Da die Kinder zu Hause festsitzen, sehen die Ärzte in der Notaufnahme schwerere Fälle von Kindesmissbrauch

Da die Kinder zu Hause festsitzen, sehen die Ärzte in der Notaufnahme schwerere Fälle von Kindesmissbrauch

Angela Haslett verbrachte ihre Tage damit, Kinder nach den Menschen zu fragen, die sie verletzt hatten.

Die Anrufe kamen von der Polizei oder dem Kinderschutz, manchmal 10 bis 15 pro Woche, die meisten wegen sexuellen Missbrauchs. Die Kinder saßen ihr gegenüber in einem schalldichten Raum im SafeSpot Children's Advocacy Center in Fairfax, Virginia, als der forensische Interviewer mit sanfter Stimme fragte: 'Hat jemand Ihrem Körper etwas angetan, das er nicht hätte tun sollen?'

In letzter Zeit ist es still geworden. Seit die Coronavirus-Pandemie gezwungen war, Schulen zu schließen und Familien zu Hause zu bleiben, haben sich die Anrufe auf zwei bis fünf pro Woche verlangsamt ärztliche Hilfe suchen.

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„Was mich nachts wach hält“, sagte Haslett, „sind die Kinder, die wir nicht sehen.“

Im ganzen Land, von Kalifornien zu Iowa zu Massachusetts Seit dem Eintreffen des Virus sind die Berichte über Kindesmissbrauch zurückgegangen. In der Hauptstadt des Landes lagen die Hotline-Berichte über Missbrauch und Vernachlässigung zwischen Mitte März und Mitte April laut der D.C. Child and Family Services Agency um 62 Prozent niedriger als im gleichen Zeitraum des Vorjahres. Die Meldungen an Kinderschutzdienste in Maryland sind ebenso weit zurückgegangen, und in Virginia sind die Überweisungen von Schulpersonal um 94 Prozent zurückgegangen.

Bei den auftauchenden Fällen handelt es sich oft um so schwer verletzte Kinder, dass sie in der Notaufnahme und auf der Intensivstation landen. In einigen Krankenhäusern sterben sie ungewöhnlich häufig.

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Kinderärzte im ganzen Land schlagen Alarm: Der Stress von Arbeitslosigkeit und finanzieller Unsicherheit hat die Beziehungen zwischen Kindern und ihren Betreuern angespannt. Die Schließung von Schulen und Kindertagesstätten hat Kinder näher zu Erwachsenen gezwungen, die möglicherweise nicht sicher sind.

In einer Welt ohne Schule, sagen Ärzte und Anwälte, ist niemand da, um zuzusehen, zu sprechen, bis es zu spät ist.

Drinnen gefangen

Das amerikanische System zur Verfolgung von Kindesmissbrauch beruht darauf, dass Kinder sich außerhalb ihres Zuhauses wagen.

Jahr für Jahr kommen die meisten Überweisungen an Kinderschutzdienste von Fachleuten – Polizisten, Anwälten, Ärzten und allen, die im Rahmen ihrer Arbeit mit einem Kind in Kontakt kommen. Aber keine Gruppe meldet mehr als Pädagogen, die für 21 Prozent der 4,3 Millionen Empfehlungen im Jahr 2018 verantwortlich waren. nach Bundesangaben .

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Nach 17 Jahren im Klassenzimmer sagte eine Lehrerin der fünften Klasse in Nord-Virginia, dass sie genau gelernt hat, worauf sie achten muss: Schüler, die unerklärlicherweise einschlafen oder das Essen von Gleichaltrigen beim Imbiss stehlen. Längere Schulausfälle gepaart mit wenig sinnvollen Gründen – eine Woche raus, hieß es einmal, weil die Schülerin ausgerutscht und gestürzt sei. Versprochene Arztbriefe, die nie angekommen sind.

Sie versucht, mit ihren Fünftklässlern in Kontakt zu bleiben, hält Videokurse und Sprechstunden ab, telefoniert und mailt. Aber die Lehrerin, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, um die Privatsphäre ihrer Schüler zu schützen, weiß, dass dies nicht ausreicht.

