Zaila Avantgarde gewinnt 2021 Scripps National Spelling Bee und wird damit die erste afroamerikanische Meisterin der Biene

Zaila Avantgarde, eine 14-jährige aus der Gegend von New Orleans, gewann am Donnerstagabend den Scripps National Spelling Bee 2021 und wurde damit der erste afroamerikanische Champion der Biene in ihrer 96-jährigen Geschichte.

Avantgarde buchstabierte „murraya“ richtig, um den Wettbewerb zu gewinnen, nachdem sie Wörter wie „retene“, „ancistroid“ und „depreter“ über mehrere Runden hinweg erobert hatte. Nach ihrem Sieg ist Avantgarde, die auch ein talentierter Basketballspieler ist, mit drei Guinness-Weltrekorde im Dribbling Sie sprang auf und ab und stieß einen aufgeregten Schrei aus, als Konfetti auf die Bühne regnete.

Der Teenager sagte am Freitag, dass 'es sich wirklich gut anfühlte, eine Gewinnerin zu sein', nachdem sie zwei Jahre lang trainiert hatte. Avantgarde, die im Wettbewerb 2019 den 370. Platz erreichte, schrieb den Sieg ihren Tutoren und 'ein bisschen Glück' zu. Sie sagte ABCs „ Guten Morgen Amerika “, dass sie hofft, dass ihr historischer Sieg andere junge Schwarze in den Vereinigten Staaten dazu inspirieren wird, sich in der Rechtschreibung auszuzeichnen.

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„Ich hoffe, dass ich in ein paar Jahren viel mehr afroamerikanische Frauen und auch Männer sehen werde, die bei der Scripps Spelling Bee gut abschneiden“, sagte Avantgarde, die auch die erste Gewinnerin aus dem Bundesstaat ist Louisiana. „Man sieht nicht wirklich viele Afroamerikaner, die im Buchstabieren von Bienen allzu gut abschneiden, und das ist ein bisschen traurig, weil es eine wirklich gute Sache ist … und eine Art Toröffner ist, sich für Bildung zu interessieren.“

Der ehemalige Präsident Barack Obama, in a twittern Freitagmorgen gratulierte Avantgarde: „Drei Guinness World Records und jetzt der nationale Buchstabier-Champion! Herzlichen Glückwunsch, Zaila – Ihre harte Arbeit zahlt sich aus. Wir sind alle stolz auf dich.“

Chaitra Thummala, eine 12-jährige aus San Francisco, und Bhavana Madini, eine 13-jährige aus New York City, belegten die Plätze zwei und drei. Jody-Anne Maxwell aus Jamaika, die 1998 die Biene gewann, war der erste schwarze Champion des Wettbewerbs.

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Der Wettbewerb markierte die Rückkehr der Biene, nachdem die Coronavirus-Pandemie im vergangenen Jahr zum ersten Mal seit dem Zweiten Weltkrieg ihre Absage erzwungen hatte. Der Einfluss der Pandemie war bei der im Vergleich zu den Vorjahren deutlich kleineren Veranstaltung noch sichtbar: Nur 11 Finalisten reisten zum Lake Buena Vista, Florida, wo die Finalrunden im ESPN Wide World of Sports Complex ausgetragen wurden. Vorrunden, die normalerweise in den Tagen vor dem Finale der Buchstabierbienen stattfanden, wurden stattdessen in den letzten Wochen virtuell abgehalten.

Am Donnerstagabend trugen die Finalisten – einige von ihnen noch zu jung, um für einen Coronavirus-Impfstoff in Frage zu kommen – Masken, wenn sie nicht am Mikrofon waren, und saßen auf Stühlen, die mehrere Meter voneinander entfernt waren. Eine begrenzte Anzahl von Personen, hauptsächlich Familienmitglieder, befanden sich im Publikum.

Dennoch sagten die Speller, sie seien dankbar, wieder eine Biene persönlich zu haben, was in typischen Jahren ebenso eine Gelegenheit für die Speller ist, sich zu Freundschaften und Gemeinschaft knüpfen miteinander als Wettbewerb.

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„Vielen Dank für diese Gelegenheit. Es war – wir brauchten dieses Jahr wirklich die Buchstabierbiene und ich bin wirklich dankbar für diese Gelegenheit“, sagte Speller Avani Joshi, ein 13-jähriger aus Illinois, nach dem Ausscheiden des Wortes „gewgaw“.

