, von der Schule zu hören, die sie gerne besuchen würde – zur richtigen Zeit.

'Ich kann in einem Jahr gehen', sagte sie, 'wenn die Dinge sicherer sind.'

Donna St. George und Nick Anderson haben zu diesem Bericht beigetragen.