Sie macht sich Sorgen um Schüler, die ihrer Meinung nach beunruhigende Anzeichen zeigen – sie ziehen sich zurück und weigern sich, sich im Videounterricht zu zeigen. Sie macht sich vor allem Sorgen um eine Schülerin, die sie in diesem Jahr zweimal als mögliches Missbrauchsopfer gemeldet hat. Kürzlich hat sie diesem Studenten einen Brief geschrieben.

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„Denken Sie daran, dass Sie, egal wie verrückt die Welt erscheint, nicht allein sind“, schrieb die Lehrerin. 'Senden Sie mir eine E-Mail, wenn Sie möchten oder müssen.'

Sie hat keine Antwort erhalten.

Mit weniger Augen auf Kinder sinken die Berichte über Kindesmissbrauch in Montgomery County

Der Lehrer hofft nicht, dass jemand anderes eingreift. Sie weiß, dass Profis wie sie am häufigsten berichten, Familien jedoch viel weniger: Rund 16 Prozent der Missbrauchsmeldungen im Jahr 2018 stammten von Familienangehörigen und anderen Personen, die den Opfern nahe stehen.

Das liegt daran, dass die Familie normalerweise die Täter sind. Im Jahr 2018 waren fast 80 Prozent der Täter Eltern des Opfers. In diesem Jahr schätzte das US-Gesundheitsministerium, dass 1.770 Kinder an Missbrauch und Vernachlässigung starben.

Da das Land gesperrt ist, sind die einzigen Menschen, die Kinder sehen, diejenigen, die sie am ehesten missbrauchen, sagte Jeanine Harper, Geschäftsführerin von Greater Richmond SCAN (Stop Child Abuse Now).

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'Sie haben gestresste Erwachsene und gefährdete Kinder und nur sehr wenige Abgänge', sagte Harper. 'Und du hast sie nicht im Blick.'

Die wenigen Meldungen, die Hotlines erreichen, stammen oft von den Opfern selbst, wenn sie alt genug sind, um anzurufen oder zu schreiben. Im März konnte erstmals die Hälfte der Besucher der Nationale Hotline für sexuelle Übergriffe waren minderjährig. Unter denen, die mit Bedenken im Zusammenhang mit der Pandemie anriefen, gaben 79 Prozent an, bei ihrem Täter zu leben.

Im Gegensatz zu einigen Kinderschutzdiensten und Strafverfolgungsbehörden, die oft auf obligatorische Melder angewiesen sind, Kinderhilfe Die National Child Abuse Hotline verzeichnete einen Anstieg der Anrufe: 31 Prozent mehr Anrufe und Nachrichten in diesem März als im gleichen Monat des Vorjahres, sagte Michelle Fingerman, die Direktorin der Hotline. Viele dieser Nachrichten kamen über die Online-Chat-Option der Hotline, sagte Fingerman, von Teenagern, die keinen Zugang zu einem Telefon hatten, deren Telefone zur Strafe weggenommen wurden oder die befürchteten, belauscht zu werden.

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Ein nicht-binärer Teenager rief die Hotline an, weil er Angst hatte, dass ihre Eltern sie rausschmeißen würden. Die Eltern hätten zuvor mit Gewalt angegriffen und gedroht, sagte der 17-Jährige nach Angaben eines Hotline-Aufsehers, der mehrere Anrufe bei der Washington Post beschrieb. Früher, wenn es heiß herging, verließ der Teenager das Haus, um sich abzukühlen. Mit der Stay-at-Home-Bestellung war das keine Option mehr.

Ein anderer Anrufer berichtete, dass ihr Verwandter ein Angestellter des Gesundheitswesens in New York City war und längere Schichten als üblich arbeitete. Da Schulen und Kindertagesstätten geschlossen waren, hinterließ die Verwandte ihre beiden kleinen Söhne bei einem Freund, 'der nicht viel Geduld und Toleranz mit den Kindern hatte', sagte Fingerman. Als sie eines Tages von der Arbeit nach Hause kam, hatte ihre 5-Jährige ein blaues Auge.