Auch im Vergleich zu den vergangenen Jahren beschleunigte die Konkurrenz. Im Jahr 2019 wurden acht Buchstabierer nach erstaunlichen 20 Runden, in denen alle ihre Wörter richtig geschrieben hatten, zu Co-Champions ernannt. Am Ende der ersten Runde am Donnerstagabend waren nur noch sechs Speller übrig, und die gesamte Veranstaltung war innerhalb von zwei Stunden abgeschlossen.

Es gab viele spannende Momente, darunter einen, in dem die Juroren zum Band gehen mussten, um die Schreibweise des Wortes „Ambystoma“ durch den Buchstabierer Roy Seligman zu wiederholen. Nachdem sie sich mit anderen Beamten beraten hatte, wandte sich Richterin Mary Brooks an Roy und läutete widerstrebend die Glocke, um anzuzeigen, dass er eliminiert worden war.

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Avantgarde gab am Freitag zu, dass sie dachte, ein Wort würde ihren Lauf beenden: 'Nepeta', eine Gattung blühender Pflanzen, zu der auch Katzenminze gehört. Das richtige Wort zu haben, brachte ein Gefühl der Erleichterung, das sie durch den Rest des Wettbewerbs trug, sagte sie.

'Wenn ich dieses Wort herausgekommen wäre, wäre es das schlimmste Gefühl aller Zeiten gewesen', sagte sie ABC. 'Das wäre wirklich scheiße gewesen, wenn ich mich geirrt hätte.'

Es gab wenig Drama um das Wort, das den Titel für den zu Hause unterrichteten Teenager einbrachte: 'Murraya', eine Gattung tropischer asiatischer oder australischer Bäume. „Enthält dieses Wort den englischen Namen Murray, der der Name eines Komikers sein könnte?“ fragte sie die Richter, die bei der Frage kicherten. Sie fuhr fort, das siebenbuchstabige Wort schnell zu buchstabieren und den Sieg zu behaupten.

First Lady Jill Biden traf sich am Donnerstagabend vor Beginn des Wettbewerbs mit den Finalisten und ihren Familien und sagte ihnen, dass sie ihren Mut und ihr Selbstvertrauen bewundere.

Biden bemerkte, dass sie die Rechtschreibmeisterin der sechsten Klasse ihrer Schule gewesen war – aber am Tag des regionalen Wettbewerbs geknickt hatte.

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„Ich habe meiner Mutter gesagt, dass ich krank bin, weil ich zu viel Angst hatte, um vor allen aufzustehen“, sagte Biden, der Englischprofessor am Northern Virginia Community College ist.

Avantgarde, die es erzählt hat NOLA.com dass sie täglich etwa 13.000 Wörter gelernt hatte, hatte aufgrund ihrer Dribbling-Fähigkeiten auf Weltrekordniveau auf dem Basketballplatz bereits eine Anhängerschaft. Die Teenagerin, deren Vater zu Ehren der Jazzlegende ihren Nachnamen von Heard in Avantgarde geändert hat John Coltrane , hält die Guinness Weltrekorde für die meisten Basketbälle, die gleichzeitig gedribbelt wurden, die meisten Basketball-Bounces und die meisten Bounce-Jongles in einer Minute. Sie hat mehr als 27.000 Follower auf Instagram und ist sogar in einem Werbung mit NBA-Superstar Stephen Curry.

Nachdem sie nur zwei Jahre lang wettkampfmäßig buchstabiert hatte, sagte sie, dass sie nach dem Sieg der Scripps 'viel Spaß haben würde'. Sie wiederholte am Freitag, dass sie davon träumt, die Harvard University zu besuchen, professionellen Basketball zu spielen und für die NASA zu arbeiten. Die sozialen Medien wurden mit Glückwunschschreiben für sie und den Schauspieler Anthony Mackie . überflutet lud sie ein zu den ESPY Awards, die er moderiert.

Als sie in der NBC-Show „Today“ gefragt wurde, was sie mit ihrem Preis von 50.000 US-Dollar tun würde, erinnerte sich Avantgarde daran, wie sie 10.000 US-Dollar von einer anderen Buchstabierbiene gewonnen hatte und wie sie gesagt hatte, sie würde das Geld „zur Sicherheit“ unter die Dielen stecken.

„Aber 50.000 Dollar, das wären eine Menge Dollar“, sagte sie mit einem Lächeln, „und ich glaube nicht, dass meine Dielen dazu passen würden.“