Mit steigenden Einschreibungen bereitet sich die Howard University auf Wohnungsnot vor

Mit steigenden Einschreibungen bereitet sich die Howard University auf Wohnungsnot vor

Die Howard University erwartet eine überdurchschnittlich große Erstsemesterklasse – etwa 2.300 gegenüber 1.834 im Herbst 2019 – einen Anstieg der Einschreibungen, der nach monatelangen Siegen für den historisch schwarzen Campus kommt, einschließlich Spenden in Höhe von mehreren Millionen Dollar und dem Aufstieg der Absolventin Kamala D Harris an die Vizepräsidentschaft.

Die Schule hat im vergangenen Herbst mehr als 2.200 Erstsemester eingeschrieben, ein Anstieg, der ausgeglichen werden konnte, wenn die Schüler aus der Ferne lernten. Aber jetzt, da der Campus eine weitere große Erstsemester-Klasse plant, bereitet er sich auch auf einen Wohnungsmangel vor, gaben Beamte zu.

Andere Faktoren erhöhen auch den Druck auf die Schule – einschließlich einer überdurchschnittlich großen Anzahl von Oberklassen, die auf dem Campus leben möchten, höherer Verbleibquoten und Sicherheitsmaßnahmen, die die Unterbringung auf dem Campus auf zwei Studenten pro Zimmer beschränken – und sorgen für einen perfekten Sturm.

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'Alle haben gerade gekrabbelt', sagte Yasmine Grier, eine aufstrebende Juniorin, die Schwierigkeiten hatte, eine Wohnung im Herbst zu finden. 'Der Kampf war ziemlich real.'

Viele Universitäten planen, im Herbst eine Rekordzahl von Studienanfängern auf ihrem Campus willkommen zu heißen, teilweise dank einer nach Normalität strebenden Kohorte und einem atypischen Zulassungszyklus, in dem Hunderte von Colleges ihre standardisierten Testanforderungen aufgegeben haben.

Bei Howard werden Studenten des ersten und zweiten Studienjahres bevorzugt in Campus-Unterkünften untergebracht, was dazu führt, dass viele Junioren und Senioren nach Unterkünften in einer immer teurer werdenden Stadt suchen. Studenten haben in den letzten Wochen den Twitter-Hashtag #HomelessatHoward wiederbelebt – der in der Vergangenheit verwendet wurde, um auf sich verschlechternde Einrichtungen und einen allgemeinen Wohnungsmangel aufmerksam zu machen – um ihre Kämpfe um die Wohnungssuche für das kommende Semester zu teilen.

In diesem Jahr haben sich mehr Studenten an Top-Colleges beworben. Die Möglichkeit, Testergebnisse optional zu machen, öffnete das Feld.

Jomi Ward, eine aufstrebende Juniorin, sagte, die Geschichten, die sie online sah, erinnerten sie an ihr Erstsemester, als sie auf dem Campus ankam und feststellte, dass ihr Wohnheim überbucht war.

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„Ich möchte nicht, dass andere das durchmachen, was ich durchgemacht habe“, sagte Ward, der Finanzen studiert. In diesem Jahr sagte sie, ihre Eltern hätten ihr geholfen, eine Kellerwohnung in der Nähe des Campus zu finden. Aber sie sagte, andere Studenten hätten nicht die gleiche Unterstützung.

Ward hat einen öffentlichen Gruppenchat erstellt, der 250 Mitglieder angehäuft hat, hauptsächlich aus der Oberschicht, die nach einer Wohnung suchen, sagte sie. Die Schüler haben sich zusammengeschlossen, um Ressourcen zu teilen und Einträge weiterzugeben. Einige Howard-Alumni haben ihre Häuser für aktuelle Studenten geöffnet. Ward ist sogar so weit gegangen, Studenten, die dringend bezahlbaren Wohnraum benötigen, Einzelcoachings anzubieten.

„Die Leute haben einfach nicht das Geld, das ist die größte Sorge“, sagte Ward und fügte hinzu, dass viele ihrer Kollegen keinen Kredit haben oder mit Finanzkrisen zu kämpfen haben, die durch die Pandemie ausgelöst wurden. 'Sie versuchen, Pfennige zu kneifen.'

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Aber im Distrikt, wo der Durchschnittspreis einer Einzimmerwohnung 2.000 US-Dollar übersteigt, kann es schwierig sein, budgetfreundliche Wohnungen zu finden.