„Der letzte Akt“

Es war Mitte März, noch im Frühstadium der Pandemie, als die Ärzte von Cook Children’s den Anstieg bemerkten. In dieser Woche waren sechs Kinder mit Anzeichen schwerer körperlicher Misshandlung in das Krankenhaus von Fort Worth eingeliefert worden.

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Zwei der Kinder starben am selben Tag. Das Krankenhaus würde in der Regel vier bis sechs Todesfälle pro Jahr durch Kindesmissbrauch erleben.

Jamye Coffman, medizinischer Direktor des Zentrums zur Prävention von Kindesmissbrauch und Vernachlässigung des Krankenhauses, war von den Zahlen nicht ganz überrascht; Während der Rezession 2008 hatte das Krankenhaus festgestellt, dass sich die häufigste Todesursache bei Kindern von Autounfällen zu missbräuchlichen Kopftraumata veränderte. Aber die Schwere dieser neuen Fälle beunruhigte sie.

In den folgenden Wochen wurden drei weitere Kinder wegen schwerer körperlicher Misshandlung ins Krankenhaus eingeliefert – und ein 3-Jähriger Junge ist an Ostern gestorben Morgen nach einem Kopftrauma. Zu dieser Zeit lebte er bei Freunden der Familie. Sein Tod wurde als Tötungsdelikt gewertet.

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'Ich möchte nicht mehr sehen, dass mehr über meinen Schreibtisch kommt', sagte Coffman. 'Es ist so ungewöhnlich, und die Kinder, die gestorben sind, wurden schrecklich geschlagen.'

Ein ähnliches Muster hat sich in Krankenhäusern im ganzen Land entwickelt. Leigh Vinocur, eine Sprecherin des American College of Emergency Physicians, sagte, Ärzte im ganzen Land hätten berichtet, in einer Woche mehr schwere Verletzungen behandelt zu haben, als sie es in einem Monat gewohnt sind.

In Fairfax County kam diesen Monat ein Mädchen mit einem Arm, der so stark gebrochen war, in die Notaufnahme, dass sie operiert werden musste. Da die Kinder und Erwachsenen zu Hause festsaßen, war der Vater über den Lärmpegel frustriert, sagte William E. Hauda, ​​medizinischer Direktor des Inova Ewing Forensic Assessment and Consultation Teams.

Der Vater, der später festgenommen wurde, warf das Mädchen zur Seite, wodurch sie eine Treppe hinunterstürzte, sagte Hauda.

'Mit dem kann ich sprechen', sagte Hauda, ​​'weil wir nicht sehr viele gesehen haben.'

In einem Krankenhaus in Jacksonville, Florida, wurden im vergangenen Monat mehr als doppelt so viele Kinder wegen Kindesmissbrauchs ins Krankenhaus eingeliefert – alle mit Frakturen und fast alle mit Kopftraumata. Ein Kind starb.

Im Children’s National Hospital im Distrikt ist die Gesamtzahl der Kinder, die wegen Kindesmissbrauchs überwiesen wurden, gesunken. Doch die Fälle sind schwerer als sonst: Vom 15. März bis 20. April vergangenen Jahres waren etwa 50 Prozent der Kinder schwer genug verletzt, um ins Krankenhaus eingeliefert zu werden. In diesem Jahr waren es 86 Prozent. Im gleichen Zeitraum des vergangenen Jahres hatten etwa 34 Prozent der Kinder ein Kopftrauma, Frakturen oder Verletzungen an mehreren Körperstellen. In diesem Jahr stieg diese Zahl auf 71 Prozent. Im vergangenen Jahr starben 3 Prozent der Kinder, die wegen Kindesmissbrauchs überwiesen wurden. In diesem Jahr starben 10 Prozent.

„Die Leute warten, bis diese Kinder aufgehört haben zu atmen oder etwas sehr Ernstes, bevor sie in die Notaufnahme kommen“, sagte Vinocur. „Wenn es mehr Berichterstattung gibt, können wir kleinere Verletzungen feststellen. Jetzt verlassen wir uns darauf, dass Eltern, die ihr Kind verletzt haben, es hereinbringen.“

„Die Zahlen sind niedrig, bis es Ihr Kind ist“: Das Coronavirus kann auch für Kinder tödlich sein.

Die Fälle beinhalten nicht immer vorsätzlichen Missbrauch, sagte sie. Viele Verletzungen sind auf Vernachlässigung zurückzuführen, darunter Unfälle mit Schusswaffen, Medikamenten oder giftigen Haushaltsreinigern.

'Ich weiß nicht, ob es der Stress oder die Probleme der Sozialsysteme sind, ich weiß es jetzt nicht', sagte Coffman, der Arzt in Fort Worth. „Das ist der Teil, der so frustrierend ist. Ich versuche immer wieder, diese Fälle zu überprüfen, um den roten Faden zu finden.“

Ein ungewöhnliches Muster fiel Coffman auf. Die meisten Todesfälle im Krankenhaus durch Kindesmissbrauch in den letzten Jahren betrafen Säuglinge. Aber die drei jüngsten Todesfälle waren alle Kinder im Vorschulalter.

„Es ist schwieriger, ältere Kinder zu töten. Es braucht mehr Kraft“, sagte Coffman. „Wo haben diese Kinder vorher gelebt? Was mussten sie vor dem letzten Akt, der sie in unser Krankenhaus brachte, ertragen?“

Auf der Suche nach Zeichen

Besorgte Pädagogen, Psychologen und Sozialarbeiter wenden sich an Online-Tools – Anrufe, SMS, Videokonferenzen –, um die von ihnen betreuten Familien zu erreichen.

Der Aufwand ist kompliziert, weil einige der am stärksten gefährdeten Haushalte keinen Computer oder keinen Internetzugang haben. Selbst wenn sie Schüler ans Telefon bringen können, fühlen sich manche Gespräche unmöglich an: Wie fragt man ein Kind nach Missbrauch, wenn der Täter vielleicht direkt hinter ihm steht oder im Nebenzimmer zuhört?

Auch der Sechstklässler Lee Duhé gehört zu denen, die nach einem Weg suchen.

Duhé, eine langjährige Lehrerin an den Fairfax County Public Schools in Nord-Virginia, einem der größten Systeme des Landes, hat kürzlich ihren Online-Unterricht um eine besondere Funktion erweitert. Während die Schüler durch ihre Powerpoints klicken, werden sie in einer Popup-Eingabeaufforderung aufgefordert, auf einer gleitenden Skala zu registrieren, wie sie sich fühlen: von rot (schrecklich) über orange bis gelb bis blau (perfekt).

„Diese Antwort wird mir direkt zugesandt; ihre Eltern und Betreuer können es nicht sehen“, sagte Duhé. „Wir wissen, dass sie im Haus sind, vielleicht mit jemandem, der … Nun, wir wollen sie nicht in weitere Schwierigkeiten bringen.“

In Danville Public Schools nutzen Pädagogen die wenigen Einblicke in die Kinder, die sie noch bekommen. Das Schulsystem liefert Mahlzeiten per Bus an seine fast 6.000 Schüler im ländlichen Süd-Virginia, wo eine von vier Familien unterhalb der Armutsgrenze lebt. Auf diesen Reisen, sagte der Direktor für Studentenbetreuungsdienste Robin Owens, achten die Ernährungsberater darauf, sich so viel wie möglich mit den Familien zu beschäftigen und versuchen, Kinder zu sehen.

Das Schulsystem schickte den Schulleitern und Schulberatern auch Ressourcen zur Prävention von Kindesmissbrauch, sagte Owens, darunter eine 12-Schritte-Broschüre, die Danville-Mitarbeiter an die Eltern verteilen sollten. Die Broschüre listet ein Dutzend Alternativen auf, um unangemessene Kinder anzugreifen: Spritzen Sie sich kaltes Wasser ins Gesicht. Umarme ein Kissen.