Die Universität ist sich des Problems bewusst und veröffentlicht Informationen über das Wohnen außerhalb des Campus – einschließlich Einträge und FAQs – in den sozialen Medien und auf seiner Website, sagte Frank Tramble, ein Howard-Sprecher. Und angesichts der Wohnungsnot hat Howard zusätzliche Betten in Wohnungen außerhalb des Campus gesichert und die Wohnkapazität der Schule von 4.854 auf über 5.500 Betten erhöht.

Grier sagte, sie sei mit Unterkünften beauftragt worden, die Howard an der University of Maryland in College Park gesichert hatte.

Anderswo stellen sich Universitäten im ganzen Land auf ihre eigene Wohnungsnot ein. Beamte am Dartmouth College im Juni gewarnt mehr Menschen als sonst suchten eine Unterkunft auf dem Campus, was zum Teil darauf zurückzuführen ist, dass weniger Studenten vom Campus weg waren, um im Ausland zu studieren oder ein Zwischenjahr zu machen. Studenten der University of California in San Diego haben beschwerte sich über einen Mangel an Campus-Wohnungen nach der Entscheidung der Schule, sie auf ankommende Erstsemester und Transferstudenten zu beschränken.

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Studenten neigen dazu, nach ihrem zweiten Jahr den Campus zu verlassen, aber die Pandemie habe diese Tradition geändert, sagte Grier. „Wir haben den Campus als Erstsemester verlassen und kommen als Junioren zurück“, sagte sie. Bevor das persönliche Lernen der Schule im März 2020 eingestellt wurde, lebten die Schüler nur sieben Monate auf dem Campus.

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Einige Howard-Studenten sagten, die Wohnungsnot sei angesichts der jüngsten Verkäufe von Universitätsimmobilien besonders schmerzhaft. Howard verkaufte zwischen 2016 und 2017 drei ehemalige Wohnheime an Immobilienentwickler, um Einnahmen zu erzielen.

Die Schule ist in den letzten Jahren finanziell stabiler geworden, und nach der Modernisierung aller Wohnheime möchte die Universität mehr Wohnungen hinzufügen, sagte Tramble.

„Wenn wir den Campus bauen und erweitern wollen, war dies schon immer ein Teil des Denkprozesses, was wir tun müssen, um Howard auf der ganzen Linie viel besser zu machen“, sagte Tramble. „Eine der schwierigen Seiten einer HBCU ist, wenn Sie über einen so langen Zeitraum unterversorgt sind, ist es schwierig und rechtzeitig, zu versuchen, Ihre Infrastrukturanforderungen einzuholen.“

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Aber auch Studenten mit Wohnverhältnissen stoßen auf Hindernisse, sagte Alanis McNeal, eine 19-jährige Juniorin aus Seattle. Um Zimmer und Verpflegung für den Herbst zu sichern, sagte McNeal, sie müsse mit Beamten in drei verschiedenen Büros sprechen, um ein Problem bezüglich ihrer Berechtigung zu lösen. McNeal ist aufgrund der Credits, die sie in einem dualen Einschreibungsprogramm an der High School erworben hat, eine Juniorin, aber diesen Herbst wird ihr zweites Semester auf dem Campus sein.

„Ich denke, jeder Howard-Student kann Ihnen sagen, dass es frustrierend sein kann, wenn Sie mit der Verwaltung sprechen müssen“, sagte McNeal, der Journalismus studiert. „Die Kommunikation zwischen verschiedenen Ämtern ist nicht die beste.“

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Tramble sagte, die Universität suche weiterhin nach Wegen, um effizienter zu sein und schneller auf die Bedürfnisse der Studenten einzugehen.

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Aber Studenten sagten, die Universität sollte mehr tun. Ward, der den Chat für Studentenwohnheime ins Leben gerufen hat, sagte, es wäre hilfreich, wenn die Universität Ratschläge wie etwa Tipps für die Verhandlung eines Mietvertrags teilte.

Sie arbeitet auch mit anderen an Spendenaktionen, um Studenten bei der Mietzahlung zu helfen. Ihr langfristiges Ziel ist es, 10.000 US-Dollar zu sammeln, aber sie arbeiten auf nur 3.000 US-Dollar hin, „um die Miete der Leute zu drücken“.

Da die Studenten nach einem Jahr, das sie fast ausschließlich online verbracht haben, nach Hause kommen, ist die Wohnsituation ein weiterer Schlag, sagten mehrere.

„Es ist schwierig, durchzuhalten, weil Howard für mich die einzige Schule ist, die ich besuchen kann. Wenn Sie also Anfang Juli erfahren und der Unterricht im August beginnt, dass Sie eine Unterkunft in D.C. finden müssen oder nicht weiter zur Schule gehen können, ist es wie 'Was, machst du Witze?', sagte Grier. „Ich musste über einen Abbruch nachdenken“