„Schließen Sie die Augen“, heißt es, „und stellen Sie sich vor, Sie hören, was Ihr Kind gleich hören wird.“

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Für Lehrer, die es schaffen, gefährdete Kinder zu identifizieren und sie zu erreichen, vervielfachen sich die Fragen nur – insbesondere wenn es um die jüngsten Schüler geht.

Ann Abell ist klinische Koordinatorin eines Vorschulprogramms in Richmond, das Kindern mit Traumata hilft. Sie hat die virtuelle Spieltherapie getestet, um Vorschulkinder dazu zu bringen, sich zu öffnen.

Vor einem Laptop in ihrem Haus sitzend, mit Spielzeug auf einem Tisch und mehr in einer Kiste zu ihren Füßen, bietet Abell dem Kind Optionen, die am anderen Ende des Zoom-Anrufs zuschauen. Magna-Tiles oder vielleicht Play-Doh? Blase bläst? Wie wäre es mit einer Superman-Figur?

'Ist Superman wütend?' sie wird fragen. 'Hat jemand etwas getan, das ihn verärgert hat?'

Das sei anfangs umständlich, aber die Kinder gewöhnen sich an die Kamera, sagte Abell. Das sei eine Erleichterung, sagte sie, weil sie befürchtet, dass sie das noch eine Weile machen muss.

Obwohl einige Bundesstaaten ihre Volkswirtschaften wiedereröffnen, können die Maßnahmen zur sozialen Distanzierung viele Studenten den ganzen Sommer über an ihre Häuser halten. Die Schulen stehen unter dem Druck, im Herbst wieder zu öffnen, aber sie nehmen möglicherweise nur Kinder in Rotationsschichten auf, was bedeutet, dass die Schüler noch lange unbeobachtet zu Hause festsitzen.

Kinderhilfszentren, die sich dieser Möglichkeiten bewusst sind, sagen, dass sie im Herbst mit einer Flut neuer Missbrauchsfälle rechnen. Einige Befürworter befürchten, nicht darauf vorbereitet zu sein.

Anwälte im Distrikt und in Virginia ersuchen die Schulen, mehr Psychologen, Sozialarbeiter und Berater einzustellen, um traumatisierten Kindern zu helfen, sich nach ihrer Rückkehr in die Schule wieder einzugewöhnen und zu erholen. Staatliche und lokale Haushalte werden durch das Virus ausgehungert, was dazu führen könnte, dass einige Schulbezirke und andere wichtige Wachhunde mit Kürzungen konfrontiert sind.

Viele Beratungsstellen für Kinder, die Unterstützung anbieten für Familien und Kinder, während Missbrauchsfälle durch das Justizsystem wandern, waren gezwungen, einige ihrer größten Spendenaktionen des Jahres im April, dem Monat zur Sensibilisierung für Kindesmissbrauch, abzusagen. Die National Children’s Alliance schätzt den gesamten Finanzierungsverlust im Bereich der Kinderrechtspflege auf etwa 87,7 Millionen US-Dollar. Die geschäftsführende Direktorin der Gruppe, Teresa Huizar, sagte, sie befürchte, dass die wirtschaftlichen Folgen der Pandemie einige Beratungszentren dazu zwingen werden, ihre Türen zu schließen, „zu einer Zeit, in der missbrauchte Kinder sie am meisten brauchen werden“.

Haslett, die forensische Interviewerin in Fairfax, trifft sich weiterhin persönlich mit Kindern, so sorgfältig sie kann. Sie weiß, dass sie nicht kontrollieren kann, wann und wie Schulen wieder geöffnet werden oder welche missbrauchten Kinder bis dahin unbemerkt bleiben.

Aber an einem Morgen, als sie das letzte Mal seit fast zwei Wochen ein Kind interviewte, konnte sie den Ton ihrer Stimme und den Ausdruck in ihren Augen kontrollieren, als sie den Weg in das Zimmer mit den bequemen Stühlen führte.

Sie sah das Kind ihr gegenüber an und stellte ihre erste Frage.